Ik wil alles weten

Jimmy Carter

Pin
Send
Share
Send


James Earl "Jimmy" Carter, Jr. (geboren op 1 oktober 1924) was de 39e president van de Verenigde Staten (1977-1981) en een Nobelprijswinnaar voor de Vrede. Voorheen was hij de gouverneur van Georgië (1971-1975). In 1976 won Carter de Democratische nominatie als kandidaat voor een donker paard en versloeg hij de zittende Gerald Ford in de presidentsverkiezingen van 1976.

Als president behelsde hij onder meer de consolidatie van tal van overheidsinstanties in het nieuw gevormde ministerie van Energie, een afdeling op kabinetsniveau. Hij voerde sterke milieuwetgeving uit, gedereguleerd de vrachtwagen-, luchtvaart-, spoor-, financiële, communicatie- en olie-industrie, versterkte het socialezekerheidsstelsel en benoemde recordaantallen vrouwen en minderheden tot belangrijke overheids- en justitiële posten. Wat buitenlandse zaken betreft, behoorden Carters de Camp David-akkoorden, de Panamakanaalverdragen, het aangaan van volledige diplomatieke betrekkingen met de Volksrepubliek China en de onderhandelingen over het SALT II-verdrag. Bovendien verdedigde hij wereldwijd mensenrechten als het centrum van zijn buitenlands beleid.

Tijdens zijn termijn was de Iraanse gijzelaarcrisis echter een verwoestende klap voor het nationale prestige; Carter worstelde 444 dagen zonder succes om de gijzelaars vrij te laten. Een mislukte reddingspoging leidde tot het ontslag van zijn staatssecretaris Cyrus Vance. De gijzelaars werden eindelijk vrijgelaten op de dag dat Carter het kantoor verliet, 20 minuten na de inhuldiging van president Ronald Reagan.

In de Koude Oorlog betekende de Sovjet-invasie in Afghanistan het einde van Détente, en Carter boycotte de Olympische Spelen in Moskou en begon de Amerikaanse militaire macht weer op te bouwen. Hij versloeg een primaire uitdaging van senator Ted Kennedy, maar was niet in staat om ernstige stagflatie in de Amerikaanse economie te bestrijden. De "Misery Index", zijn favoriete maatstaf voor economisch welzijn, steeg in vier jaar met 50 procent. Carter maakte ruzie met de Democratische leiders die het Congres bestuurden en niet in staat was het belastingstelsel te hervormen of een nationaal gezondheidsplan uit te voeren.

Na 1980 nam Carter de rol aan van oudere staatsman en internationale bemiddelaar, waarbij hij zijn prestige als voormalig president gebruikte om verschillende doelen te bevorderen. Hij richtte bijvoorbeeld het Carter Center op als een forum voor kwesties in verband met democratie en mensenrechten. Hij heeft ook veel gereisd om de verkiezingen te volgen, vredesonderhandelingen te voeren en hulpacties te coördineren. In 2002 won Carter de Nobelprijs voor de vrede voor zijn inspanningen op het gebied van internationale conflicten, mensenrechten en economische en sociale ontwikkeling. Carter heeft zijn decennia lange actieve betrokkenheid bij het goede doel Habitat for Humanity voortgezet, dat huizen bouwt voor de behoeftigen.

Vroege jaren

James Earl (Jimmy) Carter, Jr., de eerste president geboren in een ziekenhuis, was de oudste van vier kinderen van James Earl en Lillian Carter. Hij werd geboren in Plains, een stad in het zuidwesten van Georgia, en groeide op in het nabijgelegen Archery, Georgia. Carter was een begaafde student van jongs af aan die altijd een voorliefde had voor lezen. Tegen de tijd dat hij naar Plains High School ging, was hij ook een ster in basketbal en voetbal. Carter werd sterk beïnvloed door een van zijn leraren op de middelbare school, Julia Coleman. Mevrouw Coleman, die gehandicapt was door polio, moedigde de jonge Jimmy aan om te lezen Oorlog en vrede. Carter beweerde dat hij teleurgesteld was toen hij ontdekte dat er geen cowboys of indianen in het boek zaten. Carter noemde zijn geliefde leraar in zijn inaugurele rede als een voorbeeld van iemand die overweldigende kansen versloeg.

Carter had drie jongere broers en zussen, een broer en twee zussen. Zijn broer, Billy (1937-1988), zou tijdens zijn regering enkele politieke problemen veroorzaken. Een zus, Gloria (1926-1990), was beroemd vanwege het verzamelen en rijden op Harley-Davidson-motorfietsen. Zijn andere zuster, Ruth (1929-1983), werd een bekende christelijke evangelist.

