Ik wil alles weten

Democratische Republiek Congo

Pin
Send
Share
Send


De Democratische Republiek Congo, vaak aangeduid als DRC of Congoen voorheen als Zaïre, is het op een na grootste land per gebied op het Afrikaanse continent en de rijkste in minerale rijkdom. De naam "Congo" (wat "jager" betekent) komt van de Bakongo etnische groep die in het westelijke deel van het stroomgebied van de Congo woont.

Voorheen de kolonie van Belgisch Congo, de naam van het land na de onafhankelijkheid was de Republiek Congo tot 1 augustus 1964, toen de naam werd veranderd in Democratische Republiek Congo (om het te onderscheiden van het buurland met dezelfde naam).

Zowel vóór als na de onafhankelijkheid hebben de Congolezen uitbuiting, oorlog en wreedheid doorstaan, het meest recent tijdens de verwoestende Tweede Congo-oorlog (soms de Afrikaanse Wereldoorlog genoemd) beschreven als het dodelijkste conflict sinds de Tweede Wereldoorlog.

De mensen leven in ernstige armoede en lijden aan hongersnood en ziekte. Congo heeft echter een enorm potentieel voor rijkdom en welvaart door zijn landbouwgronden en zijn enorme minerale hulpbronnen. Terwijl de natie worstelt om te herstellen van eeuwenlang misbruik en misbruik van haar mensen en middelen, zou het haar leiders betaamen om leiding en hulp te zoeken bij meer geavanceerde naties om haar mensen te verheffen en hen te laten floreren.

Aardrijkskunde

De kaart van de Democratische Republiek Congo uit CIA World Factbook

Congo ligt in het hart van het west-centrale deel van Afrika bezuiden de Sahara en wordt begrensd door (met de klok mee vanuit het zuidwesten) Angola, de Republiek Congo, de Centraal-Afrikaanse Republiek, de Soedan, Oeganda, Rwanda, Burundi, Tanzania (over het Tanganyikameer) en Zambia. Het grondgebied bevindt zich ook langs de evenaar, met een derde in het noorden en tweederde in het zuiden. De grootte van Congo, 905.063 vierkante mijl (2.345.410 km²), is vergelijkbaar met die van West-Europa of de Verenigde Staten ten oosten van de rivier de Mississippi.

Het land heeft toegang tot de Atlantische Oceaan via een smal stuk dat de Congo-rivier volgt naar de Golf van Guinee.

Geologie

De Great Rift Valley, in het bijzonder de Eastern Rift, speelt een sleutelrol bij het vormgeven van de geografie van Congo. Niet alleen is het noordoostelijke deel van het land veel bergachtiger, maar vanwege de tektonische activiteiten van de kloof ervaart dit gebied ook lage niveaus van vulkanische activiteit. Het uiteenvallen van het Afrikaanse continent in dit gebied heeft zich ook gemanifesteerd als de beroemde Grote Meren, die aan de oostelijke grens van Congo liggen. Het land wordt in het oosten begrensd door twee van deze: Lake Albert en Lake Tanganyika. Misschien wel het belangrijkste van allemaal, heeft de Rift Valley het grootste deel van het zuiden en oosten van Congo begiftigd met een enorme hoeveelheid minerale rijkdom. Deze omvatten kobalt, koper, cadmium, aardolie, industriële diamanten en edelstenen, goud, zilver, zink, mangaan, tin, germanium, uranium, radium, bauxiet, ijzererts en steenkool.

Klimaat en terrein

Bas-Congo landschap.De Democratische Republiek Congo is het enige land ter wereld waar bonobo's (pygmee-chimpansees) in het wild worden gevonden.

Als gevolg van de equatoriale locatie ervaart Congo veel neerslag en heeft het de hoogste frequentie van onweersbuien op aarde. Jaarlijkse regenval overschrijdt op sommige plaatsen 80 inch en het gebied heeft het op een na grootste regenwoud ter wereld (na de Amazone). Deze jungle bedekt het grootste deel van het uitgestrekte, laaggelegen centrale stroomgebied van de rivier, dat in het westen afloopt naar de Atlantische Oceaan. Dit gebied is omgeven door plateaus die samensmelten met savannes in het zuiden en zuidwesten, bergachtige terrassen in het westen en dichte graslanden die zich uitstrekken voorbij de Congo-rivier in het noorden. Hoge, gletsjerbergen zijn te vinden in het uiterste oosten.

