Ik wil alles weten

Afro-Amerikaanse burgerrechtenbeweging (1955-1968)

Pin
Send
Share
Send


Martin Luther King is misschien het meest beroemd om zijn "I Have a Dream" -rede, gegeven voor het Lincoln Memorial tijdens de Mars in Washington in 1963 voor banen en vrijheid

De Amerikaanse burgerrechtenbeweging (1955-1968) was een bijbelse beweging die belangrijke sociale en politieke gevolgen had voor de Verenigde Staten. Zwarte geestelijken zoals de dominee Martin Luther King, Jr., Ralph Abernathy, Joseph Lowery, Wyatt T. Walker, Fred Shuttlesworth en talloze anderen vertrouwden op strategisch toegepast religieus geloof om de hardnekkige raciale problemen van Amerika op te lossen. Zwarte christelijke leiders en hun blanke bondgenoten kwamen samen om het immorele systeem van rassenscheiding uit te dagen. De beweging trachtte de generaties oude onrechtvaardigheden van racisme aan te pakken en recht te zetten door de methode van geweldloos verzet te gebruiken waarvan zij geloofden dat deze gemodelleerd was naar het leven en het offer van Jezus Christus.

De grondleggers van de Verenigde Staten hadden geschreven over de onvervreemdbare rechten van de mensheid op leven, vrijheid en het nastreven van geluk, maar velen geloofden niet dat dit van toepassing moest zijn op zwarte slaven of vrouwen. De Amerikaanse burgerrechtenbeweging zette een decennium van strijd op lang nadat de slavernij was geëindigd en na andere mijlpalen in de strijd om discriminerende, segregationistische praktijken te overwinnen. Racisme belemmert het verlangen van Amerika om een ​​land van menselijke gelijkheid te zijn; de strijd voor gelijke rechten was ook een strijd voor de ziel van de natie.

Invoering

Vanaf zijn geboorte in 1776 tot het jaar 1955 leed het 'Amerikaanse experiment' - ondanks zijn vele prachtige kwaliteiten - nog steeds aan raciale ongelijkheid en onrechtvaardigheid. Deze realiteiten waren in tegenspraak met de gelijkheid en de religieuze taal die aan de basis lagen van de stichting. Ten slotte nam de vooruitgang in de richting van rassengelijkheid in 1955 een grote sprong in vergelijking met de langzame en geleidelijke vooruitgang die vóór die tijd werd waargenomen. De kampioenen van de Civil Rights Movement namen altijd religieuze taal op in hun strijd voor gerechtigheid en gezonde rassenrelaties.

Met de nederlaag van de zuidelijke staten van Amerika aan het einde van de burgeroorlog, ging de natie een periode van 12 jaar (1865-1877) in die bekend staat als de wederopbouw. Maar vanaf 1877 tot het einde van de eeuw ontstond er een tragische proliferatie van racistisch discriminerende wetten en geweld gericht tegen Amerikaanse zwarten. Geleerden zijn het er over het algemeen over eens dat deze periode het dieptepunt is van Amerikaanse rassenrelaties.

Hoewel het Congres het veertiende amendement had aangenomen om gelijke bescherming van zwarten te garanderen, in de staten Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama, Georgia (staat), Florida, South Carolina, North Carolina, Virginia, Arkansas, Tennessee, Oklahoma en Kansas , kwamen er gekozen, aangestelde en / of ingehuurde overheidsfunctionarissen die flagrante discriminatie begonnen te eisen en / of toestaan ​​via verschillende mechanismen. Deze omvatten:

  1. rassenscheiding bevestigd door de beslissing van het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten in Plessy v. Ferguson in 1896 - die wettelijk verplicht was, regionaal, door de zuidelijke staten en nationaal op lokaal bestuursniveau;
  2. onderdrukking of uitsluiting van de kiezer in de zuidelijke staten;
  3. ontkenning van economische kansen of middelen landelijk; en
  4. zowel privé- als openbare daden van terroristisch geweld gericht op Amerikaans zwartgeweld, dat vaak werd geholpen en ondersteund door overheidsinstanties.

Hoewel rassendiscriminatie landelijk aanwezig was, was het in de hele regio van de zuidelijke staten dat de combinatie van wettelijk gesanctioneerde onverdraagzaamheid, openbare en particuliere daden van discriminatie, gemarginaliseerde economische kansen en terreur gericht op zwarten samengevoegd werd tot een systeem dat geïdentificeerd werd als Jim Crow. Vanwege zijn directe en meedogenloze aanval op het systeem en de gedachte aan Jim Crow, verwijzen sommige wetenschappers naar de Civil Rights Movement als de 'tweede reconstructie'.

