Ik wil alles weten

Daniel Webster

Pin
Send
Share
Send


Daniel Webster (18 januari 1782 - 24 oktober 1852) was een vooraanstaande Amerikaanse staatsman tijdens het vooroorlogse tijdperk van de natie. Webster werd eerst regionaal bekend door zijn verdediging van de scheepvaartbelangen in New England. Zijn steeds nationalistischer wordende opvattingen en de effectiviteit waarmee hij ze verwoordde, leidde ertoe dat Webster een van de beroemdste redenaars en invloedrijke Whig-leiders van het Second Party-systeem werd.

Als advocaat diende hij als juridisch adviseur in verschillende zaken die belangrijke constitutionele precedenten vestigden die het gezag van de federale overheid versterkten. Als staatssecretaris onderhandelde Webster over het Webster-Ashburton-verdrag dat de definitieve oostgrens tussen de Verenigde Staten en Canada vormde. Webster werd vooral erkend voor zijn ambtstermijn in de Senaat en was een sleutelfiguur in de 'Gouden Eeuw' van het instituut. Zo bekend was zijn vaardigheid als senator in deze periode dat Webster samen met zijn collega's Henry Clay en John C. een derde werd van wat tegenwoordig bekend staat en nog steeds bekend staat als het 'Grote Triumviraat' of het 'Onsterfelijke Trio'. Calhoun.

Net als Henry Clay leidde zijn verlangen om de Unie te behouden en conflicten te voorkomen ertoe om compromissen te zoeken om het sectionalisme af te wenden dat de oorlog tussen Noord en Zuid bedreigde. Hoewel Webster drie biedingen heeft gedaan, heeft hij nooit het presidentschap bereikt, maar zijn laatste poging mislukte gedeeltelijk vanwege zijn compromissen. Net als zijn pogingen om het Witte Huis te bereiken, zouden Webster's inspanningen om de natie weg te sturen van een burgeroorlog naar een definitieve vrede uiteindelijk nutteloos blijken te zijn. Desondanks werd Webster gewaardeerd om zijn pogingen en werd in 1957 officieel door de Senaat benoemd als een van de vijf meest opvallende leden.

Leven

Vroege leven

Daniel Webster werd geboren op 18 januari 1782 als Ebenezer en Abigail Webster (geboren Eastman) in Salisbury, New Hampshire. Hij en zijn andere negen broers en zussen werden grootgebracht op de boerderij van zijn ouders, een klein perceel grond dat aan zijn vader werd toegekend als erkenning voor zijn dienst in de Franse en Indiase oorlog. Omdat Daniel een "ziek" kind was, verwende zijn familie hem, waardoor hij werd vrijgesteld van de zware ontberingen van het boerenleven in de New England in de achttiende eeuw.1

Hoewel ongeschoold, werd Ebenezer Webster in 1791 rechter bij de plaatselijke rechtbank, een functie die een salaris van vierhonderd dollar had; de oudere Webster besloot dit geld te gebruiken om de jonge Daniel te onderwijzen.2 Na het grootste deel van zijn leven op lokale scholen te hebben gezeten, werd Daniel Webster vervolgens op 14-jarige leeftijd ingeschreven aan de Phillips Exeter Academy. Daar lachten de andere jongens om zijn rustieke kleding en manieren.3 Na negen maanden bij Phillips waren de Websters niet in staat om de kosten van de academie te dragen en werden ze gedwongen Daniel naar huis te brengen.4 Hij studeerde onder privé-leraar tot de zomer van 1797, toen hij zich inschreef aan het Dartmouth College.

Dartmouth had een verplichte declamatieklasse, en hij beoefende ook de kunst van het oratorium aan de United Fraternity Literary Society. Dit hielp hem zijn angst voor spreken in het openbaar te overwinnen, ingegeven door de spot van zijn klasgenoten. Deze training hielp hem zijn volwassen, classiciserende stijl te ontwikkelen. Volgens John F. Kennedy kon Webster 'een toespraak per zin bedenken, de zinnen in zijn hoofd corrigeren zonder een potlood te gebruiken en het vervolgens precies zo afleveren als hij het had bedacht'.5 Webster werd al snel bekend in heel Hannover als redenaar en in 1800 werd hij uitgenodigd om een ​​oratie te geven tijdens hun viering van de onafhankelijkheidsdag. Dartmouth studeerde in 1801 af als lid van Phi Beta Kappa.