Rivers

Het tropische klimaat heeft ook het Congo River-systeem voortgebracht, dat de regio topografisch domineert samen met het regenwoud waar het doorheen stroomt, hoewel ze elkaar niet uitsluiten. Het stroomgebied (wat betekent de Congo-rivier en al zijn talloze zijrivieren) beslaat bijna het hele land en heeft een oppervlakte van bijna 400.000 vierkante mijl (een miljoen vierkante kilometer). De rivier en zijn zijrivieren (belangrijke uitlopers zijn de Kasai, Sangha, Ubangi, Aruwimi en Lulonga) vormen de ruggengraat van de Congolese economie en transport, en ze hebben een drastische impact op het dagelijks leven van de mensen. De rivier biedt de enige uitlaatklep van het land naar de Atlantische Oceaan via een smalle strook land aan de noordoever; anders zou Congo volledig door land omgeven zijn.

De bronnen van de Congo-rivier liggen in de hooglanden en bergen van de Great Rift Valley, evenals het Tanganyika-meer en het Mweru-meer. Kinshasa en Brazzaville liggen eigenlijk aan weerszijden van de rivier bij de Malebo Pool (Stanley Pool), waarna de rivier smaller wordt en door een aantal staar in diepe canyons (gezamenlijk bekend als de Livingstone Falls) valt, langs Boma loopt en leegloopt in de Atlantische Oceaan. De rivier heeft de op een na grootste stroom en het op een na grootste stroomgebied ter wereld (in beide opzichten achter de Amazone aan).

Flora en fauna

De regenwouden van de Democratische Republiek Congo hebben een grote biodiversiteit, waaronder veel zeldzame en endemische soorten. Het bezit 47 procent van het bos in Afrika, waar verschillende zeldzame soorten bomen voorkomen. De Educatieve, Wetenschappelijke en Culturele Organisatie van de Verenigde Naties (UNESCO) heeft vijf van de nationale parken van Congo - de Garumba, Kahuzi-Biega, Salonga en Virunga National Parks en het Okapi Wildlife Reserve - op de lijst gezet als 'werelderfgoedsites in gevaar' vanwege bedreigingen door conflicten en mijnbouw.

De zeldzame zoogdieren zijn de gewone chimpansee en de bonobo (ook bekend als de Pygmee-chimpansee), berggorilla, okapi (alleen te vinden in Congo) en witte neushoorn. Andere gevonden dieren zijn leeuwen, luipaarden, olifanten, giraffen, exotische vogels en veel reptielen en insecten.

Milieu problemen

De burgeroorlog en de daaruit voortvloeiende slechte economische omstandigheden hebben een groot deel van deze biodiversiteit in gevaar gebracht. Veel parkwachters werden gedood of konden het zich niet veroorloven hun werk voort te zetten. Ontbossing, menselijke aantasting en stroperij zijn allemaal factoren die van invloed zijn op de natuur.

In de afgelopen eeuw heeft de DRC zich ontwikkeld tot het centrum van wat het Centraal-Afrikaanse "bushmeat" -probleem wordt genoemd, dat door velen wordt beschouwd als een belangrijke milieu- en sociaal-economische crisis. "Bushmeat" is een ander woord voor het vlees van wilde dieren. Het wordt meestal verkregen door vallen, meestal met ijzeren strikken, of anders met jachtgeweren of wapens oorspronkelijk bedoeld voor gebruik in de vele militaire conflicten van de DRC.

De "bushmeat-crisis" is in de DRC ontstaan, voornamelijk als gevolg van de slechte leefomstandigheden van de Congolese bevolking. Een stijgende bevolking in combinatie met betreurenswaardige economische omstandigheden heeft veel Congolezen gedwongen afhankelijk te worden van bushmeat, hetzij als een manier om inkomsten te verwerven (jagen op het vlees en verkopen), of zijn daarvan afhankelijk voor voedsel. Werkloosheid en verstedelijking in heel Centraal-Afrika hebben het probleem verder verergerd door steden zoals de stadsuitbreiding van Kinshasa te veranderen in de belangrijkste markt voor bushmeat.

De jacht werd vergemakkelijkt door de uitgebreide houtkap die overal in het regenwoud van Congo voorkomt, waardoor jagers veel gemakkelijker toegang hebben tot voorheen onbereikbaar jungle-terrein, terwijl tegelijkertijd habitats werden uitgehold. 3 Vanwege gewelddadige instabiliteit werden de meeste regenwouden in de DRC alleen gelaten door commerciële houtkap, maar de terugkeer van een relatieve vrede heeft een hernieuwde interesse in houtkap veroorzaakt.

