Pin
Send
Share
Send


Cheetah (Acinonyx jubatus) is de gemeenschappelijke naam voor een langbenige, snellopende New World wilde kat (familie Felidae), gekenmerkt door een slank lichaam met smalle taille, relatief kleine kop, diepe en smalle borst, niet-intrekbare klauwen, tawny bont met zwarte vlekken, en een lange staart. De cheetah is uniek in zijn snelheid, zijnde het snelle landdier, en in het zijn een wilde kat die geen klimmogelijkheden heeft. Als zodanig wordt het in zijn eigen geslacht geplaatst, acinonyx.

De unieke aanpassingen van de cheetah stellen hen in staat om snelle prooien te vangen, zoals de Thomson's gazelle, de springbok en de impala, evenals hazen en andere kleine zoogdieren, en de jongen van grote dieren, zoals de gnoe en zebra. Als zodanig spelen ze een belangrijke ecologische rol om de populatiegrootte van de prooidieren onder controle te houden.

Cheeta's spelen al lang een belangrijke rol in de menselijke samenleving. Ze zijn als huisdieren gehouden en getraind voor de jacht, sinds de tijd van de oude Egyptenaren en hun vacht ooit werd beschouwd als een statussymbool. Hun snelheid, behendigheid en schoonheid maken ze een favoriet van ecotours en in dierentuinen.

Cheetahs blijven in gevaar met slechts ongeveer 12.400 wild in Afrika en ongeveer 50 in Iran.

Overzicht en beschrijving

Cheeta's behoren tot de Felinae-subfamilie binnen de Felidae-familie, samen met de huiskat, lynx, ocelot, jaguarundi en poema, onder anderen. De leden van Felinae staan ​​bekend als "kleine katten" in tegenstelling tot de "grote katten" (zoals leeuwen, tijgers, jaguar, luipaarden en sneeuwluipaarden) van de onderfamilie Pantherinae, hoewel sommige van de "kleine katten" meer kunnen wegen dan sommige van de "grote katten."

De volwassen cheetah weegt van 40 kilogram (88 lb) tot 65 kilogram (140 lb). De totale lichaamslengte is van 115 centimeter (45 in) tot 135 centimeter (53 in), terwijl de staart tot 84 centimeter (33 in) lang kan zijn. Mannetjes zijn meestal iets groter dan vrouwtjes en hebben iets grotere hoofden, maar er is geen grote variatie in cheetah-maten en het is moeilijk om mannen en vrouwen uit elkaar te houden door alleen te verschijnen. In vergelijking met een luipaard van vergelijkbare grootte, heeft de cheetah over het algemeen een korter lichaam, maar is hij langer en langer (hij is gemiddeld ongeveer 90 centimeter lang) en lijkt hij meer gestroomlijnd.

De borst van de cheetah is diep en zijn taille is smal. De grove, korte vacht van de cheetah is bruin met ronde zwarte vlekken van 2 centimeter (0,79 in) tot 3 centimeter (1,2 in) over, waardoor hij tijdens het jagen wat camouflage biedt. Er zijn geen vlekken op de witte onderkant, maar de staart heeft vlekken, die aan het einde samenkomen om vier tot zes donkere ringen te vormen. De staart eindigt meestal in een bossige witte pluk. De cheetah heeft een klein hoofd met hoog geplaatste ogen. Zwarte "traanstrepen" lopen van de hoek van zijn ogen langs de zijkanten van de neus naar zijn mond om zonlicht uit zijn ogen te houden en om te helpen bij het jagen en het zien van lange afstanden.

Een cheetah

Sommige cheeta's hebben ook een zeldzame vachtpatroonmutatie: cheeta's met grotere, vlekkerige, samengevoegde vlekken staan ​​bekend als "koning cheeta's". Er werd ooit gedacht dat het een afzonderlijke soort of ondersoort was, maar het is slechts een mutatie van de Afrikaanse cheetah. De cheetah van de koning is slechts een handvol keer in het wild gezien, maar het is in gevangenschap gefokt.

De poten van de cheetah hebben semi-intrekbare klauwen (O'Brien et al. 1986), een kenmerk dat alleen bekend is bij drie andere kattensoorten: de vissende kat, de platte kat en de iriomote kat. Deze klauwen bieden de kat extra grip in zijn achtervolgingen op hoge snelheid. De ligamentstructuur van de klauwen van de cheetah is dezelfde als die van andere katten; het ontbreekt simpelweg aan de huid en vacht die in andere variëteiten aanwezig is, en daarom zijn de klauwen altijd zichtbaar, met uitzondering van de dauwklauw. De dauwklauw zelf is veel korter en rechter dan andere katten, maar is scherp en helpt bij het struikelen van prooien tijdens het rennen.