Voorafgaand aan de Civil Rights Movement van 1955-1968, omvatten conventionele strategieën om discriminatie tegen Amerikaanse zwarten af ​​te schaffen, inspanningen op het gebied van procesvoering en lobbyen door traditionele organisaties zoals de National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP). Deze inspanningen waren de kenmerken van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging van 1896 tot 1954. Door het beleid van 'massale weerstand' dat werd getoond door de onverzoenlijke voorstanders van raciale segregatie en onderdrukking van de kiezers, raakten gewetensvolle privé-burgers ontzet over geleidelijke benaderingen om desegregatie door overheidsfiat te bewerkstelligen. In reactie daarop namen de toegewijden van burgerrechten een dubbele strategie van directe actie aan, gecombineerd met geweldloos verzet, waarbij burgerlijke ongehoorzaamheid werd toegepast. Dergelijke daden dienden om crisissituaties op te roepen tussen voorstanders van burgerrechten en overheidsinstanties. Deze autoriteiten - op federaal, provinciaal en lokaal niveau - moesten doorgaans onmiddellijk reageren om de crisisscenario's te beëindigen. En de uitkomsten werden in toenemende mate als gunstig beschouwd voor de demonstranten en hun oorzaak. Enkele van de verschillende vormen van burgerlijke ongehoorzaamheid die werden gebruikt, waren boycots, zoals die met succes werden toegepast door de Montgomery Bus Boycott (1955-1956) in Alabama; "sit-ins", zoals aangetoond door de invloedrijke Greensboro sit-in (1960) in North Carolina; en protestmarsen, zoals tentoongesteld door de Selma naar Montgomery marsen (1965) in Alabama.

Bekende prestaties van de Civil Rights Movement zijn:

  1. de juridische overwinning in de Brown v. Onderwijsraad (1954) geval dat de juridische doctrine van "gescheiden maar gelijk" vernietigde en segregatie wettelijk ontoelaatbaar maakte
  2. passage van de Civil Rights Act van 1964, die discriminatie in arbeidspraktijken en openbare accommodaties verbood
  3. passage van de Stemrechtenwet van 1965, die het kiesrecht van de zwarten bewaakte
  4. passage van de Immigration and Nationality Services Act van 1965, die het Amerikaanse immigratiebeleid ingrijpend heeft veranderd
  5. passage van de Civil Rights Act van 1968 die discriminatie verbood bij de verkoop en / of verhuur van woningen

Het kookpunt naderen: historische context en evoluerend denken

Brown v. Onderwijsraad (1954)

Hoofdartikel: Brown v. Board of Education

Op 17 mei 1954 gaf het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten een mijlpaalbeslissing over de nagesynchroniseerde zaak Brown v. Onderwijsraad van Topeka (Kansas), waarin de eisers beweerden dat de praktijk van het opleiden van zwarte kinderen op openbare scholen volledig gescheiden van hun blanke tegenhangers ongrondwettelijk was. In de uitspraak van de rechtbank werd gesteld dat de "scheiding van witte en gekleurde kinderen op openbare scholen een nadelig effect heeft op de gekleurde kinderen. De impact is groter wanneer het de sanctie van de wet heeft, want het beleid van het scheiden van de rassen is meestal geïnterpreteerd als aanduiding van de minderwaardigheid van de negergroep. "

In zijn 9-0 uitspraak verklaarde het Hof dat Plessy v. Ferguson, die de "afzonderlijke maar gelijke" praktijk van segregatie vestigde, was ongrondwettelijk en beval dat gevestigde segregatie geleidelijk zou worden afgebouwd.

The Murder of Emmett Till (1955)

Moorden op Amerikaanse zwarten door blanken waren in de jaren vijftig nog heel gebruikelijk en bleven nog steeds grotendeels ongestraft in het zuiden. De moord op Emmett Till - een tiener uit Chicago die familieleden in Money bezocht, Mississippi in de zomer van 1955 - was echter anders. Tijdens de vroege ochtend van 28 augustus werd het jongetje op brute wijze geslagen door zijn twee witte ontvoerders, die vervolgens op Till schoten en zijn lichaam in de Tallahatchie-rivier lieten vallen. De leeftijd van de jongen; de aard van zijn misdaad (naar verluidt fluiten naar een blanke vrouw in een supermarkt); en de beslissing van zijn moeder om de kist open te houden bij zijn begrafenis, waardoor de gruwelijk woeste mishandeling werd getoond die haar zoon was toegebracht; allen werkten voort om in een oorzaak célèbre wat anders zou zijn verbannen naar een routinematige statistiek. Maar liefst 50.000 mensen hebben het lichaam van Till gezien in het uitvaartcentrum in Chicago en vele duizenden meer werden blootgesteld aan het bewijs van zijn kwaadwillig onrechtvaardige dood toen een foto van zijn verminkte lijk werd gepubliceerd in Jet Magazine.