Na zijn afstuderen aan de middelbare school, ging Jimmy Carter naar het Georgia Southwestern College en het Georgia Institute of Technology. Hij behaalde in 1946 een Bachelor of Science-graad aan de Naval Academy van de Verenigde Staten. Later dat jaar trouwde hij met Rosalyn Carter. Op de Academie was Carter een begaafd student en eindigde als 59e uit een klas van 820. Carter diende op onderzeeërs in de Atlantische en Pacifische vloten. Hij werd later geselecteerd door admiraal Hyman G. Rickover voor het nieuwe nucleaire onderzeeërprogramma van de Amerikaanse marine, waar hij een gekwalificeerde commandant werd.1 Carter was dol op de marine en was van plan er zijn carrière van te maken. Zijn uiteindelijke doel was Chief of Naval Operations te worden, maar na de dood van zijn vader koos Carter ervoor om zijn commissie in 1953 op te zeggen toen hij het pindakwekerijbedrijf van de familie overnam. Hij huwde Rosalyn Smith in 1946.

Vanaf jonge leeftijd toonde Carter een diepe toewijding aan het christendom, en diende als een zondagsschoolleraar gedurende zijn politieke carrière. Zelfs als president bad Carter meerdere keren per dag en beweerde dat Jezus Christus de drijvende kracht in zijn leven was. Carter was sterk beïnvloed door een preek die hij als jonge man had gehoord, genaamd: "Als u wordt gearresteerd omdat u christen bent, zou er dan voldoende bewijs zijn om u te veroordelen?" 2

Na de Tweede Wereldoorlog en tijdens de tijd van Carter bij de marine begonnen hij en Rosalyn een gezin. Ze hadden drie zonen: John William, geboren in 1947; James Earl III, geboren in 1950; en Donnel Jeffrey, geboren in 1952. Het echtpaar had ook een dochter, Amy Lynn, die werd geboren in 1967.

Vroege politieke carrière

Senaat van de staat Georgia

Carter begon zijn politieke carrière door in verschillende lokale besturen te werken, onder andere over de scholen, het ziekenhuis en de bibliotheek.

In 1962 werd Carter gekozen in de senaat van de staat Georgia. Hij schreef over die ervaring, die volgde op het einde van Georgia's County Unit System (per de Supreme Court-zaak van Gray tegen Sanders), in zijn boek Keerpunt: een kandidaat, een staat en een natie die volwassen is geworden. De verkiezingen waren wijdverspreide corruptie onder leiding van Joe Hurst, de sheriff van Quitman County (voorbeelden van fraude waren stemmen in alfabetische volgorde en doden die stemden). Het kostte hem een ​​juridische uitdaging om de verkiezingen te winnen. Carter werd herkozen in 1964 voor een tweede ambtstermijn van twee jaar.

Campagne voor gouverneur

In 1966, aan het einde van zijn carrière als senator, overwoog hij om naar het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten te gaan. Zijn republikeinse tegenstander viel uit en besloot te rennen voor de gouverneur van Georgië. Carter wilde geen Republikein zien als de gouverneur van zijn staat en stopte op zijn beurt uit de race voor het Amerikaanse Congres en sloot zich aan bij de race om gouverneur te worden. Carter verloor de Democratische primary, maar trok voldoende stemmen als derde kandidaat om de favoriet, Ellis Arnall, in een run-off te dwingen, waardoor een reeks gebeurtenissen ontstond die resulteerde in de verkiezing van Lester Maddox.

Voor de volgende vier jaar keerde Carter terug naar zijn pindateeltbedrijf en plande zorgvuldig zijn volgende campagne voor gouverneur in 1970, waarbij hij meer dan 1.800 toespraken hield in de hele staat.

Tijdens zijn campagne in 1970 voerde hij een bergopwaartse populistische campagne in de Democratische primaire tegen voormalige gouverneur Carl Sanders, waarbij hij zijn tegenstander 'Manchetknopen Carl' noemde. Hoewel Carter nooit een segregationist was geweest; hij had geweigerd lid te worden van de segregationistische White Citizens 'Council, wat leidde tot een boycot van zijn pindapakhuis, en hij was een van de slechts twee families die stemden om zwarten toe te laten tot de Plains Baptist Church 3. Hij "zei dingen die de segregationisten wilden horen", aldus historicus E. Stanly Godbold. Carter veroordeelde Alabaman-brandmerk George Wallace niet, en Carters campagne-assistenten deelden foto's van zijn tegenstander uit, waarin Sanders omging met zwarte basketbalspelers.4 Hij bestrafte Sanders ook omdat hij Wallace niet had uitgenodigd om tijdens zijn ambtstermijn als gouverneur de Staatsvergadering toe te spreken. Na zijn nauwe overwinning op Sanders in de primaire, werd hij gekozen tot gouverneur over de Republikeinse Hal Suit.