Zoals bij alle katten, loopt de cheetah op vier voet op een digitale manier - dat is op hun tenen. Hun achterpoten zijn langer en sterker dan hun voorpoten, wat hen kracht geeft voor sprinten en springen, maar geen uithoudingsvermogen voor lange afstanden.

De cheetah is het snelste landdier. Er is beweerd dat het snelheden tussen 102 kilometer per uur (63 mph) en 120 kilometer per uur (75 mph) bereikt in korte bursts over afstanden tot 460 meter (1500 ft), en dat het de mogelijkheid heeft om van nul naar te versnellen 110 kilometer per uur (68 mph) in drie seconden (Hildebrand 1959; Kruszelnicki 1999). Volgens Hunter en Hamman (2003) was de snelste geregistreerde snelheid van de cheeta 110 km / u (68 mph).

Aanpassingen die ervoor zorgen dat de cheetah net zo snel kan rennen als wel, omvatten grote neusgaten die een verhoogde zuurstofopname mogelijk maken, en een vergroot hart en longen die samenwerken om zuurstof efficiënt te circuleren. Tijdens een typische achtervolging neemt de ademhalingssnelheid toe van 60 tot 150 ademhalingen per minuut (O'Brien et al. 1986). Tijdens het rennen gebruikt de cheetah, naast goede tractie vanwege de semi-intrekbare klauwen, zijn lange staart als een roerachtig stuurmiddel om scherpe bochten te maken, noodzakelijk om prooien om te keren die vaak zulke bochten maken om te ontsnappen .

In tegenstelling tot de "grote katten" van de Pantherinae-subfamilie, kan de cheetah spinnen als hij inademt, maar kan hij niet brullen. De grote katten daarentegen kunnen brullen maar kunnen niet spinnen, behalve tijdens het uitademen. De cheetah wordt echter nog steeds door sommigen beschouwd als de kleinste van de grote katten en een deel van Pantherinae. Hoewel het vaak wordt verward met de luipaard, heeft de cheetah onderscheidende kenmerken, zoals de eerder genoemde lange "traanstreep" -lijnen die van de hoeken van zijn ogen naar zijn mond lopen. Het lichaamskader van de jachtluipaard is ook heel anders dan dat van de luipaard, met name in zijn dunnere en langere staart, en in tegenstelling tot de luipaard, zijn zijn vlekken niet gerangschikt in rozetten.

Het woord "cheetah" is afgeleid van het Sanskrietwoord chitrakāyaḥ, wat 'bont lichaam' betekent, via de Hindi चीता CITA (AHD 2006).

Verspreiding en habitat

Een jachtluipaard in Serengeti National Park, Tanzania.

De jachtluipaard wordt vooral in Afrika in het wild gevonden, hoewel zijn bereik zich in het verleden uitstrekte tot een groot deel van Azië, en een kleine bevolking nog steeds in Iran blijft. In Afrika wordt het veel aangetroffen in Afrika bezuiden de Sahara, in de zuidelijke, oostelijke en centrale gebieden, en ook in Noord-Afrika. In Iran wordt het gevonden in het Dasht-e Kavir-gebied van de provincie Khorasan. Van de vijf ondersoorten van cheetah in het geslacht acinonyx, vier wonen in Afrika en één in Iran. Het is mogelijk, hoewel twijfelachtig, dat sommige cheeta's in India blijven. Er zijn ook verschillende onbevestigde berichten over Aziatische cheeta's in de provincie Balochistan in Pakistan geweest, waarbij onlangs ten minste één dood dier is teruggevonden (WWFPak 2007). In een groot deel van zijn vroegere verspreidingsgebied werd het getemd door aristocraten en werd het gebruikt om op antilopen te jagen op vrijwel dezelfde manier als nog steeds wordt gedaan met leden van de greyhound-groep honden.

De cheetah gedijt in gebieden met enorme uitgestrekte gebieden waar prooi overvloedig is. De cheetah leeft het liefst in een open biotoop, zoals semi-desert, prairie en een dikke borstel, hoewel hij in verschillende habitats kan worden gevonden. In Namibië bijvoorbeeld leeft het in graslanden, savannes, gebieden met dichte vegetatie en bergachtig terrein.

Dieet en jagen

Een cheetah met impalamoord

Net als andere felids zijn cheeta's carnivoren, die voedsel krijgen door andere dieren te doden en te eten. De tanden van katten zijn goed geschikt voor hun dieet, met lange hoektanden voor het grijpen van prooien en mesachtige kiezen voor het snijden van vlees (Voelker 1986).

De cheetah eet meestal zoogdieren van minder dan 40 kilogram (88 lb), waaronder de Thomson's gazelle, de Grant's gazelle, de springbok en de impala. De jongen van grotere zoogdieren, zoals gnoes en zebra's, worden soms en ook volwassenen genomen wanneer de katten in groepen jagen. Parelhoennen en hazen zijn ook prooien.

