Ik wil alles weten

Sardar Vallabhbhai Patel

Pin
Send
Share
Send


Vallabhbhai Patel (31 oktober 1875 - 15 december 1950), een politieke en sociale leider van India, speelde een belangrijke rol in de onafhankelijkheidsstrijd van het land en leidde de integratie in een verenigd, onafhankelijk land. In India en over de hele wereld spraken mensen hem vaak aan als Sardar (Gujarati: સરદાર Sardar), wat betekent chef in vele talen van India.

Patel stond voor uitdagingen die objectief gezien de oprichting van een moderne republiek in India zouden dwarsbomen. Patel schudde anderhalve eeuw Britse koloniale heerschappij af en begeleidde India in samenwerking met Ghandi en Nehru om een ​​parlementaire democratie op te zetten onder regionale leiders die gewend zijn aan soevereine heerschappij. Hij navigeerde door het verraderlijke water van interreligieuze strijd tussen hindoe, moslim, boeddhist, jain en christen om een ​​levendige onafhankelijke natie te creëren. Dat vereiste de ondersteuning van de oprichting van een onafhankelijke islamitische natie, Pakistan, wat leidde tot de grootste kritiek op zijn leiderschap.

Overzicht

Opgegroeid op het platteland van Gujarat en grotendeels autodidact, werkte Vallabhbhai Patel in een succesvolle advocatenpraktijk die zich voor het eerst liet inspireren door het werk en de filosofie van Mahatma Gandhi. Patel organiseerde vervolgens de boeren van Kheda, Borsad en Bardoli in Gujarat in geweldloze burgerlijke ongehoorzaamheid tegen onderdrukkend beleid opgelegd door de Britse Raj; in die rol werd hij een van de meest invloedrijke leiders in Gujarat. Hij nam de leiding over van het Indiase nationale congres en stond aan het front van opstanden en politieke evenementen, organiseerde de partij voor verkiezingen in 1934 en 1937 en promootte de Quit India-beweging.

Als eerste minister van Binnenlandse Zaken en vice-premier van India organiseerde Patel hulp aan vluchtelingen in Punjab en Delhi en leidde hij inspanningen om de vrede in het hele land te herstellen. Patel nam de taak op zich om een ​​verenigd India te smeden uit de 565 semi-autonome prinselijke staten en koloniale provincies uit het Britse tijdperk. Met behulp van openhartige diplomatie, ondersteund door de optie (en het gebruik) van militaire actie, maakte Patels leiderschap de toetreding mogelijk van bijna elke prinselijke staat. Geprezen als de Iron Man of India, burgers herinneren hem ook als de "beschermheilige" van de Indiase ambtenaren voor het opzetten van moderne geheel India-diensten. Patel kwam naar voren als een van de eerste voorstanders van eigendomsrechten en vrij ondernemerschap in India.

Vroege leven

Jonge Vallabhbhai, toen een student.

Vallabhbhai Jhaverbhai Patel, geboren in het huis van zijn moeders oom in Nadiad, Gujarat, zijn werkelijke geboortedatum nooit officieel geregistreerd - Patel ging 31 oktober in als zijn geboortedatum op zijn examenpapieren.1 De vierde zoon van Jhaverbhai en zijn vrouw Ladba Patel, zijn familie woonde in het dorp Karamsad, in het Kheda-district waar Jhaverbhai een woning bezat. Hij woonde bij zijn oudere broers, Somabhai, Narsibhai en Vithalbhai Patel (ook een toekomstige politieke leider). Hij had een jongere broer, Kashibhai en een zus, Dahiba. Als jonge jongen hielp Patel zijn vader in het veld en hield tweemaandelijks een dag lang vast, zich onthouden van voedsel en water - een culturele observatie die hem in staat stelde fysieke taaiheid te ontwikkelen.2 Toen zeventien jaar oud, regelden Patels ouders zijn huwelijk met Jhaverba, een jong meisje van twaalf of dertien jaar uit een nabijgelegen dorp. Volgens de gewoonte zou de jonge bruid bij haar ouders blijven wonen totdat haar man begon te verdienen en hun huishouden kon vestigen.

