Ik wil alles weten

Zora Neale Hurston

Pin
Send
Share
Send


Zora Neale Hurston (7 januari 1891 - 28 januari 1960) was een Afro-Amerikaanse antropoloog, romanschrijver en toneelschrijver in de tijd van de Harlem Renaissance, vandaag vooral bekend om haar roman Hun ogen keken naar God. Tijdens haar vroege leven werd Hurston beschouwd als een rijzende ster in de antropologie; ze werkte met enorm invloedrijke antropologen zoals Franz Boas en verzamelde een aantal studies over Haïtiaanse religieuze praktijken en de volkscultuur van zwarte Floridianen.

Hurston's unieke autobiografische stijl van het doorgeven van haar antropologisch onderzoek stond echter te ver af van de gangbare stijl van academisch schrijven om door de grotere wetenschappelijke gemeenschap te worden geaccepteerd, en als gevolg daarvan begon Hurston haar gave om te schrijven en haar oog voor detail te heroriënteren fictie schrijven. Helaas waren de gedetailleerde en diep historische romans van Hurston over het zwarte en witte Zuiderse leven te apolitiek om breed geaccepteerd te worden tijdens de politiek en raciaal gespannen tijden van hun publicatie. Hurston stierf in bijna volledige duisternis, haar werken ongelezen door bijna iedereen, zwart of wit, ondanks hun onmetelijke kwaliteit. Pas na tientallen jaren na haar dood zou een kritische heropleving van Hurston's werken vorm beginnen te krijgen.

Vandaag de dag worden de romans van Hurston gezien als enkele van de grootste werken die voortkwamen uit de Harlem Renaissance-periode in de Afro-Amerikaanse literatuur, en haar antropologische werken, met hun unieke mix van antropologie en autobiografie, worden gezien als voorlopers van hedendaagse etnografie, die vervaagt de lijn tussen fictie en non-fictie. Hurston is nu, samen met Langston Hughes en Richard Wright, een van de meest gelezen en gerespecteerde Afro-Amerikaanse auteurs. Haar werken zijn geciteerd als een directe invloed van een aantal prominente hedendaagse romanschrijvers, waaronder Toni Morrison en Alice Walker.

Achtergrond en carrière

Childhood

Hurston was "doelbewust inconsistent in de geboortedata die ze tijdens haar leven had verstrekt, waarvan de meeste fictief waren."1 Lange tijd geloofden geleerden dat Hurston werd geboren en getogen in Eatonville, Florida, met een geboortedatum in 1901. In de jaren 1990 kwam aan het licht dat ze werd geboren in Notasulga, Alabama, in 1891; ze verhuisde op jonge leeftijd naar Eatonville, de eerste volledig zwarte gemeente in de Verenigde Staten en bracht daar haar jeugd door.

Hurston woonde ook in Fort Pierce, Florida, en ging naar Lincoln Park Academy. Hurston besprak haar Eatonville-jeugd in het essay van 1928: 'Hoe het voelt om me te kleuren'. Op 13-jarige leeftijd stierf haar moeder en later dat jaar stuurde haar vader haar naar een privéschool in Jacksonville.

Hogeschool en antropologie

Hurston begon haar bachelorstudie aan Howard University, maar vertrok na een paar jaar niet in staat zichzelf te onderhouden. Ze kreeg later een studiebeurs aangeboden aan het Barnard College, waar ze in 1927 haar Bachelor of Arts in de antropologie ontving. Terwijl ze in Barnard etnografisch onderzoek verrichtte onder haar adviseur, de bekende antropoloog Franz Boas van de Columbia University. Ze werkte ook met Ruth Benedict en mede-antropologiestudent, Margaret Mead.2

Carrière

Hurston paste haar etnografische training toe om de Afrikaanse Amerikaanse folklore te documenteren in haar veelgeprezen boek Muilezels en mannen (1935) en bracht de inzichten die ze via haar antropologisch werk had verzameld samen met lyrisch proza ​​in haar romans en toneelstukken. In 1937 kreeg Hurston een Guggenheim Fellowship om naar Haïti te reizen en onderzoek te verrichten. Ze was een van de eerste academici die een etnografische studie van de Vodun uitvoerde.