Zijn twee moordenaars werden gearresteerd de dag na de verdwijning van Till. Beiden werden een maand later vrijgesproken, nadat de jury van alle blanke mannen 67 minuten had beraadslaagd en vervolgens hun "niet-schuldig" vonnis had uitgesproken. De moord en de daaropvolgende vrijspraak brachten de noordelijke publieke opinie in grote lijnen op dezelfde manier als de lange campagne om de "Scottsboro Boys" te bevrijden in de jaren dertig had plaatsgevonden. Nadat ze waren vrijgesproken, verklaarden de twee moordenaars schaamteloos dat ze inderdaad schuldig waren. Ze bleven vrij en ongestraft als gevolg van de gerechtelijke procedure die 'dubbel gevaar' wordt genoemd.

Massaactie vervangt geschillen

Na Brown v. Onderwijsraad, de conventionele strategie van rechtszaken begon te verschuiven naar "directe actie" - voornamelijk busboycots, sit-ins, vrijheidritten en soortgelijke tactieken, die allemaal afhankelijk waren van massamobilisatie, geweldloos verzet en burgerlijke ongehoorzaamheid - van 1955 tot 1965. Dit was gedeeltelijk het onbedoelde resultaat van de pogingen van de lokale autoriteiten om de reguliere burgerrechtenorganisaties in het diepe zuiden te verbannen en lastig te vallen. In 1956 had de staat Alabama de activiteiten van de NAACP effectief binnen zijn grenzen geblokkeerd, door van die organisatie te eisen dat hij een lijst van zijn leden diende in te dienen en deze vervolgens te verbieden van alle activiteiten wanneer hij dat niet deed. Hoewel het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten het verbod uiteindelijk heeft teruggedraaid, was er een periode van enkele jaren in het midden van de jaren vijftig waarin de NAACP niet kon opereren. Tijdens die periode, in juni 1956, begon de Eerw. Fred Shuttlesworth de Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR) als invulling.

Kerken en andere, lokale, entiteiten van de basis stapten eveneens in om het gat te vullen. Ze brachten een veel energiekere en ruimere stijl met zich mee dan de meer legalistische benadering van groepen zoals de NAACP.

Rosa Parks and the Montgomery Bus Boycott (1955-1956)

Misschien wel de belangrijkste stap vooruit vond plaats in Montgomery, Alabama, waar oude NAACP-activisten Rosa Parks en Edgar Nixon de overhand hadden op Dr. Martin Luther King, Jr. om de Montgomery Bus Boycot van 1955-1956 te leiden.

Wist je dat? De Montgomery Bus Boycot, geleid door Dr. Martin Luther King, Jr., was een baanbrekend evenement in de Amerikaanse burgerrechtenbeweging

Op 1 december 1955 weigerde mevrouw Rosa Parks (de "Moeder van de Burgerrechtenbeweging"), terwijl ze in een openbare bus reed, haar stoel af te staan ​​aan een witte passagier, nadat de buschauffeur dit had opgedragen. Mevrouw Parks werd vervolgens gearresteerd, berecht en veroordeeld wegens wanordelijk gedrag en het overtreden van een plaatselijke verordening. Nadat het nieuws over dit incident Montgomery, de zwarte gemeenschap van Alabama, had bereikt, kwamen vijftig van de meest prominente leiders bijeen voor dialoog, strategieën en het opstellen van een passend antwoord. Uiteindelijk organiseerden en lanceerden ze de Montgomery Bus Boycott, om te protesteren tegen de praktijk van het scheiden van zwarten en blanken in het openbaar vervoer. De succesvolle boycot duurde 382 dagen (1956 was een schrikkeljaar), totdat de plaatselijke verordening die de scheiding van zwarten en blanken in openbare bussen legaliseerde, was aangetast.