Patel reisde om naar scholen in Nadiad, Petlad en Borsad te gaan en woonde zelfstandig met andere jongens. Hij cultiveerde naar verluidt een stoïcijns personage - een populaire anekdote vertelt hoe hij zonder aarzeling zijn eigen pijnlijke kook lanceerde, zelfs terwijl de kapper zou trillen.3 Patel slaagde voor zijn inschrijving op de late leeftijd van 22; op dit punt beschouwden zijn oudsten hem over het algemeen als een niet-ambitieuze man die bestemd was voor een alledaagse baan. Maar Patel had zelf een plan - hij zou studeren om advocaat te worden, werken en geld sparen, naar Engeland reizen en studeren om advocaat te worden.4 Patel bracht jaren door bij zijn familie, studeerde alleen met boeken van andere advocaten en slaagde voor examens binnen twee jaar. Patel haalde Jhaverba uit het huis van haar ouders, zette zijn huishouden op in Godhra en ging aan de bar staan. Gedurende de vele jaren die hij nodig had om geld te besparen, verdiende Vallabhbhai - nu een pleader - een reputatie als een felle en bekwame advocaat. Zijn vrouw schonk hem een ​​dochter, Manibehn, in 1904 en later een zoon, Dahyabhai, in 1906. Patel zorgde ook voor een vriend die leed aan de builenpest toen deze Gujarat overspoelde. Toen Patel zelf met de ziekte kwam, stuurde hij onmiddellijk zijn gezin in veiligheid, verliet zijn huis en verhuisde naar een geïsoleerd huis in Nadiad (volgens andere verhalen bracht Patel die tijd door in een vervallen tempel); daar herstelde hij langzaam.5

Vallabhbhai Patel, toen een jonge advocaat.

Patel beoefende de wet in Godhra, Borsad en Anand terwijl hij de financiële lasten op zich nam van zijn woning in Karamsad. Toen hij genoeg voor Engeland had gespaard en een pas en een kaartje had aangevraagd, kwamen ze op naam van "V. J. Patel" bij Vithalbhai thuis, die dezelfde initialen droeg. Nadat hij zijn eigen plannen om in Engeland te studeren koesterde, liet Vithalbhai zijn jongere broer weten dat het onbetwistbaar zou zijn als een oudere broer zijn jongere broer zou volgen. In overeenstemming met de bezorgdheid om de eer van zijn familie, stond Patel Vithalbhai toe in zijn plaats te gaan.6 Hij financierde ook het verblijf van zijn broer en begon opnieuw te sparen voor zijn eigen doelen.

In 1909 onderging Jhaverba, de vrouw van Patel, een grote operatie voor kanker in Mumbai (toen Bombay). Haar gezondheid verslechterde plotseling en ondanks succesvolle noodoperaties stierf ze in het ziekenhuis. Patel ontving een briefje waarin hij op de hoogte werd gesteld van het overlijden van zijn vrouw terwijl hij een getuige in de rechtszaal verhoorde. Volgens anderen die getuige waren, las Patel het briefje, stak het in zijn zak en bleef de getuige intensief onderzoeken en de zaak winnen. Hij brak het nieuws pas aan anderen nadat de procedure was beëindigd.7 Patel besloot zelf niet opnieuw te trouwen. Hij voedde zijn kinderen op met de hulp van zijn familie en stuurde ze naar scholen voor middelgroot Engels in Mumbai. Op 36-jarige leeftijd reisde hij naar Engeland en schreef zich in bij de Middle Temple Inn in Londen. Patel voltooide een 36 maanden durende cursus in 30 maanden en behaalde zijn klasse ondanks dat hij dat niet had 8

Vechten voor onafhankelijkheid

Vallabhbhai Patel op het hoogtepunt van zijn succes als advocaat

Op aandringen van zijn vrienden won Patel een verkiezing om de sanitaire commissaris van Ahmedabad te worden in 1917. Hoewel hij vaak botste met Britse functionarissen over burgerzaken, had hij geen interesse in politiek. Toen hij hoorde van Mohandas Gandhi, grapte hij tegen Mavlankar dat Gandhi "je zou vragen of je weet hoe je kiezels uit tarwe kunt zeven. En dat zou onafhankelijkheid brengen."9 Maar Gandhi's defensie van de Britten in Champaran omwille van de onderdrukte boeren in het gebied maakte diepe indruk op hem. Tegen de korrel van de Indiase politici van die tijd droeg Gandhi kleding in Indiase stijl en benadrukte het gebruik van iemands moedertaal of een andere Indiase taal in tegenstelling tot Engels - de lingua franca van de intellectuelen van India. Patel voelde zich vooral aangetrokken tot Gandhi's neiging tot actie, afgezien van een resolutie waarin de arrestatie van politiek leider Annie Besant werd veroordeeld, stelde Gandhi voor dat vrijwilligers vreedzaam zouden marcheren en haar wilden ontmoeten.

