Pin
Send
Share
Send


De kat (of huiskat, huiskat) (Felis catus) is een lid van de Felidae-familie van de Carnivora-orde van de zoogdieren.

De gedomesticeerde kat wordt al minstens 9.500 jaar met mensen geassocieerd en hij is een van de meest populaire gezelschapsdieren van de mensheid. De vele aanpassingen die het mogelijk maken om een ​​effectief roofdier te zijn van landbouw- en huishoudelijk ongedierte, zoals knaagdieren, hebben het ook in de menselijke samenleving gewaardeerd en worden ook gewaardeerd om het gezelschap en de verwondering die het mensen oplevert.

Kenmerken

Huiskatten worden beschouwd als afstammelingen van de wilde kat Felis silvestris, die van nature voorkomt in een groot deel van Europa, Azië en Afrika, en die een van de kleinere leden van de kattenfamilie is. Er wordt gedacht dat de oorspronkelijke voorouder van de huiskat de Afrikaanse ondersoort is, Felis silvestris lybca (Nowak 1983).

Wilde katten wegen ongeveer 3 tot 8 kg (6 tot 18 lbs) en huiskatten wegen meestal tussen 2,5 en 7 kg (5,5 tot 16 pond); sommige rassen van huiskatten, zoals de Maine coon, kunnen echter 11,3 kg (25 pond) overschrijden. Van sommige is bekend dat ze tot 23 kg (50 pond) bereiken als gevolg van overvoeding. Omgekeerd zijn zeer kleine katten (minder dan 1,8 kg / 4,0 lb) gerapporteerd.

Zoals alle leden van de Felidae-familie zijn katten gespecialiseerd in het leven van jagen op andere dieren. Katten hebben zeer gespecialiseerde tanden en een spijsverteringskanaal dat geschikt is voor de vertering van vlees. De premolaar en eerste kies vormen samen het carnassial paar aan elke kant van de mond, die efficiënt functioneert om vlees te knippen als een schaar. Hoewel dit aanwezig is in hoektanden, is het sterk ontwikkeld in katachtigen. De tong van de kat heeft scherpe stekels of papillen, handig voor het vasthouden en scheuren van vlees uit een karkas. Deze papillen zijn kleine naar achteren gerichte haken die keratine bevatten en helpen bij het verzorgen.

Cat zintuigen zijn afgestemd voor de jacht. De zintuigen van geur, gehoor en visie van katten zijn superieur aan die van mensen. De ogen van katten hebben een reflecterende laag, die hun zicht aanzienlijk verbetert in donkere omstandigheden. Ze kunnen echter niet zien in totale duisternis (Siegal 2004). Om te helpen bij navigatie en sensatie hebben katten tientallen beweegbare vibrissen (snorharen) over hun lichaam, vooral hun gezicht. Li (2005) meldt dat door een mutatie in een vroege voorouder van katten, een van de twee genen die nodig zijn om zoetheid te proeven, verloren is gegaan door de kattenfamilie (Li 2005).

Tweeëndertig individuele spieren in het oor zorgen voor een manier van gericht horen; de kat kan elk oor onafhankelijk van het andere bewegen. Vanwege deze beweeglijkheid kan een kat zijn lichaam in de ene richting bewegen en zijn oren in een andere richting richten. De meeste katten hebben rechte oren die naar boven wijzen. In tegenstelling tot honden zijn flaporen rassen uiterst zeldzaam. (Scottish Folds zijn zo'n uitzonderlijke genetische mutatie.) Wanneer ze boos of bang zijn, legt een kat zijn oren achterover om de grommende of sissende geluiden die hij maakt te begeleiden. Katten zullen hun oren ook terugdraaien wanneer ze spelen of luisteren naar een geluid dat van achter hen komt. De hoek van de oren van een kat is een belangrijke aanwijzing voor hun humeur.

Katten bezitten ook een nogal losse huid; hierdoor kunnen ze zich omdraaien en een roofdier of een andere kat in een gevecht confronteren, zelfs wanneer ze in de greep zijn. De bijzonder losse huid aan de achterkant van de nek staat bekend als de "scruff" en is het gebied waar een moederkat haar kittens grijpt om ze te dragen. Als gevolg hiervan hebben katten de neiging om te ontspannen en stil en passief te worden wanneer ze daar worden gegrepen. Deze neiging strekt zich vaak uit tot in de volwassenheid en kan nuttig zijn bij een poging een niet-meewerkende kat te behandelen of te verplaatsen. Omdat een volwassen kat echter een beetje zwaarder is dan een kitten, mag een huisdierkat nooit door het scruff worden gedragen, maar moet zijn gewicht worden ondersteund op de achterpoot en achterpoten, en ook op de borst en voorpoten. Vaak (net als een klein kind) zal een kat liggen met zijn hoofd en voorpoten over de schouder van een persoon, en zijn achterpoten en achterwerk ondersteund onder de arm van de persoon.

