Ik wil alles weten

Algernon Swinburne

Pin
Send
Share
Send


Algernon Charles Swinburne (5 april 1837 - 10 april 1909) was een Engelse dichter uit het Victoriaanse tijdperk. Hij was een van de oprichters van de pre-Rafaëlitische broederschap, een beweging onder schilders en dichters om de kunsten terug te brengen naar geïdealiseerde middeleeuwse normen, vóór de (zoals zij het waarnamen) schadelijke invloed van het intellectualisme en de Renaissance. In deze geest waren Swinburne en zijn medewerkers in hun sentiment vrij gelijkaardig aan de romantische beweging van een generatie eerder, die ook de opkomst van het nieuwe had afgekondigd en verlangde naar de wegen van een vervlogen tijdperk.

Hoewel hij als prerafaëliet beweerde alleen geïnteresseerd te zijn in de middeleeuwse en oude klassiekers, werd Swinburne vooral beïnvloed door de Elizabethaanse dichters en toneelschrijvers zoals William Shakespeare en Ben Jonson. Hij schreef een aantal toneelstukken in navolging van de Elizabethaanse stijl en demonstreerde zijn meesterlijke kennis van de periode bij meer dan één gelegenheid. Net als Shakespeare is Swinburne een meester in muziek. In zijn eigen tijd en in hedendaagse tijden, wordt Swinburne erkend als een van de meest begaafde meesters van poëtische vorm. Zijn genie voor rijm, meter en geluid was zelfs door Alfred Lord Tennyson ongeëvenaard. Helaas lijdt Swinburne's poëzie veel te veel aan de neiging om te genieten van de muziek van woorden zonder voldoende aandacht te schenken aan hun betekenis, en zijn reputatie leed enorm onder deze fout. Misschien ontbrak het hem, ondanks zijn natuurlijke talenten, de diepgang van karakter of een toewijding aan de teelt ervan, wat op zijn beurt zijn vermogen belemmerde om inhoud te communiceren die echt diepgaand is.

Toch was Swinburne een van de meest begaafde dichters van zijn generatie en een van de meest iconische. In een tijdperk dat berucht is om zijn morele decadentie, zijn de capriolen van Swinburne, althans in termen van reputatie, ongeëvenaard. Swinburne genoot ervan zijn publiek te shockeren, en veel van zijn godslasterende en expliciete gedichten werden hoogstwaarschijnlijk specifiek voor dat doel geschreven. Men denkt aan de hedendaagse beroemdheden met door God geschonken talent, maar toch zelfingenomen en kinderachtig in hun pogingen om te shockeren. Swinburne (of 'Swineborn' zoals sommige van zijn meer woeste critici hem zouden noemen) kreeg een reputatie voor controverse.

In zijn latere jaren zou Swinburne zijn aanvallen op georganiseerde religie en seksuele moraal afzwakken, en uiteindelijk, net als William Wordsworth, iets worden van een rebel die conservatief werd en zich tegen de zeer decadente poëzie keerde die hem tot bekendheid had gedreven. Zijn meningen, net als zijn gedichten, zijn representatief voor het Victoriaanse tijdperk waarin hij leefde, een tijd van snelle sociale verandering, toen morele normen wild veranderden. Ondanks al zijn fouten is Swinburne een van de beste dichters die zijn tijdperk heeft voortgebracht, voor zover het enkele technische en oppervlakkige elementen van de poëtische constructie betreft.

Leven en werken

Swinburne werd geboren in Grosvenor Palace, Londen, maar bracht het grootste deel van zijn jeugd door op het Isle of Wight. Zijn familie was generaties lang lid van de aristocratie. Zijn vader was een admiraal van de Koninklijke Marine en zijn grootvader van moederszijde was een graaf. Swinburne groeide op in een omgeving van extreme rijkdom en luxe. Hij was bijzonder dicht bij zijn grootvader van vaderszijde, die vóór de Franse revolutie een edelman van de Franse aristocratie was geweest, die de jongen Frans en Italiaans leerde spreken. Swinburne's intieme kennis van deze lyrische talen, wordt vaak gesuggereerd, heeft in grote mate bijgedragen aan zijn lyrische stem.

Zodra hij meerderjarig was, werd de jonge Swinburne naar Oxford gestuurd, waar hij veel vrienden zou maken die de meest invloedrijke leden van de Pre-Raphaelite-kring zouden worden, waaronder Dante Gabriel Rossetti, Edward Burne-Jones, William Morris en Professor Benjamin Jowett. Swinburne maakte een bijzonder sterke indruk op Rossetti die, toen hij Swinburne ontmoette, bezig was met het schilderen van een reeks muurschilderingen ter ere van koning Arthur, een figuur die later een prominente rol zou spelen in pre-Rafaëlitische poëzie en kunst.