Patel hield een toespraak in Borsad in september 1917 en moedigde Indiërs aan om Gandhi's petitie te ondertekenen Swaraj-afhankelijkheid - van de Britten. Patel ontmoette Gandhi een maand later op de Gujarat Politieke Conferentie in Godhra en werd de secretaris van de Gujarat Sabha - een openbaar lichaam dat de Gujarati-arm van het Indiase nationale congres zou worden - op aanmoediging van Gandhi. Patel vocht nu energetisch tegen Veth-de gedwongen dienstbaarheid van indianen aan Europeanen- en georganiseerde hulpinspanningen na pest en hongersnood in Kheda.10 Het pleidooi van de Kheda-boeren voor vrijstelling van belasting was afgewezen door de Britse autoriteiten. Gandhi onderschreef het voeren van een strijd daar, maar kon het zelf niet leiden vanwege zijn activiteiten in Champaran. Toen Gandhi vroeg om een ​​Gujarati-activist om zich volledig aan de opdracht te wijden en Patel meldde zich vrijwillig aan, tot grote vreugde van Gandhi.11 Hoewel hij ter plekke een beslissing nam, zei Patel later dat zijn verlangen en toewijding voortkwamen uit intensieve persoonlijke overpeinzing, omdat hij zich realiseerde dat hij zijn carrière en materiële ambities moest opgeven.12

Satyagraha in Gujarat

Vallabhbhai Patel, na zijn omhelzing van Gandhi's filosofie en een volledig Indiase manier van leven

Ondersteund door congresvrijwilligers Narhari Parikh, Mohanlal Pandya en Abbas Tyabji, begon Vallabhbhai Patel aan een dorp-tot-dorp-tour in het Kheda-district, waarbij grieven werden gedocumenteerd en dorpsbewoners werden gevraagd om hun steun voor een opstand in de gehele staat door de betaling van belastingen te weigeren. Patel benadrukte potentiële ontberingen met de noodzaak van volledige eenheid en geweldloosheid, ondanks enige provocatie. Hij ontving enthousiaste reacties van vrijwel elk dorp.13 Toen ze de opstand lanceerden en inkomsten weigerden, stuurde de overheid politie- en intimidatie-squadrons om eigendommen in beslag te nemen, waaronder het in beslag nemen van boerderijdieren en hele boerderijen. Patel organiseerde een netwerk van vrijwilligers om met individuele dorpen samen te werken en hen te helpen waardevolle spullen te verbergen en zichzelf te beschermen tijdens invallen. De politie arresteerde duizenden activisten en boeren, maar liet Patel onaangeroerd. De opstand begon sympathie en bewondering op te roepen in heel India, ook met pro-Brits-Indiase politici. De regering stemde ermee in om met Patel te onderhandelen en besloot de betaling van inkomsten voor het jaar op te schorten en zelfs de rente te verlagen. Patel verscheen als een held voor Gujaratis en bewonderde in heel India.14 In 1920 won hij een verkiezing als president van het nieuw gevormde Gujarat Pradesh Congress Committee - tot 1945 als president.

Patel steunde de non-coöperatiebeweging van Gandhi en tourde door de staat om meer dan 300.000 leden te werven en meer te verdienen. 1,5 miljoen aan fondsen.15 Patel hielp met het organiseren van vreugdevuren van Britse goederen in Ahmedabad en gooide al zijn kleren in Engelse stijl in. Met zijn dochter Mani en zoon Dahya schakelde hij volledig over op het dragen van Khadi. Patel steunde ook de controversiële opschorting van het verzet van Gandhi na het incident met Chauri Chaura. Hij werkte de volgende jaren intensief in Gujarat tegen alcoholisme, onaanraakbaarheid en kastendiscriminatie, evenals voor de empowerment van vrouwen. In het congres steunde hij Gandhi resoluut tegen zijn Swarajistische critici. Patel won de verkiezing als gemeentelijk president van Ahmedabad in 1922, 1924 en 1927 - tijdens zijn ambtstermijn ontving Ahmedabad een grote stroomvoorziening en onderging het schoolsysteem grote hervormingen. De bouw van drainage- en sanitaire systemen breidde zich uit over de hele stad. Hij vocht voor de erkenning en betaling van leraren die werkzaam waren op scholen die waren opgericht door nationalisten (buiten de Britse controle) en nam zelfs gevoelige Hindoe-moslimkwesties aan.16 Sardar Patel leidde persoonlijk noodhulp in de nasleep van de hevige regenval in 1927, die grote overstromingen in de stad en in het Kheda-district en grote vernietiging van leven en eigendom had veroorzaakt. Hij richtte opvangcentra op in het district, wekte vrijwilligers op, regelde de levering van voedsel, medicijnen en kleding, evenals noodfondsen van de overheid en het publiek.17

Patel met Bardoli-boeren.

