Pin
Send
Share
Send


Ruïnes van Carthago

De voorwaarde Carthago verwijst zowel naar een oude stad in Noord-Afrika - gelegen aan de oostkant van het meer van Tunis tegenover het centrum van het moderne Tunis in Tunesië - als naar de beschaving die zich binnen de invloedssfeer van de stad ontwikkelde, op vrijwel dezelfde manier als "Rome" verwijzen naar Rome de stad of de oude beschaving.

Oorspronkelijk een nederzetting van Fenicische kolonisten, groeide Carthago uit tot een enorme economische macht in het hele Middellandse Zeegebied, die rijkdom en invloed verzamelde door zijn economische bekwaamheid. Carthago was een hedendaagse grootmacht met de Romeinse Republiek van de tweede en derde eeuw voor Christus, en was de rivaal voor dominantie van de westelijke Middellandse Zee. Uiteindelijk leidde deze rivaliteit tot een reeks oorlogen die bekend staan ​​als de Punische oorlogen, waarin een reeks verliezen leidde tot een afname van de politieke en economische kracht van Carthago, voornamelijk vanwege de zware straffen die door Rome aan Carthago werden opgelegd als voorwaarden voor de beëindiging van de vijandelijkheden. . De derde en laatste Punische oorlog eindigde met de volledige vernietiging van de stad Carthago en de annexatie van de laatste overblijfselen van Carthaags grondgebied door Rome. Hoewel een afzonderlijke Carthaagse beschaving ophield te bestaan, hebben overblijfselen ervan bijgedragen aan de latere mediterrane cultuur.

De naam Carthago is in het Grieks en het Latijn afgeleid van het Fenicisch (QRT HDST) wat betekent "nieuwe stad." Meer dan één Fenicische nederzetting droeg oorspronkelijk deze naam, hoewel slechts één stad het onderscheid van het zijn heeft de Carthago van de oude wereld.

Terwijl de termijn carthaags wordt door veel moderne schrijvers gebruikt, veel oude geschriften gebruikten het bijvoeglijk naamwoord Punisch om iets te beschrijven dat te maken heeft met de Carthaagse beschaving, vanwege de Latijnse term Punius (vroeger Poenius), zelf geleend van het Grieks Φοινικη, "Fenicisch."

Geschiedenis

De historische studie van Carthago is problematisch. Vanwege het onderwerp van de beschaving door de Romeinen aan het einde van de Derde Punische Oorlog, zijn er nog maar weinig Carthaagse historische primaire bronnen. Er zijn een paar oude vertalingen van Punische teksten in het Grieks en het Latijn, evenals inscripties op monumenten en gebouwen ontdekt in Noord-Afrika.1 Het grootste deel van het beschikbare primaire bronnenmateriaal over de Carthaagse beschaving is echter geschreven door Griekse en Romeinse historici, zoals Livy, Polybius, Appian, Cornelius Nepos, Silius Italicus, Plutarch, Dio Cassius en Herodotus.

Deze auteurs waren leden van culturen die bijna altijd in competitie waren en vaak in conflict waren met Carthago. De Grieken betwistten met Carthago voor Sicilië,2 bijvoorbeeld, en de Romeinen vochten de Punische oorlogen tegen Carthago.3 Het is onvermijdelijk dat de verslagen van Carthago, geschreven door buitenstaanders, een aanzienlijke voorkeur hebben.

De recente opgraving van oude Carthaagse sites heeft veel meer primair materiaal aan het licht gebracht. Sommige van deze vondsten zijn in tegenspraak met of bevestigen aspecten van het traditionele beeld van Carthago, maar veel van het materiaal is nog steeds dubbelzinnig.

Oprichting van Carthago

Carthago werd opgericht in 814 v.Chr. door Fenicische kolonisten uit de stad Tyrus, die de stadgod Melqart met zich meebracht. Volgens de overlevering werd de stad gesticht door koningin Dido (of Elissa of Elissar) die Tyrus ontvluchtte na de moord op haar man in een poging van haar jongere broer om zijn eigen macht te versterken. Een aantal funderingsmythen hebben de Griekse en Romeinse literatuur overleefd.

In 509 v.G.T. een verdrag werd ondertekend tussen Carthago en Rome, wat wijst op een verdeling van invloed en commerciële activiteiten. Dit is de eerste bekende bron die aangeeft dat Carthago de controle over Sicilië en Sardinië had verworven.

