Ik wil alles weten

Egyptische hiërogliefen

Pin
Send
Share
Send


Egyptische hiërogliefen zijn een formeel schrijfsysteem dat door de oude Egyptenaren wordt gebruikt, en zijn misschien wel de meest algemeen erkende vorm van hiërogliefen ter wereld. De term "hiëroglief" verwijst oorspronkelijk alleen naar Egyptische hiërogliefen, maar is nu uitgebreid met andere hiërogliefen-scripts, zoals Kretenzer, Luwian, Mayan en Mi'kmaq. De Egyptenaren gebruikten hiërogliefen voornamelijk voor formele, religieuze inscripties (vandaar hun naam, "de woorden van de god"). Egyptische glyphs, zoals die van vele andere hiëroglyfische scripts, bestaan ​​vaak uit herkenbare objecten zoals de zon of een vogel, en bevatten een combinatie van logografische en fonetische elementen.

Egyptische hiërogliefen vormen een van de oudste bekende schrijfsystemen ter wereld. Ontwikkeld op basis van afbeeldingen die bekende objecten symboliseerden, stelden ze de gezagsdragers in staat religieuze leerstellingen en edicten van de farao te documenteren. In deze vorm werden de hiërogliefen in het algemeen ingeschreven in permanente materialen zoals steen, en dus zijn vele voorbeelden van stèles en inscripties op graven ontdekt door archeologen tijdens het opgraven van sites die van belang zijn voor de oude Egyptische cultuur. Tegelijkertijd werd het hiëratische script ontwikkeld om gemakkelijker schrijven mogelijk te maken met inkt op papyrus en later werd het demotische script ontwikkeld voor seculier gebruik. Het is door het gebruik van dit script dat Egyptische hiërogliefen kunnen worden ontcijferd, omdat de Rosetta-steen inscripties van dezelfde tekst in deze en Griekse bevat. Zo is het nu mogelijk om veel te weten over de oude Egyptische cultuur van duizenden jaren geleden door hun hiërogliefen. Gezien het belang van deze cultuur in de menselijke geschiedenis, is een dergelijk begrip van grote waarde.

Een gedeelte van de Papyrus van Ani met cursieve hiërogliefen.

Etymologie

Het woord "hiëroglief" is afgeleid van de Griekse woorden ἱερός (Hieros): "Sacred" en γλύφειν (Glúphein): "Snijden" of "schrijven", zoals in de term "glyph." Dit werd vertaald uit de Egyptische uitdrukking "de woorden van de god", een uitdrukking afgeleid van de Egyptische praktijk van het gebruik van hiërogliefen voornamelijk voor religieuze of heilige doeleinden.

De term 'hiërogliefen', die als zelfstandig naamwoord werd gebruikt, was ooit gebruikelijk, maar duidt nu op meer informeel gebruik. In academische kringen heeft de term "hiërogliefen" "hiërogliefen" vervangen om zowel naar de taal als een geheel te verwijzen als naar de afzonderlijke karakters waaruit deze bestaat. "Hiëroglyfisch" wordt nog steeds gebruikt als een bijvoeglijk naamwoord (zoals in een hiëroglyfisch schrijfsysteem).

Geschiedenis en evolutie

Achterzijde en voorzijde van Narmer Palette, deze facsimile te zien in het Royal Ontario Museum, in Toronto, Canada.

De oorsprong van Egyptische hiërogliefen is onzeker, hoewel het duidelijk is dat ze een van de oudste bekende schrijfsystemen ter wereld vormen. Egyptische hiërogliefen kunnen vóór Sumerisch spijkerschrift dateren, waardoor ze het oudste bekende schriftsysteem zijn; of de twee schrijfsystemen kunnen gelijktijdig zijn geëvolueerd.

Een van de oudste en beroemdste voorbeelden van Egyptische hiërogliefen is te vinden op het Narmer-palet, een schildvormig palet dat dateert van rond 3200 v.G.T. Het Narmer-palet is beschreven als 'het eerste historische document ter wereld'.1 Het palet werd in 1898 ontdekt door archeologen James E. Quibell en Frederick W. Green in de oude stad Nekhen (momenteel Hierakonpolis), die wordt beschouwd als de pre-dynastieke hoofdstad van Opper-Egypte. Het palet wordt verondersteld een geschenkoffer te zijn van koning Narmer aan de god Amun. De naam van Narmer staat bovenaan in de tekens aan de voor- en achterkant van het palet.2

Hiërogliefen op een Egyptische grafstele.

