Ik wil alles weten

Noah Webster

Pin
Send
Share
Send


Noah Webster (16 oktober 1758 - 28 april 1843) was een Amerikaanse lexicograaf, auteur van een handboek, spellinghervormer, politiek schrijver en redacteur. Hij wordt de 'Vader van Amerikaanse wetenschap en educatie' genoemd. Zijn boeken met blauwe rug leerden vijf generaties kinderen in de Verenigde Staten hoe te spellen en te lezen, en in de VS werd zijn naam synoniem met woordenboek, vooral het moderne woordenboek Merriam-Webster dat voor het eerst werd gepubliceerd in 1828 als Een Amerikaans woordenboek van de Engelse taal.

Biografie

Noah Webster House, verhuisd van New Haven, Connecticut naar Greenfield Village in Dearborn, Michigan

Noah Webster werd geboren op 16 oktober 1758 in een West-Amerikaanse divisie in Hartford, Connecticut. Zijn vader Noah Sr. was een boer en een wever. Zijn vader was een afstammeling van John Webster, de gouverneur van Connecticut; zijn moeder, Mercy Steele, was een afstammeling van gouverneur William Bradford van Plymouth Colony. Noach had twee broers (Abraham en Charles) en twee zussen (Mercy en Jerusha). Zijn ouderlijk huis, het Noah Webster House, is nu een nationaal historisch monument en een museum. Op 16-jarige leeftijd ging hij naar de Yale University. Zijn vier jaar in Yale overlappen de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog en vanwege voedseltekorten werden veel van zijn colleges gegeven in Glastonbury, Connecticut. Tijdens de Amerikaanse revolutie diende hij in de Connecticut Militie.

Hij studeerde af aan Yale in 1778. Hij gaf les in Glastonbury, Hartford en West Hartford. Hij behaalde zijn rechtendiploma in 1781, maar oefende pas in 1789, toen hij ontdekte dat de wet hem niet beviel. In plaats daarvan probeerde hij les te geven en verschillende zeer kleine scholen op te richten die niet floreerden.

Webster trouwde op 26 oktober 1789 met Rebecca Greenleaf. Ze kregen acht kinderen: Emily Schotten, Frances Julianna, Harriet, Mary, William Greenleaf, Eliza, Henry en Louisa.

Politieke visie

In 1781 had Webster een ruim beeld van de nieuwe natie. Amerikaans nationalisme was superieur aan Europa omdat Amerikaanse waarden superieur waren, legde hij uit.

Amerika ziet de absurditeiten - ze ziet de koninkrijken van Europa, verstoord door ruziënde sekten, of hun handel, bevolking en verbeteringen van alle soorten verkrampt en achterlijk, omdat de menselijke geest als het lichaam wordt geketend 'en vastgebonden door de akkoorden van beleid en bijgeloof ': ze lacht om hun dwaasheid en schuwt hun fouten: ze vindt haar imperium op het idee van universele tolerantie: ze laat alle religies toe in haar boezem - ze verzekert de heilige rechten van elk individu; en (verbazingwekkende absurditeit voor Europeanen!) ze ziet duizend tegenstrijdige meningen in de strengste harmonie leven ... het zal haar uiteindelijk tot een toonhoogte van grootheid en glans verheffen, waarvoor de glorie van het oude Griekenland en Rome tot een punt zal afnemen, en de pracht van moderne rijken vervagen in duisternis.

Webster wijdde zijn Speller en Dictionary aan het verschaffen van een intellectuele basis voor het Amerikaanse nationalisme. In de jaren 1780 was Noah Webster een uitgesproken Federalist. In termen van politieke theorie benadrukte hij deugd (een kernwaarde van het republikeïsme) en benadrukte hij de wijdverbreide eigendom van onroerend goed (een sleutelelement van het liberalisme).