Aan het begin van de vijfde eeuw v.G.T. was Carthago het handelscentrum van het westelijke Middellandse-Zeegebied geworden, een positie die het bleef behouden tot het werd omvergeworpen door de Romeinse Republiek. De stad had de meeste oude Fenicische kolonies zoals Hadrumetum, Utica en Kerkouane veroverd, de Libische stammen onderworpen en de controle over de hele Noord-Afrikaanse kust van modern Marokko tot de grenzen van Egypte overgenomen. De invloed ervan strekte zich ook uit naar de Middellandse Zee en nam controle over Sardinië, Malta, de Balearen en de westelijke helft van Sicilië. Belangrijke kolonies waren ook op het Iberische schiereiland gevestigd.

Ruïnes van Carthago

Legends

Koningin Elissar

Koningin Elissar (ook bekend als "Alissa" en onder de Arabische naam اليسار ook اليسا en عليسا) was de prinses van Tyrus die Carthago oprichtte. Op haar hoogtepunt werd haar metropool een 'stralende stad' genoemd, die 300 andere steden rond de westelijke Middellandse Zee regeerde en de Fenicische Punische wereld leidde.

Elissar was de prinses van Tyrus. Haar broer, koning Pygmalion van Tyrus, vermoordde haar man, de hogepriester. Elissar ontsnapte aan de tirannie van haar eigen land en richtte Carthago en vervolgens de latere heerschappijen op. Details van haar leven zijn dubbelzinnig, maar het volgende kan uit verschillende bronnen worden afgeleid. Volgens Justin was prinses Elissar de dochter van koning Matten van Tyre (ook bekend als Muttoial of Belus II). Toen hij stierf, werd de troon gezamenlijk nagelaten aan haar en haar broer, Pygmalion. Ze trouwde met haar oom Acherbas (ook bekend als Sychaeus) Hogepriester van Melqart, een man met zowel autoriteit als rijkdom vergelijkbaar met de koning. Pygmalion was een tiran, liefhebber van zowel goud als intriges en verlangde de autoriteit en het fortuin dat Acherbas genoot. Pygmalion vermoordde Acherbas in de tempel en slaagde erin de wandaden voor zijn zus lang verborgen te houden, haar bedriegend met leugens over de dood van haar man. Tegelijkertijd riepen de mensen van Tyrus op tot een enkele soeverein, die dissidentie veroorzaakte binnen de koninklijke familie.

Koningin Dido

In de Aeneis Koningin Dido, Virgil's naam voor koningin Elissar van de Griekse legende, wordt voor het eerst geïntroduceerd als een gerespecteerd personage. In slechts zeven jaar sinds hun uittocht uit Tyrus hebben de Carthagers een succesvol koninkrijk herbouwd onder haar heerschappij. Ze wordt als nog nobeler ervaren als ze asiel biedt aan Aeneas en zijn mannen, die onlangs zijn ontsnapt uit Troje. Aeneas wordt er echter door de boodschappergod, Mercurius, aan herinnerd dat zijn missie niet is om in Carthago te blijven met zijn nieuw gevonden liefde, Dido, maar om naar Italië te reizen om Rome te stichten. Wanneer Aeneas haar verlaat, beveelt Dido met een gebroken hart een brandstapel te bouwen waar ze op het zwaard van Aeneas valt. Het is op deze brandstapel dat Dido een visie heeft op de toekomstige Carthaagse generaal, Hannibal, die haar wreken.

Fenicische kolonisatie

Carthago was een van een aantal Fenicische nederzettingen in het westelijke Middellandse Zeegebied. In de tiende eeuw v.G.T. werd de oostelijke mediterrane kust bewoond door verschillende Semitische sprekende bevolkingsgroepen. De mensen die wonen in wat nu Libanon is, noemden hun taal Kanaäniet, maar werden aangeduid als Feniciërs door de Grieken. De Fenicische taal lag heel dicht bij het oude Hebreeuws, in een zodanige mate dat de laatste vaak wordt gebruikt als hulpmiddel bij het vertalen van Fenicische inscripties.

De Fenicische steden waren sterk afhankelijk van handel en omvatten een aantal grote havens in het gebied. De belangrijkste stad van de Feniciërs was Tyre, die een aantal handelsposten rond de Middellandse Zee vestigde. Carthago en een aantal andere nederzettingen evolueerden later naar zelfstandige steden.