Gouverneur

Na een campagne te hebben uitgevoerd waarin hij zichzelf promootte als een traditionele Zuid-conservatief, verraste Carter de staat en kreeg hij nationale aandacht door in zijn inaugurele rede te verklaren dat de tijd van rassenscheiding voorbij was en dat racisme geen plaats meer had in de toekomst van de staat.5 Hij was de eerste statushouder in het diepe zuiden die dit in het openbaar zei (dergelijke gevoelens zouden het einde van de politieke carrière van politici in de regio minder dan 15 jaar eerder hebben betekend, zoals het lot was geweest van burgemeester van Atlanta, Ivan Allen, Jr., die vóór het Congres voor de Voting Rights Act had getuigd). Naar aanleiding van deze toespraak benoemde Carter veel zwarten over de hele staat boards en kantoren; hij hing een foto van Martin Luther King, Jr. in het State House, een belangrijke afwijking van de norm in het Zuiden.6

Carter verzette zich tegen de traditie van de "New Deal-democraat" die een inkrimping probeerde, ten gunste van de krimpende overheid. Als milieuactivist verzette hij zich tegen veel openbare werken. Hij verzette zich met name tegen de bouw van grote dammen omwille van de bouw en koos voor een pragmatische aanpak op basis van een kosten-batenanalyse.

Terwijl gouverneur, Carter de overheid efficiënter maakte door ongeveer 300 overheidsinstellingen samen te voegen in 30 agentschappen. Een van zijn assistenten herinnerde zich dat Governor Carter 'bij ons was, net zo hard werkte, net zo diep in elk klein probleem graaft. Het was zijn programma en hij werkte er net zo hard aan als iedereen, en het eindproduct was duidelijk zijn ." Hij drong ook hervormingen door de wetgevende macht, verleende gelijke staatssteun aan scholen in de rijke en arme gebieden van Georgië, richtte gemeenschapscentra op voor geestelijk gehandicapte kinderen en verhoogde educatieve programma's voor veroordeelden. Op aandringen van Carter heeft de wetgever wetten aangenomen om het milieu te beschermen, historische locaties te behouden en het geheim van de overheid te verminderen. Carter was trots op een programma dat hij introduceerde voor de benoeming van rechters en overheidsfunctionarissen. In het kader van dit programma waren al dergelijke benoemingen gebaseerd op verdienste en niet op politieke invloed.7

In 1972, toen de Amerikaanse senator George McGovern van South Dakota naar de Democratische nominatie voor president marcheerde, belde Carter een persconferentie in Atlanta om te waarschuwen dat McGovern niet selecteerbaar was. Carter bekritiseerde McGovern als te liberaal voor zowel buitenlands als binnenlands beleid. De opmerkingen trokken weinig nationale aandacht, en na het enorme verlies van McGovern in de algemene verkiezingen, werd Carters houding niet tegen hem gehouden binnen de Democratische Partij.

Nadat het Amerikaanse Hooggerechtshof de doodstrafwet van Georgië in 1972 in de VS had vernietigd Furman v. Georgia zaak ondertekende Carter nieuwe wetgeving om de doodstraf toe te staan ​​voor moord, verkrachting en andere delicten en om procesprocedures te implementeren die in overeenstemming zouden zijn met de nieuw aangekondigde grondwettelijke vereisten. Het Hooggerechtshof handhaafde de wet in 1976.

In 1974 was Carter voorzitter van de congres- en gubernatoriale campagnes van het Democratisch Nationaal Comité.

1976 Presidentiële campagne

De kieskaart van de verkiezingen van 1976.

Carter begon president te worden in 1975, vrijwel onmiddellijk na zijn ambtsuitval als gouverneur van Georgië. Toen Carter in 1976 de presidentiële voorverkiezingen van de Democratische Partij betrad, werd hij geacht weinig kans te hebben tegen nationaal beter bekende politici. Toen hij zijn familie vertelde dat hij van plan was president te worden, werd hem gevraagd: 'President of what?' Het Watergate-schandaal was echter nog vers in het geheugen van de kiezers, en dus werd zijn positie als een buitenstaander, ver van Washington, D.C., een pluspunt. Reorganisatie van de overheid, het kenmerk van zijn tijd als gouverneur, werd de belangrijkste plank van zijn campagneplatform.