Activisten en zwarte kerkleiders in andere gemeenschappen, zoals Baton Rouge, Louisiana, hadden de boycot-methode relatief recent gebruikt, hoewel deze inspanningen vaak na een paar dagen afnamen. In Montgomery daarentegen werd de Montgomery Improvement Association (MIA) geboren om de boycot te leiden, en de MIA slaagde erin om de inspanning meer dan een jaar vol te houden, totdat een federaal gerechtelijk bevel de stad verplichtte het publiek te desegregeren bussen. De triomf in Montgomery stuwde Dr. King naar nationaal bekende, luminary status en leidde tot daaropvolgende busboycots, zoals de zeer succesvolle boycot van Tallahassee, Florida van 1956-1957.

Als gevolg van deze en andere doorbraken, verbonden de leiders van de MIA, Dr. King en Rev. John Duffy, zich aan andere kerkleiders die soortgelijke boycotinspanningen hadden geleid (zoals Rev. CK Steele van Tallahassee en Rev. TJ Jemison van Baton Rouge en andere activisten, zoals Rev. Fred Shuttlesworth, Ella Baker, A. Philip Randolph, Bayard Rustin en Stanley Levison) om in 1957 de Southern Christian Leadership Conference (SCLC) te vormen. De SCLC, met het hoofdkantoor in Atlanta, Georgia, probeerde niet een netwerk van hoofdstukken te creëren, net als de NAACP, maar bood in plaats daarvan training en andere hulp aan voor lokale inspanningen om diepgewortelde segregatie het hoofd te bieden, terwijl ze geld inzamelden, meestal uit noordelijke bronnen, om deze campagnes te ondersteunen. Het maakte de filosofie van geweldloosheid zowel tot het centrale principe als de primaire methode om systematisch racisme te veroordelen.

In 1957 begonnen Septima Clarke, Bernice Robinson en Esau Jenkins met de hulp van het Highlander Research and Education Centre de eerste Citizenship Schools op de Sea Islands van South Carolina. Het doel was om geletterdheid aan zwarten bij te brengen, waardoor ze in staat werden gesteld om kiezers te testen. Een enorm succes, het programma verdrievoudigde het aantal in aanmerking komende zwarte kiezers op St. John Island. Het programma werd vervolgens overgenomen door de SCLC en elders gedupliceerd.

Desegregating Little Rock (1957)

Menigte protesteert tegen de integratie van Little Rock-scholen

Naar aanleiding van de beslissing van het Hooggerechtshof in Brown v. Onderwijsraad, stemde het schoolbestuur van Little Rock, Arkansas in 1957 om het schoolsysteem te integreren. De NAACP had ervoor gekozen om op te dringen voor integratie in Little Rock - in plaats van in het diepe zuiden - omdat Arkansas als een relatief progressieve zuidelijke staat werd beschouwd. Een crisis brak echter uit toen de gouverneur van Arkansas, Orval Faubus, op 4 september de Nationale Garde riep om de inschrijving in Little Rock's Central High School te voorkomen van de negen Amerikaanse zwarte studenten die hadden aangeklaagd voor het recht om een ​​"alleen-witte" faciliteit bij te wonen . Op de openingsdag van het schooljaar kwam slechts één van de negen studenten opdagen, omdat ze geen waarschuwing kreeg voor het telefoongesprek. Blanken op het schoolterrein vielen haar lastig en de politie moest haar in een patrouillewagen in veiligheid brengen. Hierna moesten de negen zwarte studenten naar de campus carpoolen en door militairen in jeeps worden begeleid.

Faubus zelf was geen doorgewinterde segregationist, maar na de zijne Bruin besluit, was hij aanzienlijk onder druk gezet om die belofte in te trekken door de conservatievere vleugel van de Democratische Partij van Arkansas, die destijds de politiek in die staat beheerste. Onder dwang nam Faubus een standpunt in tegen integratie en tegen het federale gerechtelijk bevel dat dit vereiste.

De ontbinding van Faubus zette hem op een ramkoers met president Dwight D. Eisenhower, die vastbesloten was de bevelen van de federale rechtbanken, zijn eigen ambivalentie en lauwheid over de kwestie van schooluitval niettemin ten uitvoer te leggen. Eisenhower federaliseerde de Nationale Garde en beval hen terug te keren naar hun kazerne. De president zette vervolgens elementen van de 101st Airborne Division in Little Rock in om de studenten te beschermen.

De negen studenten waren in staat om lessen bij te wonen, hoewel ze door een handschoen van spuwende, schreeuwende blanken moesten gaan om op hun eerste dag plaats te nemen en het hele jaar door pesterijen van medestudenten moesten ondergaan.