Omvang van de Fenicische nederzetting

Kaart van de Fenicische en Punische wereld. Er bestonden maar liefst 300 nederzettingen. Afbeelding van Phoenicia.org

Om koopvaardijvloten een rustplaats te bieden, een Fenicisch monopolie op de natuurlijke hulpbronnen van een gebied te behouden of zelfstandig handel te drijven, vestigden de Feniciërs talrijke koloniale steden langs de kusten van de Middellandse Zee. Ze werden gestimuleerd om hun steden te stichten door de handel nieuw leven in te blazen om het eerbetoon van Tyre, Sidon en Byblos te betalen door de opeenvolging van rijken die hen regeerden en uit angst voor volledige Griekse kolonisatie van dat deel van de Middellandse Zee dat geschikt was voor handel. De Feniciërs misten de bevolking en moesten in het buitenland zelfvoorzienende steden vestigen, en de meeste steden hadden minder dan 1.000 inwoners, maar Carthago en enkele andere steden ontwikkelden zich tot enorme metropolen.

Ongeveer 300 kolonies werden opgericht in Tunesië, Marokko, Algerije, Iberië, en in veel mindere mate, aan de droge kust van Libië. De Feniciërs beheersten zowel Cyprus, Sardinië, Corsica en de Balearen, als ook kleine bezittingen op Kreta en Sicilië; de laatste nederzettingen zijn voortdurend in conflict met de Grieken. De Feniciërs wisten heel Sicilië voor een beperkte tijd te beheersen. Het hele gebied kwam later onder het leiderschap en de bescherming van Carthago, dat op zijn beurt zijn eigen kolonisten uitzond om nieuwe steden te stichten of die steden te versterken die met Tyre en Sidon achteruitgingen.

De eerste kolonies werden gemaakt op de twee paden naar de minerale rijkdom van Iberië - langs de Afrikaanse kust en op Sicilië, Sardinië en de Balearen. Het centrum van de Fenicische wereld was Tyre en diende als een economisch en politiek centrum. De macht van deze stad nam af na talloze belegeringen en de uiteindelijke vernietiging door Alexander de Grote, dus de rol van leider ging over naar Sidon en uiteindelijk naar Carthago. Elke kolonie bracht hulde aan Tyre of Sidon, maar geen van beiden had de feitelijke controle over de koloniën. Dit veranderde met de opkomst van Carthago, omdat de Carthagozen hun eigen magistraten hadden aangesteld om de steden te regeren en Carthago veel directe controle over de koloniën behield. Dit beleid resulteerde in een aantal Iberische steden aan de kant van de Romeinen tijdens de Punische oorlogen.

Leven in Carthago

Taal

Carthagers spraken Punisch, een dialect van het Fenicisch.

Topografie

Carthago werd gebouwd op een kaap met inhammen naar de zee in het noorden en het zuiden. De locatie van de stad maakte het meester van de mediterrane maritieme handel. Alle schepen die de zee overstaken, moesten passeren tussen Sicilië en de kust van Tunesië, waar Carthago werd gebouwd, waardoor het grote macht en invloed had.

Twee grote, kunstmatige havens werden gebouwd in de stad, één voor het herbergen van de enorme marine van 220 oorlogsschepen en de andere voor handelshandel. Een ommuurde toren keek uit op beide havens.

De twee havens van Carthago.

De stad had enorme muren, 23 mijl lang en langer dan de muren van vergelijkbare steden. De meeste muren bevonden zich aan de kust en Carthaagse controle over de zee maakte een aanval vanuit die laan moeilijk. De twee en een halve tot drie mijl van de muur op de landengte in het westen waren echt gigantisch en werden in feite nooit doorboord.

De stad had een enorme necropolis, een religieus gebied, marktplaatsen, raadhuis, torens en een theater en was verdeeld in vier even grote woonwijken met dezelfde indeling. Ongeveer in het midden van de stad stond een hoge citadel genaamd de Byrsa. Het was een van de grootste steden in de Hellenistische tijd (volgens sommige schattingen was alleen Alexandrië groter) en behoorde het tot de grootste steden in de pre-industriële geschiedenis.

Indeling van de stad.

Handel

Het rijk van Carthago hing sterk af van zijn handel met Tartessos en andere steden van het Iberische schiereiland, waar het enorme hoeveelheden zilver, lood en, nog belangrijker, tinerts kreeg, wat essentieel was voor de vervaardiging van bronzen voorwerpen door de beschavingen van de oudheid. De handelsbetrekkingen met de Iberiërs en de marine zouden het monopolie van Carthago op de handel met tinrijk Groot-Brittannië en de Canarische eilanden kunnen afdwingen, waardoor het de enige belangrijke makelaar van tin en bronsmaker was. Het handhaven van dit monopolie was een van de belangrijkste bronnen van macht en welvaart voor Carthago, en een Carthaagse koopman stort liever zijn schip op de rotsachtige kusten van Groot-Brittannië dan aan een rivaal onthullen hoe het veilig kon worden benaderd. Naast de enige belangrijke distributeur van tin, kon het dankzij de centrale ligging in het Middellandse Zeegebied en de controle over de wateren tussen Sicilië en Tunesië de tinvoorziening van de oostelijke naties controleren. Carthago was ook de grootste zilverproducent van de Middellandse Zee, gewonnen in Iberia en de Noord-Afrikaanse kust, en na het tinmonopolie was dit een van de meest winstgevende handel. Er is gesuggereerd dat de Carthagers of de Feniciërs van steden zoals Tyre of Byblos mogelijk goud hebben gedolven in Zimbabwe.