Carter werd al vroeg koploper door het winnen van de Iowa-caucuses en de primaire van New Hampshire. Hij gebruikte een tweeledige strategie. In het Zuiden, dat het meest stilzwijgend was toegegeven aan George Wallace in Alabama, liep Carter als een gematigde favoriete zoon. Toen Wallace een bestede kracht bleek te zijn, veegde Carter de regio. In het noorden sprak Carter vooral tot conservatieve christelijke en landelijke kiezers en had in de meeste staten weinig kans om een ​​meerderheid te winnen. Maar in een veld vol liberalen slaagde hij erin verschillende Noordelijke staten te winnen door het grootste enkele blok te bouwen. Aanvankelijk ontslagen als een regionale kandidaat, bleek Carter de enige democraat te zijn met een echt nationale strategie, en uiteindelijk won hij de nominatie.

De media hebben Carter ontdekt en gepromoot. Zoals Lawrence Shoup opmerkte in zijn boek uit 1980, Het Carter-voorzitterschap en daarna:

"Wat Carter had dat zijn tegenstanders niet hadden, was de acceptatie en ondersteuning van elite-sectoren van de massacommunicatiemedia. Het was hun gunstige berichtgeving over Carter en zijn campagne die hem een ​​voorsprong gaf en hem raketachtig naar de bovenkant van het advies bracht. Dit hielp Carter om belangrijke primaire verkiezingsoverwinningen te behalen, waardoor hij in de korte tijd van 9 maanden van een obscure publieke figuur naar president-elect kon stijgen. "

Al op 26 januari 1976 was Carter de eerste keuze van slechts 4 procent van de democratische kiezers, volgens de Gallup Poll. Toch, "tegen half maart 1976 was Carter niet alleen ver vooruit op de actieve kanshebbers voor de Democratische presidentiële nominatie, hij leidde president Ford ook met een paar procentpunten", aldus Shoup.

De nieuwsmedia droegen bij aan het overwicht van Carter. In november 1975 werd de New York Times drukte een artikel, getiteld "Carter's Support In South Is Broad." De volgende maand, de Times bleef de kandidatuur van Carter promoten door op 14 december 1975 een coververhaal over hem te publiceren New York Times Magazine van zijn zondagse editie. Shoup stelt dat "De Times berichtgeving over verschillende andere kandidaten in deze periode, net voor de caucuses van Iowa, staat in schril contrast met het favoritisme van Carter.

Bij de algemene verkiezingen begon Carter met een enorme voorsprong op de zittende president Gerald Ford, maar Ford sloot gestaag het gat in de peilingen. De oorzaak van deze erosie leek publieke twijfel te zijn over zo'n weinig bekende kandidaat. Maar Carter hield vast aan Ford in de verkiezingen van november 1976. Hij werd de eerste mededinger uit het diepe zuiden die tot president werd gekozen sinds 1848. Zijn 50,1 procent van de populaire stemmen maakte hem een ​​van de slechts twee presidentskandidaten van de Democratische Partij die een meerderheid van de populaire stemmen won sinds Franklin Delano Roosevelt in 1944.

Voorzitterschap (1977 - 1981)

Energie crisis

De oliecrisis van 1979 (als gevolg van de Iraanse revolutie) was een van de moeilijkste onderdelen van het Carter-voorzitterschap. Toen de energiemarkt instortte, was Carter van plan zijn vijfde grote toespraak over energie te houden. Wanhopig na de schok kreeg Carter echter het gevoel dat het Amerikaanse volk niet langer luisterde. In plaats van zijn geplande toespraak te houden, ging hij naar kamp David en ontmoette tien dagen lang gouverneurs, burgemeesters, religieuze leiders, wetenschappers, economen en algemene burgers. Hij ging op de grond zitten en maakte aantekeningen van hun opmerkingen en wilde vooral kritiek horen. Zijn opiniepeiler vertelde hem dat het Amerikaanse volk gewoon een vertrouwenscrisis doormaakte vanwege de moord op John F. Kennedy, de oorlog in Vietnam en Watergate. Vice-president Walter Mondale maakte sterk bezwaar en zei dat er echte antwoorden waren op de echte problemen van het land; het hoefde geen filosofische vraag te zijn. Op 15 juli 1979 gaf Carter een nationaal uitgezonden adres waarin hij identificeerde wat hij geloofde als een "vertrouwenscrisis" onder het Amerikaanse volk. Dit werd bekend als zijn "malaise" speech, hoewel hij het woord "malaise" nergens in de tekst gebruikte:

Jimmy Carter staat bij National Security Advisor Zbigniew Brzezinski.

