Ik wil alles weten

Byzantijnse rijk

Pin
Send
Share
Send


De Byzantijnse rijk is de term die conventioneel wordt gebruikt om het Grieks sprekende Romeinse rijk in de middeleeuwen te beschrijven, gecentreerd in de hoofdstad in Constantinopel. Veel van dit territorium was voor het eerst onder Grieks bewind gekomen onder Alexander de Grote. In bepaalde specifieke contexten, meestal verwijzend naar de tijd vóór de val van het West-Romeinse rijk, wordt het ook vaak aangeduid als de Oost-Romeinse rijk.

Er is geen consensus over de startdatum van de Byzantijnse periode. Sommigen plaatsen het tijdens het bewind van Diocletianus (284-305) vanwege de administratieve hervormingen die hij introduceerde, waardoor het rijk in een pars Orientis en een pars Occidentis. Anderen plaatsen het tijdens het bewind van Theodosius I (379-395) en de overwinning van het christendom op het heidendom, of, na zijn dood in 395, met de verdeling van het rijk in de westelijke en oostelijke helften. Terwijl Constantijn I of Constantijn de Grote (gestorven 337) het christendom legaliseerde, verklaarde Theodosius dat het de staatsgodsdienst was. Anderen plaatsen het nog verder in 476, toen de laatste westerse keizer, Romulus Augustus, werd gedwongen af ​​te treden, waardoor hij naar de keizer vertrok in het enige keizerlijke gezag in het Griekse Oosten. In ieder geval verliep de omschakeling geleidelijk en tegen 330, toen Constantijn I zijn nieuwe kapitaal inhuldigde, was het proces van hellenisatie en kerstening in volle gang.

Constantinopel (ook bekend als Byzantium) zou een nieuwe stad worden voor het nieuwe christelijke tijdperk, hoewel hij een afbeelding van de zon op zijn centrale forum plaatste met zijn eigen afbeelding, suggererend dat zijn breuk met de oude Romeinse cultus niet compleet was. Door zijn patronage van de kerk, en door het Edict van Milaan (313) dat het christendom legaliseerde, beëindigde Constantijn effectief de culturele dissonantie die tussen het christendom en de staat had bestaan ​​over kwesties als militaire dienst, aanbidding van afgoden en de keizerse claim op goddelijkheid . Constantijn en zijn christelijke opvolgers beweerden niet goddelijk te zijn, maar eerder het goddelijke te vertegenwoordigen. Ze waren Christus 'plaatsvervangers op aarde. Hij verklaarde dat Christus, als Lord of Lords en King of Kings, in de hemel troont en alle aardse heersers onderworpen zijn aan zijn autoriteit. In het Westen genoten de pausen na de val van Rome deze status als vicaris van Christus. In het oosten was het de keizer, niet de patriarch van Constantinopel, die deze titel opeiste. Afgebeeld onder Basil II, omringd door engelen, staande direct onder Christus met zijn onderdanen beneden, voor hem buigend en hun respect betuigend. Men geloofde dat de interne ruimte van Byzantijnse kerken en de Byzantijnse liturgie 'de hemel op aarde' was.

De term "Byzantijns rijk"

De naam Byzantijnse rijk is een moderne term en zou vreemd zijn geweest aan zijn tijdgenoten. De inheemse Griekse naam van het rijk was Ῥωμανία Roemenië of Βασιλεία Ῥωμαίων Basileía Romaíon, een directe vertaling van de Latijnse naam van het Romeinse rijk, Imperium Romanorum. De voorwaarde Byzantijnse rijk werd uitgevonden in 1557, ongeveer een eeuw na de val van Constantinopel door de Turken, door de Duitse historicus Hieronymus Wolf (1516-1580). Wolf introduceerde een systeem van Byzantijnse geschiedschrijving in zijn werk Corpus Historiae Byzantinae om de oude Romeinse van de middeleeuwse Griekse geschiedenis te onderscheiden zonder de aandacht te vestigen op hun oude voorgangers. Standaardisatie van de term vond pas plaats in de zeventiende eeuw, toen Franse auteurs zoals Montesquieu het populair begonnen te maken. Hieronymus Wolf zelf werd beïnvloed door de kloof veroorzaakt door het geschil in de negende eeuw tussen de Romeinen (Byzantijnen zoals we ze vandaag de dag weergeven) en Franks, die onder het nieuw gevormde imperium van Karel de Grote en in samenspraak met de paus probeerden hun veroveringen te legitimeren door erfenis te claimen van Romeinse rechten in Italië en daarmee afstand doen van hun oostelijke buren als echte Romeinen. De schenking van Constantijn, een van de beroemdste vervalste documenten in de geschiedenis, speelde hierin een cruciale rol. Voortaan was het vaste politiek in het Westen om naar de keizer in Constantinopel te verwijzen, niet door de gebruikelijke "Imperator Romanorum" (keizer van de Romeinen) die nu was gereserveerd voor de Frankische monarch, maar als "imperator Graecorum" (keizer van de Grieken) ) en het land als "Imperium Graecorum", "Graecia", "Terra Graecorum" of zelfs "Imperium Constantinopolitanus."