Geschiedenis

Vroege geschiedenis

De eerste inwoners van de regio die nu Congo wordt genoemd, waren de pygmeeën, jagers-verzamelaars die ooit in het stroomgebied van de Congo woonden, maar zich later terugtrokken in de bossen en bergen in het oosten. Ongeveer vierduizend jaar geleden begonnen de vroege Bantu-sprekende boeren het kustgebied vanuit het noorden in te trekken, en die bevolking werd dichter naarmate de migratie voortduurde, wat leidde tot de vorming van chiefdoms en koninkrijken. Het Kongo-koninkrijk ontstond in de dertiende eeuw en was de eerste die Europeanen tegenkwam.

De Portugese ontdekkingsreiziger Diogo Cão bereikte de monding van de rivier de Congo in 1482, gevolgd in 1491 door rooms-katholieke missionarissen, die werden verwelkomd door de Kongo-koning. Zendingen van slaven naar Amerika, met name Brazilië, begonnen ook. Arabische slavenhandelaren hadden ook hun weg gevonden naar Congo vanuit het oosten. Hoewel het kannibalisme eerder bestond in geïsoleerde samenlevingen, maakte de verwoesting van landelijk Congo door de slavenhandel het veel gebruikelijker en wijdverbreid.

Maar het binnenland van het land bleef mysterieus voor Europeanen, die werden geblokkeerd door de formidabele staar waar de rivier de laatste tweehonderd kilometer doorheen stroomde. Twee priesters waren erin geslaagd om zich langs dat punt te begeven, maar hun rapporten werden begraven en het was pas in de vroege negentiende eeuw dat verdere pogingen werden ondernomen. Tegen de jaren 1880 handelden Britse handelsbedrijven in ivoor, koper en palmolie en waren Britse en Amerikaanse missionarissen actief.

Congo Free State (1885 - 1908)

Een Congolese boerendorp wordt leeggemaakt en geëgaliseerd om plaats te maken voor een rubberplantage.

Europese verkenning en administratie vond plaats van de jaren 1870 tot de jaren 1920. De eerste was de Engelsman Henry Morton Stanley, die zijn latere verkenningen ondernam met de sponsoring van koning Leopold II van België. Het grondgebied van Congo werd formeel verworven door Leopold op de conferentie van Berlijn in 1885. Hij maakte het land tot zijn privébezit en noemde het de Congo Free State. Hoewel Leopold verschillende ontwikkelingsprojecten begon, zoals de spoorweg die liep van de kust naar Leopoldville (nu Kinshasa), waren bijna al deze projecten gericht op het vergroten van de hoofdstad Leopold en zijn medewerkers konden uit de kolonie halen. De verkoop van rubber verdiende een fortuin voor Leopold.

Tussen 1885 en 1908 stierven ongeveer tien miljoen Congolezen als gevolg van uitbuiting en ziekten. Een regeringscommissie concludeerde later dat de bevolking van Congo tijdens deze brutale periode 'met de helft was verminderd'. 4 Om de rubberquota af te dwingen, de Forceer Publique (FP) werd ingeschakeld, een leger gecreëerd om de lokale bevolking te terroriseren. De FP sneed bijvoorbeeld de handen af ​​van degenen die niet aan de rubberquota voldeden. Uiteindelijk waren er internationale protesten, voornamelijk geleid door de Britse hervormer Edmund D. Morel en de Britse diplomaat / Ierse patriot Roger Casement, evenals door beroemde schrijvers zoals Mark Twain. Joseph Conrad's novelle Hart van duisternis vindt ook plaats in Congo Free State.

In 1908 boog het Belgische parlement, dat aanvankelijk terughoudend was, onder internationale druk (vooral uit Groot-Brittannië) en nam het de Vrijstaat als een Belgische kolonie. Vanaf dat moment werd het Belgisch Congo.

Belgisch Congo (1908 - 1960)

Aanvankelijk niet voorbereid op het besturen van een kolonie, veel minder zo groot als Congo, heeft België uiteindelijk hervormingen doorgevoerd. Maar de wens om zijn kolonie voor zichzelf te laten betalen leidde tot voortdurende exploitatie van de minerale en agrarische rijkdommen van Congo. Spoorwegen, havens, wegen, mijnen, plantages en industrieën werden aangelegd, vaak met dwangarbeid, vooral in koperrijke Katanga. Europeanen stroomden de nieuwe stedelijke gebieden binnen, maar de meerderheid van de Congolezen woonde nog in traditionele plattelandsdorpen.

Zelfs de ontwikkelde Congolezen hadden echter geen politieke macht en leefden in een apartheid-achtige samenleving waar de Belgische autoriteiten absolute macht hadden. Het verzet tegen dit gebrek aan democratie groeide en in 1955 riepen de verwesterde, op missie opgeleide Afrikanen évolués, een campagne gestart om de ongelijkheid te beëindigen. Een van hen was Patrice Lumumba.