Sit-Ins en Freedom Rides

Sit-Ins

De Civil Rights Movement ontving een infusie van energie toen studenten in Greensboro, North Carolina; Nashville, Tennessee; en Atlanta, Georgia, begon te "zitten" aan de lunchbalies van enkele van hun lokale winkels, om te protesteren tegen de weigering van die instellingen om te desegregeren. Deze demonstranten werden aangemoedigd om zich professioneel te kleden, stil te zitten en elke andere stoel te bezetten zodat potentiële blanke sympathisanten konden meedoen. Veel van deze sit-ins lokten lokale autoriteiten uit om bruut geweld te gebruiken bij het fysiek begeleiden van de demonstranten uit de lunchfaciliteiten .

De "sit-in" -techniek was niet nieuw - het Congress of Racial Equality had het gebruikt om tegen segregatie in het Midwesten in de jaren 1940 te protesteren - maar het bracht nationale aandacht naar de beweging in 1960. Het succes van de Greensboro-sit-in leidde tot een uitbarsting van studentencampagnes in het zuiden. Waarschijnlijk was de best georganiseerde, hoogst gedisciplineerde, de meest onmiddellijk effectieve hiervan in Nashville, Tennessee. Tegen het einde van 1960 waren de sit-ins verspreid naar elke zuidelijke en grensstaat en zelfs naar Nevada, Illinois en Ohio. Demonstranten richtten zich niet alleen op lunchbalies, maar ook op parken, stranden, bibliotheken, theaters, musea en andere openbare plaatsen. Nadat ze waren gearresteerd, deden studentendemonstranten "gevangenis-zonder-borgtocht" -beloften om de aandacht op hun zaak te vestigen en de kosten van protest om te keren, waardoor hun gevangenbewaarders de financiële last van gevangenisruimte en voedsel opzadelden.

Vrijheid rijdt

In april 1960 vormden de activisten die deze sit-ins hadden geleid de Student Geweldloze Coördinatiecommissie (SNCC) om deze tactieken van geweldloze confrontatie verder te brengen. Hun eerste campagne, in 1961, hield het houden van vrijheidstochten in, waarbij activisten met de bus door het diepe zuiden reisden om de terminals van zuidelijke busbedrijven te desegregeren, zoals vereist door de federale wet. CORE's leider, James Farmer, steunde het idee van vrijheidritten, maar op het laatste moment trok hij zich terug uit zijn deelname.

De vrijheidsritten bleken een enorm gevaarlijke missie te zijn. In Anniston, Alabama, werd een bus gebombardeerd en moesten de passagiers vluchten voor hun leven. In Birmingham - waar een FBI-informant meldde dat commissaris voor openbare veiligheid Eugene "Bull" Connor de Ku Klux Klan had aangemoedigd om een ​​inkomende groep vrijheidsrijders aan te vallen "totdat het leek alsof een bulldog ze te pakken had gekregen" - waren de renners ernstig geslagen. In griezelig rustige Montgomery, Alabama, viel een menigte een andere buslading renners aan, waarbij John Lewis bewusteloos werd geslagen met een krat en verpletterend Life Magazine fotograaf Don Urbrock in het gezicht met zijn eigen camera. Een tiental mannen omsingelden Jim Zwerg, een blanke student van de Fisk University, en sloegen hem in het gezicht met een koffer en sloegen zijn tanden uit.

De vrijheid rijders deden het niet veel beter in de gevangenis, waar ze werden gepropt in kleine, vuile cellen en sporadisch werden geslagen. In Jackson, Mississippi, werden sommige mannelijke gevangenen gedwongen om zware arbeid te verrichten in hitte van 100 graden. Anderen werden overgebracht naar Mississippi State Penitentiary in Parchman, waar hun voedsel opzettelijk te zout werd gemaakt en hun matrassen werden verwijderd. Soms werden de mannen aan de muren gehangen door 'polsbrekers'. Meestal waren de ramen van hun cellen goed gesloten op warme dagen, waardoor ze moeilijk konden ademen.

De studentenbeweging omvatte gevierde figuren als John Lewis, de vastberaden activist die ondanks vele slagen en pesterijen "bleef". James Lawson, de vereerde 'goeroe' van geweldloze theorie en tactiek; Diane Nash, een gearticuleerde en onverschrokken publieke kampioen van justitie; Robert Parris Moses, pionier van de stemregistratie in Mississippi, het meest landelijke en gevaarlijkste deel van het zuiden; en James Bevel, een vurige prediker en charismatische organisator en facilitator. Andere prominente studentenactivisten waren Charles McDew; Bernard Lafayette; Charles Jones; Lonnie King; Julian Bond (geassocieerd met Atlanta University); Hosea Williams (geassocieerd met Brown Chapel); en Stokely Carmichael, die later zijn naam veranderde in Kwame Ture.

