Pin
Send
Share
Send


Smaragd (van het Griekse woord smaragdos, via de Fransen Esmeralde, wat "groene edelsteen" betekent, is een groene variëteit van de minerale beryl en is een van de waardevolste edelstenen ter wereld. Harder dan kwarts maar zachter dan diamant, bevat de smaragd meestal veel insluitsels die tijdens de vorming zijn gevangen. In mineralogie is een "insluiting" elk materiaal dat tijdens de vorming ervan in een mineraal is opgesloten. Synthetische smaragden die lijken op de natuurlijke kristallen worden ook geproduceerd.

Hoewel het bezit van smaragden een indicatie is van rijkdom en luxe, moeten we in gedachten houden dat deze (en andere) edelstenen werden teruggevonden door het harde werk van mijnwerkers die onder moeilijke omstandigheden werkten en hun leven vaak in gevaar brachten.

Vorming en voorkomen

De Gachala Emerald, met 858 karaat, is een van de grootste edelstenen smaragden ter wereld. Het werd gevonden in 1967 in de mijn La Vega de San Juan in Gachalá, Colombia.

Er wordt gedacht dat de elementaire bestanddelen van smaragd werden samengebracht tijdens geologische processen als orogenese (bergopbouw), metamorfisme (een herkristallisatie in vaste toestand van de rots) op basis van veranderingen in hitte, druk en de introductie van vloeistoffen en land erosie. Later werden kristallen van de edelstenen gevormd. Elk natuurlijk kristal behoudt een aantal "gebreken" - zoals kristallijne insluitsels, bellen en kloven - die het gevolg zijn van de geologische processen waardoor het werd gevormd.

Smaragden in de oudheid werden gedolven door het volk van Egypte, Oostenrijk en Noord-Pakistan.1 Vandaag de dag loopt Colombia voorop wat betreft het aantal en de grootte van de gevonden smaragdgroene afzettingen. Daarnaast worden smaragden van hoge kwaliteit gevonden in Brazilië, Zambia, Zimbabwe, Madagaskar, Pakistan, Afghanistan, India en Rusland.

Een zeldzaam type steen dat bekend staat als een "trapiche smaragd" wordt af en toe gevonden in de mijnen van Colombia. Een trapiche smaragd bevat stralen van donkere koolstofonzuiverheden die een zespuntig sterachtig patroon produceren. Het is genoemd naar de Trapiche, een slijpwiel dat wordt gebruikt om suikerriet in de regio te verwerken.2

Kenmerken

Het mineraal beryl bestaat uit beryllium-aluminiumsilicaat (Be3al2(SiO3)6), en de smaragdgroene variëteit is groen gekleurd door de aanwezigheid van sporen van chroom of vanadium en soms ijzer. De kleur varieert in tinten groen en blauwachtig groen. Smaragden komen bovendien in een breed spectrum van duidelijkheid, samen met verschillende aantallen insluitsels.

De smaragd heeft een zeshoekige kristalstructuur en een hardheid van ongeveer 7,5 op de 10-punts Mohs-schaal van hardheid. Deze hardheid neemt echter af met een toename van het aantal insluitsels in de steen. De meeste smaragden hebben veel insluitsels en het is zeldzaam om een ​​smaragd te vinden met slechts kleine insluitsels. Bijgevolg wordt de taaiheid (weerstand tegen breuk) over het algemeen als slecht beoordeeld.

De meeste smaragden worden geolied als onderdeel van het post-lapidaire proces. De hoeveelheid olie die een smaragdgroene microfissuur binnenkomt is ongeveer gelijk aan de grootte van een periode in druk.

Synthetische smaragden

Smaragd toont zijn zeshoekige structuur.

De zeldzaamheid en de waarde van smaragd hebben de aanzet gegeven voor het ontwikkelen van synthetische smaragden. Synthetische stoffen zijn geproduceerd door "fluxgroei" en "hydrothermische" processen, inclusief een methode voor het produceren van een smaragdgroene overgroei op kleurloze beryl.

Het eerste commercieel succesvolle proces voor synthetische smaragden was dat van Carroll C. Chatham. Stenen die met dit proces worden geproduceerd, bevatten geen water maar hebben sporen van molybdeen en vanadium, wat aangeeft dat waarschijnlijk een lithiumvanadaat-fluxproces is gebruikt. Pierre Gilson Sr. is de andere grote producent van flux smaragden, die sinds 1964 op de markt is. De smaragden van Gilson worden meestal gekweekt op natuurlijke, kleurloze berylzaden, die aan beide zijden zijn gecoat. Groei vindt plaats met een snelheid van 1 millimeter (mm) per maand, en een typische groeiperiode van zeven maanden produceert smaragdgroene kristallen met een dikte van 7 mm (Nassau, 1980).