De Egyptenaren gebruikten hiërogliefen voornamelijk voor formele, religieuze inscripties (vandaar hun naam, "de woorden van de god"). Hiëratisch of "priesterlijk" schrift ontwikkeld naast hiërogliefen en werd veelvuldig gebruikt op religieuze graden, manuscripten en schilderijen. Hiëratisch schrift is in wezen een vereenvoudigde vorm van hiëroglyfisch schrijven dat veel gemakkelijker te schrijven was met inkt en papyrus. Rond 600 v.Chr. Verving het demotische script hiërarchisch voor dagelijks gebruik. Hoewel het qua vorm vergelijkbaar is met het hiëratische schrift, heeft het zeer cursieve demotische script significante verschillen en is er niet langer de een-op-een correspondentie met hiëroglyfische tekens die in het hiëratische schrift bestaat.3 Demotic script vervangde het hiëroglyfische script niet, maar bestond ernaast; de priesters bleven hiëratisch gebruiken voor religieuze geschriften terwijl demoticum werd gebruikt voor seculiere doeleinden.

Hiërogliefen bleven na de Perzische invasie, evenals tijdens de Macedonische en Ptolemeïsche periode. De Grieken gebruikten hun eigen alfabet voor het schrijven van de Egyptische taal, door verschillende glyphs uit het demotische script toe te voegen voor geluiden die niet in het Grieks aanwezig waren; het resultaat is het Koptische alfabet. Hoewel de Egyptenaren de Griekse taal en het alfabet onder de heerschappij van de Ptolemaeën werden onderwezen, hebben ze hun hiëroglyfische schrift niet opgegeven. Het was niet tot de Romeinse invasie van 30 v.G.T. dat het gebruik van hiërogliefen dramatisch begon af te nemen: het Romeinse bestuur was hard en het Egyptische volk werd onderworpen aan zware belastingen en minder autonomie dan andere Romeinse provincies. De laatste klap voor hiërogliefen kwam in 391 G.T., toen keizer Theodosius het christendom tot de enige legitieme keizerlijke religie verklaarde en opdracht gaf tot sluiting van alle heidense tempels. Tegen die tijd werden hiërogliefen alleen gebruikt in tempels en op monumentale architectuur.4 De laatst bekende hiërogliefen inscriptie, gesneden op de poort van Hadrianus in Philae, is gedateerd op 394 G.T.

Hiërogliefen overleven vandaag in twee vormen: Direct, via de half dozijn demotische glyphs die aan het Griekse alfabet zijn toegevoegd bij het schrijven van Koptisch; en indirect, als inspiratie voor het Proto-Sinaïtisch schrift, ontdekt in Palestina en Sinaï door William Flinders Petrie en daterend uit 1500 voor Christus. In Kanaän ontwikkelde dit zich tot het Proto-Kanaänitische alfabet, waarvan wordt aangenomen dat het voorouderlijk is voor bijna alle moderne alfabetten, en zich heeft ontwikkeld tot het Fenicische, Hebreeuwse en Griekse alfabet.

Hiërogliefen ontcijferen

Degenen die Egypte veroverden in de tijd dat hiërogliefen en hiëratisch schrift algemeen werden gebruikt, leerden ze niet. Dus hoewel de Grieken het Koptische alfabet ontwikkelden voor het schrijven van de Egyptische taal, namen ze slechts enkele demotische glyphs op. Toen de Egyptische religie, die het laatste gebruik van hiërogliefen was, werd vervangen door het christendom, ging alle kennis van hiërogliefen verloren en werden ze beschouwd als mysterieuze, symbolische voorstellingen van heilige kennis, zelfs door die tijdgenoten met Egyptenaren die ze nog begrepen.