Een jachtluipaard op zoek naar Thomson's gazelle. Ngorongoro Crater, Tanzania.

Het dieet van een cheetah is afhankelijk van het gebied waarin het leeft. Op de Oost-Afrikaanse vlaktes bijvoorbeeld, is de prooi van Thomson de voorkeur. Deze kleine antilope is korter dan de cheetah (ongeveer 58 centimeter (23 in) - 70 centimeter (28 in) lang en 70 centimeter (28 in) - 107 centimeter (42 in) lang), en kan ook niet sneller rennen dan de cheetah ( slechts tot 80 kilometer per uur (50 mph)), die samen een geschikte prooi maken. Cheeta's zoeken naar individuen die enige afstand van hun groep hebben afgedwaald en zoeken niet noodzakelijkerwijs naar oude of zwakke personen.

Terwijl de andere grote katten voornamelijk 's nachts jagen, is de cheetah een dagjager. Het jaagt meestal ofwel vroeg in de ochtend of later in de avond wanneer het niet zo heet is, maar er nog steeds voldoende licht is. De cheetah jaagt op visie in plaats van op geur. De prooi wordt gestalkt tot binnen 10 meter (33 ft) -30 meter (98 ft) en vervolgens achtervolgd. Dit is meestal voorbij in minder dan een minuut, en zelden meer dan 190 meter (600 voet) (Grzimek et al. 2004), en als de cheetah er niet in slaagt snel te vangen, zal hij het opgeven. De jachtluipaard heeft een gemiddeld jachtsuccespercentage van ongeveer 50% - de helft van zijn achtervolgingen resulteert in mislukking.

De cheetah doodt zijn prooi door hem tijdens de achtervolging te laten struikelen en hem vervolgens aan de onderkant van de keel te bijten om hem te stikken, want de cheetah is niet sterk genoeg om de nek van de vierpotige prooi te breken waarop hij voornamelijk jaagt. De beet kan ook een vitale slagader in de nek doorprikken. Vervolgens verslindt de cheetah zijn vangst zo snel mogelijk voordat de moord door sterkere roofdieren wordt genomen.

Rennen met snelheden van 60 km / u of meer belast het lichaam van de cheetah veel. Tijdens het sprinten wordt de lichaamstemperatuur van de cheetah zo hoog dat het dodelijk zou zijn om door te gaan - dit is de reden waarom de cheetah vaak in rust wordt gezien nadat hij zijn prooi heeft gevangen. Als het een zware achtervolging is, moet het soms een half uur of langer rusten.

Reproductie en sociaal leven

Cheetah cub

Cheeta's zijn polygaam en broeden het hele jaar door, met pieken na regen (Grzimek et al. 2004). Vrouwelijke cheeta's worden volwassen binnen 20 tot 24 maanden, en mannetjes rond de 12 maanden, hoewel ze meestal pas paren tot ten minste drie jaar oud). Een recente studie van cheeta's in de Serengeti toonde aan dat vrouwelijke cheeta's vaak welpen hebben van veel verschillende mannen (ITN 2007).

Vrouwtjes krijgen tot negen welpen na een draagtijd van negentig tot 98 dagen, hoewel de gemiddelde nestgrootte drie tot vijf is. Welpen wegen bij de geboorte van 150 gram (5,3 oz) tot 300 gram (11 oz). In tegenstelling tot sommige andere katten, wordt de cheetah geboren met zijn karakteristieke vlekken. Welpen worden ook geboren met een donzige onderliggende vacht op hun nek, genaamd a mantel, zich uitstrekkend tot middenachter. Dit geeft ze een manen of Mohawk-type uiterlijk; deze vacht wordt afgeworpen naarmate de cheetah ouder wordt. Er is gespeculeerd dat deze manen een cheetahwelp het uiterlijk geven van de ratel of honingdas, een fel lid van de Mustelidae-familie, om potentiële agressors weg te jagen (Eaton 1976). Welpen verlaten hun moeder tussen 13 en 20 maanden na de geboorte. De levensduur is tot 12 jaar in het wild, maar tot 20 jaar in gevangenschap.

In tegenstelling tot mannen, zijn vrouwen solitair en hebben ze de neiging om elkaar te vermijden, hoewel het bekend is dat sommige moeder / dochterparen gedurende een korte periode zijn gevormd. De cheetah heeft een unieke, goed gestructureerde sociale orde. Vrouwtjes leven alleen, behalve wanneer ze welpen grootbrengen en zelf hun welpen grootbrengen. De eerste 18 maanden van het leven van een welp zijn belangrijke - welpen leren veel lessen omdat overleven afhankelijk is van weten hoe ze op wilde prooidieren jagen en andere roofdieren vermijden. Na 18 maanden verlaat de moeder de welpen, die dan een broer of zus vormen, die nog zes maanden bij elkaar blijven. Na ongeveer twee jaar verlaten de vrouwelijke broers en zussen de groep en blijven de jonge mannen voor het leven samen.