Webster trouwde goed en had zich bij de elite in Hartford gevoegd, maar had niet veel geld. In 1793 leende Alexander Hamilton hem $ 1500 om naar New York City te verhuizen en een Federalistische krant te bewerken. In december richtte hij het eerste dagblad van New York op, Amerikaanse Minerva (later bekend als De commerciële adverteerder). Hij heeft het vier jaar lang bewerkt en het equivalent van 20 delen artikelen en hoofdartikelen geschreven. Hij publiceerde ook de halfwekelijkse publicatie, The Herald, A Gazette for the country (later bekend als De New York Spectator). Als partijdige werd hij al snel door de Democratisch-Republikeinen aan de kaak gesteld als 'een pusillanimous, half verwekte, zelfgesynchroniseerde patriot', 'een ongeneeslijke gek' en 'een bedrieglijke nieuweling ... Pedagoog en Quack'. Fellow Federalist Cobbett bestempelde hem als 'een verrader voor de zaak van het Federalisme,' noemde hem 'een pad in dienst van sans-cullottisme,' 'een prostituee,' 'een grote dwaas en een op blote leugenaar' 'een hatelijke adder. , 'en' een maniakale pedant. ' De meester van woorden was bedroefd. Zelfs het gebruik van woorden als 'het volk', 'democratie' en 'gelijkheid' in het publieke debat stoorde hem, want zulke woorden waren 'metafysische abstracties die geen betekenis hebben, of tenminste geen enkele die stervelingen kunnen begrijpen'.

Webster bewonderde altijd de Franse radicale gedachte, en in tegenstelling tot de meeste Federalisten keerde hij zich niet terug bij de executie van Louis XVI van Frankrijk. Hij drong aan op een neutraal buitenlands beleid. Maar toen de Franse ambassadeur Edmund Genêt een netwerk van pro-Jacobijnse 'Democratische Republikeinse samenlevingen' opzette die de Amerikaanse politiek ingingen en Washington aanvielen, veroordeelde Webster hen. Hij riep mede-Federalistische redacteuren op om "allen overeen te komen de clubs alleen te laten - niets voor of tegen hen publiceren. Ze zijn een plant van exotische en gedwongen geboorte: de zon van vrede zal hen vernietigen."

Decennia lang was hij de meest productieve auteur in de nieuwe natie, die handboeken, politieke essays voor zijn Federalistische Partij en krantenartikelen publiceerde in een opmerkelijk tempo (een moderne bibliografie van zijn gepubliceerde werken vereiste 655 pagina's).

De Websters verhuisden terug naar New Haven in 1798, en hij diende in het Connecticut House of Representatives in 1800 en 1802-1807.

Naslagwerken

Als leraar was hij niet meer van Amerikaanse basisscholen gaan houden. Ze konden overbevolkt zijn, met tot zeventig kinderen van alle leeftijden gepropt in éénkamer schoolgebouwen, slecht bemand met ongetrainde leraren, en slecht uitgerust zonder bureaus en onbevredigende leerboeken die uit Engeland kwamen. Webster vond dat Amerikanen van Amerikaanse boeken moesten leren, dus begon hij een compendium met drie delen te schrijven, Een grammaticaal instituut voor de Engelse taal. Het werk bestond uit een speller (gepubliceerd in 1783), een grammatica (gepubliceerd in 1784) en een lezer (gepubliceerd in 1785). Zijn doel was om een ​​unieke Amerikaanse benadering te bieden voor het trainen van kinderen. Zijn belangrijkste verbetering, beweerde hij, was het redden van "onze moedertaal" van "het geschreeuw van pedantry" dat de Engelse grammatica en uitspraak omringde. Hij klaagde dat de Engelse taal was gecorrumpeerd door de Britse aristocratie, die zijn eigen standaard voor correcte spelling en uitspraak had bepaald. Webster verwierp het idee dat de studie van het Grieks en het Latijn moet voorafgaan aan de studie van de Engelse grammatica. De juiste norm voor de Amerikaanse taal, betoogde Webster, was 'dezelfde republikeinse principes als Amerikaanse burgerlijke en kerkelijke grondwetten', wat betekende dat de mensen in het algemeen de taal moesten beheersen; populaire soevereiniteit in de overheid moet gepaard gaan met populair taalgebruik. "De waarheid is de algemene gewoonte is de spreekregel - en elke afwijking hiervan moet verkeerd zijn."