De schenking van Constantijn beweerde de paus absolute autoriteit in zowel tijdelijke als geestelijke zaken te hebben nagelaten, wat betekende dat in het Westen alle politieke macht in theorie door de paus aan de vorsten werd gedelegeerd. Geen prins of koning zou de troon kunnen bereiken zonder pauselijke zegen. Wolfs herinterpretatie van de Romeinse geschiedenis was niet vernederend bedoeld, omdat hij zijn veranderingen eraan toeschreef historiografie en niet geschiedenis zelf.

Identiteit

Byzantium kan worden gedefinieerd als een multi-etnisch rijk dat opkwam als een christelijk rijk, dat al snel het gehelleniseerde rijk van het oosten omvatte en zijn duizendjarige geschiedenis in 1453 beëindigde als een Grieks-orthodoxe staat: een rijk dat een natie werd, bijna door de moderne betekenis van het woord.1

In de eeuwen na de Arabische en Lombardische veroveringen in de zevende eeuw bleef zijn multi-etnische (hoewel niet multinationale) aard bestaan, hoewel zijn samenstellende delen in de Balkan en Klein-Azië een overweldigend Griekse bevolking bevatten. Etnische minderheden en omvangrijke gemeenschappen van religieuze ketters woonden vaak op of nabij het grensgebied, waarbij de Armeniërs de enige zijn.

Byzantijnen identificeerden zichzelf als Romaioi (Ρωμαίοι - Romeinen) die al een synoniem was geworden voor Hellene (Έλλην - Grieks), en meer dan ooit tevoren ontwikkelden ze een nationaal bewustzijn, zoals inwoners van Ρωμανία (Roemenië, zoals de Byzantijnse staat en zijn wereld waren) genoemd). Dit nationalistische bewustzijn wordt weerspiegeld in de literatuur, met name in de acritische liedjes, waar frontiersmen (ακρίτες) worden geprezen voor het verdedigen van hun land tegen indringers, waarvan het meest bekend het heroïsche of epische gedicht is Digenis Acritas.

De officiële ontbinding van de Byzantijnse staat in de vijftiende eeuw maakte de Byzantijnse samenleving niet onmiddellijk ongedaan. Tijdens de Ottomaanse bezetting bleven de Grieken zich identificeren als zowel Ρωμαίοι (Romeinen) als Έλληνες (Hellenes), een eigenschap die tot het begin van de twintigste eeuw overleefde en vandaag de dag nog steeds in het moderne Griekenland bestaat, maar de eerste heeft zich nu teruggetrokken in een secundaire volksnaam eerder dan een nationaal synoniem zoals in het verleden.

Oorsprong

Kaart van het Romeinse rijk c. 395, dat de praetoriaanse prefecturen van Gallië, Italië, Illyricum en Oriens toont, ongeveer analoog aan de vier invloedzones van de Tetrarchen na de hervormingen van Diocletianus.

Het besluit van Caracalla in 212, het Constitutio Antoniniana, uitgebreid burgerschap buiten Italië tot alle gratis volwassen mannen in het hele Romeinse rijk, waardoor de provinciale bevolking in gelijke mate werd verhoogd met de stad Rome zelf. Het belang van dit besluit is eerder historisch dan politiek. Het legde de basis voor integratie waarbij de economische en gerechtelijke mechanismen van de staat rond het hele Middellandse Zeegebied konden worden toegepast, zoals ooit werd gedaan vanuit Latium in heel Italië. Integratie vond uiteraard niet uniform plaats. Samenlevingen die al in Rome waren geïntegreerd, zoals Griekenland, werden door dit besluit begunstigd in vergelijking met die ver weg, te arm of gewoon te vreemd, zoals Groot-Brittannië, Palestina of Egypte.