Territories

Mannetjes

Mannetjes zijn erg sociaal en zullen zich voor het leven groeperen, meestal met hun broers in hetzelfde nest; hoewel als een jong het enige mannetje in het nest is, twee of drie alleenstaande mannen zich kunnen groeperen, of een alleenstaande mannetje zich bij een bestaande groep kan voegen. Deze groepen worden genoemd coalities. Een coalitie heeft zes keer meer kans om een ​​dierlijk territorium te verkrijgen dan een alleenstaand mannetje, hoewel studies hebben aangetoond dat coalities hun territoria net zo lang behouden als alleenstaande mannen - tussen de vier en vier en een half jaar.

Mannen zijn erg territoriaal. De thuisbereiken van vrouwen kunnen erg groot zijn en het is onmogelijk om een ​​territorium rond de reeksen van meerdere vrouwen te bouwen. In plaats daarvan kiezen mannen de punten waarop verschillende thuisbereiken van de vrouwtjes elkaar overlappen, waardoor een veel kleinere ruimte ontstaat, die goed kan worden verdedigd tegen indringers terwijl de kans op reproductie wordt gemaximaliseerd. Coalities zullen hun uiterste best doen om gebieden te onderhouden om vrouwen te vinden waarmee ze paren. De grootte van het grondgebied hangt ook af van de beschikbare middelen; afhankelijk van het deel van Afrika, kan de grootte van het territorium van een man enorm variëren van 37 tot 160 vierkante kilometer.

Mannetjes markeren hun territorium door te urineren op opvallende objecten, zoals bomen, boomstammen of termietenheuvels. De hele coalitie draagt ​​bij aan de geur. Mannen zullen proberen indringers te doden en gevechten leiden tot ernstig letsel of de dood.

Vrouwtjes

Vrouwelijke jachtluipaard en welpen in Ngorongoro-krater

In tegenstelling tot mannen en andere katachtigen, vestigen vrouwen geen territoria. In plaats daarvan wordt het gebied waar ze wonen a thuis bereik. Deze overlappen met de reeksen van andere vrouwen, vaak die van hun dochters, moeders of vrouwelijke nestgenoten. Vrouwtjes jagen altijd alleen, hoewel welpen hun moeder zullen vergezellen om te leren jagen zodra ze de leeftijd van vijf tot zes weken bereiken.

De grootte van een thuisbereik hangt volledig af van de beschikbaarheid van prooien. Cheeta's in Zuid-Afrikaanse bossen hebben een bereik van slechts 34 vierkante kilometer, terwijl ze in sommige delen van Namibië 1500 vierkante kilometer kunnen bereiken.

Vocalizations

De cheetah kan niet brullen, in tegenstelling tot andere grote katten, maar heeft de volgende vocalisaties:

  • Chirping. Wanneer cheeta's elkaar proberen te vinden, of een moeder probeert haar welpen te vinden, gebruikt het een hoog geblaf dat tjilpen wordt genoemd. Het getjilp van een cheetah cub klinkt meer als een tjilpende vogel, en zo worden genoemd tjilpen.
  • Churring of stotteren. Deze vocalisatie wordt uitgezonden door een cheetah tijdens sociale bijeenkomsten. Een churr kan worden gezien als een sociale uitnodiging voor andere cheeta's, een uiting van interesse, onzekerheid of rust of tijdens ontmoetingen met het andere geslacht (hoewel elk geslacht om verschillende redenen snelt).
  • grommende. Deze vocalisatie gaat vaak gepaard met sissen en spugen en wordt door de cheetah tentoongesteld tijdens ergernis, of wanneer geconfronteerd met gevaar.
  • yowling. Dit is een geëscaleerde versie van grommen, meestal weergegeven wanneer het gevaar verergert.
  • Spinnende. Dit wordt gedaan wanneer de cheetah tevreden is, meestal tijdens aangename sociale bijeenkomsten (meestal tussen welpen en hun moeders).

Interspecifieke roofzuchtige relaties

Cheeta's worden overtroffen door alle andere grote roofdieren in het grootste deel van hun bereik. Omdat ze zijn ontworpen voor extreme uitbarstingen van korte snelheid ten koste van zowel kracht als het vermogen om in bomen te klimmen, kunnen ze zich niet verdedigen tegen de meeste andere roofdiersoorten in Afrika. Ze vermijden typisch vechten en geven een kill onmiddellijk over aan zelfs een enkele hyena, in plaats van enig letsel te riskeren, omdat alles wat hen vertraagt ​​in wezen levensbedreigend is.