Swinburne maakte een sterke indruk op zijn collega's in Oxford. Hoewel hij een kleine man was, hij nauwelijks meer dan vijf voet lang, stond Swinburne bekend om zijn imposante aanwezigheid en krachtige stem, en verwierf snel een reputatie als een nogal onvoorspelbaar en wild karakter op de campus. Het was bekend dat hij 's nachts rond Oxford galoppeerde, gedichten in zijn longen decanteerde en godslasteringen naar God schreeuwde. Swinburne's gewelddadige gedrag en uitgesproken, ketterse opvattingen brachten hem snel in problemen met de managementautoriteiten van de universiteit en ondanks Jowett's aandringen dat hij zijn capriolen afzwakte, bevond Swinburne zich binnen twee jaar zonder diploma zonder een diploma.

Zijn vader had hem een ​​toelage gegeven die substantieel genoeg was om van te leven, en Swinburne begon serieus het literaire leven op zich te nemen en ging in bij zijn vriend en collega-dichter, Rossetti. Tijdens deze jeugdige jaren bleef Swinburne zijn oproerig gedrag voortzetten. Hij slaagde erin een reputatie te verwerven als een formidabele dronkaard, en na verloop van tijd zou hij beschuldigd worden van vrijwel elke zonde en ketterij onder de zon.

Swinburne genoot van zijn eigen schande en reageerde op beschuldigingen van seksuele afwijking en onfatsoenlijkheid door nog meer schandelijke geruchten over zichzelf te verspreiden, en ging zelfs zo ver dat hij suggereerde dat hij misschien had deelgenomen aan bestialiteit en kannibalisme. De meeste verhalen over de overtredingen van Swinburne worden beschouwd als niets anders dan roddel en fantasieën. Oscar Wilde, een hechte tijdgenoot, gromde dat Swinburne niets anders was dan een poseur, en het idee dat Swinburne een relatief tam en gewoon leven heeft geleid (afgezien van zijn constante drinken) is steeds breder geaccepteerd. Net als die rond Lord Byron, heeft de controverse die Swinburne in zijn eigen tijd veroorzaakte, generaties lang afleidingen veroorzaakt die eindeloze uren besteedden aan het doornemen van de details van zijn persoonlijke leven in plaats van zijn poëzie te beoordelen.

Terwijl Swinburne een scène in het openbare leven veroorzaakte, was hij ook bezig zijn latente talenten te ontwikkelen als schrijver van vers. In 1865, een paar jaar na zijn vertrek uit Oxford, publiceerde hij zijn eerste grote werk, Atalanta in Calydon, een lang dramatisch gedicht bedoeld om de toon en de lyriek van het oude Griekse drama in de Engelse taal te reproduceren. Het gedicht schoot Swinburne naar een onmiddellijk sterrendom in de Londense literaire gemeenschap, en het wordt nog steeds door veel critici van Swinburne als zijn beste werk beschouwd.

Het verhaal, gemodelleerd naar de Griekse mythologie, concentreert zich op Meleager, prins van Calydon en Atalanta, een mooie vrouw die hen uiteindelijk en onbewust zal verdoemen. De vader van Meleager, koning Oeneus, verdiende de toorn van Artemis, godin van de jacht, nadat hij aan elke god behalve haar offerde aan de vooravond van een grote strijd. Oeneus slaagde er toch in de strijd te winnen en uit wraak riep Artemis een monsterlijk zwijn op om het koninkrijk aan te vallen en iedereen erin te doden. Dan, zoals Swinburne zelf uitlegt in het argument bij het gedicht:

... alle oversten van Griekenland kwamen bijeen, en
onder hen Atalanta dochter van Iasius de Arcadian, een maagd, voor
wiens kunst Artemis het zwijn liet doden, ziende dat zij het meisje begunstigde
sterk; en nadat Meleager het had verzonden, gaf het de buit ervan
Atalanta, als iemand zonder enige liefde verliefd op haar; maar de broeders van
Althaea zijn moeder, Toxeus en Plexippus, met anderen die misplaatst waren
dat ze alleen de lof zou moeten afleggen, terwijl velen het hadden gedragen
arbeid, lag op haar te wachten om haar buit weg te nemen; maar Meleager vocht
tegen hen en doodde hen: wie zag Althaea en hun zuster
wist dat ze van haar zoon was gedood, was ze uit woede en verdriet als één
waanzinnig, en het merk nemen waardoor de maat van het leven van haar zoon was
hem toegemeten, wierp zij het op een vuur; en met het verspillen ervan
het leven werd eveneens weggegooid, dat teruggebracht werd naar dat van zijn vader
huis stierf hij in een korte ruimte, en zijn moeder verdroeg ook niet lang
na voor zeer verdriet; en dit was zijn einde, en het einde daarvan
jacht.