Organiseren in Mississippi

In 1962 bracht Robert Moses, de vertegenwoordiger van SNCC in Mississippi, de burgerrechtenorganisaties in die staat - SNCC, de NAACP en CORE - samen om COFO, de Council of Federated Organisations, te vormen. Mississippi was de gevaarlijkste van alle zuidelijke staten, maar Mozes, Medgar Evers van de NAACP en andere lokale activisten begonnen aan deur-tot-deur kiezersvoorlichtingsprojecten in plattelandsgebieden, vastbesloten om studenten te werven voor hun zaak. Evers werd het volgende jaar vermoord.

James Meredith loopt naar de klas vergezeld door Amerikaanse marshals

Terwijl COFO op het basisniveau in Mississippi werkte, probeerde Clyde Kennard de Universiteit van Zuid-Mississippi te betreden. Hij werd door de Mississippi State Sovereignty Commission als racistisch agitator beschouwd, werd veroordeeld voor een misdaad die hij niet beging en werd veroordeeld tot zeven jaar gevangenisstraf. Hij diende er drie en werd vervolgens vrijgelaten, maar alleen omdat hij darmkanker had en de regering van de Mississippi niet wilde dat hij in de gevangenis zou sterven.

Twee jaar later klaagde James Meredith met succes voor toelating tot de Universiteit van Mississippi in september 1962 en probeerde vervolgens de campus te betreden op 20 september, op 25 september en opnieuw op 26 september, maar werd geblokkeerd door Mississippi Governor Ross R. Barnett. Barnett verklaarde: "Geen school zal worden geïntegreerd in Mississippi terwijl ik uw gouverneur ben." Na het Vijfde Circuit Court of Appeals hielden zowel Barnett als luitenant-gouverneur Paul B. Johnson, Jr. minachting, met boetes van meer dan $ 10.000 voor elke dag weigerden ze Meredith toe te laten. Meredith, begeleid door een groep Amerikaanse marshals, betrad de campus op 30 september 1962.

Blanke studenten en niet-studenten begonnen die avond te rellen, waarbij ze eerst stenen naar de Amerikaanse marshals gooiden die Meredith bewaakten in Lyceum Hall en vervolgens op hen schoten. Twee personen, waaronder een Franse journalist, werden gedood; 28 marshals liepen schotwonden op en 160 anderen raakten gewond. Nadat de Mississippi Highway Patrol zich terugtrok uit de campus, stuurde president Kennedy het reguliere leger naar de campus om de opstand te onderdrukken. Meredith kon de volgende dag met klassen beginnen, nadat de troepen arriveerden.

The Albany Movement (1961-1967)

In november 1961 heeft de Southern Christian Leadership Conference (SCLC), die door sommige studentenactivisten werd bekritiseerd vanwege het falen om vollediger deel te nemen aan de vrijheidritten, veel van zijn prestige en middelen ingezet voor een desegregatiecampagne in Albany, Georgia. Dr. Martin Luther King, Jr., die door sommige SNCC-activisten bitter was verstoord vanwege zijn afstand tot de gevaren waarmee lokale organisatoren werden geconfronteerd - en vervolgens werd nagesynchroniseerd met de spottende bijnaam "De Lawd" - persoonlijk geïntervenieerd om de campagne geleid door zowel SNCC-organisatoren als lokale leiders.

De campagne was een mislukking, vanwege de sluwe tactiek van lokale politiechef Laurie Pritchett. Hij bevatte de beweging met succes zonder het soort gewelddadige aanvallen op betogers te veroorzaken die de nationale opinie in brand staken en die uitbarsten veroorzaakten vanuit de zwarte gemeenschap. Pritchett nam ook contact op met elke gevangenis en gevangenis binnen 60 mijl van Albany en zorgde ervoor dat gearresteerde demonstranten naar een van deze faciliteiten werden gebracht, waardoor er voldoende ruimte bleef in zijn eigen gevangenis. Naast deze regelingen beschouwde Pritchett de aanwezigheid van King ook als een bedreiging en dwong hij de vrijlating van de leider om te voorkomen dat hij de zwarte gemeenschap rallyde. King vertrok in 1962 zonder dramatische overwinningen te behalen. De lokale beweging zette de strijd echter voort en bereikte de komende jaren aanzienlijke winst.