Dood

Hurston stierf zonder geld in het donker en werd begraven in een ongemarkeerd graf in Fort Pierce, Florida, totdat de Afro-Amerikaanse romanschrijver Alice Walker en literaire geleerde Charlotte Hunt het graf in 1973 vonden en markeerden, wat leidde tot een renaissance van Hurston.

Politiek

Tijdens haar prime was Hurston een voorstander van de UNIA en Marcus Garvey en wierp ze zich fel op tegen het communisme dat door veel van haar collega's in de Harlem Renaissance zoals Langston Hughes werd beleden. Hurston werd dus veruit de leidende zwarte figuur van de libertaire oud-rechts, en in 1952 promootte ze actief de presidentiële kandidatuur van Robert Taft.

Hurston's afstandelijkheid tot de bredere beweging voor burgerrechten werd aangetoond door haar verzet tegen de uitspraak van het Hooggerechtshof in de Brown v. Onderwijsraad zaak van 1954. Ze heeft deze oppositie geuit in een brief, Court Order Can't Make the Races Mix, die werd gepubliceerd in de Orlando Sentinel in augustus 1955. Deze brief veroorzaakte furore en bleek Hurston's laatste poging tot publiek activisme te zijn.

Duisternis en bijval

Mede als gevolg van de impopulaire politieke meningen van Hurston gleed haar werk tientallen jaren in het duister. Naast haar controversiële politieke opvattingen maakten veel lezers bezwaar tegen de vertegenwoordiging van het Afro-Amerikaanse dialect in de romans van Hurston. De stilistische keuzes van Hurston in haar dialoog werden beïnvloed door haar antropologische training. Als een echte antropoloog streefde Hurston naar spraakpatronen van de periode die ze documenteerde door etnografisch onderzoek. Helaas zorgt dit ervoor dat een groot deel van de dialoog in haar romans leest als een minstrelshow, zoals in het volgende fragment uit Hun ogen keken naar God:

Dat is een grote opstanding leugen, Ned. Uh slingerpoot, sleeppoot liggen bij dat, en Ah durf je tuh mij ook te slaan. Je weet dat Ahm uh vecht tegen mah huid is geld waard. Raak me als je durft! Ah zal je ingewanden en dat snel wassen.

Sommige critici in haar tijd vonden dat Hurston's beslissing om de taal op deze manier weer te geven de zwarte cultuur karikatureerde. In recentere tijden hebben critici Hurston echter geprezen voor haar ijverige aandacht voor het eigenlijke gesproken idioom van de dag.

De conservatieve politiek van Hurston's werk belemmerde ook de ontvangst door het publiek van haar boeken. In de jaren 1930 en 1940, toen haar werk werd gepubliceerd, was Richard Wright de vooraanstaande Afro-Amerikaanse auteur. In tegenstelling tot Hurston schreef Wright expliciet in politieke termen, als iemand die ontgoocheld was geraakt door het communisme, waarbij hij de strijd van zwarte Amerikanen om respect en economische vooruitgang gebruikte als zowel de setting als de motivatie voor zijn werk. Andere populaire Afro-Amerikaanse auteurs van die tijd, zoals Ralph Ellison, waren ook in lijn met Wright's visie op de politieke strijd van Afro-Amerikanen. Het werk van Hurston, waarin deze expliciete politieke kwesties niet aan de orde kwamen, paste eenvoudigweg niet in de tijdgeest.

Met de publicatie van de ambitieuze roman Seraph op de Suwanee in 1948 brak Hurston door de strakke grenzen van hedendaags zwart schrijven op nog een schijnbaar apolitieke manier. De roman is een verhaal over arme blanken die worstelen in de citrusindustrie op het platteland van Florida, en hoewel zwarte karakters aanwezig zijn, verdwijnen ze naar de achtergrond. Noch de zwarte intelligentsia, noch de blanke mainstream van de late jaren 1940 konden het idee accepteren van een zwarte schrijver die door witte karakters spreekt. Over de hele linie gepand, seraf werd uiteindelijk de laatste grote literaire inspanning van Hurston.