De verdeling van het rijk begon met de Tetrarchie (quadrumviraat) in de late derde eeuw met keizer Diocletianus, als een instelling bedoeld om het uitgestrekte Romeinse rijk efficiënter te beheersen. Hij splitste het rijk in tweeën, met twee keizers regerend uit Italië en Griekenland, elk met een eigen keizer. Deze divisie ging door tot de vierde eeuw tot 324 toen Constantijn de Grote erin slaagde de enige keizer van het rijk te worden. Constantijn besloot een nieuwe hoofdstad voor zichzelf te vinden en koos daarvoor Byzantium. Zijn overwinning op zijn rivalen was grotendeels te danken aan zijn beslissing, vóór de Slag om Milvian Bridge, om het toen illegale christelijke geloof te omarmen. Na het ingeschreven te hebben Chio-Rho monogram (de eerste twee letters van het Griekse woord, Christus) op zijn schilden, schreef hij zijn overwinning toe aan de hulp van Christus. Het wederopbouwproces werd voltooid in 330. Hoewel vervolgd, vertegenwoordigden christenen een aanzienlijke gemeenschap en was het verstandig om hun sympathie en steun te krijgen.

Keizer Constantijn I de grote

Constantijn hernoemde de stad Nova Roma (nieuw Rome) maar in populair gebruik heette het Constantinopel (in het Grieks, Κωνσταντινούπολις, Constantinoúpolis, wat de stad van Constantine betekent). Het oude Rome had een heidense oorsprong; Constantijn wilde nu een nieuw, christelijk Rome als hoofdstad van wat een christelijk rijk zou worden. Deze nieuwe hoofdstad werd het centrum van zijn administratie. Hoewel het rijk nog niet "Byzantijns" was onder Constantijn, zou het christendom een ​​van de bepalende kenmerken van het Byzantijnse rijk worden, in tegenstelling tot het heidense Romeinse rijk.

Een ander bepalend moment in de geschiedenis van het Romeinse / Byzantijnse rijk was de Slag om Adrianople in 378. Deze nederlaag, samen met de dood van keizer Valens, is een mogelijke datum voor het verdelen van de oude en middeleeuwse werelden. Het Romeinse rijk werd verder verdeeld door Valens 'opvolger Theodosius I (ook wel' de grote 'genoemd), die beide vanaf 392 had geregeerd. In 395 gaf hij de twee helften aan zijn twee zonen Arcadius en Flavius ​​Augustus Honorius; Arcadius werd heerser in het oosten, met zijn hoofdstad in Constantinopel, en Honorius werd heerser in het westen, met zijn hoofdstad in Ravenna. Op dit punt is het gebruikelijk om naar het rijk te verwijzen als "Oost-Romeins" in plaats van "Byzantijns".

Vroege geschiedenis

Het oostelijke rijk werd grotendeels gespaard gebleven van de moeilijkheden van het westen in de derde eeuw en de vierde eeuw, deels omdat de stedelijke cultuur daar beter was gevestigd en de eerste invasies werden aangetrokken door de rijkdom van Rome. Gedurende de vijfde eeuw veroverden verschillende invasies de westelijke helft van het rijk, maar in het beste geval kon alleen hulde worden geëist van de oostelijke helft. Theodosius II breidde de muren van Constantinopel uit en liet de stad ondoordringbaar voor aanvallen. Zeno I regeerde het oosten toen het rijk in het westen uiteindelijk instortte in 476. Zeno onderhandelde met de Goten en beëindigde hun bedreigingen naar het oosten, maar liet hen de controle over het westen over.

Kaart van het Byzantijnse rijk rond 550. Groen geeft de veroveringen aan tijdens het bewind van Justinianus I.

De zesde eeuw zag het begin van de conflicten met de traditionele vroege vijanden van het Byzantijnse rijk, de Perzen, Slaven en Bulgaren. Theologische crises, zoals de kwestie van het monofysitisme, domineerden ook het rijk. Het oostelijke rijk was zijn westerse wortels echter niet vergeten. Onder Justinianus I en de briljante generaal Belisarius herwon het rijk tijdelijk enkele van de verloren Romeinse provincies in het westen en veroverde een groot deel van Italië, Noord-Afrika en Spanje.

Justinianus heeft de oude Romeinse juridische code in het nieuwe Corpus Juris Civilis bijgewerkt, hoewel het opmerkelijk is dat deze wetten nog steeds in het Latijn zijn geschreven, een taal die archaïsch werd en slecht werd begrepen, zelfs door degenen die de nieuwe code schreven. Onder het bewind van Justinianus werd de kerk van Hagia Sofia (Heilige Wijsheid) gebouwd in de jaren 530. Deze kerk zou het centrum worden van het Byzantijnse religieuze leven en het centrum van de Oosters-orthodoxe vorm van christendom. De zesde eeuw was ook een tijd van bloeiende cultuur (hoewel Justinianus de universiteit in Athene sloot), onder andere de epische dichter Nonnus, de lyrische dichter Paul de Silentiaire, de historicus Procopius en de natuurfilosoof John Philoponos.

Keizerin Theodora en haar gevolg (fresco uit de basiliek van San Vitale, zesde eeuw).