Ik wil nu met je praten over een fundamentele bedreiging voor de Amerikaanse democratie ... Ik verwijs niet naar de uiterlijke kracht van Amerika, een natie die vanavond overal ter wereld in vrede leeft, met een ongeëvenaarde economische macht en militaire macht.

De dreiging is op gewone manieren bijna onzichtbaar. Het is een vertrouwenscrisis. Het is een crisis die raakt aan het hart en de ziel en de geest van onze nationale wil. We kunnen deze crisis zien in de groeiende twijfel over de betekenis van ons eigen leven en in het verlies van een doelgerichte eenheid voor onze natie.8

Carter's speech, geschreven door Chris Matthews, werd in sommige kringen goed ontvangen, maar in andere niet zo goed9. Veel burgers waren teleurgesteld dat de president geen concrete oplossingen had uitgewerkt. Twee dagen na de toespraak vroeg Carter om ontslag te nemen bij al zijn kabinetsofficieren en aanvaardde uiteindelijk vijf. Carter gaf later in zijn memoires toe dat hij alleen die vijf leden gewoon om hun ontslag had moeten vragen. Door het hele kabinet te vragen, leek het alsof het Witte Huis uit elkaar viel. Zonder zichtbare inspanningen om uit de malaise te geraken, daalde het aantal enquêtes van Carter nog verder.

Carter zag een nieuw, op energie gericht Amerikaans energiebeleid als een mogelijke oplossing voor de door de OPEC veroorzaakte crisis. Hij overtuigde het Congres om het Amerikaanse ministerie van Energie op te richten, dat beleid produceerde om de Amerikaanse afhankelijkheid van buitenlandse olie te verminderen. In navolging van zijn aanbevelingen om energie te besparen, droeg Carter truien, installeerde zonnepanelen op het dak van het Witte Huis, installeerde een houtkachel in de woonvertrekken, beval de Algemene Diensten Administratie om warm water in sommige faciliteiten uit te schakelen en vroeg Kerstmis decoraties blijven donker in 1979 en 1980. Landelijke bedieningselementen werden op thermostaten in overheids- en commerciële gebouwen geplaatst om te voorkomen dat mensen in de winter de temperatuur verhogen of in de zomer verlagen.

Binnenlands beleid

Economie

De Iraanse Shah, Mohammad Reza Pahlavi ontmoeting met Arthur Atherton, William H. Sullivan, Cyrus Vance, president Jimmy Carter, en Zbigniew Brzezinski, 1977

Tijdens de looptijd van Carter leed de Amerikaanse economie onder dubbele cijfers, in combinatie met zeer hoge rentetarieven, olietekorten, hoge werkloosheid en trage economische groei. Niets wat de president leek te helpen, want de indexen op Wall Street zetten de dia voort die halverwege de jaren zeventig was begonnen.

Om de inflatie tegen te gaan, verhoogde de Federal Reserve Board de rente naar ongekende niveaus (meer dan 12 procent per jaar). De prime rate bereikte 21,5 in december 1980, de hoogste in de geschiedenis10. De snelle tariefverandering leidde tot desintermediatie van bankdeposito's, waardoor de spaar- en kredietcrisis begon. Investeringen in vastrentende waarden (zowel obligaties als pensioenen die aan gepensioneerden worden betaald) werden minder waardevol. Nu de markten voor Amerikaanse staatsschuld onder druk komen te staan, heeft Carter Paul Volcker aangesteld als voorzitter van de Federal Reserve. Volcker ondernam acties (rentetarieven nog verder verhogen) om de economie te vertragen en de inflatie te verlagen, wat hij als zijn mandaat beschouwde. Hij slaagde erin, maar alleen door eerst door een zeer onaangename fase te gaan waarin de economie vertraagde, waardoor de werkloosheid toenam, voorafgaand aan enige verlichting van de inflatie.

De reorganisatie-inspanningen van Carter verdeelden het ministerie van Volksgezondheid, Onderwijs en Welzijn in het ministerie van Onderwijs en het ministerie van Volksgezondheid en Human Services. Hoewel veel afdelingen werden geconsolideerd tijdens het presidentschap van Carter, bleef het totale aantal federale werknemers toenemen, ondanks zijn beloften van het tegendeel.11

Op een meer succesvolle manier ondertekende Carter wetgeving die het socialezekerheidsstelsel versterkte door een gestage verhoging van de loonbelasting en stelde een recordaantal vrouwen, zwarten en Hispanics aan voor banen bij de overheid en de rechterlijke macht. Carter tekende sterke wetgeving voor milieubescherming. Zijn Alaska National Interest Lands Conservation Act creëerde 103 miljoen hectare nationaal park in Alaska. Hij was ook succesvol in het dereguleren van de transport-, spoor-, luchtvaart-, communicatie-, olie- en financiële sector.

