Ik wil alles weten

Evelyn Waugh

Pin
Send
Share
Send


Arthur Evelyn St. John Waugh (28 oktober 1903 - 10 april 1966) was een Engelse schrijver bekend om zijn acute satire en scherpe, donkere humor. Waugh is het best bekend om zijn roman, Brideshead Revisited, samen met verschillende andere succesvolle werken.

Het leven van Evelyn Waugh kan worden verdeeld in twee zeer verschillende fasen, die van een verloren en gedesillusioneerde jeugd en die van een trouwe, religieuze familieman. Tijdens zijn studententijd feestte hij voortdurend en nam hij deel aan handelingen waarvoor hij zich later erg berouwvol voelde. Zijn leven veranderde toen hij zijn tweede vrouw, Laura Herbert, ontmoette en trouwde. Het was zijn huwelijk met haar dat zijn nieuwe katholieke geloof verhoogde, dat hem doel als vader gaf, en dat zijn uiterst succesvolle schrijfcarrière bevorderde, onderbroken door zijn voorname militaire dienst tijdens de Tweede Wereldoorlog. Zijn romans gaan over de universele thema's waarmee de meeste mensen in deze wereld worden geconfronteerd: de keuze tussen het confronteren van de beproevingen van het leven met bitterheid en hardheid, of frontaal, vertrouwen op een liefhebbende en altijd aanwezige God. Evelyn Waugh koos voor het laatste.

Edmund Wilson, de beroemde literaire criticus, zei dat Waugh 'het enige eersteklas stripgenie was dat de Engelsen sinds George Bernard Shaw hebben voortgebracht'. George Orwell verklaarde dat Waugh 'zo'n goede romanschrijver was als je kunt zijn terwijl je onhoudbare meningen hebt'. De Amerikaanse conservatieve commentator William F. Buckley, Jr. beschouwde Waugh als de grootste Engelse romanschrijver van de eeuw. Tijd magazine verklaarde dat hij 'een goddeloos hilarische maar fundamenteel religieuze aanval had ontwikkeld in een eeuw die, naar zijn mening, de voedzame wortel van de traditie had vernietigd en alle lieve dingen van de wereld had laten verdorren'.

Vroege leven

Evelyn Waugh werd op 28 oktober 1903 geboren in Arthur en Catherine (Raban) Waugh in Londen. Hij was de jongste van twee kinderen en had een oudere broer met de naam Alec. Zijn jeugd was er een van troost. Zijn moeder, geboren in India, maar opgegroeid in Engeland, was dol op Evelyn. Zijn moeders houding over hem contrasteerde met het gebrek aan aandacht van zijn vader. Arthur Waugh, een zeer erkende redacteur, literair criticus en uitgever, gaf duidelijk de voorkeur aan zijn oudste zoon. Arthur heeft zijn gezin grootgebracht in een hogere middenklasse-omgeving in Hampstead met de nadruk op het verkrijgen van een elite-opleiding en de juiste reputatie.

Arthur Waugh ging naar een Engelse openbare school genaamd Sherborne en verwachtte dat zijn zonen ook zouden deelnemen. Alec werd geaccepteerd en woonde Sherborne bij, maar hij werd permanent uitgezet toen werd ontdekt dat Alec had deelgenomen aan een homoseksuele relatie. Vervolgens schreef Alec Waugh zijn autobiografische verslag van het evenement om het lot van Evelyn op de school te versterken. De roman, The Loom of Youth, hoewel controversieel, werd onmiddellijk gepubliceerd en in omloop gebracht. Deze handeling verhinderde Evelyn om Sherborne bij te wonen.