Politieke crises (1960-1965)

Begin 1960 stemde België in met onafhankelijkheid voor zijn kolonie. Kort voor de onafhankelijkheid, in mei 1960, won de Mouvement National Congolais (MNC), die nationale eenheid bepleitte en werd geleid door Patrice Lumumba, een vurige redenaar, de parlementsverkiezingen. Lumumba werd benoemd tot premier. Joseph Kasavubu werd gekozen als president. Geen van beide had ervaring met de overheid.

Belgisch Congo werd onafhankelijk op 30 juni 1960. Binnen enkele dagen hadden de provincies Katanga (onder leiding van Moise Tshombe) en Zuid-Kasai zich afgescheiden en was geweld uitgebroken tegen Europeanen. De troepen van de Verenigde Naties werden binnengehaald, maar toen Lumumba ze probeerde te gebruiken tegen de Katanga-separatisten, trokken de VN hun militaire en economische steun in. Lumumba wendde zich tot de Sovjet-Unie voor hulp. Latere gebeurtenissen leidden tot een confrontatie tussen Kasavubu en Lumumba. Lumumba had eerder Joseph Mobutu stafchef van het nieuwe Congo-leger benoemd. Profiterend van de leiderschapscrisis verzamelde Mobutu voldoende steun binnen het leger om tot muiterij te komen. Eenmaal in controle beval hij de Sovjets om te vertrekken. Lumumba werd vermoord door de volgelingen van Tshombe, die uiteindelijk werden verslagen in augustus 1961. Te midden van wijdverbreide verwarring, corruptie en hernieuwd geweld namen verschillende burgerregeringen het snel over, totdat het leger het opnieuw overnam onder Mobutu. Met Amerikaanse steun vanwege zijn anticommunistische opvattingen consolideerde hij zijn macht.

Zaïre (1971 - 1997)

Na vijf jaar van extreme instabiliteit en burgerlijke onrust, wierp Joseph Mobutu, nu luitenant-generaal, Kasavubu ten val in een staatsgreep. Hij kreeg Amerikaanse steun vanwege zijn felle oppositie tegen het communisme. Er werd een eenpartijstelsel opgezet en Mobutu verklaarde zichzelf staatshoofd. Hij zou af en toe verkiezingen houden waarin hij de enige kandidaat was.

Relatieve vrede en stabiliteit werden bereikt; Mobutu's regering werd echter beschuldigd van mensenrechtenschendingen, repressie, een cultus van persoonlijkheid en buitensporige corruptie.

In een poging om het Afrikaanse bewustzijn te verspreiden, veranderde Mobutu vanaf 1 juni 1966 de steden van de natie (Léopoldville werd Kinshasa, Stanleyville werd Kisangani en Elisabethville werd Lubumbashi). In 1971 hernoemde hij het land de Republiek Zaïre, de vierde naamsverandering in elf jaar en de zesde in het algemeen. De rivier de Congo werd de rivier de Zaïre. In 1972 hernoemde Mobutu zichzelf tot Mobutu Sese Seko Nkuku Ngbendu Wa Za ​​Banga.

Na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie koelden de Amerikaanse betrekkingen met Kinshasa af, omdat Mobutu niet langer als een noodzakelijke bondgenoot van de Koude Oorlog werd beschouwd en zijn tegenstanders de eisen voor hervorming verhoogden. Deze atmosfeer droeg ertoe bij dat Mobutu in 1990 de Derde Republiek verklaarde, waarvan de grondwet de weg moest banen voor democratische hervormingen. De hervormingen bleken grotendeels cosmetisch te zijn en de heerschappij van Mobutu ging door totdat het conflict hem dwong in 1997 te vluchten. De naam van de natie werd veranderd in Congo, omdat de naam Zaïre sterke banden met Mobutu had.

Conflict en overgang (1996 - heden)

Sinds 1994 wordt Congo gehuurd door etnische conflicten en burgeroorlog, getroffen door een massale toestroom van vluchtelingen die de Rwandese genocide ontvluchten. De regering van Mobutu werd in mei 1997 omvergeworpen door een opstand onder leiding van Laurent-Désiré Kabila, die de naam van het land terug veranderde in Democratische Republiek Congo-Kinshasa. Zijn voormalige bondgenoten keerden zich echter al snel tegen hem en zijn regime werd in augustus 1998 uitgedaagd door een Rwandese en door Uganda gesteunde opstand. Troepen uit Zimbabwe, Angola, Namibië, Tsjaad en Sudan kwamen tussenbeide om het nieuwe regime in Kinshasa te ondersteunen.