Werken

Hun ogen keken naar God

Het meest invloedrijke werk van Hurston wordt alom beschouwd als een meesterwerk van Amerikaanse literatuur uit de vroege twintigste eeuw, Hun ogen keken naar God is een complex verhaal van het landelijke, zwarte Amerikaanse leven in Florida in de jaren 1920. Een keerpunt voor de hele Amerikaanse literatuur, het boek raakt complexe vraagstukken van raciale en genderongelijkheid en is geschreven in een zeer originele, lyrische stijl van proza ​​beïnvloed door Hurston's grondige kennis van de technieken van Afro-Amerikaanse folklore.

Korte inhoud

De hoofdpersoon, een zwarte vrouw van begin veertig, genaamd Janie Crawford, vertelt het verhaal van haar leven en reis via een uitgebreide flashback aan haar beste vriendin, Pheoby. Haar leven heeft drie belangrijke periodes die overeenkomen met haar huwelijk met drie mannen.

Janie's grootmoeder, Nanny, was een slaaf die was geïmpregneerd door een blanke man, die een dochter baarde, die op haar beurt Janie baarde en haar bij haar grootmoeder achterliet. De oma van Janie laat haar met Logan Killicks trouwen, een oudere man en boer die op zoek is naar een vrouw om zijn huis te houden en op de boerderij te helpen. Janie heeft het idee dat het huwelijk liefde moet impliceren, gesmeed in een cruciale vroege scène waar ze bijen een perenboom bestuift en gelooft dat het huwelijk het menselijke equivalent is van dit natuurlijke proces. Logan Killicks wil echter een huishoudelijke hulp in plaats van een minnaar of partner, en nadat hij Janie begint te raken en probeert haar te dwingen hem te helpen met de zware arbeid van de boerderij, rent Janie weg met de glib Joe Starks, die neemt haar mee naar Eatonville.

Starks arriveert in Eatonville om de bewoners zonder ambitie te vinden, dus regelt hij om enkele lokale bewoners in te huren om een ​​algemene winkel voor hem te bouwen om te bezitten en te runnen, en heeft zichzelf benoemd tot burgemeester. Janie beseft al snel dat Joe haar als trofee wil. Hij wil dat het beeld van zijn perfecte vrouw zijn krachtige positie in de stad versterkt. Hij vraagt ​​haar om de winkel te runnen, maar verbiedt haar deel te nemen aan het substantiële sociale leven dat zich op de veranda van de winkel voordoet.

Nadat Starks sterft, is Janie financieel onafhankelijk en wordt ze overspoeld door vrijers, van wie sommigen mannen van een bepaald middel of prestigieuze beroepen zijn, maar ze wordt verliefd op een zwerver en gokker genaamd Tea Cake. Ze verkoopt de winkel en de twee gaan naar Jacksonville en trouwen, en verhuist daarna snel naar de regio Everglades, zodat Tea Cake werk kan vinden om bonen te planten en te oogsten. Hoewel hun relatie ups en downs kent, inclusief wederzijdse jaloezieën, heeft Janie de gepassioneerde, op liefde gebaseerde relatie gevonden waarnaar ze op zoek was.

Aan het einde van de roman verwoest een orkaan het huis van Janie, en terwijl Tea Cake en Janie het overleven, wordt Tea Cake gebeten door een hondsdolle hond terwijl Janie wordt gered van verdrinking. Hij krijgt zelf de ziekte. Hij probeert uiteindelijk Janie met zijn pistool te schieten, maar ze schiet hem met een geweer uit zelfverdediging. Ze wordt beschuldigd van moord. Tijdens het proces verschijnen de zwarte, mannelijke vrienden van Tea Cake om zich tegen haar te verzetten, terwijl een groep lokale blanke vrouwen haar steunen. De geheel witte jury vrijwaart Janie en ze keert terug naar Eatonville, alleen om de bewoners te vinden die over haar roddelen en aannemen (of misschien wensen) dat Tea Cake met haar geld is weggelopen.

