Ik wil alles weten

Ratelslang

Pin
Send
Share
Send


Ratelslang is de algemene naam voor een van de giftige slangen waaruit de geslachten bestaan Crotalus en Sistrurus van de pit-adder-subfamilie Crotalinae en de adder-familie Viperidae, gekenmerkt door een driehoekige kop, een warmtegevoelig pitorgaan gelegen tussen het oog en het neusgat aan weerszijden van de kop, en een rammelaar aan het einde van de staart. De rammelaar bestaat uit een reeks geile, holle segmenten van de huid, losjes bevestigd, die kunnen worden getrild of geschud om een ​​ratelend of zoemend geluid te maken.

Hoewel ratelslangen vaak ongunstig worden bekeken, zijn ze, vanwege hun vermogen om een ​​gevaarlijke, zelfs dodelijke hoeveelheid gif in de mens te injecteren, grotendeels een vermijdbaar gevaar, waarvan de defensieve aanvallen op mensen kunnen worden beperkt door de juiste voorzorgsmaatregelen: laarzen dragen in ratelslanggebied, de slangen niet bedreigen en zich bewust zijn van hoe snel en hoe ver ze kunnen slaan. Bovendien geeft de rammelaar die ze hun naam geeft een waarschuwingssignaal. Ecologisch gezien helpen ratelslangen bij het evenwicht van de natuur, door de populaties van knaagdieren en andere kleine gewervelde dieren te reguleren. Voor mensen dragen ze ook bij aan het wonder van de natuur en hebben ze gediend als voedsel, populair in sommige zuidwestelijke keukens en soms verkocht in speciaalzaken.

Overzicht en beschrijving

Als slang zijn ratelslangen langwerpige, ledematen, geschubde en vleesetende reptielen geplaatst in de suborde Serpentes (of Ophidia) van de orde Squamata. Net als bij andere slangen, missen ze beweegbare oogleden, missen ze externe ooropeningen en hebben ze slechts één long die functioneel is voor ademhaling.

Ratelslangen zijn leden van de familie Viperidae, een familie van giftige slangen, meestal aangeduid als adders, hoewel de term viperids specifieker is en ze onderscheidt van de viperines (subfamilie echte adders). Alle viperiden hebben een paar relatief lange solenoglyfen (holle) tanden, die worden gebruikt om gif te injecteren vanuit klieren die zich aan de achterkant van de bovenkaken bevinden. Elk van de twee giftanden bevindt zich aan de voorkant van de mond op een kort maxillair bot dat heen en weer kan roteren. Wanneer niet in gebruik, vouwen de hoektanden terug tegen het dak van de mond en zijn ingesloten in een membraneuze huls. De linker en rechter hoektanden kunnen samen of onafhankelijk van elkaar worden gedraaid. Tijdens een slag kan de mond bijna 180 ° openen en draait de maxilla naar voren, waardoor de hoektand wordt opgericht. De kaken sluiten bij impact en krachtige spieren die de gifklieren omringen, trekken samen om het gif te injecteren wanneer de giftanden doordringen. Deze actie is erg snel; in verdedigende aanvallen kan het meer een steek dan een beet zijn. Viperids gebruiken dit mechanisme zowel om hun prooi te immobiliseren als ter zelfverdediging.

Het putorgel is duidelijk zichtbaar tussen het oog en het neusgat van deze ratelslang met neusneus in New Mexico, Crotalus willardi obscurus.

Ratelslangen zijn leden van de subfamilie Crotalinae. De crotalines, die in Azië en Noord- en Zuid-Amerika worden gevonden, onderscheiden zich door de aanwezigheid van een warmtegevoelig pitorgaan tussen het oog en het neusgat aan weerszijden van het hoofd. Deze diepe putten zijn gevoelig voor infraroodstraling en geven de slangen in feite een zesde zintuig dat hen helpt bij het vinden en misschien zelfs beoordelen van de grootte van de kleine warmbloedige prooi waarop ze zich voeden (Campbell en Lamar 2004). Crotalines zijn de enige viperiden die in Amerika worden gevonden. Een veel voorkomende naam voor leden van Crotalinae zijn pit vipers (Mehrtens 1987) of pitvipers (Campbell en Lamar 2004).

