Pin
Send
Share
Send


varkens zijn evenhoevige zoogdieren (Order Artiodactyla) van het geslacht Sus binnen de familie Suidae. Ze zijn inheems in Eurazië en Noord-Afrika. Varkens leven in het wild meestal in bossen en deels beboste gebieden en spelen een belangrijke rol in de natuur. Het tamme varken, Sus scrofa domesticus, was een van de eerste dieren gedomesticeerd door mensen en is nog steeds een van de belangrijkste huisdieren.

De behandeling van varkens in de intensieve landbouw van vandaag geeft aanleiding tot bezorgdheid over dierenwelzijn met betrekking tot dit zeer intelligente dier. Evenzo, hoewel wilde varkens een integraal onderdeel van ecosystemen zijn en een aantal ecologische voordelen bieden, heeft de ontwikkeling van wilde populaties van als huisdier gehouden varkens tot milieuproblemen geleid, met name in regio's waar varkens niet inheems zijn.

Beschrijving en gedrag

Varkens zijn een van de meest voorkomende en succesvolle geslachten van grote zoogdieren. Ze worden over het grootste deel van Eurazië in het wild gevonden, van tropische jungles tot noordelijke bossen.

Er zijn 10 soorten levende varkens. Het Euraziatische everzwijn, Sus scrofa, heeft het grootste bereik van alle wilde hoefdieren en heeft ongeveer 25 ondersoorten (Watson 2002). Het kleinste varken, het pygmee-varken van India, Sus salvanius, is ongeveer 20 tot 30 cm (8 tot 12 inch) hoog bij de schouder en weegt 7 tot 12 kg (15 tot 26 lbs); het Euraziatische wilde zwijn kan 55 tot 110 cm (1,8 tot 3,6 ft) hoog zijn bij de schouder en weegt 44 tot 320 kg (91 tot 711 lb) (Huffman 2006).

In tegenstelling tot de meeste andere hoefdieren hebben varkens geen meerkamerige herkauwende magen en kunnen ze niet overleven op bladeren en grassen alleen. In plaats daarvan zijn ze alleseters, wat betekent dat ze zowel planten als dieren consumeren. Ze eten een breed scala aan voedingsmiddelen, waaronder eikels en andere zaden, groene vegetatie, wortels, knollen, schimmels, fruit, aas, eieren, insecten en kleine dieren-slangen als favoriet. Af en toe, in tijden van tekort, kan een moedervarken haar eigen jongen opeten.

Schilderij van everzwijnen door Walter Heubach, 1865-1923

Een typisch varken heeft een grote kop met een lange snuit, die wordt versterkt door een speciaal bot dat het prenasale bot wordt genoemd en door een schijf kraakbeen in de punt. De snuit wordt gebruikt om in de grond te graven om voedsel te vinden en is een zeer gevoelig zintuig. Varkens hebben een volledige set van 44 tanden. De hoektanden, slagtanden genoemd, groeien voortdurend en worden zeer scherp als gevolg van het naar beneden en boven wrijven van het bovenwerk tegen elkaar (Nowak 1983).

Varkens worden als intelligente dieren beschouwd. Diergedragsexpert Dr. Lyall Watson schrijft (2004):

Varkens hebben een verhoudingsgewijs groter brein dan schapen, geiten of antilopen en ze bezitten ook meer van dat deel van het brein dat het vermogen om te redeneren regelt. Varkenshersenen zijn niet anders dan die van ons.

Varkens zijn sociale dieren. In het wild leven vrouwelijke varkens en hun jongen in uitgebreide familiegroepen die "sounders" worden genoemd. (Volwassen mannen zijn meestal solitair.) De leden van een echolood communiceren met elkaar door zicht, geluid en geur en werken samen om voedsel te vinden en te zoeken naar, en soms te vechten, roofdieren.

Varkens hebben geen effectieve zweetklieren, dus varkens koelen zichzelf af met water of modder tijdens warm weer. Ze gebruiken ook modder als een vorm van zonnebrandcrème om hun huid tegen zonnebrand te beschermen. Modder biedt ook bescherming tegen vliegen en parasieten.

Varkens hebben een hoge voortplantingssnelheid. Vrouwtjes worden volwassen in ongeveer een jaar en kunnen daarna een nestje biggen krijgen, meestal 4 tot 8 in het wild. Varkens zijn ongebruikelijk bij hoefdieren omdat de moeder een nest bouwt om te bevallen en voor haar jongen te zorgen.

Varkens profiteren van de bosgemeenschappen waarin ze leven door dode dieren op te ruimen; door insecten, die schadelijk kunnen zijn voor bomen, onder controle te houden; door de grond te breken, wat de plantengroei kan bevorderen; en door de zaden van planten en de sporen van schimmels, inclusief de truffel, te verspreiden. Aan de andere kant zijn wilde varkens (tamme varkens die nu in het wild leven) ook beschreven als landbouwplagen en schadelijk voor het milieu. De introductie van varkens in Australië resulteerde bijvoorbeeld in vernietiging van leefgebied voor inheemse planten en dieren, proliferatie van onkruid, vernietiging van grasland en gewassen en milieuschade door wortels voor voedsel. (Zie hieronder.)