Toen Gandhi in de gevangenis bleef, vroegen congresleden Sardar Patel om de satyagraha in Nagpur in 1923 te leiden tegen een wet die het heffen van de Indiase vlag verbood. Hij organiseerde duizenden vrijwilligers uit het hele land in processies die de vlag hijsen. Patel onderhandelde over een regeling waarbij alle gevangenen werden vrijgelaten en nationalisten de vlag in het openbaar konden hijsen. Later dat jaar ontdekten Patel en zijn bondgenoten bewijsmateriaal dat suggereerde dat de politie had samengewerkt met lokale dacoits in de Borsad taluka, zelfs toen de regering zich voorbereidde op het heffen van een grote belasting voor het bestrijden van dacoits in het gebied. Meer dan 6.000 dorpelingen kwamen bijeen om Patel te horen spreken en steunden de voorgestelde agitatie tegen de belasting, die immoreel en onnodig werd geacht. Hij organiseerde honderden congresleden, stuurde instructies en ontving informatie uit het hele district. Elk dorp in de taluka verzette zich tegen betaling van de belasting en verhinderde door cohesie ook de inbeslagname van eigendommen en gronden. Na een langdurige strijd trok de regering de belasting in. Historici beschouwen Patel's opbouw van cohesie en vertrouwen tussen de verschillende kasten en gemeenschappen, verdeeld over sociaal-economische lijnen, als een van zijn belangrijkste prestaties.18

In april 1928 keerde Sardar Patel terug naar de vrijheidsstrijd van zijn gemeentelijke taken in Ahmedabad toen Bardoli leed aan een ernstige hachelijke situatie van een hongersnood en een steile belastingverhoging. a Hoewel de hongersnood een groot deel van Gujarat bedekte, was de omzetstijging steiler geweest dan in Khed. Na een kruisverhoor en gesprekken met dorpsvertegenwoordigers, waarbij hij de nadruk legde op de mogelijke ontbering en behoefte aan geweldloosheid en cohesie, begon Patel de strijd - volledige ontkenning van belastingen.19 Sardar Patel organiseerde vrijwilligers, kampen en een informatienetwerk in getroffen gebieden. De mensen steunden de weigering van inkomsten nog sterker dan in Kheda en veel sympathie satyagrahas vormden zich in Gujarat. Ondanks arrestaties, inbeslagnames van eigendommen en landen, werd de strijd geïntensiveerd. De situatie bereikte in augustus een hoogtepunt, toen hij via sympathieke tussenpersonen onderhandelde over een regeling waarbij de belastingverhoging werd ingetrokken, waarbij dorpsambtenaren die ontslag hadden genomen uit protest en de teruggave van in beslag genomen eigendommen en gronden werden hersteld. Tijdens de strijd en na de overwinning in Bardoli, richtten zijn collega's en volgers zich steeds meer op Patelas Sardar.20

Leidt het congres

Maulana Azad, Sardar Patel (derde van links, op de voorgrond) en andere congresleden in Wardha