De economie van Carthago begon als een uitbreiding van die van haar moederstad Tyre. De enorme koopvaardijvloot doorkruiste de handelsroutes die door Tyre waren uitgestippeld en Carthago erfde van Tyre de kunst van het maken van de uiterst waardevolle kleurstof Tyrian Purple. Het was een van de meest gewaardeerde grondstoffen in het oude Middellandse Zeegebied en was vijftien tot twintig keer zijn gewicht in goud waard. Hoge Romeinse functionarissen konden zich alleen toga's veroorloven met een kleine streep ervan. Carthago produceerde ook een minder waardevol karmozijnrood pigment uit de cochenille.

Carthago produceerde fijn geborduurd en geverfd textiel van katoen, linnen, wol en zijde, artistiek en functioneel aardewerk, faience, wierook en parfums. Het werkte met glas, hout, albast, ivoor, brons, messing, lood, goud, zilver en edelstenen om een ​​breed scala aan goederen te maken, waaronder spiegels, zeer bewonderde meubels en kasten, bedden, beddengoed en kussens, sieraden , wapens, werktuigen en huishoudelijke artikelen. Het handelde in gezouten Atlantische vis en vissaus, en bemiddelde in de vervaardigde, agrarische en natuurlijke producten van bijna alle mediterrane mensen.

Punische hanger in de vorm van een bebaarde kop, 4de-3de eeuw, voor Christus

Naast de productie, beoefende Carthago zeer geavanceerde en productieve landbouw, met behulp van ijzeren ploegen (die alleen in de vroegmoderne tijd van Europa rond 1600 werden geïmplementeerd), irrigatie en vruchtwisseling. Mago schreef een beroemde verhandeling over landbouw die de Romeinen bestelden vertaald nadat Carthago was gevangen genomen. Na de Tweede Punische oorlog promootte Hannibal de landbouw om de economie van Carthago te helpen herstellen en de oorlogsvergoeding aan Rome te betalen, en hij was grotendeels succesvol.

Carthago produceerde wijn, die zeer werd gewaardeerd in Rome, Etrusca en Griekenland. Rome was een grote consument van rozijnenwijn, een Carthaagse specialiteit. Fruit, noten, graan, druiven, dadels en olijven werden verbouwd en olijfolie werd in concurrentie met Griekenland geëxporteerd. Carthago fokte ook mooie paarden, vergelijkbaar met hedendaagse Arabische paarden, die zeer werden gewaardeerd en geëxporteerd.

De koopvaardijschepen van Carthago, die zelfs die van de steden van de Levant overtroffen, bezochten elke grote haven van de Middellandse Zee, Groot-Brittannië, de kust van Afrika en de Canarische Eilanden. Deze schepen konden meer dan 100 ton goederen vervoeren. De commerciële vloot van Carthago was vergelijkbaar in grootte en tonnage met de vloten van grote Europese grootmachten in de achttiende eeuw.

Kooplieden gaven aanvankelijk de voorkeur aan de havens van het oosten: Egypte, de Levant, Griekenland, Cyprus en Klein-Azië. Maar nadat Carthago's controle over Sicilië het in conflict bracht met Griekse kolonisten, vestigde het commerciële relaties in het westelijke Middellandse Zeegebied, inclusief de handel met de Etrusken.

Carthago stuurde ook caravans naar het binnenland van Afrika en Perzië. Het verhandelde zijn geproduceerde en landbouwproducten naar de kust- en binnenlanden van Afrika voor zout, goud, hout, ivoor, ebbenhout en huiden en huiden. De handelaren vonden de verkoop van veilingen uit en gebruikten het om met de Afrikaanse stammen te handelen. In andere havens probeerden ze permanente pakhuizen op te zetten of hun goederen te verkopen op openluchtmarkten. Ze verkregen barnsteen uit Scandinavië en tin van de Canarische eilanden. Van de Keltiberiërs, Galliërs en Kelten verkregen zij barnsteen, tin, zilver en bont. Sardinië en Corsica produceerden goud en zilver voor Carthago, en Fenicische nederzettingen op eilanden zoals Malta en de Balearen produceerden goederen die naar Carthago zouden worden teruggestuurd voor grootschalige distributie. Carthago leverde armere beschavingen met eenvoudige dingen, zoals aardewerk, metalen producten en versieringen, die vaak de lokale productie verdrongen, maar bracht zijn beste werken naar rijkere zoals de Grieken en Etrusken. Carthago werd verhandeld in bijna elke grondstof die de oude wereld wilde, inclusief specerijen uit Arabië, Afrika en India, en slaven.