Justinian verliet zijn opvolgers echter een ernstig uitgeputte schatkist en ze waren grotendeels niet in staat om te gaan met de plotselinge verschijning van nieuwe indringers op alle fronten. De Lombarden vielen en veroverden een groot deel van Italië, de Avaren en later de Bulgaren overweldigden veel van de Balkan, en in de vroege zevende eeuw vielen de Perzen binnen en veroverden Egypte, Palestina, Syrië en Armenië. De Perzen werden verslagen en de gebieden werden teruggevonden door de keizer Heraclius in 627, maar de onverwachte verschijning van de nieuw bekeerde en verenigde moslim-Arabieren verraste een imperium uitgeput door de titanische inspanning tegen Perzië, en de zuidelijke provincies werden allemaal overspoeld. De meest catastrofale nederlaag van het rijk was de Slag om Yarmuk, gevochten in Syrië. Heraclius en de militaire gouverneurs van Syrië reageerden traag op de nieuwe dreiging, en Byzantijns Mesopotamië, Syrië, Egypte en het Exarchaat van Afrika werden in de zevende eeuw permanent opgenomen in het moslimrijk, een proces dat werd voltooid met de val van Carthago naar het kalifaat in 698. Op sommige plaatsen werd de moslimverovering zelfs verwelkomd en werden steden overgegeven door niet-orthodoxe christenen die weinig reden hadden om de regering tegen Constantinopel te verdedigen. De Monophysite Patriarch Benjamin overhandigde Alexandrië in 645. De Lombards bleven uitbreiden in Noord-Italië, namen Ligurië in 640 en veroverden het grootste deel van het Exarchaat van Ravenna in 751, waardoor de Byzantijnen alleen de controle hadden over kleine gebieden rond de teen en de hiel van Italië .

Helleniserend tijdperk

Wat het rijk echter verloor in territorium, maakte het goed in uniformiteit. Heraclius heeft het rijk volledig gehelleniseerd door van het Grieks de officiële taal te maken, waarmee de laatste overblijfselen van de Latijnse en oude Romeinse traditie binnen het rijk werden beëindigd. Bijvoorbeeld de Latijnse taal in de regering, Latijnse titels zoals Augustus en het idee dat het rijk één was met Rome werden snel opgelost, waardoor het rijk zijn eigen identiteit kon nastreven. Veel historici markeren ingrijpende hervormingen tijdens het bewind Heraclius als het breekpunt met Byzantium's oude Romeinse verleden, en het is gebruikelijk om naar het rijk te verwijzen als "Byzantijns" in plaats van "Oost-Romein" na dit punt. Het rijk was nu ook merkbaar anders in religie dan de voormalige keizerlijke landen in West-Europa, hoewel de zuidelijke Byzantijnse provincies aanzienlijk verschilden van het noorden in cultuur en het monofysiet-christendom beoefenden in plaats van Chalcedonische orthodoxen. Het verlies van de zuidelijke provincies aan de Arabieren maakte de orthodoxie sterker in de resterende provincies.

Constans II (regeerde 641 - 668) verdeelde het rijk in een systeem van militaire provincies genaamd themata (thema's) om permanente aanvallen te ondergaan, waarbij het stadsleven buiten de hoofdstad afnam terwijl Constantinopel uitgroeide tot de grootste stad in de christelijke wereld. Pogingen van de Arabieren om Constantinopel te veroveren mislukten in het gezicht van de Byzantijnse marine, hun monopolie van het nog steeds mysterieuze brandende Griekse vuur, de sterke muren van de stad en de vaardigheid van krijgerskeizers zoals Leo III de Isauriër (regeerde 717 - 741) . Na de Arabische aanvallen af ​​te weren, begon het rijk zich te herstellen.

Hoewel door de historicus Edward Gibbon in de achttiende eeuw valselijk afgeschilderd als effete, was het Byzantijnse rijk in de vroege middeleeuwen het dichtst in de buurt van een militaire grootmacht, dankzij de zware cavalerie (de cataphracts), de subsidiëring (zij het inconsistent) van een welgestelde vrije boerenklasse als basis voor cavaleriewerving, zijn buitengewone diepgaande verdediging (het thematische systeem), het gebruik van subsidies om zijn vijanden tegen elkaar te spelen, zijn intelligentie-verzamelkunsten, zijn ontwikkeling van een logistiek systeem gebaseerd op muilezeltreinen, de marine (hoewel vaak tragisch ondergefinancierd), en de rationele militaire doctrines (niet ongelijk aan die van Sun Tzu, de Chinese auteur van de Art of War) die stealth, verrassing, snelle manoeuvre en het opstellen benadrukten van overweldigende kracht op het tijdstip en de plaats van de keuze van de Byzantijnse commandant.