Buitenlands beleid

Viering van de ondertekening van het kamp David Accords (1978): Menachem Begin, Jimmy Carter, Anwar Sadat

De tijd van Carter werd gekenmerkt door toegenomen diplomatieke en vredesopbouwende inspanningen onder leiding van de VS. Een van Carter's eerste daden was om zijn voornemen bekend te maken om alle Amerikaanse troepen uit Zuid-Korea te verwijderen, hoewel hij uiteindelijk niet doorging. Passend bij zijn "dovish" buitenlands beleid koos Carter het defensiebudget binnen enkele maanden na zijn aantreden met $ 6 miljard.

President Carter is aanvankelijk afgeweken van het al lang bestaande beleid van insluiting richting de Sovjetunie. In plaats daarvan promootte Carter een buitenlands beleid dat mensenrechten op de voorgrond plaatste. Dit was een breuk met het beleid van verschillende voorgangers, waarbij mensenrechtenschendingen vaak over het hoofd werden gezien als ze werden gepleegd door een natie die gelieerd was aan de Verenigde Staten. De Carter-regering beëindigde bijvoorbeeld de steun aan de historisch door de VS gesteunde Somoza-dictatuur in Nicaragua en gaf miljoenen dollars aan hulp aan het nieuwe Sandinista-regime van de natie nadat het aan de macht kwam in een revolutie. De Sandinisten waren marxisten die snel op weg waren naar autoritarisme. Ze vormden nauwe banden (in termen van wapens, politiek en logistiek) met Cuba, maar Carter toonde een grotere interesse in mensenrechten en sociale rechten dan in het historische Amerikaanse conflict met Cuba.

Carter zette het beleid van zijn voorgangers voort om sancties op te leggen aan Rhodesië en, nadat bisschop Abel Muzorewa tot premier werd gekozen, protesteerde dat de marxisten Robert Mugabe en Joshua Nkomo van de verkiezingen werden uitgesloten. De sterke druk van de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk leidde tot nieuwe verkiezingen in wat toen Rhodesië heette.

Carter zette het beleid van Richard Nixon voort om de betrekkingen met de Volksrepubliek China te normaliseren door volledige diplomatieke en handelsbetrekkingen te verlenen en zo de officiële betrekkingen met de Republiek China te beëindigen (hoewel de twee naties handel bleven drijven en de VS officieus erkend Taiwan via Taiwan Relations Act). Carter slaagde er ook in de Senaat de Panamakanaalverdragen te laten ratificeren, die de controle over het kanaal in 1999 zou overdragen aan Panama.

Panamakanaalverdragen

Een van de meest controversiële maatregelen van president Carter op het gebied van buitenlands beleid was de definitieve onderhandeling en ondertekening van de Panamakanaalverdragen in september 1977. Die verdragen, die in wezen de controle over het door de Amerikanen gebouwde Panamakanaal zouden overdragen aan de door de sterke man geleide Republiek Panama, werden bitter tegengewerkt door een groot deel van het Amerikaanse publiek en door de Republikeinse partij. De meest zichtbare persoonlijkheid tegen de verdragen was Ronald Reagan, die Carter zou verslaan in de volgende presidentsverkiezingen. Een krachtig argument tegen de verdragen was dat de Verenigde Staten een Amerikaans activum van grote strategische waarde overdroegen aan een onstabiel en corrupt land onder leiding van een brute militaire dictator (Omar Torrijos). Na de ondertekening van de kanaalverdragen, in juni 1978, bezocht Jimmy Carter Panama met zijn vrouw en twaalf Amerikaanse senatoren, te midden van wijdverspreide studentenverstoringen tegen de dictatuur van Torrijos. Carter begon toen het Torrijos-regime aan te sporen zijn beleid te verzachten en Panama te bewegen naar geleidelijke democratisering. De inspanningen van Carter zouden echter niet effectief zijn en in 1989 zouden de Verenigde Staten een massale invasie van Panama moeten lanceren om de opvolger van macht, Torrijos, de sterke man generaal Manuel Noriega, te verwijderen.

Camp David akkoorden

Anwar Sadat, Jimmy Carter en Menachem Begin ontmoeten elkaar op de Aspen Lodge-patio op 6 september 1978.