Arthur moest toen Evelyn naar een minder prestigieuze school sturen, genaamd Lancing College. Het curriculum bij Lancing was tweeledig, één facet gericht op academici, terwijl het andere facet gericht was op religie, in het bijzonder de hoge kerkelijke anglicaanse waarden. De focus op religie heeft hem gunstig beïnvloed, hoewel hij in het begin misschien het gevoel had dat het een negatieve invloed had. Veel van zijn religieuze klassegenoten uit de hogere klasse plaagden en kwelden hem. Hij had gedacht dat zijn medeklasgenoten geleerd en verfijnd zouden zijn, maar vond hen in plaats daarvan amoreel, gewelddadig en onvoorzichtig. Dit markeerde het begin van zijn satirische geschriften, en verschillende van zijn persoonlijke ervaringen bij Lancing zouden later in zijn romans worden vastgelegd. Terwijl hij daar student was, verloor Waugh het geloof in de religie waarmee hij was opgegroeid en verklaarde hij zichzelf een agnosticus. Na zijn afstuderen aan Lancing ging Waugh naar Hertford College, Oxford, waar hij moderne geschiedenis studeerde. Deze opleiding in de geschiedenis bereidde hem onder meer voor op de biografieën die hij later zou schrijven.

Hoewel Waugh een zeer intelligent persoon was, hebben zijn vroege academische ervaringen hem weinig gemotiveerd. Hij verwaarloosde vaak zijn studies en streefde naar kunstwerken, schrijven en vooral socialiseren. Na zijn impopulariteit aan het Lancing College ontdekte hij dat hij verschillende vrienden kon maken op Hertford. Dit was een nieuwe en opwindende ervaring voor Waugh, een die hij misschien tot het uiterste heeft doorgevoerd.

Zijn intense deelname aan de sociale scène in Hertford gooide hem in het gezelschap van andere estheten, zoals Harold Acton en Brian Howard. Hij bevond zich in het gezelschap van de Britse aristocratie en de hogere klassen. Deze nieuwe populariteit was de katalysator voor Waughs groeiende reputatie als snob. Het inspireerde ook verschillende van de verslagen waarover hij in zijn romans schreef. De krachtige sociale scene bracht Waugh ertoe te experimenteren met verschillende relaties, waaronder twee bekende homoseksuele romances. In de late jaren 1920 begon hij met vrouwen te daten. Toen hem werd gevraagd of hij in een sport voor zijn college had deelgenomen, antwoordde Waugh beroemd: "Ik dronk voor Hertford."

Vanwege Waughs sociale over-extensie, eindigde hij academisch niet. Tijdens zijn eindexamen kwalificeerde hij zich alleen voor een graad in de derde klas. Om de status van deze graad te verhogen zou Waugh verplicht zijn geweest om nog een semester in Hertford te blijven om te studeren en het examen opnieuw af te leggen. Hij weigerde te blijven en verliet Hertford en Oxford voorgoed in 1924. Hij kwam niet in aanmerking voor zijn diploma en in plaats daarvan verhuisde hij het volgende jaar naar Wales om les te geven op een privéschool. Waugh voelde zich ontmoedigd op dit punt in zijn leven en probeerde zelfmoord te plegen. Hij ging zwemmen in de zee, vastbesloten om uit te zwemmen tot hij verdronk, maar hij keerde terug nadat een kwal hem had gestoken. (Hij vertelt dit verhaal in zijn autobiografie.)

Hij ging door naar een andere onderwijspositie, maar hij had niet veel succes op deze school vanwege zijn gedrag tegenover de schoolmatron (die op verschillende momenten probeerde haar te verleiden). De matron vroeg om zijn onmiddellijke ontslag. Toen hem werd gevraagd naar de redenen achter zijn vertrek, beweerde Waugh dat hem was gevraagd om te vertrekken vanwege 'dronkenschap'. Waugh ging in de kast en journalistiek om zichzelf te onderhouden voordat hij literair succes vond.

Schrijf carrière

In 1928, Waugh's roman, Daling en herfst. werd uitgebracht. De titel is ontleend aan die van Edward Gibbon De ondergang en val van het Romeinse rijk dat hij in zes delen schreef. Gibbon's werk werd gekenmerkt door ironie toen hij het faillissement en de ontbinding van het Romeinse rijk schetste, en de overeenkomstige desintegratie van religie. Waughs roman was daarentegen een volledig modern en vrolijk verhaal. Zijn schrijven werd gekenmerkt door humor, humor en satire; het ging om een ​​ontbinding van een andere soort dan waarop Gibbon zich richtte. Daling en herfst vertelt over een jonge goddelijkheidsstudent, Paul Pennyfeather en zijn toevallige uitzetting uit Oxford vanwege onfatsoenlijkheid. Pennyfeather stijgt sociaal op door zijn kennissen in de hogere klasse van de Londense samenleving. Uiteindelijk leert de hoofdpersoon dat het leven buiten de elite sociale wereld een veel gelukkiger plek is.

