Ik wil alles weten

Vuurtoren van Alexandrië

Pin
Send
Share
Send


Geschiedenis

Een fantasievolle middeleeuwse interpretatie van de Pharos met het Heptastadion dat het eiland verbindt met het vasteland

De vuurtoren van Alexandrië werd oorspronkelijk gebouwd als een monument - geen echte vuurtoren - en stond bekend onder de naam van het eiland waarop het zich bevond: Pharos. In zijn Het leven van Alexander, vertelt de Griekse historicus en biograaf, Plutarch, dat de veroveraar, zo in de ban van Egypte, besloot te vinden:

... een grote en dichtbevolkte Griekse stad die zijn naam zou moeten dragen, en op advies van zijn architecten op het punt stond af te meten en er een bepaalde locatie voor af te sluiten. Toen, in de nacht, terwijl hij lag te slapen, zag hij een prachtig visioen. Een man met zeer grijze sloten en van een eerbiedwaardig aspect leek aan zijn zijde te staan ​​en deze verzen te reciteren:

Nu is er een eiland in de veel stromende zee,
Voor Egypte; Pharos is wat mannen het noemen.

Pharos was een klein eiland net voor de kust van Alexandrië. Het was verbonden met het vasteland door een kunstmatige verbinding, het Heptastadion genaamd, dat aldus één kant van de haven van de stad vormde. Omdat de Egyptische kust erg vlak is en geen enkele mijlpaal heeft die wordt gebruikt voor navigatie, werd een soort markering aan de monding van de haven noodzakelijk geacht - een functie waarvoor de Pharos oorspronkelijk was ontworpen. Het gebruik van het gebouw als een vuurtoren, met een vuur en reflecterende spiegels aan de bovenkant, wordt verondersteld te dateren tot rond de eerste eeuw na Christus, tijdens de Romeinse periode. Voordien diende de Pharos uitsluitend als een navigatieoriëntatiepunt. Sommige beschrijvingen melden dat de Pharos werd overwonnen door een enorm standbeeld, dat mogelijk Alexander de Grote of Ptolemaeus I Soter vertegenwoordigde in de vorm van de zonnegod Helios. De Pharos verscheen pas in de zesde eeuw G.T. in een lijst met 'wonderen' (in plaats daarvan geeft de vroegste lijst de muren van Babylon). Pharos werd de etymologische oorsprong van het woord voor 'vuurtoren' in veel Romaanse talen, zoals het Frans (phare), Italiaans (Faro), Portugees (farol), Spaans (Faro), Roemeens (ver) en Grieks (φάρος).

Bouw

Een reconstructie van de vuurtoren van Alexandrië in het Culturele Park "Window of the World" in Changsha, China Wist je dat? De vuurtoren van Alexandria, een van de zeven wereldwonderen, was voor velen een van de hoogste door mensen gemaakte structuren op aarde eeuwen

Het eerste gebouw werd ontworpen door Sostratus van Cnidus (of Knidos) in de derde eeuw voor Christus, na te zijn ingewijd door Ptolemaeus I van Egypte, de eerste hellenistische heerser van Egypte en een generaal van Alexander de Grote. Nadat Alexander onverwacht stierf op 33-jarige leeftijd, maakte Ptolemy zichzelf koning in 305 v.G.T. en bestelde kort daarna de bouw van de Pharos. Het gebouw werd voltooid tijdens het bewind van zijn zoon, Ptolemy Philadelphos.

Volgens de legende werd het Sostratus door Ptolemaus verboden zijn naam op zijn werk te zetten. Maar de architect liet toch de volgende inscriptie op de muren van de basis achter: "Sostratus, de zoon van Dexiphanes, de Cnidiaan, droeg dit op (of richtte dit op) aan de Reddergoden, namens degenen die over de zeeën varen." Deze woorden waren verborgen onder een laag gips, waarop een andere inscriptie was gebeiteld ter ere van Ptolemy als bouwer van de Pharos. Na eeuwen verdween het gips en onthulde de naam Sostratus.

De legende vertelt dat het licht van de Pharos wordt gebruikt om vijandelijke schepen te verbranden voordat ze de kust konden bereiken; dit is onwaarschijnlijk vanwege de relatief slechte kwaliteit van optica en reflecterende technologie in de periode waarin het gebouw bestond. Slechts iets minder indrukwekkend - en waarschijnlijk nauwkeuriger - is de bewering dat het licht van de vuurtoren tot 35 mijl van de kust kon worden gezien.