President Carter en leden van zijn regering, met name staatssecretaris Cyrus Vance en nationale veiligheidsadviseur Zbigniew Brzezinski, waren zeer bezorgd over het Arabisch-Israëlische conflict en de wijdverbreide gevolgen ervan voor het Midden-Oosten. Na de Jom Kipoeroorlog in 1973 verbeterden de diplomatieke betrekkingen tussen Israël en Egypte langzaam, waardoor de mogelijkheid van een soort overeenkomst werd vergroot. De Carter-regering vond dat de tijd rijp was voor een alomvattende oplossing voor ten minste hun aandeel in het conflict. In 1978 ontving president Carter de Israëlische premier Menachem Begin en de Egyptische president Anwar Sadat in Camp David voor geheime vredesbesprekingen. Twaalf dagen moeilijke onderhandelingen resulteerden in genormaliseerde betrekkingen tussen Israël en Egypte en een algehele vermindering van de spanning in het Midden-Oosten.

De Camp David-akkoorden waren misschien wel de belangrijkste prestatie van Carter's presidentschap. In deze onderhandelingen trad koning Hassan II van Marokko op als bemiddelaar tussen Arabische belangen en Israël, en Nicolae Ceausescu van communistisch Roemenië trad op als bemiddelaar tussen Israël en de Palestijnse Bevrijdingsorganisatie. Nadat de eerste onderhandelingen waren afgerond, benaderde Sadat Carter voor hulp. Carter nodigde vervolgens Begin en Sadat uit voor Camp David om de onderhandelingen voort te zetten, waarbij Carter volgens alle rekeningen een krachtige rol speelde. Op een gegeven moment had Sadat genoeg en was hij klaar om te vertrekken, maar na gebed vertelde Carter aan Sadat dat hij hun vriendschap zou beëindigen, en deze daad zou ook de Amerikaans-Egyptische betrekkingen schaden. Carters oprechte aantrekkingskracht overtuigde Sadat ervan te blijven. Op een ander moment besloot ook Begin om zich terug te trekken uit de onderhandelingen, een beweging die Carter tegenstond door aan te bieden dat Begin foto's van zichzelf tekende voor elk van de kleinkinderen van Begin. Het gebaar dwong Begin na te denken over wat vrede zou betekenen voor zijn kleinkinderen en alle toekomstige generaties Israëlische kinderen. Tot op heden zijn vreedzame betrekkingen tussen Israël en Egypte voortgezet.

Overleg over strategische wapenbeperkingen

Het SALT-verdrag (Strategic Arms Limitions Talks) II tussen de VS en de Sovjet-Unie was een ander belangrijk aspect van het buitenlandse beleid van Carter. Het werk van presidenten Gerald Ford en Richard Nixon bracht het SALT I-verdrag tot stand, maar Carter wilde de vermindering van nucleaire wapens bevorderen. Het was zijn hoofddoel, zoals vermeld in zijn inaugurele rede, dat nucleaire wapens volledig zouden worden uitgeschakeld. Carter en Leonid Brezhnev, secretaris-generaal en leider van de Sovjet-Unie, bereikten een akkoord en hielden een ondertekeningsceremonie. De Sovjet-invasie in Afghanistan eind 1979 leidde er echter toe dat de Senaat weigerde het verdrag te ratificeren. Hoe dan ook, beide partijen hebben de respectieve verplichtingen die in de onderhandelingen zijn vastgelegd, nagekomen.

President Jimmy Carter en Sovjet-secretaris-generaal Leonid Brezhnev ondertekenen het Verdrag inzake strategische wapenbeperking (SALT II), 18 juni 1979, in Wenen.

Verharden van U.S./Soviet Relations

Eind 1979 viel de Sovjetunie Afghanistan binnen. De Carter-regering en vele andere democraten en zelfs republikeinen vreesden dat de Sovjets zich positioneerden voor een overname van olie uit het Midden-Oosten. Anderen geloofden dat de Sovjet-Unie bang was dat een moslimopstand zich zou verspreiden van Iran en Afghanistan naar de miljoenen moslims in de USSR.

Na de invasie kondigde Carter de Carter-doctrine aan: dat de VS geen externe macht zou toestaan ​​controle te krijgen over de Perzische Golf. Carter beëindigde de Russische tarwe-deal, een hoeksteen Nixon détente initiatief om handel met de USSR te vestigen en de spanningen in de Koude Oorlog te verminderen. De graanexport was gunstig geweest voor de Sovjet-mensen die in de landbouw werkzaam waren, en het Carter-embargo betekende het begin van ontberingen voor Amerikaanse boeren. Hij verbood ook Amerikanen om deel te nemen aan de Olympische Zomerspelen 1980 in Moskou, en herstelde de registratie voor het ontwerp voor jonge mannen. Carter en nationale veiligheidsadviseur Zbigniew Brzezinski startten een geheim programma van $ 40 miljard om islamitische fundamentalisten op te leiden in Pakistan en Afghanistan.