"Hoog doel is mijn motto geweest", zei sir Humphrey, "mijn hele leven lang. Je zult waarschijnlijk niet krijgen wat je wilt, maar je krijgt misschien iets; richt laag en je krijgt helemaal niets. Het is alsof je een steen gooit naar een kat. Toen ik een kind was dat vroeger een geweldige sport was in onze tuin; ik durf te zeggen dat je cricket-ballen gooide toen je zo oud was, maar het is hetzelfde. Als je er recht op gooit, schiet je tekort; doel boven, en met een beetje geluk scoor je. Elk kind weet dat. Ik zal je het verhaal van mijn leven vertellen '(Evelyn Waugh, Daling en herfst). In 1930 Verachtelijke lichamen volgde en Waughs literaire populariteit werd gestold. Waugh beschreef zijn roman over 'Bright Young People' als 'een welter van seks en snobisme'. Waugh volgde zijn succes op met Zwart kattenkwaad in 1932, Een handvol stof in 1934, en Lepel in 1937.

Huwelijken

Waugh trouwde twee keer, eerst in 1928 met de Hon. Evelyn Gardner (de ironie van hun namen ging niet verloren bij hun vrienden). Ze werden liefdevol He-Evelyn en She-Evelyn genoemd, en het leek een mooie romance te zijn, totdat Evelyn ontrouw bleek te zijn. Haar overspel was aanleiding voor Waugh om te schrijven Een handvol stof (een verhaal over overspel). Het huwelijk eindigde in een scheiding en uiteindelijk nietigverklaring in 1930.

Met de nietigverklaring bevestigd en Waughs hart gebroken, keerde hij terug naar religie en bekeerde hij zich tot het katholicisme. Hij reisde veel in Afrika en Zuid-Amerika, schreef onderweg verschillende reisboeken en werkte ook als buitenlandse correspondent. Met zijn nieuwe religie die hem hielp genezen, ontmoette Waugh een collega-katholiek, Laura Herbert. Laura was de dochter van Aubrey Herbert en kleindochter van Henry Herbert, 4e graaf van Carnarvon. Waugh en Laura waren trouw aan elkaar en genoten van het gezinsleven. Het echtpaar kreeg zeven kinderen, van wie Auberon Waugh ook een succesvolle carrière in schrijven en journalistiek had.

De jaren dertig

De jaren 1930 waren een decennium van geluk en succes voor Evelyn Waugh. Hij had een gelukkig huwelijk, hij had kinderen, hij reisde de wereld rond en boekte nadat een succesvol boek werd gepubliceerd. Het was de rust voor de Tweede Wereldoorlog, die zijn leven dramatisch zou veranderen. Lezers in Engeland en Amerika konden niet genoeg krijgen van de briljante satires die hij schreef over de hedendaagse Engelse samenleving in de hogere klasse. Ironisch genoeg was hij op weg om een ​​bekende figuur te worden in aristocratische en modieuze kringen van de samenleving die hij vaak bespotte. De schrijfstijl van Waugh was zeer aantrekkelijk en bereikte een breed publiek. Het was geen uitdaging om te lezen, was eenvoudig en elegant en toch zeer innovatief en inventief. Zijn verhalen waren vol eigenaardigheden, alsof hele hoofdstukken als een telefoongesprek werden geschreven. De jaren 1930 vertegenwoordigden ook een verandering in zijn geschriften; hij schreef niet langer over de niet-religieuzen, maar in plaats daarvan werd zijn schrijven een pleidooi voor katholieke thema's. Zijn geschriften waren nog steeds geestig en humoristisch, maar ze omvatten ook diepe kwesties van geloof in het gezicht van verleiding en beproeving.