Deze handelsschepen gingen helemaal langs de Atlantische kust van Afrika naar Senegal en Nigeria. Eén account heeft een Carthaagse handelsboot die Nigeria verkent, inclusief identificatie van onderscheidende geografische kenmerken zoals een kustvulkaan en een ontmoeting met gorilla's (zie Hanno de Navigator). Onregelmatige handelsbeurzen vonden plaats in het westen van Madeira en de Canarische eilanden, en in het zuiden van Zuid-Afrika. Carthago handelde ook met India door te reizen door de Rode Zee en de misschien mythische landen van Ophir en Punt, dat misschien het huidige Somalië is.

Archeologische vondsten tonen bewijs van allerlei uitwisselingen, van de enorme hoeveelheden tin die nodig zijn voor een beschaving op brons gebaseerde metalen tot allerlei textiel, keramiek en fijn metaalwerk. Vóór en tussen de oorlogen waren Carthaagse kooplieden in elke haven in de Middellandse Zee aan het kopen en verkopen, waar ze warenhuizen oprichtten waar ze konden, of gewoon onderhandelen in openluchtmarkten nadat ze van hun schip waren gestapt.

De Etruskische taal is nog niet ontcijferd, maar archeologische opgravingen van Etruskische steden laten zien dat de Etruskische beschaving een aantal eeuwen klant en verkoper was van Carthago, lang voor de opkomst van Rome. De Etruskische stadstaten waren soms zowel commerciële partners van Carthago als militaire bondgenoten.

Regering

Carthago werd, net als elke andere Fenicische stad, voor het eerst bestuurd door koningen.

Later werd het een oligarchie. Punische inscripties laten zien dat de staatshoofden SPΘM / ʃuftˤim / werden genoemd, wat 'rechters' betekent. SPΘ / ʃufitˤ / was oorspronkelijk de titel van de stadsbestuurder, geïnstalleerd door de moederstad Tyre. Later werden jaarlijks twee rechters gekozen uit de rijkste en invloedrijkste families. Deze praktijk stamt af van de plutocratische oligarchieën die de macht van de koning in de eerste Fenicische steden beperkten. Deze aristocratische families waren vertegenwoordigd in een hoge raad met een breed scala aan bevoegdheden. Het is echter niet bekend of de rechters door deze raad of door een volksvergadering zijn gekozen. Rechters lijken rechterlijke en uitvoerende macht te hebben uitgeoefend, maar geen militaire. Hoewel het stadsbestuur stevig werd gecontroleerd door oligarchen, moesten er ook democratische elementen worden gevonden: Carthago had wetgevers, vakbonden en stadsbijeenkomsten gekozen. Polybius zei in zijn geschiedenisboek 6 dat het Carthaagse publiek meer controle had over de regering dan het volk van Rome over de hunne. Er was een systeem van checks and balances, evenals publieke verantwoording.

De Carthagers stelden professionele generaals en admiraals aan, die gescheiden waren van de burgerlijke overheid. De stammen stemden en benoemden een agent om hen in een bestuursraad te vertegenwoordigen. Er was ook een raad van oudsten met vrij sterke bevoegdheden, maar alleen als een adviserende rol voor de jongere raad. Er was ook een vergadering van edelen.

Eratosthenes, hoofd van de Griekse bibliotheek van Alexandrië, merkte op dat de Grieken ten onrechte alle niet-Grieken als barbaren hadden beschreven, omdat zowel de Carthagers als de Romeinen een grondwet hadden. Aristoteles kende en schreef ook over de Carthaagse grondwet in de zijne Politiek (Boek II, hoofdstuk 11).

Gedurende de periode tussen het einde van de Eerste Punische Oorlog en het einde van de Tweede Punische Oorlog, werd Carthago voornamelijk geregeerd door leden van de familie Barcid, die de controle over het Carthaagse leger en alle Carthaagse gebieden buiten Afrika kregen.