VN-vredeshandhavers naar de DRC in 2005

Een wapenstilstand werd ondertekend in juli 1999; desondanks ging het vechten door, vooral in het oostelijke deel van het land. Kabila werd in januari 2001 vermoord en zijn zoon Joseph Kabila werd staatshoofd genoemd. De nieuwe president begon snel met ouvertures om de oorlog te beëindigen, en in 2002 werd in Zuid-Afrika een akkoord getekend. Eind 2003 heerste er een fragiele vrede toen de overgangsregering werd gevormd.

Deze periode van conflict was de bloedigste in de geschiedenis sinds de Tweede Wereldoorlog. 5 Bijna vier miljoen mensen stierven als gevolg van de gevechten. 6

Op 30 juli 2006 hield Congo zijn eerste meerpartijenverkiezingen sinds de onafhankelijkheid in 1960. Kabila nam 45 procent van de stemmen en zijn belangrijkste tegenstander, Jean-Pierre Bemba, nam 20 procent. Dat was de oorsprong van een tweedaags gevecht tussen de twee facties in de straten van de hoofdstad. Zestien mensen stierven voordat de politie en de VN-missie, MONUC, de controle over de stad overnam.

Een tweede verkiezingsronde tussen de twee belangrijkste kandidaten, Kabila en Bemba, werd gehouden op 29 oktober 2006. Oproerkraaiers vernietigden stembureaus in het oosten van Congo en verkiezingsfunctionarissen organiseerden een opstand over verbrande stembiljetten in het noorden. Desondanks werd de presidentiële stemming een succes genoemd. Zowel Kabila als Bemba hebben verzekerd dat ze het resultaat zouden respecteren, 7 maar Bemba's militanten kwamen in opstand toen het Hooggerechtshof het winnende resultaat van Kabila legitimeerde in de run-off. 8 Bemba zocht zijn toevlucht tot de Zuid-Afrikaanse ambassade toen hij werd beschuldigd van verraad en het handhaven van een militie en vloog vervolgens met zijn gezin in april 2007 naar Portugal voor medische behandeling.

Politiek

De regering van de DRC is een republiek met uitvoerende macht bij de president, die staatshoofd is. Het kabinet wordt benoemd door de regerende partij in het parlement. De premier wordt gekozen door het parlement. Het kabinet met zestig leden wordt geleid door een pentarchie van een president en vier vice-presidenten, een van elk van de twee belangrijkste gewapende oppositiebewegingen, een van de regering en een van de ongewapende politieke oppositie. Ministeries werden verdeeld en voormalige oppositiejagers geïntegreerd in het leger en de politie. De president is de opperbevelhebber van de strijdkrachten.

De 500 leden tellende Tweede Kamer werd verkozen op 30 juli 2006, nationale verkiezingen. Provinciale Assemblies verkozen de Senaat in 29 oktober 2006, verkiezingen. De senaat koos provinciegouverneurs.

De DRC hield een grondwettelijk referendum op 18-19 december 2005. Officiële resultaten gaven aan dat 84 procent van de kiezers de grondwet goedkeurde. De nieuwe grondwet werd afgekondigd tijdens een ceremonie op 18 februari 2006.

Politieke partijen

De partij van president Joseph Kabila is de Volkspartij voor Wederopbouw en Democratie (PPRD). Oppositiepartijen zijn onder meer Union for Democracy and Social Progress (UDPS) en anderen, evenals voormalige rebellenbewegingen die politieke partijen zijn geworden.

Administratieve afdelingen

Congo is verdeeld in elf provincies, waaronder Kinshasa):

  1. Kinshasa
  2. Provincie Orientale
  3. Kasaï Oriental
  4. Kasaï Occidental
  5. Maniema
  6. Katanga
  7. Sud-Kivu
  8. Nord-Kivu
  9. Bas-Congo
  10. Équateur
  11. Bandundu

De provincies zijn onderverdeeld in districten en vervolgens onderverdeeld in territoria. Volgens de in december 2005 aangenomen grondwet worden de huidige administratieve afdelingen in 2009 onderverdeeld in 26 nieuwe provincies

De provinciale regeringen krijgen nieuwe bevoegdheden onder het nieuwe gedecentraliseerde model, met de oprichting van provinciale parlementen begin 2007.

President Joseph Kabila heeft aanzienlijke vooruitgang geboekt bij de liberalisering van binnenlandse politieke activiteiten. Er blijven echter ernstige mensenrechtenproblemen bestaan ​​in de veiligheidsdiensten en het rechtssysteem.

Nationale feestdag

Onafhankelijkheidsdag wordt gevierd op 30 juni.