Het sterftecijfer van de cheetah is erg hoog tijdens de eerste weken van zijn leven; tot 90 procent van de cheetah-welpen worden in deze periode gedood door leeuwen, luipaarden, hyena's, wilde honden of zelfs door adelaars. Cheetah-welpen verbergen zich vaak in een dikke borstel voor de veiligheid. Moeder cheeta's zullen hun jongen verdedigen en slagen er soms in om roofdieren weg te drijven van hun welpen. Coalities van mannelijke cheeta's kunnen ook andere roofdieren wegjagen, afhankelijk van de coalitiegrootte en de grootte en het aantal van het roofdier. Vanwege zijn snelheid heeft een gezonde volwassen cheetah geen roofdieren.

Een cheetah heeft een kans van 50 procent om zijn moorden te verliezen aan andere roofdieren (O'Brien et al. 1986). Cheeta's vermijden concurrentie door op verschillende tijdstippen van de dag te jagen en door direct na de moord te eten. Vanwege de afname van het leefgebied in Afrika, hebben cheeta's de afgelopen jaren te maken gehad met grotere druk van andere inheemse Afrikaanse roofdieren naarmate het beschikbare bereik afnam.

Classificatie en genetica

Cheetah-moeder met welp

De geslachtsnaam, acinonyx, betekent "no-move-claw" in het Grieks, terwijl de soortnaam, jubatus, betekent "manen" in het Latijn, een verwijzing naar de manen in cheetah-welpen.

De cheetah werd vroeger beschouwd als bijzonder primitief onder de katten en ongeveer 18 miljoen jaar geleden geëvolueerd. Nieuw onderzoek suggereert echter dat de laatste gemeenschappelijke voorouder van alle 40 bestaande soorten katachtigen recenter leefde, ongeveer 11 miljoen jaar geleden. Hetzelfde onderzoek geeft aan dat de cheetah, hoewel sterk morfologisch afgeleid, niet van bijzonder oude afkomst is, gescheiden van zijn dichtstbijzijnde levende familieleden (Puma concolor, de cougar, en Puma yaguarondi, de jaguarundi) ongeveer vijf miljoen jaar geleden (Mattern en McLennan 2000; Johnson et al. 2006).

De cheetah heeft een ongewoon lage genetische variabiliteit en een zeer laag aantal zaadcellen, die ook lijdt aan lage motiliteit en vervormde flagellae (O'Brien et al. 1986). Huidtransplantaten tussen niet-gerelateerde cheeta's illustreren dit punt doordat er geen afwijzing is van de donorhuid. Er wordt gedacht dat het een langdurige periode van inteelt doormaakte na een genetische bottleneck tijdens de laatste ijstijd. Het evolueerde waarschijnlijk in Afrika tijdens het Mioceen-tijdperk (26 miljoen tot 7,5 miljoen jaar geleden), voordat het naar Azië migreerde.

Nu uitgestorven soorten omvatten Acinonyx pardinensis (Plioceen tijdperk), veel groter dan de moderne cheetah en gevonden in Europa, India en China en Acinonyx intermedius (midden-Pleistoceen periode), gevonden binnen hetzelfde bereik. Het uitgestorven geslacht Miracinonyx was extreem cheetah-achtig, maar recente DNA-analyse heeft dat aangetoond Miracinonyx inexpectatus, Miracinonyx studerien Miracinonyx trumani (vroeg tot laat Pleistoceen tijdperk), gevonden in Noord-Amerika en de "Noord-Amerikaanse cheetah" genoemd, zijn geen echte cheeta's, in plaats daarvan nauwe verwanten van de poema.

Ondersoorten

Bedoeïenen jager met een Aziatische Cheetah en welp, Irak, 1925. Bedoeïenen van de Arabieren gebruikten Aziatische cheetah voor de jacht op dieren en de beroemdste die Aziatische cheetah gebruikte voor jacht in de Arabische geschiedenis was de Abbasid Kalief As-Saffah

Voor een korte tijd werd gedacht dat er zes ondersoorten van cheetah waren, maar Acinonyx rex, de koning cheetah, werd verlaten als een ondersoort (of soort) nadat werd ontdekt dat de variatie slechts een recessief gen was. De ondersoorten Acinonyx jubatus guttatus, de wollige cheetah, kan ook een variatie zijn geweest vanwege een recessief gen. Andere populaties zijn verheven tot het niveau van ondersoorten, en er zijn weer zes ondersoorten erkend (Wozencraft 2005):