Ratelslangen bestaan ​​uit twee geslachten binnen Crotalinae: Sistrurus en Crotalus. Sistrurus soorten verschillen van de grotere ratelslangen van het geslacht Crotalus op een aantal manieren. Ze zijn kleiner van formaat, maar ook hun schaal is anders: Sistrurus soorten hebben negen grote kopplaten (hetzelfde als Agkistrodon), terwijl met Crotalus (en bijna alle andere viperiden) is het hoofd meestal bedekt met een groot aantal kleinere schalen. Sistrurus soorten hebben een relatief kleine rammelaar die meer een hoog, zoemend geluid produceert dan een rammelaar Crotalus. De wetenschappelijke naam Crotalus is afgeleid van het Grieks, κρόταλον, wat 'castanet' betekent. De naam Sistrurus is de gelatiniseerde vorm van het Griekse woord voor "staartrammelaar" (Σείστρουρος, Seistrouros) en deelt zijn wortel met het oude Egyptische muziekinstrument, de sistrum, een soort rammelaar.

Er zijn ongeveer vijftig soorten ratelslang, met talloze ondersoorten. Ze krijgen hun naam voor de rammelaar op het puntje van hun staart. De rammelaar wordt gebruikt als een waarschuwingsapparaat wanneer deze wordt bedreigd.

Gedrag en dieet

De meeste ratelslangen paren in het voorjaar. Alle soorten bevallen levend en leggen geen eieren. De jongen zijn zelfvoorzienend vanaf de geboorte. Omdat ze hun moeder na de geboorte niet nodig hebben, blijft de moeder niet bij haar jongen.

Ratelslangen consumeren knaagdieren, zoals ratten en muizen, evenals andere kleine dieren, zoals konijnen. Ze onderwerpen hun prooi snel met een giftige beet in tegenstelling tot vernauwing. Ze staan ​​er vooral om bekend dat ze op afstanden tot tweederde van hun lichaamslengte toeslaan. Het gif verdooft of doodt typische ratelslangprooien onmiddellijk. Een ratelslang zal een prooi volgen die niet snel bezwijkt voor het gif en probeert te ontsnappen.

Ratelslangen zijn prooi voor koningslangen, roadrunners, varkens, haviken en adelaars. Ze zijn geoogst als menselijk voedsel.

De rammelaar

Het geratel van een ratelslang.

De rammelaar bestaat uit een reeks geneste, holle kralen of schelpen, die elk op een punt de schaal vormden die de punt van de staart bedekte. Bij de meeste andere slangen is de punt van de staart of de eindruggengraat kegelvormig, nauwelijks dikker dan de rest van de huid en wordt daarmee bij elke opeenvolgende vervelling afgeworpen. In dit geval is de eindschaal of "knop" echter veel dikker en de vorm van een lamp met een of twee ringvormige vernauwingen die voorkomen dat deze eraf valt. Vóór elke vervelling heeft zich een nieuwe knop ontwikkeld in de laatste, en voordat de huid wordt afgeworpen, krimpt de punt van de nieuwe knop, waardoor de schaal van de

Ratelslangen kunnen hun huid meerdere keren per jaar afwerpen, afhankelijk van de voedselvoorziening en de groeisnelheid. Omdat jongere exemplaren drie tot vier keer per jaar kunnen werpen, elke keer dat een nieuw segment aan de rammelaar wordt toegevoegd, en omdat de rammelaar kan afbreken, is het onnauwkeurig om te beweren dat men de leeftijd van een ratelslang kan zien aan het aantal kralen in zijn rammelaar. Eindsegmenten hebben de neiging af te breken nadat de rammelaar ongeveer zes of zeven segmenten lang wordt; daarom is het ongewoon om specimens te vinden met maar liefst een dozijn segmenten (Parker en Grandison 1977; Stidworthy 1974). Terwijl volwassen slangen soms hun rammelaars verliezen, verschijnen er meer bij elke vervelling. Als de rammelaar bij nat weer voldoende water opneemt, maakt hij geen geluid.