Buitenlandse Zaken

De betrekkingen van de DRC met de buurlanden worden vaak gedreven door bezorgdheid over de veiligheid, wat leidde tot ingewikkelde en in elkaar grijpende allianties. Binnenlandse conflicten in de Centraal-Afrikaanse Republiek, Sudan, Oeganda, Angola, Rwanda en Burundi hebben op verschillende momenten bilaterale en regionale spanningen veroorzaakt. De huidige crisis in de oostelijke DRC heeft zijn wortels in het gebruik van Congo als basis door verschillende opstandelingen die buurlanden aanvallen en bij het ontbreken van een sterke Congolese regering met een leger dat in staat is de grenzen van Congo te beveiligen.

Ondanks aanzienlijke repatriëringsinspanningen door regeringen en internationale organisaties, leefden Angolezen, Rwandezen, Soedanezen en inwoners van andere buurlanden in 2006 als vluchtelingen in de DRC; leden van het Lords Resistance Army van Uganda zoeken hun toevlucht in het Garamba National Park van de DRC. De locatie van de grens in de brede Congo-rivier met de Republiek Congo is onbeperkt, behalve in het zwembad Malebo / Stanley Pool.

Er waren ook 1,1 miljoen intern ontheemden (IDP's) als gevolg van gevechten tussen regeringstroepen en rebellen sinds het midden van de jaren 1990; de meeste ontheemden bevinden zich in de oostelijke provincies, die worden gekenmerkt door aanhoudend geweld en gewapende conflicten.

De DRC is een van de grootste cannabisproducenten van Afrika, maar meestal voor binnenlandse consumptie; terwijl ongebreidelde corruptie en onvoldoende toezicht het banksysteem kwetsbaar maakt voor het witwassen van geld, beperkt het ontbreken van een goed ontwikkeld financieel systeem het nut van het land als centrum voor het witwassen van geld.

Leger

Naast de Congolese strijdkrachten heeft de VN-organisatiemissie in de Democratische Republiek Congo (MONUC) in 2006 meer dan 18.000 geüniformeerde vredeshandhavers in de regio in stand gehouden, voor het eerst ingezet in 1999.

Economie

De economie van de Democratische Republiek Congo - een natie met een enorme potentiële rijkdom - is sinds het midden van de jaren tachtig drastisch gedaald. De twee recente conflicten (de Eerste en Tweede Congo-oorlog), die in 1996 zijn begonnen, hebben de nationale productie en de overheidsinkomsten drastisch verminderd, de externe schuld verhoogd en hebben geleid tot de dood van oorlog, hongersnood en ziekte van misschien 3,8 miljoen mensen . Buitenlandse bedrijven hebben hun activiteiten ingekort vanwege onzekerheid over de uitkomst van het conflict, gebrek aan infrastructuur en de moeilijke bedrijfsomgeving. De oorlog versterkte de impact van fundamentele problemen als een onzeker juridisch kader, corruptie, inflatie en een gebrek aan openheid in het economisch beleid van de overheid en financiële operaties.

Ondervoeding treft ongeveer tweederde van de bevolking van het land. De omstandigheden verbeterden eind 2002 met de terugtrekking van een groot deel van de binnenvallende buitenlandse troepen. Een aantal missies van het Internationaal Monetair Fonds en de Wereldbank hebben de regering ontmoet om haar te helpen een coherent economisch plan te ontwikkelen, en president Joseph Kabila is begonnen met de uitvoering van hervormingen.

Landbouw is de steunpilaar van de Congolese economie. De belangrijkste teelten zijn onder meer koffie, palmolie, rubber, katoen, suiker, thee en cacao. Voedselgewassen omvatten cassave, plantains, maïs, aardnoten (pinda's) en rijst.

De industrie, met name de mijnsector, is onderontwikkeld ten opzichte van haar potentieel. Congo was 's werelds vierde grootste producent van industriële diamanten in de jaren 1980 en diamanten blijven de export domineren, goed voor meer dan de helft van de export ($ 642 miljoen) in 2003. De belangrijkste koper- en kobaltbelangen van Congo worden gedomineerd door Gecamines, de staat mijnbouwreus. De productie van Gecamines is zwaar getroffen door corruptie, burgerlijke onrust, trends op de wereldmarkt en niet-herinvesteringen. Congo heeft aanzienlijke afzettingen van tantaal, dat wordt gebruikt bij de fabricage van elektronische componenten die worden gebruikt in computers en mobiele telefoons.

Decennia lang hebben corruptie en misleidend beleid geleid tot een dubbele economie in de DRC. Particulieren en bedrijven in de formele sector opereerden met hoge kosten onder willekeurig afgedwongen wetten. Bijgevolg domineert de informele sector nu de economie.