Marine

De marine van Carthago was de primaire veiligheid van de stad en het was de vooraanstaande troepen patrouillerend over de Middellandse Zee in de gouden eeuw van Carthago. Dit was te wijten aan de centrale ligging, controle over het pad tussen Sicilië en Tunesië - waardoor alle schepen moesten reizen om de Middellandse Zee over te steken - en de vaardigheid waarmee de schepen werden ontworpen en gebouwd.

Oorspronkelijk gebaseerd op Tyrische ontwerpen met twee of drie niveaus van roeiers die werden geperfectioneerd door generaties van Fenicisch zeemanschap, omvatte het ook quadriremen en quentiremen, oorlogsschepen met respectievelijk vier en vijf niveaus voor roeiers. Deze vooruitgang in het ontwerp werd nooit gerealiseerd door de Libanese Feniciërs.

Een groot deel van de matrozen op de vloot werd gerekruteerd uit de lagere klasse, omdat de marine een beroep en financiële zekerheid bood. Dit droeg bij aan de politieke stabiliteit van de stad, omdat de werkloze, door schulden berokkende armen in andere steden vaak geneigd waren revolutionaire leiders te ondersteunen in de hoop hun eigen partij te verbeteren.4

De Carthaagse marine omvatte ongeveer 300 oorlogsschepen die voortdurend de uitgestrektheid van de Middellandse Zee patrouilleerden en de Straat van Gibraltar tegen elk buitenlands schip hielden. Er werd ooit opgemerkt dat de Middellandse Zee een Fenicisch meer was en niemand durfde zijn handen erin te wassen zonder Carthaagse toestemming.

Polybius schreef in het zesde boek van zijn geschiedenis dat de Carthagers 'meer aan maritieme zaken deden dan enig ander volk'. De Romeinen, niet in staat om ze te verslaan door middel van conventionele maritieme tactieken, werden gedwongen om eenvoudig aan boord van de schepen te gaan en te vechten tegen elkaar.

Religie

Ruïnes van Punische huizen op de Byrsa-heuvelStelae in de Tophet

Carthaagse religie was gebaseerd op Fenicische religie. Fenicische religie werd geïnspireerd door de krachten en processen van de natuur. Veel van de goden die ze aanbaden, waren echter gelokaliseerd en zijn nu alleen bekend onder hun lokale namen. Een pantheon werd voorgezeten door de vader van de goden, maar een godin was de belangrijkste figuur in het Fenicische pantheon.

Pantheon

Het hoogste goddelijke paar was dat van Tanit en Ba'al Hammon. De godin Astarte lijkt in de vroege tijden populair te zijn geweest. Op het hoogtepunt van zijn kosmopolitische tijdperk, organiseerde Carthago een groot aantal godheden uit de naburige beschavingen van Griekenland, Egypte en de Etruskische stadstaten.

Kaste van priesters en acolieten

Overlevende Punische teksten zijn gedetailleerd genoeg om een ​​portret te geven van een zeer goed georganiseerde kaste van tempelpriesters en acolieten die verschillende soorten functies uitvoeren, voor verschillende prijzen. Priesters waren gladgeschoren, in tegenstelling tot de meeste mensen. In de eerste eeuwen van de stad omvatten rituele vieringen ritmisch dansen, afgeleid van Fenicische tradities.

Punische stèle

Stele van de Tophet met een Tanit-symbool

Het heilige district van Carthago, nu de Tophet genoemd, naar een bijbelse term, was de locatie van de tempel van de godin Tanit en de necropolis. Cippi en stèle van kalksteen zijn karakteristieke monumenten van Punische kunst en religie, en zijn te vinden in de hele westerse Fenicische wereld in ononderbroken continuïteit, zowel historisch als geografisch. De meeste van hen waren opgezet over urnen met gecremeerde menselijke resten, geplaatst in openluchtheiligdommen. Dergelijke heiligdommen vormen opvallende overblijfselen van de Punische beschaving.

Opoffering van het kind

Het is een geschil of de Carthagers het opofferen van kinderen hebben geoefend. Plutarch (ca. 46-120 G.T.) noemt de praktijk, evenals Tertullianus, Orosius en Diodorus Siculus. Livy en Polybius doen dat niet. De Hebreeuwse Bijbel vermeldt ook kinderoffers die door de Kaananieten, voorouders van de Carthagers, en door sommige Israëlieten worden beoefend.