De campagne van Birmingham (1963-1964)

De Albany-beweging bleek uiteindelijk een belangrijke opleiding voor de SCLC te zijn geweest toen de organisatie haar Birmingham-campagne in 1963 ondernam. Deze inspanning was gericht op één korte-afstandsdoel - de desegregatie van de bedrijven in het centrum van Birmingham - in plaats van op totale desegregatie, zoals in Albany. Het werd ook geholpen door de brutale barbaarse reactie van lokale autoriteiten, met name die van Eugene "Bull" Connor, de commissaris van openbare veiligheid. Connor had een recente burgemeestersverkiezing verloren aan een minder uitgesproken segregationistische kandidaat, maar hij weigerde het gezag van de nieuwe burgemeester te aanvaarden.

De stemrechtencampagne gebruikte verschillende geweldloze confrontatietactieken, waaronder sit-ins, kniel-ins bij lokale kerken, en een mars naar het provinciegebouw om het begin van een poging om kiezers te registreren aan te duiden. De stad verkreeg echter een bevel dat al dergelijke protesten blokkeerde. Ervan overtuigd dat het bevel ongrondwettelijk was, tartte de campagne het en bereidde het zich voor op massale arrestaties van zijn aanhangers. Dr. King verkoos om een ​​van de gearresteerden te zijn op 12 april 1963.

In de gevangenis op 16 april schreef King zijn beroemde "Brief uit de gevangenis van Birmingham" in de marge van een krant, omdat hij tijdens zijn eenzame opsluiting geen briefpapier had gekregen van de gevangenisautoriteiten. Ondersteuners zetten de Kennedy-regering ondertussen onder druk om tussenbeide te komen en King's vrijlating te verkrijgen of op zijn minst de omstandigheden te verbeteren. King mocht uiteindelijk zijn vrouw bellen, die thuis aan het recupereren was na de geboorte van hun vierde kind, en hij werd uiteindelijk op 19 april vrijgelaten.

De campagne haperde echter op dit moment, omdat de beweging bijna geen demonstranten meer had die bereid waren te worden gevangengezet. SCLC-organisatoren bedachten een gedurfd en zeer controversieel alternatief: middelbare scholieren oproepen om deel te nemen aan de protestactiviteit. Toen meer dan duizend studenten op 2 mei de school verlieten om deel te nemen aan de demonstraties in wat de Kinderkruistocht zou worden genoemd, belandden meer dan zeshonderd in de gevangenis. Dit was nieuwswaardig, maar tijdens deze eerste ontmoeting handelde de politie terughoudend. De volgende dag verzamelden zich echter nog eens duizend studenten in de kerk en liet Bull Connor gemene politiehonden op hen los. Vervolgens draaide hij genadeloos de brandslangen van de stad - die waren ingesteld op een niveau dat schors van een boom of stenen van mortel scheidde - rechtstreeks op de studenten. Televisiecamera's zonden de scènes uit van stormram-waterspuiten die weerloze schoolkinderen neerhaalden en van honden die ongewapende individuele demonstranten aanvielen.

De resulterende wijdverbreide publieke verontwaardiging dwong de Kennedy-regering om krachtiger in te grijpen in de onderhandelingen tussen het blanke bedrijfsleven en de SCLC. Op 10 mei 1963 verklaarden de partijen een overeenkomst om de lunchbalies en andere openbare accommodaties in de binnenstad te desegregeren, een commissie op te richten om discriminerende wervingspraktijken te elimineren, te zorgen voor de vrijlating van gevangen gevangen demonstranten en om regelmatige communicatiemiddelen tussen zwart op te zetten en blanke leiders.

Niet iedereen in de zwarte gemeenschap keurde de overeenkomst goed. Fred Shuttlesworth was bijzonder kritisch, omdat hij veel scepsis had opgebouwd over het goede vertrouwen van de machtsstructuur van Birmingham uit zijn ervaring in de omgang met hen. De reactie van bepaalde delen van de blanke gemeenschap was nog gewelddadiger. Het Gaston Motel, waarin het onofficiële hoofdkantoor van het SCLC was gehuisvest, werd gebombardeerd, net als het huis van Dr. Martin Luther King, Jr. | King's broer, de Eerwaarde A.D. King. Kennedy bereidde zich voor om de Alabama National Guard te federaliseren, maar volgde niet. Vier maanden later, op 15 september, bombardeerden Ku Klux Klan-leden de Sixteenth Street Baptist Church in Birmingham, waarbij vier jonge meisjes werden gedood.