Zoals bijna alle zoogdieren, hebben katten zeven halswervels. Ze hebben dertien borstwervels (vergeleken met twaalf bij mensen), zeven lumbale wervels (vergeleken met vijf bij mensen), drie sacrale wervels zoals de meeste zoogdieren (mensen hebben vijf vanwege hun bipedale houding), en tweeëntwintig of drieëntwintig caudale wervels (mensen hebben drie tot vijf, versmolten tot een intern stuitbeen). De extra lumbale en borstwervels zijn verantwoordelijk voor de verbeterde wervelkolommobiliteit en flexibiliteit van de kat, vergeleken met mensen; de staartwervels vormen de staart, gebruikt door de kat als tegenwicht voor het lichaam tijdens snelle bewegingen (Zoolab 2007).

Katten zijn, net als honden, digitigrades: ze lopen direct op hun tenen, de botten van hun voeten vormen het onderste deel van het zichtbare been. Katten kunnen heel precies lopen, omdat ze zoals alle katten direct registreren; dat wil zeggen dat ze elke achterpoot (bijna) direct in de afdruk van de bijbehorende voorpoot plaatsen, waardoor ruis en zichtbare sporen worden geminimaliseerd. Dit zorgt ook voor een goede houvast voor hun achterpoten wanneer ze over ruw terrein navigeren.

In tegenstelling tot honden en de meeste zoogdieren, lopen katten door beide benen aan de ene kant en vervolgens beide benen aan de andere kant te bewegen. De meeste zoogdieren verplaatsen hun benen aan een andere kant in volgorde. Katten delen deze ongewone gang met kamelen, giraffen, sommige paarden (pacers) en een paar andere zoogdieren.

Zoals alle leden van de familie Felidae behalve de cheetah, hebben katten intrekbare klauwen. In hun normale, ontspannen positie worden de klauwen omhuld met de huid en de vacht rond de teenkussentjes. Dit houdt de klauwen scherp door slijtage door contact met de grond te voorkomen en maakt het stille besluipen van prooi mogelijk. Katten kunnen hun klauwen vrijwillig op een of meer poten uitstrekken. Ze kunnen hun klauwen verlengen in jacht of zelfverdediging, klimmen, "kneden" of voor extra grip op zachte oppervlakken. Het is ook mogelijk om een ​​coöperatieve kat zijn klauwen uit te laten trekken door zowel de boven- als onderkant van de poot voorzichtig in te drukken. De gebogen klauwen kunnen verstrikt raken in tapijt of dikke stof, wat letsel kan veroorzaken als de kat niet in staat is zichzelf te bevrijden.

De meeste katten hebben vijf klauwen op hun voorpoten en vier of vijf op hun achterpoten. Vanwege een oude mutatie zijn huiskatten echter gevoelig voor polydactylie en kunnen ze zes of zeven tenen hebben. De vijfde voorklauw (de dauwklauw) bevindt zich in een meer proximale positie dan die van de andere klauwen. Meer proximaal is er een uitsteeksel dat een zesde "vinger" lijkt te zijn. Deze speciale eigenschap van de voorpoten, aan de binnenkant van de polsen, is het handwortelkussen, ook te vinden op de poten van honden. Het heeft geen functie bij normaal lopen, maar wordt beschouwd als een anti-slip apparaat dat wordt gebruikt tijdens het springen.

Metabolisme

Een kattenslaap krulde in een strakke bal om lichaamswarmte te behouden

Katten besparen energie door meer te slapen dan de meeste dieren, vooral naarmate ze ouder worden. De dagelijkse slaapduur varieert, meestal 12-16 uur, met 13-14 als het gemiddelde. Sommige katten kunnen in een periode van 24 uur maar liefst 20 uur slapen. De voorwaarde katten dutje verwijst naar het vermogen van de kat om (licht) in slaap te vallen voor een korte periode en is het Engelse lexicon binnengekomen - er wordt gezegd dat iemand die een paar minuten knikt 'een kattendutje doet'.

Vanwege hun schemerige aard is het vaak bekend dat katten 's avonds en' s morgens vroeg een periode van verhoogde activiteit en speelsheid ingaan, door de 'avondgekte', 'nachtgekte', 'elevenses' of 'gek halfuur' genoemd sommige. Het temperament van een kat kan variëren, afhankelijk van het ras en de socialisatie. Katten met "oosterse" lichaamstypes zijn meestal dunner en actiever, terwijl katten met een "cobby" lichaamstype meestal zwaarder en minder actief zijn.