Waughs uitgebreide reizen rond de Middellandse Zee en de Rode Zee, Spitsbergen, Afrika en Zuid-Amerika openden een nieuwe wereld voor Waugh toen hij kennis maakte met verschillende mensen en culturen. Deze ervaringen voegden smaak toe aan zijn geschriften. Zijn uitstekende reisboeken geschreven in deze tijd worden vaak gezien als een van de beste in dit genre. Een compendium van Waugh's favoriete reisverslagen is uitgegeven onder de titel, When The Going Was Good.

Tweede Wereldoorlog

De entree van Engeland in de Tweede Wereldoorlog betekende een serieuze wending in het leven van Waugh. Zesendertig jaar oud en met een slecht gezichtsvermogen zocht hij een plek in de oorlogsinspanning. In tegenstelling tot de meeste mannen die de oorlog ingingen, gebruikte hij zijn 'vrienden op hoge plaatsen' om hem te helpen een gunstige positie te vinden. Vrienden zoals Randolph Churchill, zoon van Winston Churchill, hielpen Waugh een plek te vinden bij de Royal Marines in 1940. Toen mensen aan Waugh dachten, was het laatste waar ze aan dachten een commandant van militaire troepen. Terwijl hij de troepen leidde, waren de gevoelens zelfs dat sommigen misschien gewoon op Waugh zelf zouden richten, in plaats van op de vijand. Sommigen vonden dat hij de persoonlijkheid miste om moraal te verzamelen en mensen samen te brengen. Op de een of andere manier werd Waugh kapitein, hoewel hij de meeste aspecten van het militaire leven verafschuwde.

Tijdens de oorlog nam Waugh deel aan verschillende beroemde veldslagen en missies. Onder hen was de poging Dakar eind 1940 uit de Vichy-Fransen te halen, een mislukte missie. Nadat hij zich bij de No. 8 British Commandos (Army) had aangesloten, nam hij ook deel aan de aanval op Libië. Een intens avontuur, het was ook een noodlottige missie. Hij diende als assistent van de beroemde Robert Laycock, en gedurende deze tijd vocht hij in de Slag om Kreta in 1941. Hij toonde buitengewone moed en moed bij het leiden van een evacuatie van de troepen uit het gebied.

Tijdens een langdurig verlof, schreef Waugh Brideshead Revisited, zijn beroemdste roman, en door sommigen beschouwd als een van de beste romans aller tijden. De roman gaf Waughs kijk op de wereld, en het boek is gekomen om Waughs overtuigingen en waarden te personifiëren. Het concentreerde zich op het ideale leven voor de oorlog, zijn personages waren een medium voor Waugh om zijn katholieke overtuigingen te delen. Het beeldde de beproevingen en druk uit waarmee de traditionele katholieke familie geconfronteerd werd. Het was het grootste succes van Waugh in zowel Engeland als Amerika, en het werd een populaire mini-tv-serie. Na het beëindigen van de roman ontmoette Waugh opnieuw zijn vriend, Randolph Churchill, die hem vroeg om deel te nemen aan een missie naar Joegoslavië in 1944. De missie was de gevaarlijkste tot nu toe. Waugh en Churchill ontsnapten nauwelijks aan de dood toen de Duitsers Operatie Rösselsprung in actie namen en stormtroepen het Partizanen hoofdkwartier aanvielen waar de twee verbleven.

De beproevingen waarmee Waugh te maken kreeg tijdens de veldslagen van de Tweede Wereldoorlog leverde hem materiaal op voor verschillende romans, waaronder zijn beroemde Zwaard van Eer trilogie, die uit drie romans bestaat, Wapens (1952), Officieren en heren (1955) en Onvoorwaardelijke overgave (1961). Waugh creëerde personages die echt en memorabel waren. Het was eigenlijk geen eind om veel echte mensen te zien waarmee Waugh omging in zijn fictieve personages. Christopher Sykes, de biograaf van Waugh, besloot dat de angstaanjagende officier in de Zwaard van Eer trilogie, brigadegeneraal Ben Ritchie-Hook, "... vertoont een zeer sterke gelijkenis met ..." Luitenant-generaal Sir Adrian Carton De Wiart (Victoria Cross). Zijn trilogie wordt beschouwd als een van de beste werken die over de oorlog zijn geschreven.