Varkensfamilie

Babirusa

Twee andere leden van de varkensfamilie, Suidae, die in Afrika leven en erg lijken op soorten van de Sus geslacht is het Afrikaanse bush-varken, Potamochoerus porcus, en het gigantische bosvarken, Hylochoerus meiertzhageni. Het wratzwijn, Phacochoerus aethiopicus, woont in grasland in plaats van in het bos, net als andere Suidae.

De babirusa, Babyrousa babyrussa, woont op enkele van de eilanden in de buurt van Zuidoost-Azië en valt op door zijn bovenste slagtanden, die door het dak van zijn mond groeien en naar achteren buigen, misschien zijn ogen beschermen tegen boomtakken als het door het bos loopt en tegen de onderste slagtanden van andere babirusa in gevechten.

In Noord- en Zuid-Amerika, waar varkens niet inheems zijn, vullen een verwante familie, Tayassuidae, de pekari's, dezelfde ecologische niche en lijken ze qua vorm en gedrag sterk op varkens (Nowak 1983).

Huiselijk varken

De tamme varken (Sus scrofa domesticus) krijgt meestal de wetenschappelijke naam Sus scrofa, hoewel sommige auteurs het noemen S. domesticus, reserveren S. scrofa voor het everzwijn. Het everzwijn (Sus scrofa) is de wilde voorouder van het tamme varken. Het werd begin 10.000 jaar geleden gedomesticeerd, mogelijk in zowel China als het Midden-Oosten (Clutton-Brock 1999). Binnenlandse varkens werden in de oudheid verspreid over Azië, Europa, het Midden-Oosten, Noord-Afrika en de eilanden van de Stille Oceaan. Varkens werden vanuit Hernando de Soto en andere vroege Spaanse ontdekkingsreizigers uit Europa naar het zuidoosten van Noord-Amerika gebracht. Ontsnapte varkens werden wild en werden door indianen vrij gebruikt als voedsel.

Baby tamme varken

De sociale en aanpasbare aard en het allesetende dieet van het everzwijn stelden vroege mensen in staat om het veel eerder te domesticeren dan veel andere vormen van vee, zoals vee. Varkens werden meestal gebruikt voor voedsel, maar mensen gebruikten ook hun huid voor schilden, hun botten voor gereedschap en wapens, en hun borstelharen voor borstels.

Als voedsel

Het tamme varken wordt gekweekt om zijn vlees, dat varkensvlees wordt genoemd. Producten gemaakt van varkensvlees zijn worst, spek en ham. De kop van een varken kan worden gebruikt om kopkaas te maken. Lever, chitterlings en ander slachtafval van varkens worden ook veel gebruikt voor voedsel.

In geïndustrialiseerde landen is de binnenlandse varkenshouderij verschoven van de traditionele varkenshouderij naar grootschalige, intensieve varkenshouderijen waar vlees in massa kan worden geproduceerd. Dit heeft geleid tot lagere productiekosten, maar tot grotere zorgen over dierenwelzijn.

Intensief gekweekte varkens in batch-pennen

In ontwikkelingslanden, en sommige delen van ontwikkelde landen, wordt het tamme varken vaak buiten in werven grootgebracht. In sommige gevallen worden varkens zelfs in open velden grootgebracht waar ze mogen foerageren; ze worden soms bekeken door varkenshoeders, in wezen herders voor varkens.

In 2005 toonde de wereldvoorraad varkens (ongeveer 1 miljard in totaal) China met 488,8 miljoen stuks binnenlandse varkens, gevolgd door de Verenigde Staten met 60,4 miljoen stuks, Brazilië met 33,2 miljoen stuks, Vietnam met 27 miljoen stuks, Duitsland met 26,9 miljoen stuks. hoofd, en Spanje met 25,3 miljoen hoofd.

Andere gebruiken

Varkens zijn gebruikt om truffels te vinden, schapen te hoeden, wild voor jagers weg te spoelen en als artiesten in circussen en films. Vanwege hun anatomische gelijkenis met mensen in veel opzichten zijn ze gebruikt in medische experimenten. Varkenshartkleppen worden getransplanteerd in menselijke harten en varkenslevers hebben mensenlevens gered door te worden gekoppeld aan falende levers van menselijke patiënten in een proces dat "varkensperfusie" wordt genoemd (Watson 2004).

Als huisdieren

Dikbuikig varken

Van varkens is bekend dat ze intelligente dieren zijn en dat ze beter te trainen zijn dan honden of katten. Aziatische dikbuikige varkens, een kleiner ras van het tamme varken, hebben populaire huisdieren in de Verenigde Staten gemaakt in het begin van de tweede helft van de twintigste eeuw. Het is ook bekend dat gewone varkens op de boerderij binnen worden gehouden, maar vanwege hun grote omvang en destructieve neigingen moeten ze meestal naar een buitenhok worden gebracht als ze ouder worden. De meeste varkens hebben ook een extreme angst om opgepakt te worden, maar zullen meestal kalmeren als ze weer op de vloer worden geplaatst.