Speller

De Speller was zo opgesteld dat het gemakkelijk aan studenten kon worden onderwezen, en het vorderde naar leeftijd. Webster dacht vanuit zijn eigen ervaringen als leraar Speller moet eenvoudig zijn en een overzichtelijke weergave geven van woorden en de regels voor spelling en uitspraak. Hij geloofde dat studenten het gemakkelijkst leerden toen hij een complex probleem in de samenstellende delen opsplitste en elke leerling het ene deel de baas had voordat hij naar het volgende ging. Ellis beweert dat Webster anticipeerde op enkele van de inzichten die momenteel worden geassocieerd met de cognitieve ontwikkelingstheorie van Jean Piaget. Webster zei dat kinderen onderscheidende leerfasen doorlopen waarin ze steeds complexere of abstractere taken beheersen. Daarom moeten leraren niet proberen een driejarige te leren lezen; ze konden het niet doen tot de leeftijd van vijf. Hij organiseerde zijn speller dienovereenkomstig, beginnend met het alfabet en systematisch door de verschillende geluiden van klinkers en medeklinkers, dan lettergrepen, dan eenvoudige woorden, dan meer complexe woorden, dan zinnen.

De speller had oorspronkelijk het recht Het eerste deel van het Grammatical Institute of the English Language. In de loop van 385 edities in zijn leven werd de titel in 1786 gewijzigd in Het Amerikaanse spellingsboeken opnieuw in 1829 tot Het elementaire spellingsboek. De meeste mensen noemden het de "Speller met blauwe rug" vanwege de blauwe omslag, en de komende honderd jaar leerde Webster's boek kinderen hoe ze woorden moesten lezen, spellen en uitspreken. Het was het populairste Amerikaanse boek van zijn tijd; tegen 1861 verkocht het een miljoen exemplaren per jaar, en zijn royalty's van minder dan één cent per exemplaar waren voldoende om Webster in zijn andere inspanningen te ondersteunen. Sommigen beschouwen het als het eerste woordenboek gemaakt in de Verenigde Staten, en het hielp bij het creëren van de populaire wedstrijden die bekend staan ​​als spellingsbijen.

Lezer

Deel drie van zijn Grammatical Institute (1785) was een lezer ontworpen om de geest te verheffen en 'de principes van deugdzaamheid en patriottisme te verspreiden'. "Bij de keuze van de stukken," legde hij uit, "ben ik niet onoplettend geweest voor de politieke belangen van Amerika. Verschillende van die meesterlijke toespraken van het Congres, geschreven bij het begin van de late revolutie, bevatten zulke nobele, rechtvaardige en onafhankelijke sentimenten van vrijheid en patriottisme, dat ik het niet kan helpen om ze te willen transfuseren in de borsten van de opkomende generatie. " Studenten ontvingen het gebruikelijke quotum van Plutarch, Shakespeare, Swift en Addison, evenals Amerikanen als Joel Barlow's Visie op ColumbusVan Timothy Dwight Verovering van Kanaänen het gedicht van John Trumbull M'Fingal. Hij omvatte fragmenten uit Thomas Paine's De crisis en een essay van Thomas Day waarin wordt opgeroepen tot afschaffing van de slavernij in overeenstemming met de Onafhankelijkheidsverklaring.

Langzaam veranderde hij de spelling van woorden, zodat ze 'veramerikaniseerd' werden. Hij koos s over- c in woorden als verdediging; hij veranderde de opnieuw naar er in woorden als centrum; hij liet een van de l's erin vallen reiziger; in eerste instantie hield hij de u in woorden als kleur of gunst, maar hij liet het in latere edities vallen.

Ongeautoriseerd drukken van zijn boeken en ongelijksoortige auteursrechtwetten die varieerden tussen de dertien staten, brachten Webster ertoe opkomen voor de federale auteursrechtwetgeving die met succes werd aangenomen in 1790.

Woordenboek

In 1806 publiceerde Webster zijn eerste woordenboek, Een uitgebreid woordenboek van de Engelse taal.

Het jaar daarop begon Webster op 43-jarige leeftijd met het schrijven van een uitgebreid en uitgebreid woordenboek, Een Amerikaans woordenboek van de Engelse taal, wat 27 jaar zou duren om te voltooien. Als aanvulling op de documentatie van de etymologie van de woorden, heeft Webster 26 talen geleerd, waaronder Angelsaksisch en Sanskriet. Webster hoopte de Amerikaanse spraak te standaardiseren, omdat Amerikanen in verschillende delen van het land woorden anders spelden, uitspraken en anders gebruikten.

Tijdens zijn werk aan het boek verhuisde het gezin in 1812 naar Amherst, Massachusetts, waar Webster hielp Amherst College op te richten. In 1822 verhuisde het gezin terug naar New Haven en het jaar daarop kreeg Webster een eredoctoraat van Yale.