Toen Gandhi aan de Dandi-zoutmars begon, arresteerde de politie Patel in het dorp Ras, waarbij de regering hem zonder getuigen probeerde en zonder advocaat of persman aanwezig was. De arrestatie van Patel en de daaropvolgende arrestatie van Gandhi zorgden ervoor dat de Salt Satyagraha sterk werd geïntensiveerd in Gujarat - districten in Gujarat lanceerden een anti-belastingopstand totdat ze Patel en Gandhi vrijlieten.21 Eenmaal vrijgelaten, diende Patel als interim-congrespresident totdat hij opnieuw werd gearresteerd terwijl hij een processie leidde in Mumbai. Na de ondertekening van het Gandhi-Irwin-pact, won Patel de verkiezing als congrespresident voor zijn sessie in 1931 in Karachi - hier heeft het congres het pact geratificeerd, zich gecommitteerd aan de verdediging van fundamentele rechten en menselijke vrijheden, en een visie van een seculiere natie, minimumloon en de afschaffing van onaanraakbaarheid en horigheid. Patel gebruikte zijn positie als president van het congres bij het organiseren van de terugkeer van geconfisqueerde landen naar boeren in Gujarat.22 Na het mislukken van de Ronde Tafelconferentie in Londen, arresteerde de regering Gandhi en Patel in januari 1932 toen de strijd zich opnieuw opende en gevangenzat in de centrale gevangenis van Yeravda. Tijdens die gevangenisstraf groeiden Patel en Gandhi dicht bij elkaar en de twee ontwikkelden een hechte band van genegenheid, vertrouwen en openhartigheid. Hun onderlinge relatie kan worden omschreven als die van een oudere broer - Gandhi - en zijn jongere broer - Patel. Ondanks ruzie met Gandhi, respecteerde Patel zijn instinct en leiderschap. Tijdens de gevangenschap bespraken de twee nationale en sociale kwesties, lazen ze hindoe-epen en maakten ze grapjes. Gandhi onderwees ook Patel Sanskrit taal. Gandhi's secretaresse Mahadev Desai hield gedetailleerde registers bij van gesprekken tussen Gandhi en Patel.23 Toen Gandhi begon met een fast-to-death protesterend tegen de afzonderlijke kiezers die waren toegewezen voor onaanraakbaren, zorgde Patel voor Gandhi op de voet en onthield hij zich van het eten van voedsel.24 Autoriteiten brachten Patel later naar een gevangenis in Nasik. Hij weigerde een Brits aanbod voor een korte vrijlating om de crematie bij te wonen van zijn broer Vithalbhai, die was overleden in 1934, en uiteindelijk de vrijlating won in juli van hetzelfde jaar.

Patel leidde de verkiezingscampagne van het hele Congres in 1934 en 1937 - hij zou geld inzamelen, kandidaten selecteren, de congreshouding bepalen over kwesties en tegenstanders.25 Patel besloot om zelf een stoel te betwisten en leidde niettemin de Congresleden die in de provincies en op nationaal niveau werden gekozen. In 1935 onderging Patel een operatie voor aambeien, maar leidde hij de inspanningen tegen de pest in Bardoli en opnieuw toen Gujarat door droogte werd getroffen in 1939. Patel zou de congresministeries leiden die de macht over heel India hadden veroverd - Patel vreesde dat de Britten zouden kansen benutten om conflicten tussen gekozen Congresleden te creëren; hij wilde zijn partij gericht houden op het doel van volledige onafhankelijkheid.26 Patel botste met Nehru en verzette zich tegen verklaringen van de goedkeuring van het socialisme tijdens de congreszitting van 1936, die hij beschouwde als een afleiding van het hoofddoel om onafhankelijkheid te bereiken. In 1938 organiseerde Patel oppositie tegen de pogingen van de toenmalige congrespresident Subhash Bose om af te stappen van Gandhi's principes van geweldloos verzet. Patel beschouwde Bose als autoritair en verlangde naar meer macht over de partij. Hij leidde senior congresleiders in een protest, wat resulteerde in het ontslag van Bose. Maar kritiek kwam van de aanhangers, socialisten en andere congresleden van Bose dat Patel zelf op autoritaire wijze handelde ter verdediging van Gandhi's autoriteit.

Stop met India

Hoofdartikel: Quit India Movement

Toen de Tweede Wereldoorlog uitbrak, steunde Patel het besluit van Nehru om het Congres terug te trekken uit de centrale en provinciale wetgevende instanties, in tegenstelling tot het advies van Gandhi, evenals een initiatief van senior leider Chakravarthi Rajagopalachari om het Congres volledige steun te bieden aan Groot-Brittannië als het Indiase onafhankelijkheid beloofde aan de einde van de oorlog en installeer meteen een democratische regering. Gandhi had geweigerd Groot-Brittannië te steunen op grond van zijn morele oppositie tegen oorlog, terwijl Subhash Bose militair tegen de Britten was. De Britten verwierpen het initiatief van Rajagopalachari en Patel omarmde Gandhi's leiderschap opnieuw.27 Deelgenomen aan Gandhi's oproep tot individuele ongehoorzaamheid, arresteerde de regering Patel in 1940 en werd hem negen maanden gevangengezet. Hij verzette zich ook tegen de voorstellen van de Cripps-missie in 1942. Patel verloor meer dan twintig pond tijdens zijn periode in de gevangenis.

