Ik wil alles weten

Alan Paton

Pin
Send
Share
Send


Alan Stewart Paton (11 januari 1903 - 12 april 1988) was een Zuid-Afrikaanse auteur die vandaag het best werd herinnerd voor zijn bijzonder ontroerende roman Cry, The Beloved Country, die krachtig de moeilijke kwesties van raciale en etnische vooroordelen aanpakte en de politieke spanningen en onrechtvaardigheden van Zuid-Afrika in het midden van de twintigste eeuw wereldwijd onder de aandacht bracht. De roman van Paton, geschreven in ritmisch proza, nauw gemodelleerd naar de taal van de King James Bible, wordt beschouwd als een van de hoogtepunten van de Zuid-Afrikaanse literatuur, evenals als een van de meest emotioneel krachtige romans van de twintigste eeuw. Paton is ontegenzeggelijk een van de meest volleerd van alle politiek en moreel bewuste schrijvers, en zijn nalatenschap blijft de culturele en literaire ontwikkeling van Zuid-Afrika vormgeven.

Leven

Paton werd geboren in Pietermaritzburg, KwaZulu-Natal, de zoon van een minder belangrijke ambtenaar. Na het Maritzburg College te hebben gevolgd, studeerde hij voor een Bachelor of Science-graad aan de Universiteit van Natal in zijn woonplaats, gevolgd door een diploma in het onderwijs. Na zijn afstuderen gaf hij les op een middelbare school in Ixopo, waar hij zijn eerste vrouw, Dorrie, ontmoette. Kort na zijn huwelijk verhuisden hij en Dorrie naar een andere school in Pietermaritzburg.

Van 1938 tot 1945 diende Paton als hoofddirecteur van het Diepkloof Reformatorium voor jonge daders. Tijdens zijn ambtstermijn daar introduceerde hij controversieel progressieve hervormingen om, in zijn overtuiging, omstandigheden te creëren waarin kinderen met een gevaarlijke achtergrond gemotiveerd zouden worden om productieve burgers te worden. Het meest opvallend was het open slaapzaalbeleid, het werkvergunningsbeleid en het huisbezoekbeleid, waardoor jongens allemaal in het Reformatorium konden interveniëren om geleidelijk vrijheid te bereiken, tot en met verblijf buiten de faciliteit. Van de meer dan 10.000 jongens die in Patons jaren in Diepkloof in het Reformatorium zaten, probeerde aanzienlijk minder dan één procent ooit te ontsnappen.

Paton bood zich aan voor dienst tijdens de Tweede Wereldoorlog, maar werd geweigerd. Gedurende deze tijd maakte hij een reis, op eigen kosten, naar tournee voorzieningen over de hele wereld. Hij toerde door Scandinavië, Engeland, continentaal Europa en de Verenigde Staten van Amerika. Tijdens zijn tijd in Noorwegen begon hij te werken aan zijn eerste en beroemdste roman, Cry, The Beloved Country, die hij in de loop van zijn reis zou voltooien, en het op kerstavond in San Francisco in 1946 af zou maken. Daar ontmoette hij Aubrey en Marigold Burns, die zijn manuscript lazen en er een uitgever voor vonden.

In 1953 richtte Paton de Zuid-Afrikaanse Liberale Partij op, die vocht tegen de apartheidswetgeving van de Nationale Partij. Hij bleef de president van de SALP tot zijn gedwongen ontbinding door het apartheidsregime, vanwege het feit dat zowel zwarten als blanken het lidmaatschap vormden. Hij stond bekend om zijn vreedzame oppositie tegen het apartheidssysteem. Na zijn gedwongen pensioen uit de politiek trok Paton zich terug in Botha's Hill, waar hij vredig woonde tot zijn dood.

Werken

Cry The Beloved Country

Cry, The Beloved Country is Patons eerste roman en wordt algemeen beschouwd als zijn meesterwerk. Het werd voor het eerst gepubliceerd in New York in 1948 door Charles Scribner's Sons en in Londen door Jonathan Cape. Het is het verhaal van Stephen Kumalo, een zwarte Anglicaanse priester uit een landelijk dorp in Natal, en zijn zoektocht naar zijn zoon Absalom in Johannesburg. Naast een krachtig verhaal over vaders en zonen, Cry, The Beloved Country is ook een diepe allegorie van de onderliggende spanningen en problemen van Zuid-Afrika als geheel.

Plot samenvatting

Spoiler waarschuwing: Plot- en / of einddetails volgen.

De roman opent in het dorp Ndotsheni, waar de zwarte pastoor, Stephen Kumalo, een brief ontvangt van de priester Theophilus Msimangu in Johannesburg. Msimangu dringt er bij Kumalo op aan om naar de stad te komen om zijn zuster Gertrude te helpen, die ziek is. Kumalo gaat naar Johannesburg om Gertrude te helpen en zijn zoon, Absalom, te vinden die naar de stad was gegaan om Gertrude te zoeken maar nooit thuis kwam. Bij zijn aankomst in Johannesburg ontdekt Kumalo dat Gertrude een leven in de prostitutie heeft gehad en nu zwaar drinkt. Gertrude stemt ermee in om terug te keren naar Ndotsheni met haar jonge zoon.

Kumalo gaat op zoek naar zijn zoon en ziet eerst zijn broer John, een timmerman die betrokken is geraakt bij de politiek van Zuid-Afrika. Kumalo en Msimangu volgen het spoor van Absalom alleen om te ontdekken dat Absalom in een reformatorium is geweest en een jonge vrouw heeft geïmpregneerd. Kort daarna ontdekt Kumalo dat zijn zoon is gearresteerd voor de moord op Arthur Jarvis, een blanke activist voor raciale gerechtigheid en de zoon van Kumalo's buurman James Jarvis.