De normale lichaamstemperatuur van een kat ligt tussen 38 en 39 ° C (101 en 102,2 ° F). Een kat wordt als koorts (hyperthermisch) beschouwd als hij een temperatuur van 39,5 ° C (103 ° F) of hoger heeft, of hypothermisch indien lager dan 37,5 ° C (100 ° F). Ter vergelijking: mensen hebben een normale temperatuur van ongeveer 36,8 ° C (98,6 ° F). De normale hartslag van een huiskat varieert van 140 tot 220 slagen per minuut (hsm) en is grotendeels afhankelijk van hoe opgewonden de kat is. Voor een kat in rust moet de gemiddelde hartslag tussen 150 en 180 slagen per minuut liggen, ongeveer twee keer die van een mens.

Katten genieten van hitte en blootstelling aan de zon, slapen vaak in een zonnig gebied tijdens de hitte van de dag. Katten geven de voorkeur aan warmere temperaturen dan mensen. Mensen beginnen zich ongemakkelijk te voelen wanneer de temperatuur van hun huid hoger wordt dan ongeveer 44,5 ° C (112 ° F), maar katten beginnen geen tekenen van ongemak te vertonen totdat hun huid ongeveer 52 ° C (126 ° F) bereikt.

Omdat ze nauw verwant zijn met woestijndieren, kunnen katten gemakkelijk de hitte en kou van een gematigd klimaat weerstaan, maar niet voor langere periodes. Hoewel bepaalde rassen zoals de Noorse boskat en Maine coon zwaardere vachten hebben ontwikkeld dan andere katten, hebben ze weinig weerstand tegen vochtige kou (bijv. Mist, regen en sneeuw) en hebben ze moeite om hun juiste lichaamstemperatuur te behouden als ze nat zijn.

De meeste katten houden niet van onderdompeling in water; een belangrijke uitzondering is het Turkse Van-ras, ook bekend als de zwemkat, die zijn oorsprong vond in het Lake Van-gebied van Turkije en een ongewone voorliefde voor water heeft (Siegal 2004).

Domesticatie en relatie met mensen

Afrikaanse wilde kat, de voorouder van de huiskat.

In 2004 werd op Cyprus een graf opgegraven met de dicht bij elkaar liggende skeletten van zowel een mens als een kat. Het graf wordt geschat op 9.500 jaar oud. Dit is een bewijs dat katten al lange tijd met mensen omgaan (Pickrell 2004).

Er wordt aangenomen dat wilde katten ervoor kozen om in of nabij menselijke nederzettingen te leven om op knaagdieren te jagen die zich met gewassen en opgeslagen voedsel voedden en ook om andere roofdieren te vermijden die mensen vermijden. Het is ook waarschijnlijk dat wilde kattenkatjes soms als huisdieren werden gevonden en thuisgebracht. Naturalist Hans Kruuk zag dat mensen in Noord-Kenia precies dat deden. Hij vermeldt ook dat hun huiskatten er net zo uitzien als de lokale wilde katten (Kruuk 2002).

Net als andere gedomesticeerde dieren leven katten in een mutualistische regeling met mensen. Er wordt aangenomen dat het voordeel van het verwijderen van ratten en muizen uit de voedselvoorraden van mensen groter was dan de moeite om de bescherming van een menselijke nederzetting uit te breiden tot een voorheen wild dier, vrijwel zeker voor mensen die een landbouweconomie hadden aangenomen. In tegenstelling tot de hond, die ook op knaagdieren jaagt en doodt, eet de kat geen granen, fruit of groenten. Een kat die goed is in het jagen op knaagdieren wordt een muis genoemd. In Argentinië worden katten gebruikt om vampieren te doden (Kruuk 2002).

De vergelijking "als herderskatten" verwijst naar de ogenschijnlijk onhandelbaarheid van de gewone huiskat op training in alles, in tegenstelling tot honden. Ondanks samenwonen in kolonies zijn katten eenzame jagers. Het is geen toeval dat katten ook "schone" dieren zijn; de chemie van hun speeksel, uitgegeven tijdens hun frequente verzorging, lijkt een natuurlijke deodorant te zijn. Als dat zo is, kan de functie van deze netheid zijn om de kans te verminderen dat een prooidier de aanwezigheid van de kat opmerkt. De geur van honden is daarentegen een voordeel bij het jagen, want een hond is een roedeljager; een deel van het pakstation zelf opwaarts, en zijn geur jaagt prooi naar de rest van het pak met de wind mee gestationeerd. Dit vereist een samenwerking, die op zijn beurt communicatieve vaardigheden vereist. Dergelijke communicatieve vaardigheden zijn niet vereist van een eenzame jager.