De toren was opgebouwd uit grote blokken lichtgekleurde steen en bestond uit drie trappen: een onderste vierkant gedeelte met een centrale kern, een middelste achthoekige gedeelte en bovenaan een cirkelvormig gedeelte. Aan de top ervan was een spiegel geplaatst die zonlicht gedurende de dag reflecteerde; 's nachts werd een vuur aangestoken. Bestaande Romeinse munten geslagen door de munt van Alexandrië laten zien dat een standbeeld van een triton op elk van de vier hoeken van het gebouw was geplaatst. Een standbeeld van Poseidon stond boven op de toren tijdens de Romeinse periode.

Fort Qaitbey werd gebouwd op de plaats van de Pharos in de vijftiende eeuw, met behulp van een deel van het gevallen metselwerk

De muren van de Pharos werden versterkt om het beuken van de golven te weerstaan ​​door het gebruik van gesmolten lood om het metselwerk bij elkaar te houden, en mogelijk als gevolg daarvan overleefde het gebouw de langste van de zeven wonderen - met uitzondering van de Grote Piramide van Gizeh. Het stond nog steeds toen de moslimreiziger Ibn Jubayr de stad in 1183 bezocht. Hij zei erover: "De beschrijving ervan schiet tekort, de ogen begrijpen het niet en de woorden zijn ontoereikend, zo groot is het spektakel." In zijn tijd was er een moskee op de bovenkant van het gebouw in plaats van een baken, naar verluidt gebouwd door sultan Ahmed ibn Touloun.

De toren werd zwaar beschadigd door twee aardbevingen in 1303 en 1323, in die mate dat de Arabische reiziger Ibn Battuta aangaf de ruïne niet te kunnen betreden. Zelfs het stompe overblijfsel verdween in 1477, toen de toenmalige Sultan van Egypte, Qaitbay, een middeleeuws fort bouwde op de voormalige locatie van het gebouw, met behulp van een deel van de gevallen steen. De overblijfselen van de Pharos die werden opgenomen in de muren van Fort Qaitbey zijn duidelijk zichtbaar vanwege hun buitensporige omvang in vergelijking met omringend metselwerk.

Recent archeologisch onderzoek

Keerzijde van een Romeinse munt met de vuurtoren uit 189 G.T.

In 1994 ontdekte archeoloog Jean-Yves Emperor, oprichter van het Centre for Alexandrian Studies, honderden enorme metselwerkblokken in het water voor het eiland Pharos. De Egyptische regering had hem gevraagd om het gebied onder water te verkennen voordat een betonnen golfbreker werd gebouwd. De kaart van de keizer van het gebied suggereerde dat ten minste enkele van deze blokken in zee zijn gevallen toen een aardbeving de vuurtoren in de 1300s verwoestte.

Bovendien werden een aantal beelden gevonden, waaronder een enorm standbeeld van een koning uit de derde eeuw voor Christus, die wordt beschouwd als een afbeelding van een vergoddelijkte Ptolemaeus II. Een ander standbeeld, een begeleidend stuk van een koningin als Isis, die de vrouw van Ptolemy, Arsinoe, vertegenwoordigde, werd in de buurt van de jaren 1960 ontdekt. Deze twee beelden zijn mogelijk net onder de eigenlijke vuurtoren geplaatst, met uitzicht op de haveningang. Vanwege deze opmerkelijke vondsten annuleerde de Egyptische regering haar golfbrekerplannen en besloot in plaats daarvan een onderwaterpark in te richten waar duikers de vele beelden, stenen sfinxen en overblijfselen van de vuurtoren konden bekijken. Tegenwoordig staat het park open voor duikers die minstens 18 jaar oud zijn.

Meer van de overblijfselen zijn vervolgens onthuld door satellietbeelden. De PBS NOVA on-line programma vertelt over de onderwaterontdekking van de legendarische Pharos-vuurtoren.

Referenties

  • Haas, Christopher. Alexandrië in de late oudheid: topografie en sociaal conflict. Baltimore, MD: The Johns Hopkins University Press, 1996. ISBN 978-0801885419
  • Pollard, Justin. The Rise and Fall of Alexandria: Birthplace of the Modern Mind. New York: Viking Adult, 2006. ISBN 978-0670037971
  • Vrettos, Theodore. Alexandria: City of the Western Mind. Free Press, 2001. ISBN 978-0743205696

Externe links

Alle links opgehaald op 6 juli 2018.

  • De vuurtoren van Alexandrië De zeven wonderen van de oude wereld.
  • NOVA Online - Treasures of the Sunken City. PBS.
  • De grote vuurtoren in Alexandrië Het Museum of Unnatural Mystery.

Pin
Send
Share
Send