De Congolese overheid heeft een nieuwe investeringscode en een nieuwe mijncode goedgekeurd en een nieuw handelshof ontworpen. Het doel van deze initiatieven is om investeringen aan te trekken door een eerlijke en transparante behandeling van particuliere ondernemingen te beloven. De Wereldbank ondersteunt ook inspanningen om de grote parastatale sector van de DRC, waaronder Gecamines, te herstructureren en de verwaarloosde infrastructuur, waaronder het hydro-elektrische systeem van Inga Dam, te rehabiliteren.

De Democratische Republiek Congo exporteert diamanten, koper, ruwe olie, koffie en kobalt. De exportpartners in 2005 waren België 38,2 procent, VS 17,8 procent, China 11,7 procent, Frankrijk 8 procent, Finland 7,8 procent en Chili 4,3 procent.

De importproducten waren voedingsmiddelen, mijnbouwuitrusting en andere machines, transportuitrusting en brandstoffen. De importpartners in 2005 waren Zuid-Afrika 17,7 procent, België 15,3 procent, Frankrijk 8,6 procent, Kenia 7,5 procent, Zambia 6,6 procent, Duitsland 4,4 procent, US 4,3 procent en Ivoorkust 4,1 procent. (2005) 9

Demografie

De bevolking werd geschat op 63 miljoen in 2007, snel groeiend van 46,7 miljoen in 1997. Maar liefst 250 etnische groepen zijn onderscheiden en benoemd. De meest talrijke mensen zijn de Kongo, Luba en Mongo.

De bevolkingsgroei is 2,9 procent per jaar, volgens het Bevolkingsfonds van de Verenigde Naties (UNFPA). De VN en internationale NGO's schatten dat elke dag minstens 1200 Congolezen sterven aan conflictgerelateerde oorzaken: te voorkomen ziekten, armoede en gendergerelateerd geweld.

Naar schatting zijn ongeveer 3,8 miljoen mensen gestorven sinds het conflict in 1998 begon. Velen leden vreselijke mishandeling, waaronder verkrachting en seksuele slavernij door gewapende groepen, wat heeft bijgedragen aan de opkomst van HIV / AIDS.

Religie

Ongeveer 80 procent van de Congolese bevolking is christelijk, overwegend rooms-katholiek. Een van de grootste protestantse kerken zijn: Anglicaanse kerk van Congo, Église des Frères mennonites, Église du Christ au Congo.

Moslims werden voor het eerst naar het land gebracht door handelaren uit Oost-Afrika. Aanhangers vormen nu 10 procent van de bevolking. 10

De meeste niet-christenen houden zich aan traditionele religies of syncretische sekten. Traditionele religies belichamen concepten zoals monotheïsme, animisme, vitalisme, aanbidding van geest en voorouders, hekserij en tovenarij en variëren sterk tussen etnische groepen. De syncretische sekten versmelten het christendom vaak met traditionele overtuigingen en rituelen. De meest populaire van deze sekten, Kimbanguism, werd gezien als een bedreiging voor het koloniale regime en werd door de Belgen verboden. Kimbanguism, officieel 'de kerk van Christus op aarde door de profeet Simon Kimbangu', heeft nu ongeveer drie miljoen leden, voornamelijk onder de Bakongo van Bas-Congo en Kinshasa.

Talen

Grote Bantu-talen in Congo.

Naar schatting worden in totaal 242 talen gesproken in de DRC, maar slechts 4 hebben de status van nationale taal: Kongo, Lingala, Tshiluba en Swahili. Frans is ook een officiële taal. Het is bedoeld als een neutrale taal, om de communicatie tussen de verschillende etnische groepen te vergemakkelijken.

Toen het land een Belgische kolonie was, werden de vier nationale talen al gebruikt op basisscholen, waardoor het land een van de weinigen was die tijdens de bezetting door Europeanen geletterd was in lokale talen.

Opleiding

Het aantal inschrijvingen op school daalt. Meer dan 4,4 miljoen kinderen (bijna de helft van de bevolking in de schoolleeftijd) zitten niet op school, vooral vanwege problemen met toegang, retentie en betaalbaarheid. Dit aantal omvat 2,5 miljoen meisjes en 400.000 ontheemde kinderen. Slechts 15,4 procent heeft een middelbare schoolopleiding en die die naar de universiteit gaan 0,7 procent. Hoewel het basisonderwijs gratis zou moeten zijn, zijn ouders nog steeds aansprakelijk voor driemaandelijkse kosten. Volgens UNESCO was het geletterdheidscijfer in de bevolking van 15 jaar en ouder 54,1 procent voor vrouwen vergeleken met 80,9 procent voor mannen van 2000-2004.

Ten minste 33.000 kindsoldaten zijn momenteel actief in de DRC en naar schatting 25.000 leven als straatkinderen in Kinshasa.