Azad, Patel en Gandhi op een AICC-bijeenkomst in Bombay, 1940.

Terwijl Nehru, Rajagopalachari en Maulana Azad aanvankelijk Gandhi's voorstel bekritiseerden voor een totale campagne van burgerlijke ongehoorzaamheid om de Britten te dwingen Stop met India, Patel stond zijn meest fervente aanhanger. Met het argument dat de Britten zich zouden terugtrekken uit India zoals ze hadden gedaan uit Singapore en Birma, benadrukte Patel dat de campagne onmiddellijk zou beginnen.28 Hoewel het gevoel dat de Britten voor een limiet zouden blijven bestaan, gaf Patel de voorkeur aan een totale opstand die het Indiase volk, dat verdeeld was in hun reactie op de oorlog, zou galvaniseren. Volgens Patel zou een totale opstand de Britten dwingen toe te geven dat voortzetting van de koloniale overheersing in India ontbrak, en dus de machtsoverdracht aan Indiërs versnelde.29 Patel geloofde sterk in de noodzaak van opstand en verklaarde voornemens te zijn af te treden uit het congres als zij de opstand zouden afwijzen.30 Gandhi zette het All India Congress Committee onder druk om een ​​totale campagne van burgerlijke ongehoorzaamheid goed te keuren, en de AICC keurde de campagne op 7 augustus 1942 goed. Hoewel Patels gezondheid tijdens zijn verblijf in de gevangenis had geleden, gaf Patel emotionele toespraken aan grote menigten India, 31 mensen vragen belasting te weigeren en deel te nemen aan burgerlijke ongehoorzaamheid, massale protesten en sluiting van alle overheidsdiensten. Hij zamelde geld in en bereidde een tweede rangorde voor als voorzorgsmaatregel tegen de arrestatie van nationale leiders.32 Patel hield op 7 augustus een klimatologische toespraak voor meer dan 100.000 mensen verzameld in Gowalia Tank in Bombay (Mumbai):

De gouverneur van Birma beweert in Londen dat ze Birma pas hebben verlaten nadat alles tot stof was gereduceerd. Dus je belooft hetzelfde aan India? ... Je verwijst in je radio-uitzendingen en kranten naar de regering in Birma door Japan als een marionettenregering? Wat voor soort regering heb je nu in Delhi? ... Toen Frankrijk viel voor de Nazi-aanval, te midden van totale oorlog, bood Mr. Churchill een unie met Engeland aan de Fransen aan. Dat was inderdaad een slag van geïnspireerd staatsmanschap. Maar als het gaat om India? Oh nee! Constitutionele veranderingen tijdens een oorlog? Absoluut ondenkbaar ... Het doel is deze keer om India te bevrijden voordat de Japanners kunnen komen en klaar zijn om tegen hen te vechten als ze komen. Ze zullen de leiders afronden, alles afronden. Dan is het de plicht van elke Indiër om zijn uiterste best te doen - binnen geweldloosheid. Er mag geen bron ongebruikt blijven; geen wapen niet geprobeerd. Dit wordt de kans van je leven.33

Historici zijn van mening dat de toespraak van Patel behulpzaam was bij het opwekken van nationalisten, die sceptisch waren geweest over de voorgestelde opstand. Historici noemen Patels organiserende werk in die periode om het succes van de opstand in heel India te verzekeren.34 Patel, opnieuw gearresteerd op 9 augustus, heeft van 1942 tot 1945 in het fort in Ahmednagar een gevangenisstraf ondergaan met het hele congreswerkcomité. Hier spon hij doek, speelde brug, las een groot aantal boeken, maakte lange wandelingen, beoefende het tuinieren. Hij bood zijn collega's ook emotionele ondersteuning in afwachting van nieuws en ontwikkelingen van buitenaf.35 Patel voelde zich diep gepijnigd bij het nieuws van de dood van Mahadev Desai en Kasturba Gandhi later in het jaar.36 Maar Patel schreef in een brief aan zijn dochter dat hij en zijn collega's 'volle vrede' ervoeren omdat ze 'hun plicht' hadden gedaan.37 Hoewel andere politieke partijen zich tegen de strijd hadden verzet en de Britten meedogenloze middelen van onderdrukking hadden gebruikt, bleek de Quit India-beweging 'verreweg de ernstigste opstand sinds die van 1857', terwijl de onderkoning naar Winston Churchill snelde. Meer dan honderdduizend mensen waren gearresteerd en duizenden gedood bij politie-ontslagen. Stakingen, protesten en andere revolutionaire activiteiten waren uitgebroken in heel India.38 Patel, uitgebracht op 15 juni 1945, realiseerde zich dat de Britten voorstellen hadden voorbereid om de macht over te dragen aan Indiase handen.