Iran gijzeling crisis

In Iran kwam het conflict tussen Carters zorg voor de mensenrechten en Amerikaanse belangen in de regio tot een hoogtepunt. De sjah van Iran, Mohammad Reza Pahlavi, was een sterke bondgenoot van Amerika sinds de Tweede Wereldoorlog en was een van de "tweelingpijlers" waarop het Amerikaanse strategische beleid in het Midden-Oosten was gebouwd. Zijn heerschappij was echter sterk autocratisch en hij had het plan van de regering Eisenhower ondersteund om premier Mohammed Mossadegh af te zetten en hem te vervangen als sjah (koning) in 1953. Hoewel Carter de sjah prees als een wijze en waardevolle leider, toen een populaire opstand tegen de monarchie brak uit in Iran, de VS kwam niet tussenbeide.

De sjah werd afgezet en verbannen. Sommigen hebben sindsdien de slinkende Amerikaanse steun van de Shah verbonden als een belangrijke oorzaak van zijn snelle omverwerping. Carter was aanvankelijk bereid de revolutionaire regering van de opvolger van de vorst te erkennen, maar zijn inspanningen bleken zinloos.

Op 22 oktober 1979 stond Carter vanwege humanitaire zorgen de afgezette sjah toe in de Verenigde Staten voor politiek asiel en medische behandeling; de sjah vertrok op 15 december 1979 naar Panama. In reactie op de intocht van de sjah in de VS namen Iraanse militante studenten de Amerikaanse ambassade in Teheran in beslag en namen 52 Amerikanen gegijzeld. De Iraniërs eisten: (1) de terugkeer van de Shah naar Iran voor proces; (2) de terugkeer van de rijkdom van de Shah aan het Iraanse volk; (3) een erkenning van schuld door de Verenigde Staten voor zijn eerdere acties in Iran, plus een verontschuldiging; en, (4) een belofte van de Verenigde Staten om zich in de toekomst niet in de zaken van Iran te mengen. Hoewel later dat jaar de Shah de VS verliet en kort daarna stierf in Egypte, ging de gijzeling door en domineerde het laatste jaar van Carter's presidentschap, hoewel bijna de helft van de gijzelaars werd vrijgelaten. De daaropvolgende reacties op de crisis - van een "Rose Garden" -strategie "om in het Witte Huis te blijven, op de mislukte militaire poging om de gijzelaars te redden - werden grotendeels gezien als bijdragen aan de nederlaag van Carter in de verkiezingen van 1980.

Controverses

  • In 1977 zei Carter dat het niet nodig was om het Vietnamese volk excuses aan te bieden voor de schade en het lijden veroorzaakt door de oorlog in Vietnam omdat 'de vernietiging wederzijds was'.
  • In 1977 nam Bert Lance, directeur van Carter van het Office of Management and Budget, ontslag na bankoverschrijdingen in het verleden en "check-kiting" werden onderzocht door de Amerikaanse senaat. Bij de uitvoering van zijn taken is echter geen sprake van wangedrag gevonden.
  • Carter steunde de Indonesische regering, zelfs terwijl deze de burgerbevolking in Oost-Timor wreed maakte.

Hoge Raad

Van alle Amerikaanse presidenten die ten minste één volledige zittingsperiode hebben gediend, is Carter de enige die nooit een benoeming heeft gedaan bij het Hooggerechtshof.

Verkiezing 1980

De kieskaart van de verkiezingen van 1980.

Carter verloor het presidentschap door een electorale aardverschuiving aan Ronald Reagan in de verkiezingen van 1980. De populaire stemming ging ongeveer 51 procent voor Reagan en 41 procent voor Carter. Omdat de steun van Carter zich echter niet in een geografische regio concentreerde, won Reagan 91 procent van de stemmen, waardoor Carter met slechts zes staten en het District of Columbia in het Electoral College achterbleef. Onafhankelijke kandidaat John B. Anderson, die liberalen ongelukkig maakte met het beleid van Carter, won zeven procent van de stemmen en belette Carter traditioneel democratische staten zoals New York, Wisconsin en Massachusetts te nemen.

President Carter voert campagne voor herverkiezing in oktober 1980

In de

Pin
Send
Share
Send