De zomer van 1963 was ook bewogen. Op 11 juni probeerde George Wallace, gouverneur van Alabama, de integratie van de Universiteit van Alabama te blokkeren. President John F. Kennedy stuurde voldoende kracht om gouverneur Wallace opzij te zetten, waardoor twee zwarte studenten konden worden ingeschreven. Die avond sprak Kennedy de natie toe via tv en radio met een historische toespraak over burgerrechten.1 De volgende dag in Mississippi werd Medgar Evers vermoord.2 De volgende week, zoals beloofd, op 19 juni 1963 diende Kennedy zijn wet op de burgerrechten in bij het Congres.3

De mars op Washington (1963)

Burgerrechten maart op Washington, leiders marcheren van het Washington Monument naar het Lincoln Memorial, 28 augustus 1963Burgerrechtenmarchers bij het Lincoln Memorial, 28 augustus 1963

In 1941 had A. Philip Randolph een mars in Washington gepland ter ondersteuning van de eisen voor de uitbanning van discriminatie op de arbeidsmarkt in de defensie-industrie. Hij stopte de mars toen de regering Roosevelt aan die eis voldeed door Executive Order 8802 uit te geven, rassendiscriminatie te blokkeren en een agentschap op te richten om toezicht te houden op de naleving van de order.

Randolph en Bayard Rustin waren de belangrijkste planners van de tweede maart op Washington voor banen en vrijheid, die zij in 1962 voorstelden. De Kennedy-regering drukte Randolph en King krachtig om het af te schaffen, maar het mocht niet baten. De mars werd gehouden op 28 augustus 1963.

Anders dan de geplande mars van 1941, waarvoor Randolph alleen zwarte organisaties op de agenda had staan, was de maart van 1963 een samenwerking van alle grote burgerrechtenorganisaties, de meer progressieve vleugel van de arbeidersbeweging en andere liberale groepen. De mars had zes officiële doelen: "zinvolle burgerrechtenwetten; een massaal federaal werkprogramma; volledige en eerlijke werkgelegenheid; fatsoenlijke huisvesting; stemrecht; en adequaat geïntegreerd onderwijs." Hiervan lag de centrale focus van maart op de goedkeuring van de burgerrechtenwet die de regering Kennedy had voorgesteld na de omwentelingen in Birmingham.

De maart was een verbluffend succes, hoewel niet zonder controverse. Meer dan 200.000 demonstranten verzamelden zich voor het Lincoln Memorial, waar King zijn beroemde 'I Have a Dream'-speech hield. Hoewel veel van de sprekers van de rally de Kennedy Administration applaudisseerden voor de (grotendeels ineffectieve) inspanningen die het had geleverd om nieuwe, effectievere burgerrechtenwetgeving te verkrijgen om stemrechten te beschermen en segregatie te verbieden, nam John Lewis van SNCC de administratie aan het had gedaan ter bescherming van zuidelijke zwarten en burgerrechtenwerkers die werden aangevallen in het diepe zuiden. Terwijl hij zijn opmerkingen afzwakte onder druk van anderen in de beweging, prikten zijn woorden nog steeds:

We marcheren vandaag voor banen en vrijheid, maar we hebben niets om trots op te zijn, want honderden en duizenden van onze broeders zijn hier niet - want ze hebben geen geld voor hun transport, want ze ontvangen hongerloon ... of helemaal geen loon. In goed geweten kunnen we de burgerrechtenwet van de administratie niet ondersteunen.

Deze wet beschermt jonge kinderen en oude vrouwen niet tegen politiehonden en brandslangen tijdens vreedzame demonstraties. Dit wetsvoorstel beschermt de burgers van Danville, Virginia, die in een constante angst in een politiestaat moeten leven, niet. Deze wet beschermt niet de honderden mensen die zijn gearresteerd op basis van verzonnen aanklachten, zoals die in Americus, Georgia, waar vier jonge mannen in de gevangenis zitten en een doodstraf krijgen, omdat ze vreedzaam protesteren.

Ik wil weten: aan welke kant staat de federale overheid? De revolutie is ernstig. Mr. Kennedy probeert de revolutie uit de straten te halen en voor de rechter te brengen. Luister meneer Kennedy, de zwarte massa is op zoek naar banen en vrijheid, en we moeten tegen de politici zeggen dat er geen 'afkoelingsperiode' zal zijn.

Na de mars ontmoetten King en andere leiders van de burgerrechten president Kennedy in het Witte Huis. Hoewel de Kennedy-administratie oprecht toegewijd leek te zijn aan het aannemen van de rekening,

Bekijk de video: NAOMI VELDWIJK - JOUW VERHAAL; HET MIJNE. TUSSENUUR SLAM (Mei 2021).

Pin
Send
Share
Send