Ik wil alles weten

Leopold II van België

Pin
Send
Share
Send


Leopold II van de Belgen (9 april 1835 - 17 december 1909) volgde zijn vader, Leopold I van België, de eerste koning van het onafhankelijke België, op tot de Belgische troon in 1865 en bleef koning tot zijn dood. Hij was de broer van Charlotte, keizerin van Mexico en neef van koningin Victoria. Buiten België wordt hij vooral herinnerd als de oprichter en enige eigenaar van de Congo Free State, een particulier project ondernomen door de koning om rubber en ivoor te winnen, dat afhankelijk was van dwangarbeid.

Als een kleine en recent onafhankelijke Europese staat (1830) bezat België niet veel overzeese koloniën, in tegenstelling tot zijn buren, Holland en Frankrijk, evenals Groot-Brittannië, maar deelden zij de imperiale ambities van Duitsland en Duitsland. De persoonlijke wilskracht van Leopold was zo sterk dat hij verantwoordelijk was voor het orkestreren van de Berlijnse conferentie van 1884-85 die hem persoonlijk bezit van Congo zou geven. Deze Scramble voor Afrika was een complexe mix van economische noodzaak voor hulpbronnen, de verleiding van imperium en racistische opvattingen van superioriteit die veronderstelden dat Afrikanen verder op de ladder van sociale evolutie stonden en begeleiding en toezicht nodig hadden totdat ze volwassen genoeg waren om zichzelf te besturen, als ze inderdaad daartoe in staat.

Leopold II bracht het imperialisme echter naar een nieuw niveau. Landen zoals Frankrijk, Nederland en Groot-Brittannië die grote rijken verwierven, exploiteerden zowel land als mensen. Omdat het Parlement echter hun imperiale beleid controleerde, werden enkele maatregelen ingevoerd om de rechten van overzeese onderdanen te beschermen. Praat thuis over de stemrechten van vrouwen en mannen, voor bescherming tegen industriële uitbuiting werd wetgeving inzake werktijden, kinderarbeid en arbeidsvoorwaarden ingevoerd en sommigen wisten dat degenen voor wie de regering in het buitenland verantwoordelijk was, ook rechten bezaten. Leopold II zag Congo echter eenvoudigweg als zijn te exploiteren en zijn heerschappij was wreed. Toen de Belgische overheid in 1909 de verantwoordelijkheid op zich nam, veranderde de toestand van het volk dramatisch en volgde de economische welvaart.

Biografie

Leopold II trouwde op 22 augustus 1853 met Marie Henriette Anne von Habsburg-Lothringen, aartshertogin van Oostenrijk.

De kinderen van Leopold II en Marie Henriette Anne waren:

  • Louise-Marie Amélie, geboren te Brussel op 18 februari 1858 en stierf te Wiesbaden op 1 maart 1924. Zij trouwde met Prins Philippus van Saxe-Coburg en Gotha.
  • Léopold Ferdinand Elie Victor Albert Marie, graaf van Henegouwen (als oudste zoon van de zichtbare erfgenaam), hertog van Brabant (als erfgenaam van de schijn), geboren te Laken op 12 juni 1859 en stierf te Laken op 22 januari 1869 aan longontsteking, nadat hij in een vijver was gevallen .
  • Stéphanie Clotilde Louise Herminie Marie Charlotte, geboren te Laken op 21 mei 1864, en stierf in de Archabbey van Pannonhalma in Győr-Moson-Sopron, Hongarije op 23 augustus 1945. Ze trouwde met kroonprins Rudolf van Oostenrijk en vervolgens Elemér Edmund Graf Lónyay de Nagy-Lónya et Vásáros -Namény (gemaakt in 1917, Prins Lónyay de Nagy-Lónya et Vásáros-Namény).
  • Clémentine Albertine Marie Léopoldine, geboren te Laken op 30 juli 1872 en stierf te Nice op 8 maart 1955. Ze trouwde met Prins Napoléon Victor Jérôme Frédéric Bonaparte (1862-1926), hoofd van de familie Bonaparte.

Leopold II was ook de vader van twee zonen, Lucien Philippe Marie Antoine (1906-1984) en Philippe Henri Marie François (1907-1914), buiten het huwelijk geboren. Hun moeder was Blanche Zélia Joséphine Delacroix (1883-1948), ook bekend als Caroline Lacroix, een prostituee die op 12 december 1909 trouwde met de koning in een religieuze ceremonie zonder geldigheid naar Belgisch recht, in het Pavilion of Palms, Château de Laeken, vijf dagen voor zijn dood. Deze zonen werden in 1910 geadopteerd door Lacroix's tweede echtgenoot, Antoine Durrieux. Hoewel wordt gezegd dat Lacroix barones de Vaughan, Lucien de hertog van Tervuren en Philippe de graaf van Ravenstein is gemaakt, zijn er nooit zulke koninklijke besluiten uitgevaardigd.

