Ik wil alles weten

Margaret Floy Washburn

Pin
Send
Share
Send


Margaret Floy Washburn (25 juli 1871 - 29 oktober 1939), was een vooraanstaande Amerikaanse psycholoog in de vroege twintigste eeuw, vooral bekend om haar experimentele werk in diergedrag en ontwikkeling van motortheorie. Als eerste vrouw met een Ph.D. in de psychologie pionierde ze de betrokkenheid van vrouwen bij de discipline en haar werk aan het Vassar College maakte het een toonaangevend instituut in psychologisch onderzoek. Haar opvattingen over het belang van wetenschappelijke studie van interne mentale functies samen met extern gedrag om menselijk gedrag te begrijpen, waren voor haar tijd radicaal.

Leven

Margaret Floy Washburn werd geboren in New York City en groeide op in Harlem door haar vader, Francis, een bisschoppelijke priester, en haar moeder, Elizabeth Floy, die uit een welvarend gezin in New York kwam. Margaret was enig kind. Ze ging naar school op 7-jarige leeftijd en op 9-jarige leeftijd verhuisde naar Kingston, New York, toen haar vader daar in een parochie werd geplaatst. Ze studeerde af aan de middelbare school in juni 1886, op de leeftijd van 15, en dat najaar ging ze naar het Vassar College in Poughkeepsie, New York, als een voorbereidende student in scheikunde en Frans.

Bij Vassar raakte Washburn geïnteresseerd in experimentele psychologie en ze besloot te studeren onder James McKeen Cattell in het nieuw opgerichte psychologische laboratorium aan de Columbia University. Omdat Columbia nog geen vrouwelijke afgestudeerde studenten heeft toegelaten, heeft ze zich alleen als "auditor" ingeschreven. Ze deed het goed en Cattell moedigde haar aan om naar de nieuw georganiseerde Sage School of Philosophy aan de Cornell University te gaan, wat ze in 1892 deed.

In Cornell studeerde Washburn bij Edward B. Titchener, zijn eerste en enige afgestudeerde student op dat moment. Ze voerde een experimenteel onderzoek uit naar de methoden van gelijkwaardigheid in tactische perceptie en behaalde haar master bij verstek van het Vassar College in 1893 voor dat werk. Ze deed haar proefschrift over de invloed van visuele beelden op beoordelingen van tactische afstand en richting. Dit werk werd door Titchener naar Wilhelm Wundt gestuurd en gepubliceerd in Philosophische Studien (1895). In 1894 werd zij de eerste vrouw die een Ph.D. in de psychologie, en werd gekozen bij de nieuw opgerichte American Psychological Association.

Washburn heeft onderwijsfuncties gevolgd aan verschillende universiteiten: Wells College, Cornell's Sage College en de University of Cincinnati. In Cincinnati was ze de enige vrouw op de faculteit. In 1903 keerde ze terug naar het Vassar College als universitair hoofddocent filosofie, waar ze bleef tot 1937. Ze opende in 1908 een nieuwe afdeling psychologie bij Vassar, als eerste directeur.

In 1937 kreeg ze een zware beroerte, wat haar pensionering (als emeritus hoogleraar psychologie) noodzakelijk maakte. Ze herstelde nooit volledig en stierf in haar huis in Poughkeepsie, New York, op 29 oktober 1939. Ze trouwde nooit en koos ervoor om zich te wijden aan haar carrière en de zorg voor haar ouders.

Werk

Washburn was een belangrijk figuur in de psychologie in de Verenigde Staten in de eerste decennia van de twintigste eeuw en droeg substantieel bij aan de ontwikkeling van de psychologie als wetenschap en wetenschappelijk beroep. Washburn gebruikte haar experimentele studies in diergedrag en cognitie om haar idee te presenteren dat mentale (niet alleen gedrags) gebeurtenissen legitieme en belangrijke psychologische onderzoeksgebieden zijn. Ze publiceerde die ideeën in haar boek The Animal Mind (1908). Dit ging natuurlijk in tegen de gevestigde leer in de academische psychologie dat het mentale niet waarneembaar was en daarom niet geschikt voor serieus wetenschappelijk onderzoek.