  • Aziatische cheetah (Acinonyx jubatus venaticus): Noord-Afrika (Algerije, Djibouti, Egypte, Mali, Mauritanië, Marokko, Niger, Tunesië en Westelijke Sahara) en Azië (Afghanistan, India, Iran, Irak, Israël, Jordanië, Oman, Pakistan, Saoedi-Arabië, Syrië, Rusland, en het Gemenebest van Onafhankelijke Staten)
  • Noordwest-Afrikaanse cheetah (Acinonyx jubatus hecki): West-Afrika (Benin, Burkina Faso, Ghana, Mali, Mauritanië, Niger en Senegal)
  • Acinonyx jubatus raineyii: Oost-Afrika (Kenia, Somalië, Tanzania en Oeganda)
  • Acinonyx jubatus jubatus: Zuid-Afrika (Angola, Botswana, Democratische Republiek Congo, Mozambique, Malawi, Zuid-Afrika, Tanzania, Zambia, Zimbabwe en Namibië)
  • Acinonyx jubatus soemmeringii: Midden-Afrika (Kameroen, Tsjaad, Centraal-Afrikaanse Republiek, Ethiopië, Nigeria, Niger en Sudan)
  • Acinonyx jubatus velox

Morphs en variaties

Koning cheetah

Let op het unieke vachtpatroon van de koning cheetah

De koning cheetah is een zeldzame mutatie van cheetah die wordt gekenmerkt door een duidelijk pelspatroon. Het werd voor het eerst opgemerkt in Zimbabwe in 1926. In 1927 verklaarde de naturalistische Reginald Innes Pocock het een afzonderlijke soort, maar keerde deze beslissing in 1939 terug vanwege gebrek aan bewijs. In 1928 bleek een huid gekocht door Lord Rothschild een intermediair patroon te hebben tussen de koning cheetah en de gevlekte cheetah en Abel Chapman beschouwde het als een kleurvorm van de gevlekte cheetah. Tweeëntwintig dergelijke skins werden gevonden tussen 1926 en 1974. Sinds 1927 werd de cheetah van de koning nog vijf keer in het wild gemeld. Hoewel vreemd gemarkeerde huiden uit Afrika waren gekomen, werd een levende cheetah van de koning pas in 1974 gefotografeerd in het Kruger National Park in Zuid-Afrika.

Cryptozoologisten Paul en Lena Bottriell fotografeerden er een tijdens een expeditie in 1975. Ze wisten ook gevulde exemplaren te verkrijgen. Het leek groter dan een gevlekte jachtluipaard en zijn vacht had een andere textuur. Er was nog een wilde waarneming in 1986 - de eerste in zeven jaar. In 1987 waren 38 exemplaren geregistreerd, veel van pelzen.

De soortstatus werd opgelost in 1981, toen koning cheeta's werden geboren in de De Wildt Cheetah en Wildlife Centre in Zuid-Afrika. In mei 1981 zijn er twee gevlekte zussen bevallen en elk nest bevatte een koning cheetah. De zussen hadden beiden gedekt met een in het wild gevangen mannetje uit het Transvaal-gebied (waar cheeta's van de koning waren geregistreerd). Verdere cheeta's van de koning werden later in het centrum geboren. Het is bekend dat het voorkomt in Zimbabwe, Botswana en in het noordelijke deel van de provincie Transvaal in Zuid-Afrika.

Een recessief gen moet van beide ouders worden geërfd om dit patroon te laten verschijnen - wat een reden is waarom het zo zeldzaam is.

Andere kleurvariaties

Andere zeldzame kleurmorfen van de soort zijn spikkels, melanisme, albinisme en grijze kleuring. De meeste zijn gemeld bij Indiase cheeta's, met name in gevangen exemplaren die worden gehouden om te jagen.

De Mughal-keizer van India, Jahangir, nam op met een witte cheetah die hem in 1608 werd aangeboden. In de memoires van Tuzk-e-Jahangiri zegt de keizer dat Raja Bir Singh Deo in het derde jaar van zijn bewind een witte cheetah bracht om te laten zien. Hoewel andere soorten wezens, zowel vogels als beesten witte variëteiten hebben ... Ik had nog nooit een witte cheetah gezien. De vlekken, die (meestal) zwart zijn, hadden een blauwe kleur en de witheid van het lichaam neigde ook naar blue-ishness. " Dit suggereert een chinchilla-mutatie, die de hoeveelheid pigment op de haarschacht beperkt. Hoewel de vlekken werden gevormd uit zwart pigment, geeft de minder dichte pigmentatie een wazig, grijsachtig effect. Naast de witte cheetah van Jahangir in Agra, is er volgens Guggisberg een rapport van 'beginnende albinisme' uit Beaufort West gekomen.

In een brief aan "Nature in East Africa" ​​meldde H. F. Stoneham een ​​melanistische cheetah (zwart met spookmarkeringen) in het Trans-Nzoia District van Kenia in 1925. Vesey Fitzgerald zag een melanistische cheetah in Zambia in het gezelschap van een gevlekte cheetah.