Op 15 november 1902 probeerde de Italiaanse anarchist Gennaro Rubino zonder succes koning Leopold te vermoorden. Leopold reed in een koninklijke stoet na een ceremonie ter nagedachtenis aan zijn onlangs overleden vrouw, Marie Henriette. Nadat het rijtuig van Leopold voorbij was, schoot Rubino drie schoten op de koning. Rubino's schoten misten Leopold volledig en Rubino werd onmiddellijk ter plaatse gearresteerd.

In de Belgische binnenlandse politiek legde Leopold de nadruk op militaire verdediging als de basis van neutraliteit, maar hij kon pas op zijn sterfbed een universele dienstplicht verkrijgen. Hij stierf op 17 december 1909 en was begraven in de koninklijke kluis in de Onze-Lieve-Vrouwekerk, Begraafplaats van Laken, Brussel, België.

Particulier kolonialisme

Een standbeeld van Leopold in Mons, België

Leopold geloofde vurig dat overzeese koloniën de sleutel waren tot de grootheid van een land, en hij werkte onvermoeibaar om koloniaal grondgebied voor België te verwerven. Noch het Belgische volk, noch de Belgische regering waren echter geïnteresseerd, en Leopold begon uiteindelijk te proberen een kolonie te verwerven in zijn privé-hoedanigheid als gewone burger.

Na een aantal mislukte regelingen voor kolonies in Afrika of Azië, organiseerde hij in 1876 een particuliere holding vermomd als een internationale wetenschappelijke en filantropische vereniging, die hij de International African Society noemde.

In 1876, onder auspiciën van de holding, huurde hij de beroemde ontdekkingsreiziger Henry Morton Stanley in om een ​​kolonie in de regio Congo op te richten. Veel diplomatiek manoeuvreren resulteerde in de Berlijnse conferentie van 1884-85, waarbij vertegenwoordigers van 13 Europese landen en de Verenigde Staten Leopold als soeverein van het grootste deel van het gebied waar hij en Stanley aanspraak op hadden gemaakt, erkenden. Op 5 februari 1885 was het resultaat de Congo Free State (later de Belgische Congo, vervolgens de Democratische Republiek Congo, vervolgens Zaïre, en nu weer de Democratische Republiek Congo), een gebied 76 keer groter dan België, dat Leopold was vrij om te regeren als een persoonlijk domein via zijn privéleger, de Force Publique.

Verslagen van schandalige uitbuiting en wijdverbreide mensenrechtenschendingen (inclusief slavernij en verminking van de autochtone bevolking), vooral in de rubberindustrie, leidden tot een internationale protestbeweging in de vroege jaren 1900. Dwangarbeid werd afgeperst van de inboorlingen. Schattingen van het dodental variëren van twee tot 15 miljoen.1 en veel historici beschouwen de wreedheden als een genocide.

Uiteindelijk, in 1908, dwong het Belgische parlement de koning om de Congo Free State af te staan ​​aan België. Historici van die tijd hebben de neiging om een ​​zeer vage kijk op Leopold te nemen, vanwege de massamoorden en mensenrechtenschendingen die plaatsvonden in Congo; een Britse historicus heeft gezegd dat hij 'een Attila in moderne kleding was, en het zou beter voor de wereld zijn geweest als hij nooit was geboren'. Keizer Franz Joseph van Oostenrijk-Hongarije beschreef zijn medeheerser ooit als een 'door en door slechte man'.

Missionaris John Harris van Baringa, bijvoorbeeld, was zo geschrokken van wat hij was tegengekomen dat hij zich bewogen voelde een brief te schrijven aan Leopold's hoofdagent in Congo:

"Ik ben net terug van een reis naar het dorp Insongo Mboyo. De verschrikkelijke ellende en totale overgave is positief onbeschrijflijk. Ik was zo ontroerd, Uwe Excellentie, door de verhalen van de mensen dat ik de vrijheid nam om hen te beloven dat u hen in de toekomst alleen zult doden voor misdaden die zij begaan."

Leopold II is nog steeds een controversieel figuur in de Democratische Republiek Congo; in 2005 werd zijn standbeeld slechts enkele uren nadat het werd heropgericht in de hoofdstad Kinshasa neergehaald. De Congolese minister van cultuur, Christoph Muzungu, besloot het standbeeld te herstellen en betoogde dat mensen zowel de positieve als de negatieve aspecten van de koning moesten zien. Maar slechts enkele uren nadat het zes-meter (20-voet) standbeeld werd opgericht in het midden van een rotonde in de buurt van het centraal station van Kinshasa, werd het opnieuw verwijderd, zonder uitleg.