Het is waarschijnlijk dat dit gebrek aan communicatieve vaardigheden een deel van de reden is waarom interactie met een dergelijk dier problematisch is; met name katten worden geëtiketteerd als ondoorzichtig of ondoorgrondelijk, zo niet stomp, evenals afstandelijk en zelfvoorzienend. Katten kunnen echter zeer aanhankelijk zijn naar hun menselijke metgezellen, vooral als ze op zeer jonge leeftijd op hen afdrukken en met consistente genegenheid worden behandeld.

De houding van mensen tegenover katten varieert sterk. Sommige mensen houden katten als gezelschap voor gezelschap. Anderen doen hun uiterste best om hun katten te verwennen en behandelen ze soms alsof ze kinderen zijn. Wanneer een kat zich verbindt met zijn menselijke voogd, kan de kat soms gedrag vertonen dat vergelijkbaar is met dat van een mens. Dergelijk gedrag kan een uitstapje naar de kattenbak zijn voor het slapen gaan of lekker dicht bij zijn metgezel in bed of op de bank liggen. Ander dergelijk gedrag omvat het nabootsen van geluiden van de eigenaar of het gebruiken van bepaalde geluiden die de kat van de mens oppikt; geluiden die specifieke behoeften van de kat vertegenwoordigen, die de eigenaar zou herkennen, zoals een specifieke miauwtoon samen met oogcontact dat mogelijk staat voor 'Ik heb honger'. De kat kan ook in staat zijn te leren communiceren met de mens met behulp van niet-gesproken taal of lichaamstaal, zoals wrijven voor genegenheid (bevestiging), gezichtsuitdrukkingen en oogcontact maken met de eigenaar als er iets moet worden aangepakt (bijvoorbeeld het vinden van een insect dat over de vloer kruipt voor de eigenaar om zich te ontdoen van). Sommige eigenaren houden ervan hun kat te trainen om "trucs" uit te voeren die vaak worden tentoongesteld door honden zoals springen, hoewel dit zeldzaam is.

Blauwogige katten met witte vacht hebben een hogere incidentie van genetische doofheid.

Allergieën voor huidschilfers van katten zijn een van de meest voorkomende redenen waarom mensen een hekel hebben aan katten. In sommige gevallen vinden mensen echter dat de voordelen van kattengezelschap zwaarder wegen dan het ongemak en de problemen die samenhangen met deze allergieën. Velen kiezen ervoor om met kattenallergieën om te gaan door medicijnen tegen een allergie te nemen en hun katten vaak te wassen, omdat wekelijks baden ongeveer 90 procent van de aanwezige kattenhuid elimineert.

Op het platteland hebben boerderijen vaak tientallen semi-wilde katten. Ze jagen in de schuren en de velden en doden en eten knaagdieren die anders grote delen van het graangewas zouden bederven. Veel huisdieren katten jagen en doden met succes konijnen, knaagdieren, vogels, hagedissen, kikkers, vissen en grote insecten uit instinct, maar eten hun prooi misschien niet op. Ze kunnen zelfs hun moorden, dood of verminkt, presenteren aan hun mensen, misschien verwachtend dat ze hen prijzen of belonen, of misschien zelfs het doden voltooien en de muis opeten. Anderen speculeren dat het gedrag een onderdeel is van de vreemde relatie tussen mens en kat, waarbij de kat soms een "kitten" is (spelen, opgepakt en gedragen) en soms een volwassene (die deze zeer grote en bijzondere menselijke kittens onderwijst) hoe te jagen door aan te tonen wat het nut ervan is).

Gedrag

Sociaal gedrag

Veel mensen kenmerken katten als "solitaire" dieren. Katten zijn erg sociaal; een primair verschil in sociaal gedrag tussen katten en honden (waarmee ze vaak worden vergeleken) is dat katten geen sociale overlevingsstrategie hebben, of een 'packmentaliteit'; dit betekent echter alleen dat katten zelf voor hun basisbehoeften zorgen (bijvoorbeeld voedsel zoeken en zichzelf verdedigen). Dit is niet hetzelfde als asociaal zijn. Een voorbeeld van hoe huiskatten zich "van nature" moeten gedragen, is het observeren van wilde huiskatten, die vaak in kolonies leven, maar waarin elk individu in principe voor zichzelf zorgt.

De huiskat is sociaal genoeg om kolonies te vormen, maar jaagt niet in groepen zoals leeuwen. Sommige rassen zoals Bengalen, Ocicat en Manx staan ​​bekend als zeer sociaal. Hoewel elke kat een apart territorium heeft (seksueel actieve mannen met de grootste territoria, en gecastreerde katten met de kleinste), zijn er "neutrale" gebieden waar katten naar elkaar kijken en elkaar begroeten zonder territoriale conflicten. Buiten deze neutrale gebieden jagen territoriumhouders gewoonlijk agressief vreemde katten weg, eerst door te staren, sissen en grommen, en als dat niet werkt, door korte maar luidruchtige en gewelddadige aanvallen. Vechtende katten maken zichzelf indrukwekkender en dreigender door hun vacht op te heffen en hun rug te buigen, waardoor hun visuele grootte toeneemt. Katten gedragen zich ook zo tijdens het spelen. Aanvallen omvatten meestal krachtige klappen op het gezicht en lichaam met de voorpoten en beten, maar ernstige schade is zeldzaam; meestal rent de verliezer weg met iets meer dan een paar krassen in het gezicht en misschien de oren. Katten zullen zich ook in een verdedigende houding op de grond werpen om met hun krachtige achterpoten te harken.