Onafhankelijkheid, integratie en rol van Gandhi

Bij de verkiezing van het congres in 1946 trad Patel op verzoek van Gandhi af ten gunste van Nehru. Het belang van de verkiezing lag in de gekozen president die de eerste vrije regering van India leidde. Gandhi vroeg alle zestien statenvertegenwoordigers en het Congres om de juiste persoon te kiezen, dertien statenvertegenwoordigers uit zestien voorgestelde Sardar Patels naam, maar Patel respecteerde het verzoek van Gandhi om de kans om de eerste premier te worden af ​​te wijzen. Als minister van Binnenlandse Zaken fuseerde Patel alle delen van India onder federale controle, maar Nehru leidde tot het weglaten van Jammu en Kashmir.

Na de verkiezing van Nehru als president van de partij, begon Patel de campagne van het Congres te leiden voor de algemene verkiezingen van de Constituerende Vergadering van India.

Gandhi (rechts), Patel (links) en Nehru (terug)

Bij de verkiezingen won het congres een grote meerderheid van de gekozen zetels, die het Hindu-electoraat domineerden. Maar de moslimliga onder leiding van Mohammed Ali Jinnah won een grote meerderheid van de moslimkeuzes. De Liga had in 1940 besloten Pakistan te eisen - een onafhankelijke staat voor moslims - en staat als een felle criticus van het congres. Het congres vormde regeringen in alle provincies behalve Sindh, Punjab en Bengalen, waar het coalities sloot met andere partijen.

Kabinet missie en partitie

Toen de Britse missie twee plannen voor machtsoverdracht voorstelde, zag het Congres zich verzet tegen beide. Het plan van 16 mei 1946 stelde een losse federatie voor met uitgebreide provinciale autonomie en de "groepering" van provincies op basis van religieuze meerderheid. Het plan van 16 juni 1946 stelde de verdeling van India langs religieuze lijnen voor, waarbij meer dan 600 prinselijke staten vrij waren om te kiezen tussen onafhankelijkheid of toetreding tot een van beide heerschappijen. De Liga keurde beide plannen goed, terwijl het Congres het voorstel van 16 juni ronduit verwierp. Gandhi bekritiseerde het voorstel van 16 mei als inherent verdeeld, maar Patel realiseerde zich dat het verwerpen van het voorstel zou betekenen dat alleen de Liga zou worden uitgenodigd om een ​​regering te vormen, lobbyde hard bij het congreswerkcomité om hard te stemmen met het voorstel van 16 mei. Patel schakelde de Britse gezanten Sir Stafford Cripps en Lord Pethick-Lawrence in en verkreeg de verzekering dat de "groeperingsclausule" geen praktische kracht zou hebben, Patel bekeerde Nehru, Rajendra Prasad en Rajagopalachari om het plan te accepteren. Toen de Liga zijn goedkeuring van het plan van 16 mei intrekte, nodigde onderkoning Lord Wavell het congres uit om de regering te vormen. Onder Nehru, genaamd de 'vice-president van de Uitvoerende Raad van de Onderkoning', nam Patel de leiding over de afdelingen binnenlandse zaken en informatie en omroep. Hij verhuisde naar een regeringshuis op 1, Aurangzeb Road in Delhi - dat tot 1950 diende als zijn woonplaats.