Latere jaren

Na de oorlog vestigde Waugh zich met zijn gezin in een landhuis in Combe Florey in Somerset, waar hij woonde als landheer. Hij genoot ervan Edwardiaanse pakken te dragen (zijn favoriet een zeer chique geruite). Hij nam een ​​korte vakantie om Hollywood te zien en de mogelijkheid van een filmversie van te bespreken Brideshead Revisited. In een commentaar op de ervaring zei Waugh:

We reden lange tijd langs autobahns en boulevards vol met lege percelen en tankstations en onopvallende gebouwen en palmbomen met een warm wazig licht. Het leek meer op Egypte - de buitenwijken van Caïro of Alexandrië - dan op iets in Europa. We kwamen aan in het Bel Air Hotel, erg Egyptisch met een vleugje Addis Abeba in de geur van het blauwe tandvlees (Evelyn Waugh).

Waugh was erg teleurgesteld in het voorstel van MGM, omdat ze de roman strikt een liefdesverhaal wilden maken, een voorstel dat Waugh weigerde. Aan het einde van zijn leven liet Waugh het hele landgoed in Combe Florey over aan zijn eerstgeboren zoon, Auberon. Waugh raakte ook ontevreden over de religie waar hij al zo lang van hield, toen hij zag dat de kerk haar tradities en waarden verboogde om een ​​afbrokkelende wereld te herbergen.

De laatste paar jaren van Waugh's leven waren gekenmerkt met een dalende gezondheid. Hij kwam aan, hij was afhankelijk van een slaapprobleem, hij nam te veel alcohol in en hij weigerde te oefenen. Deze factoren, samen met zijn zware afhankelijkheid van sigaren, droegen allemaal bij aan zijn achteruitgang. Zijn latere geschriften hebben nooit de genialiteit, helderheid en levendigheid van zijn eerdere werk geëvenaard.

Evelyn Waugh stierf op 10 april 1966, na thuiskomst uit de mis op Paaszondag. Hij was 62 jaar oud. Hij zorgde ervoor om voor al zijn kinderen te zorgen door vertrouwen in elk van hun namen te creëren met het geld dat hij ontving van de auteursrechten van zijn romans. Waugh werd begraven in Somerset.

Lijst met werken

Romans

  • Daling en herfst (1928) ISBN 0316926078
  • Verachtelijke lichamen (1930 ISBN 0316926116
  • Zwart kattenkwaad (1932) ISBN 0316917338
  • Een handvol stof (1934) ISBN 0316926051
  • Lepel (1938) ISBN 0316926108
  • Steek meer vlaggen uit (1942) ISBN 0316916056
  • Brideshead Revisited (ondertiteld De heilige en profane herinneringen van kapitein Charles Ryder) (1945) ISBN 0316926345
  • De geliefde (1947) (ondertiteld Een Anglo-Amerikaanse tragedie) ISBN 0316926086
  • Helena (1950) ISBN 082942122X
  • Love Among the Ruins. Een romantiek van de nabije toekomst (1953)
  • The Ordeal of Gilbert Pinfold (1957) ISBN 0316926221
  • Sword of Honour-trilogie ISBN 0316925985
  • Wapens (1952) ISBN 0316926280
  • Officieren en heren (1955) ISBN 0316926302
  • Onvoorwaardelijke overgave (1961) ISBN 0141186879
  • Toen het goed ging (1976) ISBN 0837182530

Biografie

  • Saint Edmund Campion: Priest and Martyr ISBN 0918477441
  • The Life of the Right Reverend Ronald Knox
  • Dante Gabriel Rossetti ISBN 0715607723

Autobiografie

  • Een beetje leren (1964) ISBN 0413519309

Referenties

  • Frances Donaldson. Evelyn Waugh: Portrait of a Country Neighbor. 1967.
  • Stannard, Martin. Evelyn Waugh: The Early Years 1903-1939. 1987. ISBN 0393306054
  • -. Evelyn Waugh: The Later Years 1939-1966. 1994. ISBN 0393034127
  • Sykes, Christopher. Evelyn Waugh. 1975.

Externe links

Alle links zijn opgehaald op 10 augustus 2017.

Pin
Send
Share
Send