Rode (erythristische) cheeta's hebben donkere tawny vlekken op een gouden achtergrond. Room (isabelline) cheeta's hebben lichtrode vlekken op een bleke achtergrond. Sommige cheeta's in de woestijn zijn ongewoon bleek; waarschijnlijk zijn ze beter gecamoufleerd en daarom betere jagers en hebben ze meer kans om te fokken en hun lichtere kleuring door te geven. Blauwe (Maltese of grijze) cheeta's zijn afwisselend beschreven als witte cheeta's met grijsblauwe vlekken (chinchilla) of lichtgrijze cheeta's met donkerdere grijze vlekken (Maltese mutatie). Een cheetah met nauwelijks vlekken werd in 1921 in Tanzania neergeschoten (Pocock), hij had slechts enkele vlekken in de nek en rug en deze waren ongewoon klein.

Economisch belang

Bacchus en Ariadne door Titian, 1523.De streling door Fernand Khnopff, 1887.

Cheetah bont werd vroeger beschouwd als een statussymbool. Tegenwoordig hebben cheeta's een groeiend economisch belang voor ecotoerisme en ze zijn ook te vinden in dierentuinen. Cheeta's zijn veel minder agressief dan andere grote katten en kunnen worden gedomesticeerd, dus welpen worden soms illegaal verkocht als huisdieren.

Vroeger werd op jachtluipaarden gejaagd, en soms nog steeds, omdat veel boeren geloven dat ze vee eten. Toen de soort werd bedreigd, werden tal van campagnes gelanceerd om boeren te trainen en hen aan te moedigen cheeta's te behouden. Recent bewijs heeft aangetoond dat cheeta's geen vee zullen aanvallen en eten als ze dit kunnen vermijden, omdat ze hun wilde prooi prefereren. Ze hebben echter geen probleem met het opnemen van landbouwgrond als onderdeel van hun grondgebied, wat leidt tot conflicten.

Oude Egyptenaren hielden cheeta's vaak als huisdieren, en temden en trainden ze ook voor de jacht. Cheeta's werden naar jachtvelden gebracht in laagzijdige karren of te paard, met kap en geblinddoekt en aangelijnd terwijl honden hun prooi wegspoelden. Wanneer de prooi dichtbij genoeg was, zouden de cheeta's worden vrijgelaten en hun blinddoeken worden verwijderd. Deze traditie werd doorgegeven aan de oude Perzen en naar India gebracht, waar de praktijk door Indiase prinsen werd voortgezet tot in de twintigste eeuw. Cheeta's bleven geassocieerd worden met royalty en elegantie, hun gebruik als huisdieren verspreidde zich net zoals hun jachtvaardigheden. Andere prinsen en koningen hielden hen als huisdieren, waaronder Genghis Khan en Karel de Grote, die opschepten cheeta's op hun paleisterrein te houden. Akbar de Grote, heerser van het Mughal-rijk van 1556 tot 1605, hield maar liefst 1000 cheeta's (O'Brien et al. 1986). Zo recent als de jaren 1930, werd de keizer van Abessinië, Haile Selassie, vaak gefotografeerd met een cheetah aan de leiband.

Beschermingsstatus

De cheetah is een kwetsbare soort. Van alle grote katten is het het minst in staat zich aan te passen aan nieuwe omgevingen. Het is altijd moeilijk gebleken om in gevangenschap te fokken, hoewel recent enkele dierentuinen erin zijn geslaagd om hierin te slagen, inclusief het gebruik van in-vitrofertilisatie. Eens op grote schaal gejaagd voor zijn vacht, lijdt de jachtluipaard nu meer onder het verlies van zowel habitat als prooi.

Cheetah-welpen hebben een hoog sterftecijfer als gevolg van genetische factoren en predatie door carnivoren in competitie met de cheetah, zoals de leeuw en de hyena. Recente inteelt zorgt ervoor dat cheeta's zeer vergelijkbare genetische profielen delen. Dit heeft geleid tot slecht sperma, geboorteafwijkingen, verkrampte tanden, gekrulde staarten en gebogen ledematen. Sommige biologen geloven nu dat ze te inteelt zijn om als soort te gedijen (Gugliotta 2008).

Cheetahs zijn opgenomen op de World Conservation Union (IUCN) -lijst van kwetsbare soorten (bedreigde Afrikaanse ondersoorten, Aziatische ondersoorten in kritieke situatie) en in de United States Endangered Species Act: bedreigde soorten; Bijlage I van CITES (Verdrag inzake internationale handel in bedreigde soorten).

Ongeveer 12.400 cheeta's blijven in het wild in 25 Afrikaanse landen; Namibië heeft het meeste, met ongeveer 2500. Men denkt dat nog eens 50 tot 60 kritisch bedreigde Aziatische cheeta's in Iran blijven.