Na het beleg van 717 waarbij de Arabieren gruwelijke verliezen leden, vormde het kalifaat nooit een serieuze bedreiging voor het Byzantijnse hart. Er zou een andere beschaving nodig zijn, die van de Seltsjoekse Turken, om eindelijk de keizerlijke troepen uit Oost- en Centraal-Anatolië te verdrijven. Er bestond echter een aanzienlijke vijandigheid tussen de Byzantijnen en het kalifaat. Een van de verliezen was de Heilige Stad Jeruzalem (638), die was opgegeven door de Patriarch Sophronius (die misschien weinig keus had omdat het keizerlijke leger zich had teruggetrokken). Het verlies van Jeruzalem, en vervolgens de controle over zijn heilige plaatsen, tastte de Byzantijnse trots aan. In navolging van het vroege voorbeeld van Johannes van Damascus, die de islam beschreef als de 'voorloper van de antichrist' en Mohammed als een ketter en pseudo-profeet, waren negatieve karikaturen van de islam en van Mohammed een gangbare plaats in de Grieks sprekende wereld.

De achtste eeuw werd gedomineerd door de controverse over beeldenstorm. Iconen werden verboden door keizer Leo III, wat leidde tot opstanden van iconofielen in het rijk, waaronder Johannes van Damascus. Dankzij de inspanningen van Byzantijnse keizerin Irene, kwam het Tweede Concilie van Nicea in 787 bijeen en bevestigde dat iconen konden worden vereerd maar niet aanbeden. Irene probeerde ook een huwelijksalliantie met Karel de Grote, die de twee rijken zou hebben verenigd, waardoor het Romeinse rijk opnieuw werd gecreëerd (de twee Europese grootmachten claimden de titel) en een Europese grootmacht creëerde vergelijkbaar met het oude Rome, maar deze plannen kwamen op niets uit. De iconoclastische controverse keerde terug in de vroege negende eeuw, maar werd opnieuw opgelost in 843. Deze controverses hielpen niet de desintegrerende relaties met de rooms-katholieke kerk en het Heilige Roomse Rijk, die beide meer eigen macht begonnen te krijgen. Meer dan duizend jaar lang vertegenwoordigde het rijk de continuïteit van de Romeinse en Griekse cultuur. Het verenigde zijn onderdanen met een gemeenschappelijk identiteitsgevoel, waarden en met een begrip van de samenleving als uiteindelijk onder Gods soevereiniteit.

Gouden Eeuw

Keizer Basil II de BulgarSlayer (r. 976-1025C.E.).

Het rijk bereikte zijn hoogtepunt onder de Macedonische keizers van de late negende, tiende en vroege elfde eeuw. Gedurende deze jaren hield het rijk stand tegen druk van de Romeinse kerk om Patriarch Photius I van Constantinopel te verwijderen, en kreeg het de controle over de Adriatische Zee, delen van Italië, en een groot deel van het land in handen van de Bulgaren. De Bulgaren werden volledig verslagen door Basil II in 1014. Het rijk kreeg ook een nieuwe bondgenoot (maar soms ook een vijand) in de nieuwe Varangiaanse staat in Kiev, van waaruit het rijk een belangrijke huursoldaat ontving, de Varangiaanse garde.

In 1054 bereikten de relaties tussen Grieks-sprekende oosterse en Latijns-sprekende westerse tradities binnen de christelijke kerk een terminale crisis. Er was nooit een formele verklaring van institutionele scheiding, en het zogenaamde Grote Schisma was eigenlijk het hoogtepunt van eeuwen van geleidelijke scheiding. Uit deze splitsing zijn de moderne (rooms) katholieke en oosters-orthodoxe kerken ontstaan.

Byzantium raakte echter net als Rome ervoor in een periode van moeilijkheden, grotendeels veroorzaakt door de groei van de landaristocratie, die het themasysteem ondermijnde. Geconfronteerd met zijn oude vijanden, het Heilige Roomse Rijk en het Abbasidische kalifaat, zou het misschien hersteld zijn, maar rond dezelfde tijd verschenen er nieuwe indringers op het toneel die weinig reden hadden om zijn reputatie te respecteren. De Noormannen voltooiden uiteindelijk de Byzantijnse verdrijving uit Italië in 1071 vanwege een ogenschijnlijk gebrek aan Byzantijnse interesse in het sturen van ondersteuning naar Italië, en de Seljuk Turken, die vooral geïnteresseerd waren in het verslaan van Egypte onder de Fatimids, zetten nog steeds stappen in Klein-Azië, de belangrijkste rekruteringsgrond voor de Byzantijnse legers. Met de verrassende nederlaag bij Manzikert van keizer Romanus IV in 1071 door Alp Arslan, sultan van de Seljuk-Turken, ging het grootste deel van die provincie verloren. Hoewel ze in gevecht raakten, bleven Byzantijnse kunst (vooral iconografie) en cultuur bloeien. Er wordt algemeen aangenomen dat de vorm van de Byzantijnse Bassilica de islamitische architectuur heeft beïnvloed, inclusief de Rotskoepel in Jeruzalem die doelbewust is gebouwd om de pracht van de Hagia Sophia te evenaren.