Arabische studies

Bijna vanaf het begin werd de studie van de Egyptologie gedomineerd door een eurocentrische visie, en het was een algemeen aanvaard feit dat de Franse Egyptoloog Jean Francois Champollion de eerste was die het hiëroglyfische schrift ontcijferde. Werk van de Egyptoloog Okasha El Daly heeft echter een enorm corpus van middeleeuws Arabisch schrift ontdekt dat onthult dat Arabische geleerden, zoals Ibn Wahshiyya, in de negende en tiende eeuw hiërogliefen niet alleen symbolisch waren, maar ook geluiden en ideeën konden vertegenwoordigen.5 Voor een deel waren deze manuscripten verspreid over privé- en openbare collecties en waren ze ofwel niet-gecatalogiseerd ofwel verkeerd geclassificeerd. Omdat Egyptologen ten onrechte geloofden dat Arabieren de Egyptische cultuur niet bestudeerden, werd het belang van deze manuscripten voor de Egyptologie eeuwenlang over het hoofd gezien.6

Vroege westerse pogingen

Bij vroege westerse pogingen om hiërogliefen te ontcijferen, was er een heersend geloof in het symbolische, in plaats van het fonetische karakter van hiërogliefen. Werkt als die van Horapollo Hieroglyphica, waarschijnlijk geschreven in de vijfde eeuw, bevatte gezaghebbende maar grotendeels valse verklaringen van een groot aantal glyphs. Horapollo beweerde een van de laatst overgebleven schrijvers van hiërogliefen te hebben geïnterviewd en verklaarde dat elk symbool een abstract concept vertegenwoordigde, dat de taal overstijgt om gedachten direct vast te leggen. Dit was natuurlijk niet waar, maar het vormde de basis voor een wijdverbreid geloof dat de glyphs geheime wijsheid en kennis vertegenwoordigden. Fantasierijke boeken zoals Nicolas Caussin's De Symbolica Aegyptiorum Sapientia (The Symbolic Wisdom of Egypt) (1618) duwde de vertaling van de glyphs verder naar het rijk van de verbeelding.7

De Steen van Rosetta

De Rosetta-steen in het British Museum.

Terwijl de oude Egyptische cultuur westerse geleerden fascineerde, bleef de betekenis van hiërogliefen een ongrijpbaar mysterie. Gedurende bijna veertienhonderd jaar wisten westerse geleerden niet eens dat hiërogliefen een echt schrijfsysteem waren. Als de glyphs symbolisch van aard zijn, vertegenwoordigen ze mogelijk geen werkelijke, gesproken taal. Verschillende geleerden probeerden de glyphs door de eeuwen heen te ontcijferen, met name Johannes Goropius Becanus in de zestiende eeuw en Athanasius Kircher in de zeventiende; maar al dergelijke pogingen stuitten op mislukking. De echte doorbraak in de ontcijfering begon met de ontdekking van de Rosetta Stone door de troepen van Napoleon in 1799. De Rosetta Stone bevat drie vertalingen van dezelfde tekst: één in het Grieks, één in demotisch en één in hiërogliefen. Hiërogliefen waren niet alleen een waar schriftsysteem, maar wetenschappers hadden nu ook een vertaling van de hiërogliefen in een begrijpelijke taal: Grieks.

De steen van Rosetta werd ontdekt in de Egyptische stad Rosetta (het huidige Rashid) in 1799, tijdens de campagne van Napoleon in Egypte. Terwijl de Fransen aanvankelijk de steen in bezit hadden, kwam deze uiteindelijk in de handen van de Engelsen. Twee geleerden in het bijzonder werkten om de mysteries van de steen te ontcijferen: Thomas Young van Groot-Brittannië en de Franse Egyptoloog Jean Francois Champollion. In 1814 toonde Young als eerste aan dat sommige van de tekens op de steen het geluid van een koninklijke naam, Ptolemy, schreven. Champollion, die over het algemeen wordt gecrediteerd met de vertaling van de hiëroglyfische tekst van de Rosetta Stone, was toen in staat om de fonetische aard van hiërogliefen te bepalen en de tekst in de jaren 1820 volledig te ontcijferen.8

Schrijfsysteem

Visueel zijn hiërogliefen min of meer figuratief: ze vertegenwoordigen echte of illusoire elementen, soms gestileerd en vereenvoudigd, en over het algemeen herkenbaar in vorm. Hetzelfde teken kan echter, afhankelijk van de context, op verschillende manieren worden geïnterpreteerd: als een fonogram, als een logogram of als een ideogram. Bovendien kunnen tekens worden gebruikt als bepalende factoren, waar ze dienen om de betekenis van een bepaald woord te verduidelijken.