Normaal gesproken zullen ernstige negatieve effecten beperkt blijven tot mogelijke infecties van de krassen en beten; hoewel bekend is dat ze soms katten doden als ze niet worden behandeld. Bovendien wordt aangenomen dat dergelijke gevechten de primaire transmissieroute van het katachtige immunodeficiëntievirus (FIV) zijn. Seksueel actieve mannen zijn meestal in veel gevechten tijdens hun leven, en hebben vaak beslist gehavende gezichten met duidelijke littekens en snijwonden in de oren en neus. Niet alleen mannen zullen vechten; vrouwtjes zullen ook vechten over territorium of om hun kittens te verdedigen, en zelfs gecastreerde katten zullen hun (kleinere) territoria agressief verdedigen.

Leven met mensen is een symbiotische sociale aanpassing die zich gedurende duizenden jaren heeft ontwikkeld. Het soort sociale relatie dat katten hebben met hun menselijke verzorgers is moeilijk in kaart te brengen in meer algemeen gedrag van wilde katten, maar het is zeker dat de kat anders over de mens denkt dan andere katten (dwz hij beschouwt zichzelf niet als menselijk , noch dat de mens een kat is). Dit kan worden gezien in het verschil in lichaam en vocale taal dat het gebruikt met de mens, vergeleken met hoe het bijvoorbeeld communiceert met andere katten in het huishouden. Sommigen hebben gesuggereerd dat, psychologisch gezien, de menselijke bewaarder van een kat een soort vervanger is voor de moeder van de kat, en dat volwassen huiskatten voor altijd in een soort opgeschort kittenleven leven.

Hoogtevrees

Een kat die zich op de tak van een boom bevindt

De meeste rassen van katten hebben een opmerkelijke voorliefde voor het vestigen op hoge plaatsen of neerstrijken. Animal behaviorists hebben een aantal verklaringen gegeven, de meest voorkomende is dat de kat de kat een beter observatiepunt geeft, waardoor hij zijn "territorium" kan overzien en zich bewust kan worden van activiteiten van mensen en andere huisdieren in het gebied. In het wild kan een hogere plaats dienen als een verborgen plaats om te jagen; Van huiskatten is bekend dat ze hun prooi slaan door vanuit een baars als een boomtak te springen, net als een luipaard (Nash 2007).

Als een kat valt, kan hij zichzelf bijna altijd rechtzetten en op zijn voeten landen. Deze "oprichtingsreflex" is een natuurlijk instinct en wordt zelfs gevonden bij pasgeboren kittens (Siegal 2004).

Deze voorliefde voor hoge ruimtes kan echter gevaarlijk het populaire idee testen dat een kat 'altijd op zijn voeten landt'. De American Society for the Prevention of Cruelty to Animals waarschuwt eigenaren om de gevaarlijkere zitstokken in hun huizen te beschermen, om 'hoogbouw syndroom' te voorkomen, waarbij een overmoedige kat van een extreme hoogte valt (Foster 2007).

Spelen

Huiskatten, vooral jonge kittens, staan ​​bekend om hun liefde voor strijkspel. Veel katten kunnen het niet laten om een ​​bungelend stuk touw of een stuk touw willekeurig en verleidelijk over de vloer te trekken. Deze bekende liefde voor touw wordt vaak afgebeeld in tekenfilms en foto's, die kittens of katten laten zien spelen met bollen garen. Het is waarschijnlijk gerelateerd aan jachtinstincten, inclusief de gebruikelijke praktijk van kittens die op de staart van hun moeder en elkaar jagen. Als touw wordt ingeslikt, kan het echter in de maag of darmen van de kat terechtkomen, wat ziekte of in extreme gevallen de dood tot gevolg heeft. Vanwege mogelijke complicaties veroorzaakt door het inslikken van een string, wordt string play soms vervangen door de punt van een laserpointer, die sommige katten zullen achtervolgen. Sommigen ontmoedigen echter ook het gebruik van laserpointers voor het spelen van huisdieren, vanwege de potentiële schade aan gevoelige ogen en / of het mogelijke verlies van tevredenheid in verband met het succesvol vastleggen van een echt prooiobject, spel of echt. Hoewel voorzichtigheid geboden is, zijn er geen gedocumenteerde gevallen van oogbeschadiging bij katten door een laserpointer, en de combinatie van benodigde precisie en lage energie maakt het een klein risico. Een veel voorkomend compromis is om de laserpointer te gebruiken om de kat naar een voorgeplaatst speelgoed te trekken, zodat de kat een beloning krijgt aan het einde van de achtervolging.