Byzantijnse kunst gebruikt karakteristiek mozaïek. Iconografie ontwikkelde zich ook als een belangrijke kunstvorm. Iconen zijn afbeeldingen van de heiligen of voorstellingen van de Drie-eenheid, Maria of Jezus, geschilderd volgens conventies en functioneren als vensters naar de hemel, of een plaats waar de hemel de aarde ontmoet.

Einde rijk

Keizer Manuel I Comnenus, de ridder-keizer (regeerde 1143-1180 C.E.)

Een gedeeltelijk herstel werd mogelijk gemaakt na Manzikert door de opkomst van de macht van de Comneniaanse dynastie. De eerste keizer van deze lijn, Alexius I, wiens leven en beleid zou worden beschreven door zijn dochter Anna Comnena in de Alexiad, begon het leger opnieuw in te stellen op basis van feodale subsidies (Próniai) en maakte aanzienlijke vorderingen tegen de Seltsjoekse Turken. Zijn pleidooi voor westerse hulp tegen de Seltsjoekse opmars bracht de Eerste Kruistocht teweeg, die hem hielp Nicaea terug te vorderen maar al snel afstand nam van keizerlijke hulp. Latere kruistochten werden steeds vijandiger. Hoewel Alexius 'kleinzoon Manuel I Comnenus een vriend van de kruisvaarders was, kon geen van beide partijen vergeten dat de ander hen had geëxcommuniceerd, en de Byzantijnen waren zeer achterdochtig over de bedoelingen van de rooms-katholieke kruisvaarders die voortdurend door hun grondgebied trokken. Hoewel de drie bevoegde Comnenan keizers de macht hadden om de ernstig in aantal overtroffen Seljuks te verdrijven, was het nooit in hun belang om dit te doen, omdat de uitbreiding terug naar Anatolië zou hebben betekend dat meer macht zou worden gedeeld met de feodale heren, waardoor hun macht zou worden verzwakt. Ironisch genoeg heeft het opnieuw veroveren van Anatolië het rijk op de lange termijn misschien gered.

Kaart van het Byzantijnse rijk onder Manuel Comnenus, circa 1180

De Duitsers van het Heilige Roomse Rijk en de Noormannen van Sicilië en Italië bleven het rijk aanvallen in de elfde en twaalfde eeuw. De Italiaanse stadstaten, die door Alexius handelsrechten in Constantinopel hadden gekregen, werden het doelwit van anti-westerse sentimenten als het meest zichtbare voorbeeld van westerse 'Franken' of 'Latijnen'. Vooral de Venetianen hadden een hekel aan, ook al vormden hun schepen de basis van de Byzantijnse marine. Om aan de zorgen van het rijk nog iets toe te voegen, bleven de Seljuks een bedreiging en versloeg Manuel in de slag om Myriokephalon in 1176. Tijdens de kruistochten sneden de westerlingen vorstendommen en provincies voor zichzelf uit, niet van plan grondgebied aan ketters te geven. Toen de kruisvaarders Jeruzalem binnengingen (1099) werd evenveel orthodox christelijk bloed vergoten als moslim.

Frederik I, heilige Romeinse keizer probeerde het rijk te veroveren tijdens de Derde Kruistocht, maar het was de Vierde Kruistocht die het meest verwoestende effect op het rijk had. Hoewel de verklaarde bedoeling van de kruistocht was om Egypte te veroveren, namen de Venetianen de controle over de expeditie, en onder hun invloed veroverde de kruistocht Constantinopel in 1204. Als resultaat werd een feodaal koninkrijk van korte duur gesticht (het Latijnse rijk) en Byzantijns macht was permanent verzwakt. Op dit moment werd het Servische koninkrijk onder de Nemanjic-dynastie sterker met de ineenstorting van Byzantium en vormde in 1346 een Servisch rijk.

De stad Constantinopel in 1453

Drie opeenvolgende staten bleven over: het rijk van Nicaea, het rijk van Trebizond en de Despotate van Epirus. De eerste, bestuurd door de Palaeologan-dynastie, slaagde erin Constantinopel terug te winnen in 1261 en Epirus te verslaan, het rijk nieuw leven in te blazen maar te veel aandacht te schenken aan Europa toen de Aziatische provincies de voornaamste zorg waren. Een tijdlang overleefde het rijk simpelweg omdat de moslims te verdeeld waren om aan te vallen, maar uiteindelijk veroverden de Ottomanen alles behalve een handvol havensteden.