Organisatie van glyphs

Hiërogliefen worden meestal van rechts naar links geschreven, maar kunnen ook van links naar rechts of van boven naar beneden worden geschreven. De richting waarin de glyphs moeten worden gelezen, wordt aangegeven door de richting van asymmetrische glyphs. Wanneer menselijke en dierlijke glyphs naar rechts wijzen, moet de tekst van rechts naar links worden gelezen. Omgekeerd, wanneer de glyphs naar links wijzen, moet de tekst van links naar rechts worden gelezen.

Net als andere oude schrijfsystemen worden woorden niet gescheiden door spaties of leestekens. Bepaalde glyphs verschijnen echter meestal aan het einde van woorden, waardoor het gemakkelijk wordt om te onderscheiden waar het ene woord stopt en het andere begint.

Fonogrammen

Hiërogliefen typisch voor de Grieks-Romeinse periode

De meeste hiëroglyfische tekens zijn fonetisch van aard, waarbij de betekenis van het teken onafhankelijk van de visuele kenmerken wordt gelezen, net als de letters van moderne alfabetten. Egyptische hiërogliefen namen geen klinkers op en een enkele glyph kan uniconsonantaal, biconsonantaal of triconsonantaal zijn (respectievelijk een, twee of drie medeklinkers vertegenwoordigen). Er zijn vierentwintig uniconsonantale (of uniliterale) tekens, die samen het 'hiëroglyfische alfabet' vormen. Het zou mogelijk zijn geweest alle Egyptische woorden te schrijven met alleen de uniconsonantly glyphs, maar de Egyptenaren hebben dit nooit gedaan en nooit vereenvoudigd hun complexe schrijven in een echt alfabet.9

Determinatives

Fonetisch gespelde woorden gaan vaak gepaard met extra glyphs die de spelling verduidelijken. Bijvoorbeeld het woord NFR, 'mooi, goed, perfect', is geschreven met een uniek drieluik dat werd gelezen als NFR, maar werd vaak gevolgd door de unilateralen voor "f" en "r" om de spelling te verduidelijken. Hoewel het woord dan "nfr + f + r" wordt, wordt het gewoon gelezen als "nfr."

Dit type determinanten, of fonetische complementen, worden meestal achter een woord geplaatst, maar laten het woord soms aan beide kanten voorafgaan of omkaderen. Oude Egyptische schriftgeleerden hechtten veel belang aan de esthetische kwaliteiten en de betekenis van het schrijven, en voegden soms extra fonetische aanvullingen toe om ruimte in te nemen of het schrijven artistieker te maken.

Determinatieven dienen ook om homofoons van elkaar te onderscheiden, evenals glyphs die meer dan één betekenis hebben.

Logogrammen

Naast een fonetische interpretatie kunnen de meeste hiërogliefen ook worden gebruikt als logogrammen, waarbij een enkel teken staat voor het woord. Logogrammen gaan vergezeld van een stille verticale lijn die aangeeft dat de glyph als een logogram moet worden gelezen. Logogrammen kunnen ook vergezeld gaan van fonetische aanvullingen die hun betekenis verduidelijken.

  • Bijvoorbeeld de glyph voor 'r' R, wanneer vergezeld door een verticale slag, betekent "zon:"

  • De fonetische glyph pr betekent "huis" indien vergezeld van een verticale slag:

Andere voorbeelden kunnen indirecter zijn.

  • Het logogram DSR, betekent "flamingo:"

Het bijbehorende fonogram, zonder de verticale lijn, betekent "rood" omdat de vogel met deze kleur is geassocieerd:

Aanvullende tekens

Naast fonetische, logografische en bepalende tekens, gebruikten Egyptische schriftgeleerden ook het gebruik van andere tekens. Een belangrijk voorbeeld is de cartouche - een langwerpige behuizing met een horizontale lijn aan een uiteinde - die aangaf dat de ingesloten tekst een koninklijke naam is:

Ptolemeus in hiërogliefen


De glyphs in deze cartouche worden getranscribeerd als: pt + o + lm + ii + s, waarbij "ii" wordt vertaald als "y", wat de naam van de liniaal Ptolemy aangeeft. Deze cartouche was belangrijk in de ontcijfering van de Rosetta-steen; de Griekse heerser Ptolemaeus V werd genoemd in de Griekse tekst op de steen en Champollion was in staat deze correlatie te gebruiken om de namen van de Egyptische heersers Ramesses en Thutmose te ontcijferen, en daarmee de fonetische en logografische aard van het hiëroglyfische schrift te bepalen.10

Er zijn nog een aantal andere tekens, vaak grammaticaal van aard: vullingen, zoals hun naam al aangeeft, dienen om lege ruimte aan het einde van een kwadrant tekst op te vullen. Om twee van een woord aan te geven, wordt het teken verdubbeld; om een ​​meervoud aan te geven, is het teken verdrievoudigd. Sommige tekens worden ook gevormd uit een combinatie van verschillende andere tekens, waardoor een nieuwe betekenis wordt gecreëerd.

Hiërogliefen lezen

Het is bijna onmogelijk om de ware uitspraak van veel oude Egyptische woorden te kennen, vooral omdat er geen klinkers in het hiëroglyfische schrift zijn. De moderne uitspraak van het oude Egyptisch heeft tal van problemen. Vanwege het gebrek aan klinkers, ontwikkelden Egyptologen conventies voor het invoegen van klinkergeluiden om woorden uit te spreken in discussies en lezingen. De triconsonontale glyph "nfr" werd daardoor bekend als "nefer", enzovoort.

Een ander probleem is dat het ontbreken van gestandaardiseerde spelling - een of meer varianten bestond voor een groot aantal woorden. Veel schijnbare spelfouten kunnen eerder een kwestie van chronologie zijn dan werkelijke fouten; spelling en normen varieerden in de loop van de tijd, net als in veel andere talen (inclusief Engels). Oudere spelling van woorden werd echter vaak gebruikt naast nieuwere praktijken, wat het probleem verwarde.

Catalogisatiesystemen zoals Gardiner's Sign List, een lijst met veelvoorkomende Egyptische hiërogliefen samengesteld door Sir Alan Gardiner en beschouwd als een standaardreferentie, zijn nu beschikbaar om de context van teksten te begrijpen, waardoor de aanwezigheid van determinatieven, ideogrammen en andere dubbelzinnige tekens in transliteratie wordt verduidelijkt . Er is ook een standaardsysteem voor de computercodering van transliteraties van Egyptische hiëroglyfische teksten, bekend als de "Manuel de Codage".

Aanwijzingen over de uitspraak van de late stadia van de Egyptische taal kunnen worden gevonden toen Egyptenaren uitsluitend met het Griekse alfabet begonnen te schrijven. Zeven letters werden geleend van het demotische alfabet om geluiden te vertegenwoordigen die in het Grieks niet bestonden. Omdat het Griekse alfabet klinkers bevat, hebben wetenschappers een goed idee hoe de laatste fase van de Egyptische taal (Koptisch) klonk en kunnen ze conclusies trekken over eerdere uitspraken. Hoewel Koptisch sinds de zeventiende eeuw geen gesproken taal is, is het de taal van de Koptische kerk gebleven en het leren van deze taal heeft Champollion geholpen bij zijn ontcijfering van de Rosetta Stone.11

Galerij

  • Grens Stela van Senusret III. Middenrijk van Egypte, 12e dynastie, c. 1860 v.Chr.

  • Balustrade van kalksteen versierd met koninklijke cartouches uit Amarna (dynastie 18).

  • Een pot van het type Amfora met 3 kolommen met hiërogliefen.

  • Piramidetekst in Teti-piramide in Saqqara, Egypte.

  • Standbeeld van Memi, linkerkant; Giza, 5e dynastie.

  • Knielend standbeeld, met een herdenkingsstele.

  • Scarab met de cartouche van Rameses II: Farao schietboog.

  • Rode granietsarcofaag van Ramses III. Godin Nephthys gezeten op de Egyptische hiëroglief voor goud.

  • Sfinx-leeuw van Thoetmosis III, liggend op de Negen Bogen (de vreemde volkeren in onderwerping), en de Thutmosis cartouche op de borst van de sfinx.