De moderne archeologie in vroeger Punische gebieden heeft begraafplaatsen voor kinderen en zuigelingen gevonden, waaronder de beroemde "Tophet", die kan worden vertaald als "plaats van verbranding". Sommige geleerden suggereerden dat dit de locatie was van veelvuldig opoffering van kinderen.5 Het is echter mogelijk dat meldingen van kinderoffers gebaseerd waren op een misvatting, later gebruikt als bloed laster door de Romeinen die de stad verwoestten. De Tophet kan gewoon zijn gebruikt als graven voor doodgeboren baby's of kinderen die heel vroeg stierven.6

Carthaagse etniciteit en burgerschap

In de Carthaagse samenleving was de vooruitgang grotendeels verbannen naar die van duidelijk Carthaagse afkomst, en de kinderen van buitenlandse mannen hadden over het algemeen geen kansen. Er zijn echter verschillende opmerkelijke uitzonderingen op deze regel. De familie Barcid was, na Hamilcar zelf, half Iberisch door hun moeder, de vrouw van Hamilcar - een lid van de Iberische adel, wiens kinderen allemaal een leidende positie innamen in beide inheemse culturen. Adherbal de Rode en de Hanno de Navigator waren ook van gemengde oorsprong, de eerste geïdentificeerd uit zijn CeltiIberian epithet, en de laatste uit een koppeling, net als de latere Barcids. Andere uitzonderingen op deze regel zijn kinderen van prominente Carthagers met Keltische edelen, evenals een enkele half-Sardijnse admiraal die eenvoudig werd opgevoed op grond van zijn eigen kunnen.

Dankzij deze sociale organisatie was burgerschap in Carthago alleen exclusief voor diegenen met een selecte etnische achtergrond (met de nadruk op vaderlijke relaties), hoewel degenen met uitzonderlijk vermogen aan het stigma van hun achtergrond konden ontsnappen. Hoe dan ook, acceptatie van de lokale religieuze praktijken was vereist voor burgerschap - en bij uitbreiding elke vorm van vooruitgang, waardoor veel prominente en goed gewaardeerde mensen uit het bestuur van het rijk bleven.

Conflicten met andere beschavingen

De Siciliaanse oorlogen

Eerste Siciliaanse oorlog

De economische successen van Carthago en de afhankelijkheid van de scheepvaart om het grootste deel van zijn handel uit te voeren, leidden tot de oprichting van een krachtige Carthaagse marine om zowel piraten als rivaliserende landen te ontmoedigen. Dit, in combinatie met zijn succes en groeiende hegemonie, bracht Carthago in toenemende conflicten met de Grieken, de andere grote macht die streed om de controle over het centrale Middellandse Zeegebied.

Het eiland Sicilië, dat voor de deur van Carthago ligt, werd de arena waarop dit conflict zich afspeelde. Vanaf hun vroegste dagen waren zowel de Grieken als de Feniciërs aangetrokken tot het grote eiland en vestigden een groot aantal kolonies en handelsposten langs de kusten. Eeuwenlang waren er tussen deze nederzettingen kleine veldslagen uitgevochten.

Tegen 480 v.G.T. Gelo, de tiran van het Griekse Syracuse in het moderne Italië, mede ondersteund door andere Griekse stadstaten, probeerde het eiland onder zijn heerschappij te verenigen. Deze dreigende dreiging kon niet worden genegeerd en Carthago - mogelijk als onderdeel van een alliantie met Perzië, voerde toen een oorlog met Griekenland - voerde de grootste militaire strijdmacht tot nu toe, onder leiding van generaal Hamilcar. Traditionele verslagen geven het leger van Hamilcar een sterkte van driehonderdduizend man; hoewel deze vrijwel zeker overdreven zijn, moet het toch van formidabele kracht zijn geweest.

Onderweg naar Sicilië leed Hamilcar echter verliezen (mogelijk ernstig) door slecht weer. Landend in Panormus (hedendaags Palermo), werd hij toen doorslaggevend verslagen door Gelo in de Slag om Himera (480 v.Chr.). Hij werd tijdens de strijd gedood of pleegde zelfmoord. Het verlies verzwakte Carthago ernstig en de oude regering van diepgewortelde adel werd verdreven, vervangen door de Carthaagse Republiek.

Tweede Siciliaanse oorlog

Tegen 410 v.G.T. Carthago was hersteld na ernstige nederlagen. Het had veel van het moderne Tunesië veroverd, nieuwe kolonies in Noord-Afrika versterkt en gesticht en de reis van Mago Barca over de Sahara-woestijn en de reis van Hanno de Navigator langs de Afrikaanse kust gesponsord. Hoewel, in dat jaar, de Iberische koloniën zich afscheidden van het afsnijden van de grote voorraad zilver en koper van Carthago - Hannibal Mago, de kleinzoon van Hamilcar, begonnen de voorbereidingen om Sicilië terug te winnen, terwijl expedities ook naar Marokko en Senegal werden geleid, evenals naar de Atlantische Oceaan.