De campagne om verslag uit te brengen over Leopolds 'geheime genootschap van moordenaars', geleid door diplomaat Roger Casement en een voormalige scheepsbediende E.D. Morel, werd de eerste massale mensenrechtenbeweging.2

Leopold en de Belgen

Leopold en Maria Hendrikka

Hoewel Belgen aan het einde van zijn bewind een grote hekel hadden - hij werd uitgejouwd tijdens zijn begrafenisparade - wordt Leopold II vandaag door veel Belgen gezien als de 'King-Builder" ("le Roi-Bâtisseur" in het Frans, "Koning-Bouwer"in het Nederlands) omdat hij een groot aantal gebouwen en stadsprojecten in België (voornamelijk in Brussel, Oostende en Antwerpen) in gebruik heeft genomen.

Deze gebouwen omvatten de Royal Glasshouses in Laken (in het domein van het Koninklijk Paleis van Laken), de Japanse toren, het Chinese paviljoen, het Musée du Congo (nu het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika genoemd) en hun omliggende park in Tervuren, de Jubelpark in Brussel en de stationshal van Antwerpen. Hij bouwde ook een belangrijk landgoed in Saint-Jean-Cap-Ferrat aan de Franse Rivièra in Frankrijk, waaronder de Villa des Cèdres, die nu een botanische tuin is. Deze werden allemaal gebouwd met de opbrengsten van Congo.

Er is een "Great Forgetting" geweest, zoals Adam Hochschild het zegt De geest van koning Leopold, nadat Congo van Leopold naar België was overgebracht. In de woorden van Hochschild:

Opmerkelijk is dat het koloniale Koninklijk Museum voor Midden-Afrika (Tervuren Museum) helemaal niets vermeldde over de gruweldaden in de Congo Free State. Het Tervuren-museum heeft een grote verzameling koloniale objecten, maar met het grootste onrecht in Congo, "er is geen enkel teken" (nogmaals in de woorden van Hochschild). Een ander voorbeeld is te vinden op de zeewandeling van Blankenberge, een populaire kustplaats, waar een monument een kolonialist toont met een zwart kind aan zijn voeten (zogenaamd "beschaving" brengend) zonder commentaar, wat dit verder illustreert "Geweldig vergeten.

Geschriften over Leopold

Veel prominente schrijvers uit die tijd namen deel aan de internationale veroordeling van Leopold II's exploitatie van Congo, waaronder Arthur Conan Doyle, Booker T. Washington en de hieronder genoemde.

  • De Amerikaanse mystieke dichter Vachel Lindsay schreef: "Luister naar de schreeuw van Leopold's geest / Burning in Hell voor zijn met de hand verminkte gastheer / Hoor hoe de demonen grinniken en schreeuwen / zijn handen afsnijden, in de hel."
  • De geest van koning Leopold door Adam Hochschild beschrijft de geschiedenis en brutaliteit van Leopolds heerschappij in Belgisch Congo.
  • Het Belgische Congo van koning Leopold werd beschreven als een koloniaal regime van slavenarbeid, verkrachting en verminking in Joseph Conrad Hart van duisternis.
  • Mark Twain schreef een bijtende sarcastische politieke satire, Soliloquy van koning Leopold.
  • In zijn roman Tarzan van de apen, Edgar Rice Burroughs noemt Koning Leopold en de Congo Free State, verwijzend naar Leopold als "die aartshypocriet" wiens "wreedheden" de wreedheid van de ergste kannibaalstammen van Afrika overtroffen.3

Voetnoten

  1. ↑ Matthew White, "Death Tolls for the Major Wars and Atrocities of the Twentieth Century," Historische Atlas van de twintigste eeuw. Ontvangen 31 augustus 2007.
  2. ↑ Mark Dummett, "De erfenis van koning Leopold in DR Congo," BBC News (24 februari 2004). Ontvangen 31 augustus 2007.
  3. Tarzan van de apen door Edgar Rice Burroughs bij Project Gutenberg. Ontvangen 31 augustus 2007.

Referenties

  • Ascherson, Neal. The King Incorporated. Granta Books, 2001. ISBN 1862072906
  • Hochschild, Adam. King Leopold's Ghost: A Story of Greed, Terror and Heroism in Colonial Africa. Mariner, 1999. ISBN 0618001905
  • Petringa, Maria. Brazza, A Life for Africa. Bloomington, IN: AuthorHouse, 2006. ISBN 1425911986
  • Robinson, B. A. "Massale misdaden tegen de menselijkheid in de Vrijstaat Congo." Ontario Consultants over religieuze tolerantie. Ontvangen 31 augustus 2007.

Externe links

Alle links zijn opgehaald 27 juni 2018.

  • "The Political Economy of Power" door Russ Roberts, The Library of Economics and Liberty - Podcast-interview met politicoloog Bruce Bueno de Mesquita

Pin
Send
Share
Send