De melodramatische aard van het gedicht, met zijn thema's van verloren liefde en zelfopoffering, resoneerde krachtig met het grotendeels sentimentele publiek van Victorianen die waren opgegroeid met het lezen van romantische literatuur. De acceptatie van de Griekse mythologie en de imitatie van de Griekse poëtische stijl won ook de gunst van een lezerspubliek dat gefascineerd was geraakt door de oude wereld. Swinburne reageerde op deze gunstige ontvangst van zijn werk door onmiddellijk een ander deel te publiceren met de titel Gedichten en ballades in 1866. Het boek, gevuld met ketterse gevoelens en obscene passages over erotische liefde, maakte Swinburne onmiddellijk berucht; voor het grootste deel van de rest van zijn leven zou hij worden gemeden als een decadente, immorele dichter, hoewel hij in de daaropvolgende jaren zijn taal zou afzwakken en zich zou concentreren op veel diepere, spirituele kwesties. Onder de stukken opgenomen in het schandaal Gedichten en ballades, verdedigers van Swinburne zullen erop wijzen dat er een aantal werken zijn die niet alleen vrij zijn van obsceniteiten, maar echt ontroerend en mooi zijn. Dergelijke gedichten zijn een indicatie van wat een dichter met zijn aanzienlijke gaven had kunnen doen als hij een gelijkmatiger karakter had gehad. Van deze vroege werken wijzen de meeste critici op het Hymne van Proserpine als misschien een van de mooiste gedichten van het Victoriaanse tijdperk. Het gedicht, geschreven in hexameter en met twee rijmpjes per regel in navolging van de Latijnse poëzie, is een uitstekend voorbeeld van Swinburne's ultieme beheersing van vorm. Hier volgt een fragment:

Ik heb lang genoeg geleefd, na één ding te hebben gezien, dat liefde een einde heeft;
Godin en meisje en koningin, wees nu bij mij en raak bevriend.
U bent meer dan de dag of de dag, de seizoenen die lachen of huilen;
Want deze geven vreugde en verdriet; maar gij, Proserpina, slaap.
Zoet is het betreden van wijn, en zoet de voeten van de duif;
Maar een goeder geschenk is de jouwe dan schuim van de druiven of liefde.
Ja, is niet eens Apollo, met haar en harpstring van goud,
Een bittere God om te volgen, een prachtige God om te aanschouwen?
Ik ben ziek van zingen: de baaien branden diep en schurend: ik ben fain
Een beetje rusten van lof en zwaar plezier en pijn.
Voor de goden die we niet kennen, die ons onze dagelijkse adem geven,
We weten dat ze wreed zijn als liefde of leven, en mooi als de dood.
O goden onttroond en overleden, uitgeworpen, weggevaagd in een dag
Uit uw toorn wordt de wereld bevrijd, verlost van uw ketenen, zeggen mannen.
Nieuwe goden worden gekroond in de stad; hun bloemen hebben uw staven gebroken;
Ze zijn barmhartig, gekleed in medelijden, de jonge medelevende Goden.
Maar voor mij is hun nieuwe apparaat onvruchtbaar, de dagen zijn kaal;
Dingen die al lang voorbij zijn, volstaan, en mannen waren dat vergeten.
Tijd en de goden zijn in conflict; gij woont in het midden daarvan,
Een beetje leven aftappen van de kale borsten van liefde.

Hij was ontzet over de reactie daarop Gedichten en ballades. Swinburne bleef, in een veel grotere duisternis, een hoeveelheid politiek geladen gedichten publiceren Liederen voor zonsopgang in 1867 die werden geïnspireerd door zijn ontmoeting met de Italiaanse Republikeinse patriot en filosoofpoliticus, Giuseppe Mazzini. Mazinni was al sinds de vroege kinderjaren de held van Swinburne. Zijn snelle opgang naar roem en zelfs nog sneller vallen in opprobrium deed hem diep pijn. Swinburne bleef schrijven en publiceren, maar hij werd ook nog obsessiever naar zwaar drinken.