Het rijk deed een beroep op het westen om hulp, maar ze zouden alleen overwegen hulp te sturen in ruil voor de hereniging van de kerken. De eenheid van de kerk werd overwogen en af ​​en toe bereikt door de wet, maar de orthodoxe burgers wilden het rooms-katholicisme niet accepteren. Sommige westerse huurlingen kwamen om te helpen, maar velen gaven er de voorkeur aan het rijk te laten sterven en deden niets toen de Ottomanen de resterende gebieden uit elkaar haalden.

Constantinopel werd aanvankelijk niet de moeite van verovering waard geacht, maar met de komst van kanonnen boden de muren - die al meer dan 1000 jaar ondoordringbaar waren behalve door de Vierde Kruistocht - niet langer voldoende bescherming tegen de Ottomanen. De val van Constantinopel kwam eindelijk na een beleg van twee maanden door Mehmed II op 29 mei 1453. De laatste Byzantijnse keizer, Constantijn XI Paleologus, werd voor het laatst gezien in de strijd van een overweldigend in aantal overtroffen burgerleger, tegen de binnenvallende Ottomanen op de wallen van Constantinopel. Mehmed II veroverde ook Mistra in 1460 en Trebizond in 1461. Mehmed stond drie dagen plundering toe (destijds een gewoonte) en verklaarde toen een halt toe te roepen. Zijn plan was om de stad te behouden en verder uit te breiden, waar hij projecten begon te bouwen, waaronder moskeeën en de bouw van het Topkapipaleis. Hij stond bekend om zijn tolerantie voor de christelijke en joodse gemeenschappen die in de stad woonden. Zijn eerste daad bij de verovering was om de Shahada te verkondigen, de belijdenis van geloof in God en de bevestiging dat Mohammed Gods boodschapper is, in Hagia Sophia - die daarna als een moskee functioneerde.

Mehmed en zijn opvolgers bleven zichzelf tot de juiste erfgenamen van de Byzantijnen beschouwen tot hun eigen ondergang aan het begin van de twintigste eeuw. Tegen het einde van de eeuw had het Ottomaanse rijk zijn heerschappij verworven over Klein-Azië en het grootste deel van het Balkan-schiereiland. Terwijl Europa erbij had gestaan ​​en de val van Constantinopel had bekeken, symboliseerde 1453 een tragisch verlies in het bewustzijn van veel christenen, waardoor wat werd gezien als de dreiging van de islam dichterbij kwam. Het jaar 1453 stuurde schokgolven door de christelijke wereld en leidde indirect tot de reis van Christopher Columbus naar de Nieuwe Wereld. Christian Europe geloofde dat een christelijk koninkrijk geregeerd door Prester John nog steeds ten oosten van Constantinopel bestond. Als dit land kon worden ontdekt, konden ze het kalifaat van beide kanten aanvallen. Het jaar dat Columbus zeilde, 1492, zag Joden en moslims uit Spanje worden verdreven, mogelijk als vergelding voor het verlies van het christelijke oosten (hoewel dit als ketters werd beschouwd). Toen de Balkan viel, rukten de Ottomanen twee keer op naar Wenen, wat Martin Luther ertoe bracht te speculeren of de grootste antichrist de paus of de Turk was. Beiden verwierpen de waarheid. Maar tenzij Europa hervormde, zou de nederlaag kunnen volgen. Aanvankelijk had Heraclius de opkomst van de islam in soortgelijke bewoordingen geïnterpreteerd - het was een door God gezonden ongeluk dat christenen strafte voor verdeeldheid en ketterij.

Ondertussen werd de rol van de keizer als beschermheer van de oosterse orthodoxie nu opgeëist door de groothertogen van Muscovy (Moskou) te beginnen met Ivan III van Rusland. Zijn kleinzoon Ivan IV van Rusland zou de eerste tsaar van Rusland worden (tsaar - ook gespeld als tsaar - afgeleid van het Latijnse 'Caesar'). Hun opvolgers steunden het idee dat Moskou de juiste erfgenaam was van Rome en Constantinopel, een soort Derde Rome - een idee dat door het Russische rijk werd gevoerd tot aan zijn eigen ondergang in het begin van de twintigste eeuw.

Nalatenschap

Hagia Sophia zoals het er vandaag uitziet, met houten minaretten die tijdens de Ottomaanse periode zijn toegevoegd.