Ecologie

Voeden

Katten zijn zeer gespecialiseerd in jagen, vergeleken met leden van andere carnivoorfamilies zoals honden en beren. Dit kan verband houden met het onvermogen van de kat om suikers te proeven. Omdat ze een sterk verminderde behoefte hebben om planten te verteren, is hun spijsverteringskanaal korter geworden, te kort voor effectieve vertering van planten, maar minder zwaar belastend voor de snelle beweging die nodig is voor de jacht. Jagen is ook centraal geworden in hun gedragspatronen, zelfs in hun voorkeur voor korte uitbarstingen van intense oefeningen die lange perioden van rust onderbreken.

Net als andere leden van de kattenfamilie, zijn huiskatten zeer effectieve roofdieren. Ze lokken gewervelde prooien in een hinderlaag en immobiliseren met tactieken die vergelijkbaar zijn met die van luipaarden en tijgers door te springen; dan leveren ze een dodelijke nekbeet met hun lange hoektanden die het ruggenmerg van het slachtoffer doorsnijdt, fatale bloedingen veroorzaakt door de halsslagader of de halsader door te prikken, of verstikken door de luchtpijp te pletten. De huiskat jaagt en eet meer dan duizend soorten, veel van ongewervelde dieren, vooral insecten.

Zelfs goed gevoede tamme katten kunnen jagen op vogels, muizen, ratten, schorpioenen, kakkerlakken, sprinkhanen en andere kleine dieren in hun omgeving. Ze presenteren dergelijke trofeeën vaak aan hun eigenaar. De motivatie is niet helemaal duidelijk, maar vriendelijk hechtgedrag wordt vaak geassocieerd met een dergelijke actie. Etholoog Paul Leyhausen, in een uitgebreide studie van sociaal en roofzuchtig gedrag bij huiskatten (gedocumenteerd in zijn boek Kattengedrag), stelde een mechanisme voor om dit presentatiegedrag te verklaren. In eenvoudige bewoordingen, katten nemen mensen op in hun sociale groep en delen overtollige doden met anderen in de groep volgens de lokale pikorde, waarin mensen op of nabij de top plaatsen. Een andere mogelijkheid is dat het presenteren van de moord een overblijfsel kan zijn van het gedrag van een katachtige kat om, ter goedkeuring van zijn moeder, aan te tonen dat het de nodige vaardigheden voor de jacht heeft ontwikkeld.

Weergave

Een kitten dat voor het eerst zijn ogen heeft geopend.

Katten kunnen meerdere keren per jaar hitte krijgen. Mannetjes worden aangetrokken door de geur van de urine van het vrouwtje en door haar oproepen en kunnen met elkaar vechten voor het recht om te paren.

De draagtijd voor katten is ongeveer 63-65 dagen. De grootte van een nest is gemiddeld drie tot vijf kittens, waarbij het eerste nest meestal kleiner is dan de daaropvolgende nesten. Zoals bij de meeste jonge carnivoren, zijn pasgeboren kittens erg klein, blind en hulpeloos. Ze worden verzorgd door hun moeder in een verborgen nest of hol dat ze voorbereidt. Kittens worden gespeend tussen zes en zeven weken, en katten bereiken normaal seksuele volwassenheid bij 4-10 maanden (vrouwen) en tot 5-7 maanden (mannen) (Voelker 1986, Siegal 2004).

Nomenclatuur

Een groep katten wordt een genoemd clowder. Een mannelijke kat wordt een genoemd Tom (of een gib, indien gecastreerd), en een vrouw wordt a genoemd koningin. De mannelijke stamvader van een kat, vooral een rasechte kat, is het vader, en zijn vrouwelijke stamvader is zijn dam. Een onrijpe kat wordt een genoemd katje (wat ook een alternatieve naam is voor jonge ratten, konijnen, egels, bevers, eekhoorns en stinkdieren). In middeleeuws Groot-Brittannië, het woord katje was uitwisselbaar met het woord Catling.