Volgens UNICEF zijn de tarieven voor zuigelingen, kinderen onder de vijf en moedersterfte catastrofaal, waarbij een op de vijf kinderen sterft vóór de leeftijd van vijf.

Bijna een derde van de kinderen heeft ondergewicht. Ondervoeding en tekort aan micronutriënten zijn verantwoordelijk voor bijna de helft van de sterfgevallen onder kinderen jonger dan vijf jaar. Minder dan de helft van de bevolking heeft toegang tot een veilige bron van schoon drinkwater. Minder dan een derde heeft toegang tot adequate sanitaire voorzieningen.

Er zijn meer dan vier miljoen wezen in het land. Kinderarbeid is gemeengoed, met meer dan een kwart van de kinderen tussen de vijf en veertien jaar die in mijnen en andere industrieën werken.

Gezondheid

De meerderheid van de Congolezen kan zich geen gezondheidszorg veroorloven of er beperkte toegang toe hebben. Over het hele land verkeren ziekenhuizen in verval en verwaarlozing. Artsen en verpleegkundigen worden zelden betaald. Passende en tijdige zorgverlening blijft een uitdaging in het uitgestrekte land. Hoewel het aantal besmettelijke ziekten zoals mazelen en diarree aanzienlijk is afgenomen, is er in sommige gebieden waar de ziekte in de jaren zestig is uitgeroeid, een terugkeer van slaapziekte. Ondervoeding is de primaire of bijdragende oorzaak in 10,9 procent van alle sterfgevallen in het oosten en 8,1 procent in het westen.

Er zijn inspanningen gedaan om de impact van HIV in de DRC te voorkomen en te verminderen, waar ten minste 5 procent van de bevolking met het virus is besmet. Er wordt aangenomen dat het percentage aanzienlijk hoger ligt in gebieden met recent gewapend conflict, waar seksueel misbruik en geweld tegen vrouwen wijdverbreid was, volgens UNICEF.

Terwijl de oostelijke provincies de belangrijkste voedselproducenten van het land waren, blijft herhaaldelijk plunderen van gewassen door gewapende groepen boeren dwingen tot zelfvoorzieningslandbouw. In andere delen van het land heeft de verkruimelde infrastructuur de voedselproductiecapaciteit van het land aanzienlijk verminderd.

Acute ondervoeding zit in sommige delen van de DRC op 16 procent. Ten minste 71 procent van de Congolezen is voedselonzeker of kampt met een onstabiele voedselzekerheidssituatie. In het oosten is de toegang tot velden riskant voor de vrouwen vanwege de aanwezigheid van gewapende mannen. Bijna niet-bestaande wegen beperken de verplaatsing door humanitaire hulpverleners.

Status van vrouwen

Vrouwen blijven gemarginaliseerd in de DRC. Voor de oorlog leden vrouwen aan economische, sociale, culturele en politieke discriminatie. Met het begin van het gewapende conflict van 1996-2002 verslechterde de situatie met wijdverspreid seksueel en gendergerelateerd geweld. Naar schatting zijn honderdduizenden mensen getroffen.

Oorspronkelijk gebruikt als oorlogswapen door soldaten om de vijand te vernederen, wordt seksueel en gendergerelateerd geweld ook door burgers gepleegd. De reden is tweeledig: seksueel en gendergerelateerd geweld is gehuld in stilte en de daders worden zelden berecht vanwege het heersende klimaat van straffeloosheid. Bovendien heeft seksueel en op gender gebaseerd geweld een negatieve invloed op het lopende vredes- en verzoeningsproces dat volgens UNDP en UNFPA van vitaal belang is voor de ontwikkeling van het land.

Overlevenden van weduwen en verkrachtingen doen het slechter dan de rest van de vrouwelijke bevolking. Vrouwen zijn ook ondervertegenwoordigd in leidinggevende posities, terwijl het gewoonterecht over het algemeen zeer discriminerend is voor vrouwen.

Cultuur

De cultuur van de Democratische Republiek Congo weerspiegelt de diversiteit van haar honderden etnische groepen en hun verschillende manieren van leven in het hele land - van de monding van de Congo-rivier aan de kust, stroomopwaarts door het regenwoud en savanne in het midden, tot de meer dichtbevolkte bergen in het verre oosten. Sinds het einde van de negentiende eeuw zijn de traditionele manieren van leven veranderd door het kolonialisme, de onafhankelijkheidsstrijd, de stagnatie van het Mobutu-tijdperk en recentelijk de Eerste en Tweede Congo-oorlog. Ondanks deze druk hebben de gewoonten en culturen van Congo veel van hun individualiteit behouden.

Het land is 60

Pin
Send
Share
Send