  • Sarcofaag oorspronkelijk bedoeld voor Hatsjepsoet, opnieuw ingeschreven voor haar vader, Thoetmosis I. Gemaakt van geschilderd kwartsiet, uit de Vallei der Koningen, Thebe. 18e dynastie, bewind van Hatsjepsoet, circa 1473-1458 v.G.T.

  • Kwartsietblokbeeld van Senenmut, uit de tijd van de 18e dynastie, circa 1480 v.G.T. Oorspronkelijk afkomstig uit Thebe, in de tempel van Karnak. Inscripties op het lichaam benadrukken zijn relatie met Thutmose III, terwijl die op de basis over Hatshepsut praten.

  • Egyptische hiëroglieftekst op een koninklijke sarcofaag uit de Vallei der Koningen (KV.57), het graf van Horemheb de laatste farao van de 18e dynastie uit 1319 v.G.T. tot eind 1292 v.G.T.

Notes

  1. ↑ Bob Brier, Dagelijks leven van de oude Egyptenaren (Greenwood Press, 1999, ISBN 0313303134), 202.
  2. ↑ Francesca Jourdan, "The Narmer Palette," InScription, Journal of Ancient Egypt (7), 2000. Ontvangen op 23 februari 2009.
  3. ↑ Lawrence Lo, 'Egyptian', AncientScripts.com, 2007. Op 23 februari 2009 opgehaald.
  4. ↑ Jennifer Hill, “Ancient Egypt Online.” Op 23 februari 2009 opgehaald.
  5. ↑ Okasha El Daly, Egyptologie: The Missing Millennium (Londen: University College London Press, 2005, ISBN 1844720632).
  6. ↑ Science Daily, "Hiërogliefen zijn 1000 jaar eerder gekraakt dan gedacht", 7 oktober 2004. Teruggevonden op 23 februari 2009.
  7. ↑ BBC, “Hiërogliefen.” Ontvangen op 23 februari 2009.
  8. ↑ British Museum, "The Rosetta Stone", het British Museum. Ontvangen op 23 februari 2009.
  9. ↑ Alan H. Gardiner, Egyptische grammatica (The Griffith Institute, 1973, ISBN 0900416351).
  10. ↑ Geschiedeniswereld, “Oud Egypte, hiërogliefen.” Op 23 februari 2009 opgehaald.
  11. ↑ Kelley L. Ross, "De uitspraak van Ancient Egyptian," The Proceedings of the Friesian School, Fourth Series, 2007. Ontvangen op 23 februari 2009.

Referenties

  • Adkins, Lesley en Roy Adkins. De sleutels van Egypte: de obsessie om Egyptische hiërogliefen te ontcijferen. HarperCollins Publishers, 2000. ISBN 0060194391.
  • Allen, James P. Midden-Egyptisch: een inleiding tot de taal en cultuur van hiërogliefen. Cambridge University Press, 1999. ISBN 0521774837.
  • Collier, Mark en Bill Manley. Hoe Egyptische hiërogliefen te lezen: een stapsgewijze handleiding om jezelf te onderwijzen. British Museum Press, 1998. ISBN 0714119105.
  • El Daly, Okasha. Egyptologie: The Missing Millennium. Londen: University College London Press, 2005. ISBN 1844720632.
  • Faulkner, Raymond O. Beknopte woordenboek van Midden-Egyptisch. The Griffith Institute, 1962. ISBN 0900416327.
  • Gardiner, Alan H. Egyptische grammatica: een inleiding tot de studie van hiërogliefen. The Griffith Institute, 1973. ISBN 0900416351.
  • Kamrin, Janice. Oude Egyptische Hiërogliefen; Een praktische gids. Harry N. Abrams, Inc., 2004. ISBN 081094961X.
  • McDonald, Angela. Schrijf je eigen Egyptische hiërogliefen. Berkeley, CA: University of California Press, 2007. ISBN 0520252357.
Schrijfsystemen
OverzichtGeschiedenis van het schrijven · Geschiedenis van het alfabet · Graphemes
lijstenSchrijfsystemen · Talen door schrijfsysteem / door eerste schriftelijke account · Ongecodeerde schrijfsystemen · Uitvinders van schrijfsystemen
SoortenAlfabetten · Abjads · Abugidas · Syllabaries · Ideogrammic · Pictografisch · Logografisch

Pin
Send
Share
Send