Pasgeboren ratelslangen hebben geen functionele rammelaars; pas nadat ze hun huid voor het eerst hebben afgeworpen, krijgen ze een extra kraal, die klopt tegen de eerste kraal, de zogenaamde knop, om het ratelende geluid te maken.

Veiligheid en identificatie

Ratelslang in Brits Colombia, Canada.Een ratelslang in het Nationale Park van Kings Canyon

.

Verschillende soorten ratelslang variëren aanzienlijk in grootte, territorium, markeringen en temperament. Als de ratelslang niet in het nauw wordt gedreven of onmiddellijk wordt bedreigd, zal deze meestal proberen te ontsnappen aan ontmoetingen met mensen, maar zal dit niet altijd doen. Beten komen vaak voor wanneer mensen de slang doen schrikken of uitlokken. Die gebeten bij het uitlokken van ratelslangen hebben meestal het bereik onderschat (ongeveer tweederde van de totale lengte) en de snelheid waarmee een opgerolde slang kan toeslaan (letterlijk sneller dan het menselijk oog kan volgen). Houd er rekening mee dat ze daadwerkelijk kunnen toeslaan zonder eerst hun lichaam terug te trekken in de beroemde "S" -vorm en ze kunnen zonder waarschuwing toeslaan als ze zich bedreigd voelen. Zware laarzen en lange broeken versterkt met leer of canvas worden aanbevolen bij het wandelen in gebieden waarvan bekend is dat ze ratelslangen herbergen.

Om te leren hoe u ratelslangen snel en veilig kunt identificeren aan de hand van hun markeringen, zijn gidsen beschikbaar via boekverkopers, bibliotheken en plaatselijke instanties voor natuurbehoud en natuurbeheer. De beste manier om contact met ratelslangen te voorkomen, is om oplettend te blijven en potentiële ontmoetingen te vermijden. Wandelaars moeten altijd op hun stappen letten bij het onderhandelen over gevallen boomstammen of keien en extra voorzichtig zijn in de buurt van rotsachtige uitsteeksels en richels waar ratelslangen zich verbergen of zonnen. Slangen zonnen zichzelf af en toe midden op een pad, dus let altijd op je stap. Wanneer u een ratelslang op een pad tegenkomt, houd dan afstand en laat de slangenkamer zich terugtrekken. Huisdieren moeten aangelijnd zijn om te voorkomen dat ze een ratelslang veroorzaken.

Ratelslang bijt

Ratelslangen worden geboren met volledig functionerende giftanden die gif kunnen injecteren en kunnen de hoeveelheid gif regelen die ze bij het bijten injecteren. Over het algemeen geven ze een volledige dosis gif af aan hun prooi, maar kunnen minder of helemaal geen gif afgeven als ze defensief bijten. Een bange of gewonde slang mag dergelijke controle niet uitoefenen. Jonge slangen, hoewel niet in staat om een ​​hoeveelheid gif te leveren dat gelijk is aan hun volwassen tegenhangers, zijn nog steeds potentieel dodelijk. Elke beet moet als gevaarlijk worden beschouwd en er moet onmiddellijk professionele medische hulp worden gezocht.