Er wordt gezegd dat de geschiedenis is geschreven door de winnaars, en geen beter voorbeeld van deze verklaring is de behandeling van het Byzantijnse rijk in de geschiedenis - een rijk dat door West-Europa werd verafschuwd, zoals blijkt uit het plunderen van Constantinopel door de Vierde Kruistocht. Het Europese Westen was jaloers dat het Oosten kon claimen de legitieme erfgenaam van Rome te zijn, omdat zij territoriaal integer waren, nooit geëvenaard in het Westen. Een populair Amerikaans universitair handboek over middeleeuwse geschiedenis dat in de jaren zestig en zeventig in omloop was, zegt dit in de enige paragraaf in het boek gewijd aan "Byzantium":

De geschiedenis van Byzantium is een studie in teleurstelling. Het rijk gericht op Constantinopel was begonnen met alle voordelen verkregen uit de erfenis van het politieke, economische en intellectuele leven van het Romeinse rijk uit de 4e eeuw ... Byzantium voegde nauwelijks iets toe aan deze uitstekende stichting. Het Oost-Romeinse rijk van de middeleeuwen leverde geen belangrijke bijdragen aan filosofie, theologie, wetenschap of literatuur. De politieke instellingen bleven fundamenteel ongewijzigd ten opzichte van die welke bestonden aan het einde van de 4e eeuw; terwijl de Byzantijnen een actief stedelijk en commercieel leven bleven genieten, maakten ze geen substantiële vooruitgang in de technologie van industrie en handel zoals ontwikkeld door de steden van de antieke wereld. Moderne historici van het middeleeuwse Oost-Romeinse rijk hebben sterke kritiek geuit op de neiging van 19e-eeuwse wetenschappers om Byzantium af te schrijven als het voorbeeld van een geatrofieerde beschaving. Toch is het moeilijk om ... elke bijdrage te vinden via originele ideeën of instellingen die de middeleeuwse Grieks sprekende volkeren hebben geleverd aan de beschaving.2

In de twintigste eeuw is de belangstelling van historici om het rijk te begrijpen toegenomen, en de impact ervan op de Europese beschaving wordt pas recent erkend. Waarom zou het Westen zijn continuïteit uit de Oudheid kunnen waarnemen - en dus zijn intrinsieke betekenis in de moderne wereld - op zo'n lugubere manier, alleen om dit te ontkennen aan de "Byzantijnen"?3 De rijke en turbulente metropool Constantinopel werd met rechtvaardiging 'De stad' genoemd en was tot in de vroege middeleeuwen wat Athene en Rome in de klassieke tijd waren geweest. De Byzantijnse beschaving zelf vormt een belangrijke wereldcultuur. Vanwege zijn unieke positie als de middeleeuwse voortzetting van de Romeinse staat, werd het vaak verworpen door classicisten en genegeerd door westerse middeleeuwse historici. En toch zijn de ontwikkeling en de late geschiedenis van West-Europese, Slavische en islamitische culturen niet begrijpelijk zonder er rekening mee te houden. Een studie van de middeleeuwse geschiedenis vereist een grondig begrip van de Byzantijnse wereld. In feite worden de middeleeuwen traditioneel traditioneel gedefinieerd als beginnend met de val van Rome in 476 (en dus de oude periode), en eindigend met de val van Constantinopel in 1453.

Byzantium was misschien wel de enige stabiele staat in Europa tijdens de middeleeuwen. Zijn deskundige militaire en diplomatieke macht zorgde er onbedoeld voor dat West-Europa veilig bleef voor veel van de meer verwoestende invasies van oosterse volkeren, in een tijd waarin de Westerse christelijke koninkrijken het misschien moeilijk hadden te bevatten. Gedurende het hele bestaan ​​voortdurend aangevallen, beschermden de Byzantijnen West-Europa tegen de Perzen, Arabieren, Seljuk-Turken en een tijdlang de Ottomanen.

In de handel was Byzantium een ​​van de belangrijkste westelijke terminals van de zijderoute. Het was ook het belangrijkste handelscentrum van Europa voor een groot deel, zo niet alle, van het middeleeuwse tijdperk. De val van Constantinopel tot de Ottomaanse Turken in 1453 sloot de landroute van Europa naar Azië af en markeerde de ondergang van de zijderoute. Dit leidde tot een verandering in de commerciële dynamiek en de uitbreiding van het islamitische Ottomaanse rijk motiveerde niet alleen Europese mogendheden om nieuwe handelsroutes te zoeken, maar creëerde het gevoel dat het christendom belegerd was en bevorderde een eschatologische stemming die beïnvloedde hoe Columbus en anderen de ontdekking van de nieuwe wereld.

Byzantium played an important role in the transmission of classical knowledge to the Islamic world and to Renaissance Italy. Its r

Bekijk de video: Het Byzantijnse Rijk (Mei 2021).

Pin
Send
Share
Send