In 1879, berooid, dakloos en bijna dood door alcoholisme, werd Swinburne opgenomen door zijn juridisch adviseur, Theodore Watts-Dunton, die de dichter in zijn huis in The Pines, Putney huisvestte. Swinburne zou de resterende 30 jaar van zijn leven doorbrengen onder de zorg van zijn vriend in The Pines. Watts-Dunton moedigde Swinburne aan om te blijven schrijven en eiste hem ook tot strikte discipline. Met de hulp van Watts-Dunton onderging Swinburne uiteindelijk een volledige transformatie en werd uiteindelijk een van de meer respectabele dichters in de Engelse samenleving. Hij publiceerde meer dan 23 dichtbundels in het laatste derde deel van zijn leven. Helaas leken Swinburne's jaren van obscuriteit en dronkenschap zijn tol te hebben geëist van zijn krachten, en critici zijn het erover eens dat hoewel zijn latere gedichten meer gericht en volwassen zijn dan zijn andere werken, ze veel van de verbale vindingrijkheid missen die zijn jeugdige gedichten zo hebben gemaakt blijvend populair. Af en toe glanzen er glimpen van Swinburne's eerdere genie door, zoals in "The Lake of Gaube", een van de laatste gedichten die hij ooit schreef en een van zijn meest geprezen:

"Het meer van Gaube"
De zon is heer en god, subliem, sereen,
En soeverein op de bergen: aarde en lucht
Lig gevoelig in passie, blind voor ongeziene bliss
Met kracht van zicht en macht van opname, eerlijk
Als dromen die sterven en niet weten wat ze waren.
De gazons, de kloven en de toppen zijn één
Blije glorie, opgewonden met een gevoel van eenheid
In sterke dwangmatige stilte van de zon.
Bloemen dicht en scherp als middernachtsterren in brand staan
En levende dingen van licht zoals vlammen in bloem
Die blik en flits alsof geen hand zou kunnen temmen
Bliksemschichten waarvan het leven hun stormachtige uur overtrof
En speelde en lachte op aarde, met al hun kracht
Weg, en met al hun levensvreugde lang gemaakt
En onschadelijk als het bliksemleven van het lied,
Schitter zoet als sterren wanneer de duisternis ze sterk voelt.
De diepe, milde paarse schilfers met maanhelder goud
Dat doet de schubben bloemen lijken van verhard licht,
De vlamachtige tong, de voeten die 's middags koud laten,
Het vriendelijke vertrouwen in de mens, wanneer eenmaal het gezicht
Groeide minder dan vreemd, en geloof gebood angst vlucht te nemen,
Overleef het kleine onschadelijke leven dat scheen
En blije ogen die ervan hielden en weg waren
Ere liefde zou bang kunnen zijn dat angst daarop had gekeken.
Angst hield het stralende ding hatelijk, zelfs als angst,
Wiens naam één is met haat en afgrijzen, zegt
Die hemel, de donkere diepe hemel van water dichtbij,
Is dodelijk diep als de hel en donker als de dood.
De verrukkelijke duik die bloed en adem versnelt
Met pauze meer zoet dan passie, eer ze ernaar streven
Om de ledematen die nog zouden duiken weer op te heffen
Dieper, als de ziel levend zou hebben gedood.
Terwijl de heldere salamander in het vuur van de middag jubelt en blij is met zijn dag,
De geest die mijn lichaam versnelt, verheugt zich om uit het zonlicht weg te gaan,
Om over te gaan van de gloed van de bergachtige bloemen, de hoge, veelzijdige bloei,
Ver weg door de peilloze nacht van het water, de vreugde van stilte en somberheid.
Doodsdonker en heerlijk als de dood in de droom van een geliefde en dromer kan zijn,
Het omvat en omvat lichaam en ziel met vreugde om te leven en vrij te zijn:
Volledig nu vrij, hoewel de vrijheid blijft bestaan, maar de ruimte van een hachelijke ademhaling,
En leven, hoewel omgord met de duisternis en koude en vreemdheid van de dood:
Elk ledemaat en elke polsslag van het lichaam verheugt zich, elke zenuw van de geest in rust,
Alle gevoel van de levensopname van de ziel, een gepassioneerde vrede in haar blindheid gezegend.
Dus stort de neerwaartse zwemmer, omarmd door het water dat de mens niet heeft doorgrond,
De duisternis ongecontroleerd, ijziger dan zeeën in het midden van de winter, voor zegen of verbod;
En snel en zoet, wanneer kracht en adem tekort schieten, en de duik klaar is,
Schiet omhoog als een schacht van het schot met donkere diepte, recht in het zicht van de zon;
En door het sneeuwzachte water, donkerder dan het dak van de dennen erboven,
Komt door en is blij als een vogel wiens vlucht wordt voortgestuwd en volgehouden van liefde.
Als de liefde van een zeemeeuw over de zeewind, geborsteld en gereden omwille van de opname
Is de liefde van zijn lichaam en ziel voor het duistere genot van het geluidloze meer:
Als de stille snelheid van een droom te levend om te leven voor de ruimte van een gedachte meer
Is de vlucht van zijn ledematen door de nog steeds sterke kou van de duisternis van kust tot kust.
Zou het leven kunnen zijn zoals dit is en de dood als het leven dat de tijd afwerpt als een gewaad,
De gelijkenis van de oneindige hemel was een symbool onthuld van het meer van Gaube.
Wiens gedachte heeft doorgrond en gemeten
De duisternis van het leven en van de dood,
Het geheim binnen hen, gekoesterd,
De geest die geen adem is?
Wiens visie nog heeft gedragen
De pracht van dood en van leven?
Hoewel zonsondergang als dageraad gouden is,
Is het woord van hen vrede, geen strijd?
Diepe stilte antwoordt: de glorie
We dromen van misschien maar een droom,
En de zon van de ziel was grijs
Als as die geen glans laten zien.
Maar goed zal het ooit met ons zijn
Die hier door de duisternis rijden,
Als de ziel waarin we leven nooit,
Want wat een leugen zegt, vrees.