Toxiciteit

De meeste soorten ratelslangen hebben hemotoxisch gif, vernietigen weefsel, degenererende organen en veroorzaken coagulopathie (verstoorde bloedstolling). Een zekere mate van permanente littekens is zeer waarschijnlijk in het geval van een giftige beet, zelfs met een snelle, effectieve behandeling en een ernstige envenomatie, gecombineerd met vertraagde of ineffectieve behandeling, kan leiden tot het verlies van een ledemaat en zelden tot de dood. Een ratelslangbeet is dus altijd een potentieel ernstig of zelfs dodelijk letsel. Onbehandelde ratelslangenbeten, vooral van grotere soorten, zijn vaak fataal. Antivenin vermindert echter, wanneer het op tijd wordt toegepast, het sterftecijfer tot minder dan vier procent.

In de Verenigde Staten worden elk jaar ongeveer 8.000 mensen gebeten door giftige slangen. Gemiddeld worden minder dan 15 sterfgevallen door slangenbeet gemeld.

Sommige ratelslangen, vooral de tropische soort, hebben neurotoxisch gif. Een beet van deze slangen kan de werking van het hart verstoren, de longen verlammen en delen van het zenuwstelsel afsluiten.

Houtratelslang (Crotalus horridus)

Eerste hulp

Wanneer een beet optreedt, kan de hoeveelheid geïnjecteerd gif niet gemakkelijk worden gemeten. Symptomen en zwelling kunnen snel optreden en kunnen gemakkelijk de dood veroorzaken, maar in sommige gevallen kunnen uren verstrijken voordat ernstige effecten optreden.

Ervaren gezondheidswerkers meten meestal envenomatie in fasen variërend van nul, wanneer er geen duidelijk gif is, tot vijf, wanneer er een levensbedreigende hoeveelheid gif aanwezig is. De fasen weerspiegelen de hoeveelheid blauwe plekken en zwellingen rond de hoektanden en de snelheid waarmee die blauwe plekken en zwellingen vordert. In ernstigere gevallen van ingreep (stadium vier of vijf) kunnen er ook proximale symptomen zijn, zoals tintelingen in de lip, duizeligheid, bloeden, braken of shock. Ademhalingsmoeilijkheden, verlamming, kwijlen en massale bloeding zijn ook veel voorkomende symptomen.

Wanneer gebeten door een ratelslang, is snelle medische aandacht van cruciaal belang, en de behandeling vereist meestal antivenine / antivenom om de weefselvernietiging, zenuweffecten en bloedstollingsstoornissen die vaak voorkomen bij ratelslangengif te blokkeren, de meeste medische deskundigen adviseren om het gebied van de beet onder de niveau van het hart. Het is belangrijk om het slachtoffer van een slangenbeet kalm te houden om te voorkomen dat hun hartslag wordt verhoogd en de gifcirculatie in het lichaam wordt versneld. Niet-getrainde personen mogen niet proberen om incisies te maken op of rond bijtplaatsen of tourniquets te gebruiken, omdat beide behandelingen destructiever kunnen zijn dan de ingreep zelf.

Elke beet van een ratelslang moet worden behandeld als een levensbedreigende medische noodsituatie die onmiddellijke ziekenhuisbehandeling van getrainde professionals vereist.

Referenties

  • Campbell, J. A. en W. W. Lamar. 2004. De giftige reptielen van het westelijk halfrond. Ithaca en Londen: Comstock Publishing Associates. ISBN 0801441412.
  • Mehrtens, J. M. 1987. Living Snakes of the World in kleur. New York: Sterling Publishers. ISBN 080696460X.
  • Parker, H. W. en A. G. C. Grandison. 1977. Snakes: A Natural History2e editie. British Museum (Natural History) en Cornell University Press. ISBN 0801410959.
  • Rubio, M. 1998. Ratelslang: Een portret van een roofdier. Smithsonian Institute Press. ISBN 1560988088.
  • Stidworthy, J. 1974. Snakes of the World. Grosset & Dunlap Inc. ISBN 0448118564.

Externe links

Alle links zijn opgehaald op 27 juli 2019.

Bekijk de video: Freek Vonk neemt GIFTIGE RATELSLANG mee! Saved by the Bell (Mei 2021).

Pin
Send
Share
Send