Vallabhbhai Patel vertegenwoordigde een van de eerste congresleiders die de verdeling van India accepteerde als een oplossing voor de opkomende moslim-separatistische beweging onder leiding van Mohammed Ali Jinnah. Hij was verontwaardigd over de directe actiecampagne van Jinnah, die gemeenschapsgeweld in heel India had uitgelokt en door de veto's van de onderkoning over de plannen van zijn thuisafdeling om het geweld te stoppen op grond van de grondwettigheid. Patel bekritiseerde de inductie van de onderkoning van ministers in de regering en de revalidatie van het groeperingsplan door de Britten zonder goedkeuring van het Congres. Hoewel hij verder verontwaardigd was over de boycot van de Liga van de vergadering en het niet-aanvaarden van het plan van 16 mei ondanks het aantreden van de regering, wist hij dat Jinnah steun kreeg van de bevolking onder moslims, en dat een open conflict tussen hem en de nationalisten zou kunnen degenereren tot een hindoe Moslim burgeroorlog met rampzalige gevolgen. De voortzetting van een verdeelde en zwakke centrale regering zou volgens Patel leiden tot een bredere versnippering van India door meer dan 600 prinselijke staten aan te moedigen richting onafhankelijkheid.39 Tussen de maanden december 1946 en januari 1947 werkte Patel samen met ambtenaar V.P. Menon aan diens suggestie voor een afzonderlijke heerschappij van Pakistan gecreëerd uit provincies met een moslim-meerderheid. Gemeenschappelijk geweld in Bengalen en Punjab in januari en maart 1947 overtuigde Patel verder van de degelijkheid van verdeling. Patel, een felle criticus van de eis van Jinnah dat de Hindoe-meerderheidse gebieden van Punjab en Bengalen worden opgenomen in een moslimstaat, verkreeg de verdeling van die provincies, waardoor de mogelijkheid van hun opname in Pakistan werd geblokkeerd. Patels besluitvaardigheid over de verdeling van Punjab en Bengalen had hem veel aanhangers en bewonderaars bij het Indiase publiek opgeleverd, die de tactiek van de Liga beu waren, maar Gandhi, Nehru, seculiere moslims en socialisten bekritiseerden hem omdat hij dat graag wilde. Toen Lord Louis Mountbatten het plan formeel op 3 juni 1947 voorstelde, gaf Patel zijn goedkeuring en lobbyde Nehru en andere congresleiders om het voorstel te accepteren. Patel kende de diepe angst van Gandhi met betrekking tot voorstellen voor verdeling en betrok hem openhartig in privévergaderingen over de waargenomen praktische onwerkbaarheid van een coalitie van het Congres en de Liga, het toenemende geweld en de dreiging van een burgeroorlog. Tijdens de bijeenkomst van het All India Congress Committee om over het voorstel te stemmen, zei Patel:

Ik waardeer de angsten van onze broeders uit de meeste moslimlanden. Niemand houdt van de verdeling van India en mijn hart is zwaar. Maar de keuze is tussen een divisie en meerdere divisies. We moeten de feiten onder ogen zien. We kunnen niet wijken voor emotionaliteit en sentimentaliteit. Het werkcomité heeft niet gehandeld uit angst. Maar ik ben bang voor één ding, dat al onze inspanningen en ons harde werk van al die jaren verloren kunnen gaan of vruchteloos blijken te zijn. Mijn negen maanden in functie heeft me volledig gedesillusioneerd over de vermeende verdiensten van het kabinetmissieplan. Op enkele eervolle uitzonderingen na werken moslimambtenaren van boven tot aan de chaprasis (peons of bedienden) voor de Liga. Het gemeenschappelijke veto dat in het Missieplan aan de Liga werd gegeven, zou de voortgang van India in elke fase hebben geblokkeerd. Of we het nu leuk vinden of niet, Pakistan bestaat feitelijk al in Punjab en Bengalen. Onder de omstandigheden zou ik de voorkeur geven aan een de jure Pakistan, waardoor de Liga mogelijk verantwoordelijker wordt. Vrijheid komt eraan. We hebben 75 tot 80 procent van India, dat we kunnen versterken met ons eigen genie. De competitie kan de rest van het land ontwikkelen.40

Na goedkeuring van het plan door Gandhi en het Congres, vertegenwoordigde Patel India in de Partition Council, waar hij toezicht hield op de verdeling van de openbare middelen en de Indiase ministerraad met Nehru selecteerde. Noch hij, noch enige andere Indiase leider, had het intense geweld en de bevolkingsoverdracht voorzien die zou plaatsvinden met verdeling. Patel zou het voortouw nemen bij het organiseren van hulp- en noodvoorraden, het opzetten van vluchtelingenkampen en het bezoeken van de grensgebieden met Pakistaanse leiders om de vrede te bevorderen. Ondanks die inspanningen variëren de schattingen van het dodental van ongeveer tweehonderdduizend tot meer dan een miljoen mensen.41 Het geschatte aantal vluchtelingen

Pin
Send
Share
Send