Naarmate Swinburne ouder werd, werd hij gemeden door zijn oude vrienden uit het prerafaëlitische tijdperk. Ze zagen hem als een overjas die de gevoelens van zijn jeugd had opgegeven. Eerdere critici zien Swinburne als een revolutionair die zijn idealen geleidelijk naar de aarde bracht, nadat hij ze had getemperd met de harde ervaringen van zijn eigen korte roem en lang verdriet. Alleen met Watts-Dunton in The Pines veranderde Swinburne iets van een kluizenaar, hoewel zijn roem langzaam en geleidelijk werd hersteld. Aan het einde van zijn leven doof en bijna vriendloos stierf Swinburne in 1909 aan een aanval van griep op 72-jarige leeftijd.

Nalatenschap

Swinburne wordt herinnerd als een van de typische dichters van het Victoriaanse tijdperk, die de radicale waanzin van vroege Victoriaanse poëzie in zijn jeugd belichaamde, evenals de nuchtere moraliteit van de Victorianen zoals Alfred Lord Tennyson op zijn oude dag. Hij was ook, zoals vele Victorianen, eindeloos inventief binnen de grenzen van de lyrische vorm. Samen met Tennyson wordt Swinburne vaak beschouwd als een van de opperste meesters van Engelse poesy. Hoewel hij nu grotendeels ongelezen is, was hij van grote invloed op de modernistische dichters die onmiddellijk na zijn dood in de twintigste eeuw zouden ontstaan. De jonge Ezra Pond dacht dat Swinburne en de Pre-Rafaëlieten van de hoogste orde waren, en hoewel hij later zijn opvattingen zou herroepen en zo ver zou gaan dat hij alle poëzie van de Victorianen zou verwerpen, werden hij en vele andere modernistische dichters toch beïnvloed sterk door de stijl van Swinburne. Na Swinburne zou formele poëzie, dat wil zeggen, poëzie geschreven volgens de regels van meter en rijm grotendeels uit de mode raken. Tegen het midden van de twintigste eeuw was het bijna volledig anachronistisch geworden. In dit opzicht wordt Swinburne vaak gezien als het "hoogtepunt" voor poëzie die voortkomt uit de formele traditie. Hij was een van de laatste dichters die de oude vormen exclusief gebruikte. Hoewel hij vandaag de dag relatief weinig wordt gewaardeerd, blijft hij erkenning krijgen van zowel wetenschappers als dichters die zijn unieke bijdrage aan de poëtische geschiedenis erkennen.

Referenties

  • Louis, Margot Kathleen. 1990. Swinburne en zijn goden: de wortels en groei van een agnostische poëzie. Montréal: McGill-Queen's University Press. ISBN 0773507159

Externe links

Alle links opgehaald op 5 maart 2016.

  • Het archief van Algernon Charles Swinburne: een digitaal archief van het leven en werk van Algernon Charles Swinburne
  • Werken van Algernon Swinburne. Project Gutenberg

Bekijk de video: Algernon Charles Swinburne (Mei 2021).

Pin
Send
Share
Send