In 409 v.Chr. Vertrok Hannibal Mago met zijn troepen naar Sicilië. Hij was succesvol in het veroveren van de kleinere steden Selinus (moderne Selinunte) en Himera, voordat hij triomfantelijk terugkeerde naar Carthago met de oorlogsbuit. Maar de primaire vijand, Syracuse, bleef onaangeroerd en in 405 v.G.T. Hannibal Mago leidde een tweede Carthaagse expeditie, dit keer om het eiland in zijn geheel op te eisen. Deze keer stuitte hij echter op hevig verzet en ongeluk. Tijdens het beleg van Agrigentum werden de Carthaagse troepen verwoest door pest, waarbij Hannibal Mago er zelf aan bezweek. Hoewel zijn opvolger, Himilco, de campagne met succes uitbreidde door een Griekse belegering te verbreken, de stad Gela te veroveren en herhaaldelijk het leger van Dionysius I, de nieuwe tiran van Syracuse, te verslaan, werd hij ook verzwakt door de pest en gedwongen te vervolgen voor vrede alvorens terug te keren naar Carthago.

In 398 v.G.T. hadden de legers van Dionysius hun kracht herwonnen en het vredesverdrag verbroken door het Carthaagse bolwerk van Motya aan te vallen. Himilco reageerde resoluut en leidde een expeditie die niet alleen Motya terugwon, maar ook Messina, Italië, veroverde. Uiteindelijk belegerde hij Syracuse zelf. De belegering kende een groot succes gedurende 397 v.Chr., Maar in 396 v.Chr. de pest verwoestte opnieuw de Carthaagse troepen en zij stortten in.

Sicilië was tegen die tijd een obsessie geworden voor Carthago. In de komende zestig jaar voerden Carthaagse en Griekse troepen een constante reeks schermutselingen uit. Tegen 340 v.Chr. Was Carthago volledig in de zuidwesthoek van het eiland geduwd en heerste er een ongemakkelijke vrede over het eiland.

Derde Siciliaanse oorlog

In 315 v.G.T. Agathocles, de tiran van Syracuse, greep de stad Messene (het huidige Messina). In 311 v.G.T. hij viel de laatste Carthaagse holdings op Sicilië binnen, brak de voorwaarden van het huidige vredesverdrag en belegerde Akragas.

Hamilcar, kleinzoon van Hanno de Navigator, leidde de Carthaagse reactie en kende een enorm succes. Tegen 310 v.G.T. hij beheerste bijna heel Sicilië en had Syracuse zelf belegerd. In wanhoop leidde Agathocles in het geheim een ​​expeditie van 14.000 man naar het vasteland, in de hoop zijn heerschappij te redden door een tegenaanval op Carthago zelf te leiden. Hierin was hij succesvol: Carthago moest Hamilcar en het grootste deel van zijn leger uit Sicilië terugroepen om de nieuwe en onverwachte dreiging het hoofd te bieden. Hoewel het leger van Agathocles uiteindelijk werd verslagen in 307 v.G.T., ontsnapte Agathocles zelf terug naar Sicilië en was in staat om te onderhandelen over een vrede die Syracuse handhaafde als een bolwerk van Griekse macht op Sicilië.

Pyrrhische oorlog

Tussen 280 v.G.T. en 275 v.Chr. voerde Pyrrhus van Epirus twee grote campagnes uit in een poging de invloed van de Grieken in het westelijke Middellandse Zeegebied te beschermen en uit te breiden: een tegen de opkomende macht van de Romeinse Republiek in Zuid-Italië, de andere tegen Carthago op Sicilië.

Te midden van de Italiaanse campagnes van Pyrrhus ontving hij gezanten uit de Siciliaanse steden Agrigentum, Syracuse, Italië en Leontini, en vroeg om militaire hulp om de Carthaagse dominantie over dat eiland te verwijderen. 7 Pyrrhus stemde ermee in en versterkte de Siciliaanse steden met een leger van 30.000 infanterie en 2500 cavalerie, ondersteund door ongeveer 200 schepen. Aanvankelijk was de Siciliaanse campagne van Pyrrhus tegen Carthago een succes, waarbij de Carthaagse troepen werden teruggedrongen en het stadsfort van Eryx werd veroverd, hoewel hij Lilybaeum niet kon veroveren.

Na deze verliezen klaagde Carthago voor de vrede, maar Pyrrhus weigerde tenzij Carthago bereid was afstand te doen van zijn vorderingen op Sicilië. Volgens

Pin
Send
Share
Send