Webster voltooide zijn woordenboek tijdens zijn jaar in het buitenland in 1825 in Parijs, Frankrijk en aan de Universiteit van Cambridge. Zijn boek bevatte 70.000 woorden, waarvan 12.000 nooit in een eerder gepubliceerd woordenboek waren verschenen. Als een spellinghervormer, geloofde Webster dat Engelse spellingsregels onnodig complex waren, dus introduceerde zijn woordenboek Amerikaans-Engelse spelling zoals "kleur" in plaats van "kleur", "wagen" in plaats van "waggon", "centrum" in plaats van "centrum", en 'eer' in plaats van 'eer'. Hij voegde ook Amerikaanse woorden toe die niet in Britse woordenboeken voorkomen, zoals 'skunk' en 'squash'. Op 70-jarige leeftijd publiceerde Webster zijn woordenboek in 1828.

Hoewel het nu een geëerde plaats in de geschiedenis van het Amerikaans-Engels heeft, verkocht het eerste woordenboek van Webster slechts 2500 exemplaren. Hij werd gedwongen zijn huis te hypotheken om een ​​tweede editie uit te brengen, en zijn leven werd vanaf dat moment geplaagd door schulden.

In 1840 werd de tweede editie gepubliceerd in twee delen. Op 28 mei 1843, een paar dagen nadat hij de herziening van een bijlage bij de tweede editie had voltooid, en met veel van zijn inspanningen met het woordenboek nog steeds niet herkend, stierf Webster.

Religieuze opvattingen

Webster was een vrome congregationalist. Zijn echter Speller was volledig seculier. Het eindigde met twee pagina's met belangrijke datums in de Amerikaanse geschiedenis, beginnend met die van Columbus in 1492 en eindigend met de slag om Yorktown in 1781. Er werd geen melding gemaakt van God, de Bijbel of heilige gebeurtenissen. "Laat heilige dingen worden toegeëigend voor heilige doeleinden", schreef Webster. Zoals Ellis uitlegt: 'Webster begon een seculiere catechismus voor de natiestaat te construeren. Hier was de eerste verschijning van' civics 'in Amerikaanse schoolboeken. In die zin was de speller van Webster de seculiere opvolger van De New England Primer met zijn expliciete bijbelse bevelen. "

Zijn 1828 Amerikaans woordenboek bevat het grootste aantal bijbelse definities gegeven in elk referentievolume. Webster achtte 'onderwijs nutteloos zonder de bijbel'. Voorwoord bij de 1828-editie van Webster's Amerikaans woordenboek van de Engelse taal:

Naar mijn mening is de christelijke religie de belangrijkste en een van de eerste dingen waarin alle kinderen, onder een vrije regering, moeten worden geïnstrueerd ... Geen waarheid is mijns inziens duidelijker dan dat de christelijke religie de basis moet zijn van enige regering bedoeld om de rechten en privileges van een vrij volk veilig te stellen.

Webster bracht zijn eigen editie van de Bijbel uit in 1833, de Common Version genaamd. Hij gebruikte de King James-versie als basis en raadpleegde het Hebreeuws en Grieks samen met verschillende andere versies en commentaren. Webster vormde de KJV om de grammatica te corrigeren, verving woorden die niet langer werden gebruikt en schrapte woorden en zinnen die als aanstootgevend konden worden beschouwd.

Alle edities van Webster's Dictionary gepubliceerd in 1913 en eerder, samen met de Webster-bijbel, en Proefschrift over de Engelse taal zijn beschikbaar in het publieke domein.

Referenties

  • Ellis, Joseph J. Na de revolutie: profielen van de vroege Amerikaanse cultuur. New York: W. W. Norton & Co., 2002. ISBN 9780393322330
  • Micklethwait, David. Noah Webster en het Amerikaanse woordenboek. Jefferson, NC: McFarland, 2000. ISBN 9780786406401
  • Morgan, John Smith. Noah Webster. New York: Mason / Charter, 1975. ISBN 9780884051084
  • Rollins, Richard M. De lange reis van Noah Webster. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1980. ISBN 9780812277784
  • Unger, Harlow Giles. Noah Webster: het leven en de tijden van een Amerikaanse patriot. New York: Wiley, 2000. ISBN 9780471379430

Externe links

Alle links opgehaald op 6 december 2018.

Pin
Send
Share
Send