Notes

  1. ↑ W. C. Wozencraft, "Cheetah", pagina's 532-533 in D. E. Wilson en D. M. Reeder, eds., Zoogdierensoorten van de wereld, 3e editie (Johns Hopkins University Press, 2005). ISBN 0801882214.
  2. ↑ Cat Specialist Group, "Acinonyx jubatus Kwetsbaar 'in 2007 IUCN Rode lijst van bedreigde soorten. 2002 inzending. Ontvangen op 23 augustus 2008. Database-invoer bevat rechtvaardiging waarom deze soort bijna wordt bedreigd

Referenties

  • American Heritage Dictionary van de Engelse taal (AHD). 2006. Boston: Houghton. ISBN 0395825172.
  • Ammann, K. en K. Ammann. 1985. Cheetah. Arco Pub. ISBN 0668062592.
  • Eaton, R. L. 1976. Een mogelijk geval van nabootsing bij grotere zoogdieren. Evolutie 30(4): 853-856.
  • Grzimek, B., D. G. Kleiman, V. Geist en M. C. McDade. 2004. Grzimeks Animal Life Encyclopedia. Detroit: Thomson-Gale. ISBN 0787657883
  • Gugliotta, G. 2008. Zeldzaam ras. Smithsonian Magazine Maart 2008. Ontvangen op 23 augustus 2008.
  • Hildebrand, M. 1959. Bewegingen van de rennende cheetah en het paard. Journal of Mammalogy 40 (4): 481-495. Ontvangen 23 augustus 2008.
  • Hunter, L. en D. Hamman. 2003. Cheetah. Kaapstad: Struik. ISBN 186872719X.
  • ITN. 2007. Scandal on the Serengeti: Nieuw licht is geworpen op de mate van ontrouw van vrouwelijke cheeta's aan hun mannelijke partners. inthenews.co.uk. Ontvangen 23 augustus 2008.
  • Johnson, W. E., E. Eizirik, J. Pecon-Slattery, W. J. Murphy, A. Antunes, E. Teeling, en S. J. O'Brien. 2006. De late Mioceenstraling van moderne Felidae: een genetische beoordeling. Wetenschap 311: 73-77. PMID 16400146.
  • Kruszelnicki, K. S. 1999. Valse vliegen en cheetahs bedriegen. Australian Broadcasting Corporation. Ontvangen 23 augustus 2008.
  • Mattern, M. Y., en D. A. McLennan. 2000. Fylogenie en speciatie van felids. cladistics 16 (2): 232-253. Ontvangen 23 augustus 2008.
  • O'Brien, S., D. Wildt en M. Bush. 1986. De cheetah in genetisch gevaar. Wetenschappelijke Amerikaan 254: 68-76.
  • Scott, J. en A. Scott. 2005. Cheetah (Big Cat Diary). HarperCollins. ISBN 0007149204.
  • Seidensticker, J. ed. 1991. Great Cats, Majestic Creatures of the Wild. Rodale Press. ISBN 0878579656.
  • Voelker, W. 1986. De natuurlijke geschiedenis van levende zoogdieren. Medford, New Jersey: Plexus Publishing. ISBN 0937548081.
  • Wozencraft, W. C. 2005. Cheetah. Pagina's 532-533 in D. E. Wilson en D. M. Reeder, eds., Zoogdierensoorten van de wereld, 3e editie. Johns Hopkins University Press. ISBN 0801882214.
  • WWF-Pakistan (WWFPak). 2007. Aziatische cheetah. Wereldwijd Fonds voor Natuur-Pakistan. Ontvangen 23 augustus 2008.
Bestaande soorten familie Felidae
Koninkrijk: Animalia · Phylum: Chordata · Klasse: Mammalia · Orde: Carnivora · Onderorde: Feliformia
felinae

Pin
Send
Share
Send

FelisChinese bergkat (Felis bieti) · Jungle Cat (Felis chaus) · Pallas's Cat (Felis manul) · Zand kat (Felis margarita) · Zwartvoet Cat (Felis nigripes) · Wilde kat (Felis silvestris)
PrionailurusLeopard Cat (Prionailurus bengalensis) · Iriomote Cat (Prionailurus iriomotensis) · Platte kat (Prionailurus planiceps) · Roestvlek Cat (Prionailurus rubiginosus) · Vissen Cat (Prionailurus viverrinus)
PoemaPoema (Puma concolor) · Jaguarundi (Puma yagouaroundi)
acinonyxCheetah (Acinonyx jubatus)
LynxCanadese Lynx (Lynx canadensis) · Euraziatische Lynx (Lynx lynx) · Iberische lynx (Lynx pardinus) · Bobcat (Lynx rufus)