Hydrothermische synthetische smaragden zijn toegeschreven aan IG-Farben, Nacken, Chatham en anderen, maar het eerste bevredigende commerciële product was dat van Johann Lechleitner uit Inbruck, Oostenrijk. Deze stenen, die in de jaren 1960 op de markt verschenen, werden aanvankelijk verkocht onder de namen "Emerita" en "Symeralds" en werden gekweekt als een dunne laag smaragd op natuurlijke, kleurloze berylstenen. Hoewel er niet veel bekend is over het oorspronkelijke proces, wordt aangenomen dat Lechleitner-smaragden onder zure omstandigheden werden gekweekt. Later, van 1965 tot 1970, produceerde de Linde Division van Union Carbide volledig synthetische smaragden door hydrothermische synthese. Volgens hun octrooien (US 3.567.642 en US 3.567.643) zijn zure omstandigheden essentieel om te voorkomen dat chroom (de kleurstof) neerslaat. Typische groeiomstandigheden omvatten drukken van 700-1400 bar bij temperaturen van 500 tot 600 ° C, met een temperatuurgradiënt van 10 tot 25 ° C. Groeisnelheden tot 1/3 mm per dag kunnen worden bereikt.

Flux-gekweekte synthetische smaragden fluoresceren een dof rood wanneer onderzocht met langgolvig ultraviolet licht vanwege een indicator die tijdens het syntheseproces is toegevoegd. Natuurlijke monsters fluoresceren daarentegen niet op deze manier.

Een synthetische smaragd kan worden aangeduid als 'gemaakt'. De chemische en gemologische samenstelling is exact gelijk aan die van zijn natuurlijke tegenhanger. De Federal Trade Commission (FTC) heeft strikte voorschriften voor wat wel en niet "synthetische" steen kan worden genoemd. De FTC verklaart: "gecreëerde steen moet in wezen dezelfde optische, fysische en chemische eigenschappen hebben als de genoemde steen."3

Bovendien hebben alle natuurlijke smaragden (behalve de rode bixbite beryls van Utah, die watervrij zijn) waterinsluitingen, omdat ze van hydrothermische oorsprong zijn. Evenzo bevatten hydrothermaal gekweekte synthetische smaragden watermoleculen. Aan de andere kant bevatten flux gekweekte synthetische smaragden geen water. Om deze reden zijn flux gekweekte smaragden stabieler wanneer ze worden blootgesteld aan hoge temperaturen. Bovendien komen piekerige, sluierachtige insluitsels veel voor bij flux gekweekte synthetische smaragden.

Historisch gebruik en trivia

  • Smaragden worden sinds de oudheid zeer gewaardeerd. De Azteken en Inca's van Zuid-Amerika beschouwden deze edelstenen bijvoorbeeld als heilig. Bovendien beweren de hindoegeschriften die bekend staan ​​als de Veda's dat smaragden geluk beloven en het welzijn verbeteren.4
  • Het groen van de smaragd is opgevat als symbolisch voor de lente en het leven zelf. Het is ook een heilige kleur voor het islamitische geloof.
  • Smaragd wordt beschouwd als de geboortesteen voor april en mei, evenals de traditionele edelsteen voor het astrologische teken van Stier.
  • In sommige culturen is de smaragd het traditionele geschenk voor het 55-jarig huwelijk. Het wordt ook gebruikt als een 20ste en 35ste huwelijksverjaardag steen.
  • Volgens Rebbenu Bachya betekent het Hebreeuwse woord "Nofech" in Exodus 28:18 "Smaragd" en was het de steen op de Efod die de stam van Juda voorstelde. Volgens andere commentaren betekent 'Nofech' echter 'granaat' en men denkt dat de 'Bareqet', de steen die de stam van Levi vertegenwoordigt, smaragdgroen is.

Beroemde smaragden

  • Gachala Emerald
  • Krijt Smaragd
  • Hertog van Devonshire Emerald
  • Mackay Emerald

Zie ook

Notes

  1. ↑ Giuliani, Gaston, et.al. "Zuurstofisotopen en smaragdgroene handelsroutes sinds de oudheid." Wetenschap, 28 januari 2000, pp. 631-633.
  2. ↑ Davidson, Michael W. Emerald opgehaald 17 mei 2007.
  3. ↑ De Federal Trade Commission, Guide for the Jewelry Industry opgehaald 17 mei 2007.
  4. ↑ International Coloured Gemstone Association, Emerald opgehaald 17 mei 2007.

Referenties

  • Cooper, J. C. Brewer's Myth and Legend. New York: Cassell Publishers. 1992. ISBN 0-304-34084-7
  • Hurlbut, Cornelius S. Handleiding van Mineralogie. 20e ed. New York: John Wiley. 1985. ISBN 0-471-80580-7
  • Nassau, Kurt. Edelstenen gemaakt door de mens. Carlsbad, CA: Gemological Institute of America. 1980. ISBN 0873110161; ISBN 978-0873110167
  • Schumann, Walter. Edelstenen van de wereld. Rev. ed. New York: Sterling Publishing. 2000. ISBN 0806994614; ISBN 978-0806994611
  • Sinkankas, John. Emerald & Other Beryls. Tucson, AZ: Geoscience Press. 1994. ISBN 0-8019-7114-4
  • Sofianides, Anna S. Edelstenen en kristallen. Londen: Parkgate Books. 1997.
  • Weinstein, Michael. The World of Jewel Stones. New York: Sheridan House. 1967.

Pin
Send
Share
Send