Kritiek

Hoewel het boek van Hurston tegenwoordig op veel leeslijsten voor Afro-Amerikaanse literatuurprogramma's in de Verenigde Staten voorkomt, loofden de collega's van Hurston het boek niet universeel, met bijzondere kritiek op haar gebruik van fonetische spelling van het zwarte dialect. Richard Wright heeft gebeld Hun ogen keken naar God een "minstrel-show beurt die de blanke mensen aan het lachen maakt" en zei dat het "geen enkele wens toonde om in de richting van serieuze fictie te gaan."3 Veel andere prominente auteurs die deel uitmaakten van de Harlem Renaissance waren van streek dat Hurston scheidingen blootlegde tussen Afro-Amerikanen met een lichte huid en die met een donkere huid, zoals te zien in mevrouw Turner, evenals de subtielere verdeling tussen zwarte mannen en vrouw.

In recente tijden is de roman van Hurston echter geprezen als een van de meest realistische afbeeldingen van het zwarte leven in de vroege twintigste eeuw, met al zijn conflicten en tegenstrijdigheden levendig aanwezig. Bovendien wordt Hurston's gebruik van zwarte volkstaal nu vaak geprezen als een belangrijke prestatie in de geschiedenis van de zwarte literatuur, waaruit blijkt dat de taal van zwarte Amerikanen meer dan in staat is tot de metaforische en lyrische transcendentie die nodig is voor hoge kunst.

Bibliografie

  • Barracoon (1999)
  • Folklore, memoires en andere geschriften
  • Romans en verhalen
  • De complete verhalen (1995)
  • fut (1985)
  • Mule Bone (Een toneelstuk geschreven met Langston Hughes) (1996)
  • Geheiligde kerk (1981)
  • Seraph op de Suwanee (1948)
  • Stofsporen op een weg (1942)
  • Mozes, man van de berg (1939)
  • Hun ogen keken naar God (1937)
  • Vertel mijn paard (1937)
  • Muilezels en mannen (1935)
  • Jonah's kalebas Vine (1934)
  • The Gilded Six-Bits (1933)
  • Hoe het voelt me ​​gekleurd te zijn (1928)
  • Zweet (1926)

Notes

  1. ↑ Hemenway, Robert E. Zora Neale Hurston: A Literary Biography. Urbana, IL: University of Illinois Press. ISBN 0252008073. p. 13.
  2. ↑ Rothschild, Nan. Een eeuw van Barnard-antropologie. De vroege periode. Ontvangen op 21 maart 2007.
  3. ↑ Burt, Daniel. De roman 100. Checkmark Books, 2003. p. 365.

Referenties

  • Abcarian, Richard en Marvin Klotz. "Zora Neale Hurston." In Literatuur: De menselijke ervaring, 9e editie. New York: Bedford / St. Martin's, 2006: 1562-1563.
  • Baym, Nina (ed.) "Zora Neale Hurston." In De Norton Anthology of American Literature, 6e editie, Vol. D. New York, W. W. Norton and Co., 2003: 1506-1507.
  • Beito, David T. "Zora Neale Hurston." Amerikaanse onderneming 6 (september / oktober 1995): 61-63.
  • Hemenway, Robert E. "Zora Neale Hurston." In The Heath Anthology of American Literature, 5e editie, Vol. D. Bewerkt door Paul Lauter en Richard Yarborough. New York: Houghton Mifflin Co., 2006: 1577-1578.
  • Kraut, Anthea. "Tussen primitivisme en diaspora: de dansvoorstellingen van Josephine Baker, Zora Neale Hurston en Katherine Dunham." Theater Journal 55 (2003): 433-450.
  • Miller, William. Zora Hurston en de Chinaberry Tree. Lee and Low Books, 1994. ISBN 9781880000144
  • Visweswaran, Kamala. Ficties van feministische etnografie. Minneapolis, MN: University of Minnesota Press, 1994. ISBN 0816623368
  • Walker, Alice. "Op zoek naar Zora Neale Hurston." Mevrouw Magazine (Maart 1975): 74-79, 84-89.

Externe links

Alle links opgehaald op 28 maart 2014.

  • Voices from the Gaps-biografie
  • Literaire encyclopedie
  • Volksverhalen van Zora Neale Hurston
  • Zora Neale Hurston, de WPA in Florida en het Cross City Turpentine Camp
  • Sculptuur van Zora Neale Hurston
  • Werken van Zora Neale Hurston. Project Gutenberg
  • Het verhaal van Zora Neale Hurston door Marcus Epstein

Pin
Send
Share
Send