Naast haar experimentele werk las ze veel en putte ze uit Franse en Duitse experimenten van hogere mentale processen, waarin ze verklaarde dat ze verweven waren met voorlopige fysieke bewegingen. Ze zag bewustzijn als een epifenomeen van excitatie en remming van motorische ontlading. Ze presenteerde een complete motortheorie in Beweging en mentale beelden (1916).

Tijdens de jaren 1920 bleef ze experimentele gegevens van over de hele wereld verzamelen om haar argument te onderbouwen. Ze bleef verankerd in gedragsregels, maar bleef in dit proces voor de geest pleiten. Ze nam ideeën uit alle belangrijke stromingen in de psychologie: behaviorisme, structuralisme, functionalisme en Gestalt-psychologie, maar verwierp de meer speculatieve theorieën over psychodynamica. Haar begrip was dat motorische reactie, en dus kan men menselijk gedrag zeggen, een product is van zowel cognitieve als aangeleerde componenten. Washburn beweerde daarom dat niet alleen één, maar beide benaderingen van psychologie, behaviorisme en introspectie, betrokken zouden moeten zijn bij het bestuderen van menselijk gedrag.

Nalatenschap

De gepubliceerde geschriften van Washburn bestrijken 35 jaar en omvatten ongeveer 127 artikelen over vele onderwerpen, waaronder ruimtelijke perceptie, geheugen, experimentele esthetiek, individuele verschillen, dierenpsychologie, emotie en affectief bewustzijn.

Echoes of Washburn's aandringen dat gedrag deel uitmaakt van het denken, gaat door in de "dynamische systemen" -benadering die Thelen en Smith (1994) hebben gebruikt om de ontwikkeling van cognitie bij mensen te verklaren.

Op verschillende momenten in haar carrière was ze medestudent voor de Amerikaan Journal of Psychology, Psychologisch Bulletin, Journal of Animal Behaviour, Psychologisch overzicht, en Journal of Comparative Psychology. Ze diende als president van de American Psychological Association in 1921, op dat moment een eretitel. Ze was de eerste vrouwelijke psycholoog en de tweede vrouwelijke wetenschapper die in 1932 werd gekozen aan de National Academy of Sciences. Washburn was de eerste vrouw die ooit een Ph.D. ontving. in de psychologie, op die manier de deur openen voor veel vrouwelijke wetenschappers om deze arena te betreden.

Referenties

  • O'Connell, A. G. en N. F. Russo, (eds.). 1990. Women in psychology: een bio-bibliografisch bronboek. West Port, CN: Greenwood Press. ISBN 0313260915
  • Scarborough, E. en L. Furumoto. 1987. Untold lives: De eerste generatie Amerikaanse vrouwelijke psychologen. New York: Columbia University Press. ISBN 0231051549
  • Thelen, E. en L. B. Smith. 1994. Een dynamische systeembenadering van de ontwikkeling van cognitie en actie. Cambridge, MA: Bradford Books / MIT Press. ISBN 026270059X

Bibliografie

  • Washburn, M. F. 1903. "De genetische functie van beweging en organische sensaties voor sociaal bewustzijn." American Journal of Psychology 14: 73-78.
  • Washburn, M. F. 1908 1998. The animal mind: een leerboek over vergelijkende psychologie. Thoemmes Continuum. ISBN 1855066955
  • Washburn, M. F. 1916 1978. Beweging en mentale beeldtaal: contouren van een motortheorie van de complexere mentale processen. Beaufort-boeken. ISBN 0405051689 * Washburn, M. F. 1932. Geschiedenis van psychologie in autobiografie, vol. 2: 333-358. Worcester, MA: Clark University Press.

Pin
Send
Share
Send