Een kat wiens afkomst formeel is geregistreerd, wordt a genoemd rasechte kat, rasechte kat, of een toon kat (hoewel niet alle showkatten stamboom of raszuiver zijn). In strikte bewoordingen is een rasechte kat er een waarvan de voorouders alleen individuen van hetzelfde ras bevatten. Een raskat is er een waarvan de afkomst is geregistreerd, maar kan voorouders van verschillende rassen hebben (bijna uitsluitend nieuwe rassen; kattenregisters zijn zeer strikt over welke rassen met elkaar kunnen worden gepaard). Katten van niet-geregistreerde gemengde voorouders worden aangeduid als tamme langharen en tamme kortharen of gewoonlijk als willekeurig gefokte, moggy's, bastaarden, straathonden of steegkatten. De verhouding tussen ras / raskatten en willekeurig gefokte katten varieert van land tot land. Over het algemeen zijn rasechte honden echter minder dan tien procent van de totale populatie katten (Richards 1999).

Het woord "kat" is afgeleid van het oude Engels Catt, dat behoort tot een groep verwante woorden in Europese talen, waaronder Welsh cath, Spaans gato, baskisch katu, Byzantijns Grieks κάττα, Old Irish kat, Duitse Katze, en oude kerkslavisch kotka. De ultieme bron van al deze termen is onbekend, hoewel het mogelijk gekoppeld is aan het oude Nubische Kadis en de berber kadiska. De voorwaarde poes (zoals in pussycat) kan uit het Nederlands komen (uit poes, een poes, of het verkleinwoord poesje, een innemende term voor elke kat) of uit andere Germaanse talen.

Geschiedenis van katten en mensen

Egypte

Oud Egyptisch bronzen beeld van een liggende kat en kitten

Na verscheidene duizenden jaren met mensen om te gaan, kwamen katten in het historische record in het oude Egypte. Het eerste bekende schilderij van een kat dateert van ongeveer 3.000 v.Chr. (Kruuk 2002).

Katten werden erg belangrijk in de Egyptische samenleving. Ze werden geassocieerd met Bast, de godin van het huis, de huiskat, de beschermer van de velden en het huis tegen ongedierte, en die soms het oorlogszuchtige aspect van een leeuwin op zich nam. De eerste gedomesticeerde katten hebben misschien vroege Egyptenaren gered van vele knaagdierenplagen en op dezelfde manier ontwikkelde Bast zich vanuit de aanbidding voor haar katachtige metgezellen. Ze was de dochter van de zonnegod Ra en speelde een belangrijke rol in de Egyptische religie.

Katten werden beschermd in Egypte en toen ze stierven, werden hun lichamen gemummificeerd. Sommige historici melden dat het doden van een kat strafbaar was met de dood en dat familieleden hun wenkbrauwen in rouw zouden scheren wanneer een familiekat stierf (Siegal 2002).

Romeinse en middeleeuwse tijden

Maneki Neko

De Egyptenaren probeerden de export van katten uit hun land te voorkomen, maar nadat Rome in 30 v.Chr. Egypte had veroverd, werden huiskatten populair in Rome en werden ze door het hele Romeinse rijk geïntroduceerd (Nowak 1983).

Het jodendom beschouwde de kat als een onrein dier en katten worden niet in de bijbel genoemd. Toen het christendom de Europese samenleving begon te domineren, werden katten minder gunstig bekeken, vaak in verband met hekserij. Op sommige feestdagen werden ze gemarteld en gedood als een symbolische manier om de duivel te verdrijven (Kruuk 2002).

De islam keek katten echter gunstiger aan. Er wordt gezegd door sommige schrijvers dat Mohammed een favoriete kat had, Muezza (Geyer 2004) Er wordt gezegd dat hij zoveel van katten hield dat "hij het zonder zijn mantel zou doen in plaats van er een te storen die erop lag te slapen" (Reeves 2003).

Gedurende deze tijd werden ook katten in een groot deel van Azië populair. Op verschillende locaties ontstonden verschillende kattenrassen vanwege verschillende omgevingen en vanwege selectie door mensen. Het is mogelijk dat kruising met lokale wilde katten hier ook een rol in heeft gespeeld. Onder de Aziatische kattenrassen die op deze manier zijn ontwikkeld, zijn: de Perzische, de Turkse Angora, de Siberische en de Siamees (Siegal 2004). In Japan is de Maneki Neko een klein beeldje van een kat waarvan wordt gedacht dat hij geluk brengt.

Moderne tijden

In de Renaissance werden Perzische katten naar Italië gebracht en Turkse Angorakatten werden naar Frankrijk en vervolgens naar Engeland gebracht. Interesse in verschillende kattenrassen ontwikkeld, vooral onder de rijken. In 1871 vond de eerste kattententoonstelling plaats in het Crystal Palace in Londen (Siegal 2004). Huiskatten zijn steeds populairder geworden. Naar schatting bezit 31 procent van de huishoudens in de Verenigde Staten ten minste één kat en is het totale aantal katten in de Verenigde Staten meer dan 70 miljoen (AVNA 2007).

Katten zijn ook erg populair geworden als onderwerp voor schilderijen en als personages in kinderboeken en tekenfilms.