Rassen van varkens

Kampioen Berkshire-beer op de Royal Adelaide Show 2005

Er zijn veel varkensrassen, met verschillende kenmerken, waardoor ze geschikt zijn voor verschillende omgevingen en verschillende gewenste producten. In 1997 waren de drie meest populaire rassen in de Verenigde Staten de Duroc, de Hampshire en de Yorkshire (Klober 1997).

Varkens worden tentoongesteld op landbouwshows, beoordeeld als dekreu in vergelijking met de standaardkenmerken van elk ras, of in commerciële klassen waar de dieren voornamelijk worden beoordeeld op hun geschiktheid voor slacht om premium vlees te leveren.

Varkens in religie

Schilderij van Sint Antonius met varken op de achtergrond door Piero di Cosimo c. 1480

Varkens kruisen elkaar op verschillende manieren met religie en cultuur. De voedingswetten van het jodendom en de islam verbieden het eten van vlees van varkens of varkens in welke vorm dan ook, gezien het varken als een onrein dier. In het christendom worden varkens geassocieerd met Sint Antonius, de patroonheilige van varkenshoeders. In het hindoeïsme nam de god Visnu de vorm aan van een beer om de aarde te redden van een demon die hem naar de bodem van de zee had gesleept.

In het oude Egypte werden varkens geassocieerd met Set, de rivaal van de zonnegod Horus. Toen Set met de Egyptenaren werd afgekeurd, was het varkenshoeders verboden tempels te betreden. In het oude Griekenland was een zeug een passend offer voor Demeter en was haar favoriete dier sinds ze de grote godin van de archaïsche tijd was geweest. Initiaten bij de Eleusinische mysteriën begonnen met het offeren van een varken.

Het varken is een van de 12-jarige cyclus van dieren die voorkomen in de Chinese dierenriem gerelateerd aan de Chinese kalender. Gelovigen in de Chinese astrologie associëren elk dier met bepaalde persoonlijkheidskenmerken.

Milieueffecten

Wilde varkens in Florida, Verenigde Staten

Binnenlandse varkens die uit boerderijen zijn ontsnapt of in het wild hebben mogen foerageren, en in sommige gevallen wilde zwijnen die als prooi voor de jacht zijn geïntroduceerd, hebben geleid tot grote populaties wilde varkens in Noord- en Zuid-Amerika, Australië, Nieuw-Zeeland, Hawaï en andere gebieden waar varkens niet inheems zijn. De Invasive Species Specialist Group somt wilde varkens op als een van de 100 slechtste invasieve soorten ter wereld en zegt hierover (ISSG 2006):

Wilde varkens zijn, net als andere geïntroduceerde zoogdieren, belangrijke oorzaken van uitsterven en ecosysteemverandering. Ze zijn in veel delen van de wereld geïntroduceerd en zullen de gewassen en huistuinen beschadigen en mogelijk ook ziekten verspreiden. Ze ontwortelen grote gebieden, elimineren inheemse vegetatie en verspreiden onkruid. Dit resulteert in habitatverandering, een verandering in plantopvolging en samenstelling, en een afname van inheemse fauna afhankelijk van de oorspronkelijke habitat.

Referenties

  • Clutton-Brook, J. 1999. Een natuurlijke geschiedenis van gedomesticeerde zoogdieren. Cambridge, VK: Cambridge University Press. ISBN 0521634954
  • Huffman, B. 2006. The Ultimate Ungulate Page. De ultieme website voor hoefdieren. Ontvangen op 10 april 2007.
  • Invasive Species Specialist Group (ISSG). 2006. "Global Invasive Species Database: Sus scrofa." Ontvangen op 10 april 2007.
  • Klober, K. 1997 Een gids voor het grootbrengen van varkens. Pownal, VT: Storey Publishing. ISBN 1580170110
  • Moore, J. R. 2001. Varkensproductie: een wereldwijd perspectief. Ontvangen op 10 april 2007.
  • Nowak, R. M. en J. L. Paradiso. 1983. Walker's Mammals of the World. Baltimore: Johns Hopkins University Press. ISBN 0801825253
  • Staatsuniversiteit van Oklahoma (OSU). 2006. Rassen van vee: varkens. Ontvangen op 10 april 2007.
  • Universiteit van Californië Museum voor paleontologie (UCMP). 2006. hoefdieren: hoefdieren. Ontvangen op 10 april 2007.
  • Voelker, W. 1986. De natuurlijke geschiedenis van levende zoogdieren. Medford, NJ: Plexus Publishing. ISBN 0937548081
  • Watson, Lydall. 2004. The Whole Hog. New York: Smithsonian Books. ISBN 1588342166

Bekijk de video: Varken als huisdier? 'Begin er niet aan!' (Mei 2021).

Pin
Send
Share
Send