Jarvis hoort van de dood van zijn zoon en komt met zijn gezin naar Johannesburg. Jarvis en zijn zoon waren ver weg geweest en nu wil James Jarvis zijn zoon leren kennen door zijn geschriften. Door de essays van zijn zoon te lezen, besluit Jarvis het werk van zijn zoon op te nemen namens de zwarten van Zuid-Afrika.

Absalom is ter dood veroordeeld voor de moord op Arthur Jarvis. Voordat zijn vader terugkeert naar Ndotsheni, trouwt Absalom met het meisje dat hij heeft geïmpregneerd, en zij sluit zich aan bij Kumalo's familie. Kumalo keert terug naar zijn dorp met zijn schoondochter en neef en constateert dat Gertrude de nacht voor hun vertrek is weggelopen.

Terug in Ndotsheni brengt Kumalo een vergeefs bezoek aan het stamhoofd om de veranderingen te bespreken die moeten worden aangebracht om het onvruchtbare dorp te helpen. Er komt echter hulp wanneer Jarvis bij het werk wordt betrokken. Hij laat een dam bouwen en huurt een agrarische demonstrateur in om nieuwe landbouwmethoden te implementeren.

De roman eindigt op de avond van de executie van Absalom, waarbij Kumalo op een berghelling bidt terwijl de dageraad over de vallei breekt.

Spoilers eindigen hier.

Historische contexten

Cry, The Beloved Country is geschreven vóór de implementatie van het apartheidspolitieke systeem in Zuid-Afrika. De roman werd gepubliceerd in 1948, met apartheid die later dat jaar wet werd.

Het genoot wereldwijd kritisch succes, behalve in Zuid-Afrika, waar het werd verboden vanwege het politiek gevaarlijke materiaal. Het boek verkocht meer dan 15 miljoen exemplaren over de hele wereld vóór de dood van Paton.

Uittreksel

Roep, het geliefde land, om het ongeboren kind dat de erfgenaam is van onze angst. Laat hem niet te diep van de aarde houden. Laat hem niet te vrolijk lachen als het water door zijn vingers stroomt, noch te stil blijven staan ​​wanneer de ondergaande zon het veld rood maakt van vuur. Laat hem niet te ontroerd zijn wanneer de vogels van zijn land zingen, en geef niet teveel van zijn hart aan een berg of een vallei. Uit angst zal hem van alles beroven als hij teveel geeft.

Nalatenschap

Alan Paton wordt vandaag het best herinnerd voor zijn bijzonder ontroerende roman Cry, The Beloved Country, die krachtig de moeilijke kwesties van raciale en etnische vooroordelen aanpakte en de politieke spanningen en onrechtvaardigheden van Zuid-Afrika in het midden van de twintigste eeuw wereldwijd onder de aandacht bracht. De roman van Paton, geschreven in ritmisch proza, nauw gemodelleerd naar de taal van de King James Bible, wordt beschouwd als een van de hoogtepunten van de Zuid-Afrikaanse literatuur, evenals als een van de meest emotioneel krachtige romans van de twintigste eeuw. Paton is ontegenzeggelijk een van de meest volleerd van alle politiek en moreel bewuste schrijvers, en zijn nalatenschap blijft de culturele en literaire ontwikkeling van Zuid-Afrika vormgeven.

Publicatiegeschiedenis

  • 1948, VS, Charles Scribner's Sons, december 1948, hardcover
  • 1949, VK, Jonathan Cape ISBN 022460578X, 1949, hardcover
  • 1970, UK Penguin Modern Classics ISBN 0140012745, 1970, paperback
  • 2000, VK Penguin Modern Classics ISBN 0141183128, 27 april 2000, paperback
  • 2003, VS, Charles Scribner's Sons ISBN 0743262174, november 2003, paperback

Bibliografie

  • Cry, The Beloved Country, 1948 - Itke, rakastettu maa - film 1951, richt. van Zoltan Korda
  • Lost In The Stars, 1950 (met Maxwell Anderson)
  • Te laat de Phalarope, 1953 - Liian myöhään vesipääsky
  • Het land en de mensen van Zuid-Afrika, 1955
  • Zuid-Afrika in transitie, 1956
  • Debbie Go Home, 1960
  • Tales From A Troubled Land, 1961
  • Hofmeyer, 1964
  • Spono, 1965 (met Krishna Shah)
  • The Long View, 1967
  • Instrument van uw vrede, 1968
  • Kontakion For You vertrokken, 1969 (ook: For You Departed)
  • Case History Of A Pinky, 1972
  • Apartheid en de aartsbisschop: het leven en de tijden van Geoffrey Clayton, aartsbisschop van Kaapstad, 1973
  • Op de deur kloppen, 1975
  • Op weg naar de berg, 1980
  • Ah, maar je land is mooi, 1981 - Oi, miten kaunis maa
  • Journey Vervolg: AN Autobiography, 1988
  • Red het geliefde land, 1989

Referenties

  • Peter Alexander. Alan Paton: A Biography. Oxford: Oxford University Press, 1994. ISBN 0198112378
  • Edward Callan. Alan Paton. New York: Twayne, 1982. ISBN 0805765123
  • Edward Callan. Cry The Beloved Country: A Study. New York: Twayne, 1991. ISBN 0805780637

Pin
Send
Share
Send