Gedomesticeerde variëteiten

Rechter die een kat behandelt bij een kattenshow

De lijst met kattenrassen is vrij groot: de meeste kattenregisters herkennen tussen de 30 en 40 kattenrassen, en er zijn er nog meerdere in ontwikkeling, waarbij gemiddeld een of meer nieuwe rassen elk jaar worden herkend, met verschillende kenmerken en erfgoed. De eigenaren en fokkers van showkatten concurreren om te zien wiens dier het meest lijkt op de "ideale" definitie van het ras. Vanwege de gemeenschappelijke kruising in bevolkte gebieden, worden veel katten eenvoudig geïdentificeerd als behorend tot de homogene rassen van langhaar en korthaar, afhankelijk van hun vachttype.

Wilde katten

Wilde kat gevangen in Hawaï

Wilde katten, huiskatten die zijn teruggekeerd naar het wild, komen overal ter wereld veel voor. Op sommige plaatsen, vooral eilanden zonder natuurlijke carnivoren, zijn ze zeer destructief voor inheemse vogelsoorten en andere kleine dieren. De Invasive Species Specialist Group heeft de kat op de lijst gezet van de "World's 100 Worst Invasive Species" (ISSG 2007).

De impact van wilde katten hangt sterk af van het land of de landmassa. Op het noordelijk halfrond hebben de meeste landmassa's fauna aangepast aan wilde katachtigen en andere placentale zoogdierroofdieren. Hier kan worden beweerd dat het potentieel voor wilde katten om schade te veroorzaken klein is, tenzij het aantal katten erg hoog is, of de regio ongewoon kwetsbare inheemse diersoorten ondersteunt. Een opmerkelijke uitzondering is Hawaii, waar wilde katten extreem ernstige gevolgen hebben gehad voor inheemse vogelsoorten; "naïeve" fauna op eilanden van alle groottes, op beide halfronden, zijn bijzonder kwetsbaar voor wilde katten.

Op het zuidelijk halfrond zijn er veel landmassa's, waaronder Australië, waar kattensoorten in het verleden niet voorkwamen en andere placentale zoogdierroofdieren zeldzaam of afwezig waren. Inheemse soorten zijn ecologisch kwetsbaar en gedragsmatig "naïef" voor predatie door wilde katten. Wilde katten hebben extreem ernstige gevolgen gehad voor deze diersoorten en hebben een leidende rol gespeeld bij het in gevaar brengen en uitsterven van velen van hen. Het is duidelijk dat in Australië jaarlijks een grote hoeveelheid inheemse vogels, hagedissen en kleine buideldieren worden ingenomen door wilde katten, en wilde katten hebben een rol gespeeld bij het uitsterven van sommige kleine buideldieren. Sommige organisaties in Australië creëren nu omheinde habitats voor bedreigde diersoorten die vrij zijn van wilde katten en vossen.

Wilde katten kunnen alleen leven, maar de meeste worden gevonden in grote groepen die wilde kolonies met gemeenschappelijke kinderdagverblijven worden genoemd, afhankelijk van de beschikbaarheid van hulpbronnen. Sommige verloren of in de steek gelaten huiskatten slagen erin om zich bij deze kolonies aan te sluiten, hoewel dierenwelzijnsorganisaties opmerken dat weinigen in staat zijn om lang genoeg te overleven om wild te worden, de meeste worden gedood door voertuigen, of bezwijken aan honger, roofdieren, blootstelling of ziekte. De meeste verlaten katten hebben waarschijnlijk weinig alternatief voor deelname aan een wilde kolonie. De gemiddelde levensduur van dergelijke wilde katten is veel korter dan die van een huiskat die zestien jaar of ouder kan worden. Stedelijke gebieden in de ontwikkelde wereld zijn geen vriendelijke, noch aangepaste omgevingen voor katten; de meeste huiskatten stammen af ​​van katten in woestijnklimaten en werden door mensen over de hele wereld verspreid. Niettemin worden sommige wilde kattenkolonies gevonden in grote steden zoals rond het Colosseum en Forum Romanum in Rome.

De Cheshire Cat, een Britse korthaar, van Alice's Adventures in Wonderland.

Hoewel katten zich kunnen aanpassen, zijn wilde katten niet in staat om te gedijen in extreme kou en hitte, en met een zeer hoge eiwitbehoefte vinden maar weinigen op zichzelf voldoende voeding in steden. Ze hebben weinig bescherming of begrip van de gevaren van honden, coyotes en zelfs auto's. Er zijn echter duizenden vrijwilligers en organisaties die dat doen

Bekijk de video: Grappige Katten En Kittens Miauwen. Compilatie 2015 Nieuwe Hd (Mei 2021).

Pin
Send
Share
Send