Stijg op naar bekendheid

Een schilderij uit 1835 van Daniel Webster

Na zijn afstuderen ging Webster in de leer bij de advocaat Thomas W. Thompson. Webster werd gedwongen af ​​te treden en een schoolmeester te worden (zoals jonge mannen vaak deden toen openbaar onderwijs grotendeels bestond uit subsidies aan lokale schoolmeesters), toen de zoektocht van zijn oudere broer naar onderwijs de familie zwaar onder druk zette, waardoor Webster daarom steun nodig had. Toen de opleiding van zijn broer niet langer kon worden voortgezet, keerde Webster terug naar zijn leertijd. Webster verliet New Hampshire, ging in 1804 in dienst van de prominente Boston-advocaat Christopher Gore. Terwijl hij in dienst trad bij Gore - die betrokken was bij de internationale, nationale en staatspolitiek - leerde Webster zichzelf over verschillende politieke onderwerpen en ontmoette andere New England-politici.6

In 1805 werd Webster toegelaten in de bar, terugkerend naar New Hampshire om een ​​praktijk op te zetten in Boscawen, gedeeltelijk om in de buurt van zijn ziekelijke vader te zijn. Gedurende deze tijd was Webster actiever geïnteresseerd in de politiek. Opgevoed door een fervent Federalistische vader en onderwezen door een overwegend Federalistisch leunende faculteit in Dartmouth, steunde Webster, net als veel New Englanders, Federalisme. Dienovereenkomstig aanvaardde hij een aantal kleine lokale sprekende opdrachten ter ondersteuning van Federalistische doelen en kandidaten.7

Na de dood van zijn vader in 1806 droeg Webster zijn praktijk over aan zijn oudere broer, Ezechiël, die inmiddels zijn opleiding had beëindigd en aan de bar was toegelaten. Webster verhuisde vervolgens naar de grotere stad Portsmouth in 1807 om daar een praktijk te openen.4 Gedurende deze tijd begonnen de Napoleontische oorlogen Amerikanen te raken, terwijl Groot-Brittannië, zonder zeilers, zijn marine versterkte door indruk te maken op Amerikaanse zeilers die Britse deserteurs waren. President Jefferson nam wraak met de Embargo Act van 1807, waarbij alle handel naar zowel Groot-Brittannië als Frankrijk werd stopgezet. Omdat New England sterk afhankelijk was van de handel met de twee naties, verzette Webster zich, zoals velen in de regio, fel tegen Jefferson's poging tot 'vreedzame dwang'. Hij schreef een anoniem pamflet dat het aanviel.8

Uiteindelijk escaleerde het probleem met Engeland in de oorlog van 1812. In datzelfde jaar gaf Daniel Webster een adres aan de Washington Benevolent Society, een oratie die cruciaal bleek voor zijn carrière. De toespraak veroordeelde de oorlog en de schending van de scheepvaartrechten van New England die eraan voorafgingen, maar het veroordeelde ook sterk het extremisme van degenen die radicaler waren onder de ongelukkige New Englanders die de afscheiding van de regio van de Unie begonnen op te roepen.

De oratie in Washington werd op grote schaal verspreid en gelezen in New Hampshire, wat leidde tot de selectie van Webster in 1812 bij de Rockingham Convention, een vergadering die de grieven van de staat formeel wilde verklaren bij president Madison en de federale overheid. Daar was hij lid van de redactiecommissie en werd gekozen om de Rockingham Memorial om naar Madison te worden gestuurd. Het rapport bevatte veel van dezelfde toon en meningen in de Washington Society-toespraak, behalve dat het, niet kenmerkend voor zijn hoofdarchitect, op de dreiging van afscheiding wees en zei: "Als er ooit een scheiding van de staten zal plaatsvinden, zal , bij een bepaalde gelegenheid, wanneer een deel van het land zich ertoe verbindt de belangen van een ander te controleren, te reguleren en op te offeren. "4

"De administratie beweert het recht om de rangen van het reguliere leger te vullen door dwang ... Is dit, mijnheer, in overeenstemming met het karakter van een vrije regering? Is deze burgerlijke vrijheid? Is dit het echte karakter van onze grondwet? Geen vader, inderdaad is niet ... Waar staat het in de Grondwet, in welk artikel of welke paragraaf is het opgenomen, dat u kinderen van hun ouders van hun kinderen kunt nemen en hen kunt dwingen de strijd aan te gaan in elke oorlog waarin de dwaasheid of de goddeloosheid van welke regering kan het zich engageren? Onder welke verborgenheid ligt deze macht verborgen die nu voor het eerst naar voren komt, met een enorm en bailful aspect, om de liefste rechten van persoonlijke vrijheid te vertrappen en te vernietigen?Daniel Webster (9 december 1814 Adres van de Tweede Kamer)

De inspanningen van Webster namens het Federalisme van New England, de scheepvaartbelangen en de oppositie in de oorlog resulteerden in zijn verkiezing tot het Huis van Afgevaardigden in 1812, waar hij twee termijnen diende eind maart 1817. Hij was een uitgesproken criticus van de Madison-regering en het beleid in oorlogstijd, zijn inspanningen aan de kaak stellen om de oorlog te financieren met papiergeld en zich verzetten tegen het dienstplichtvoorschrift van minister van oorlog James Monroe. Opvallend in zijn tweede termijn was zijn steun voor het herstel van een stabiele, op specie gebaseerde nationale bank; maar hij verzette zich tegen het tarief van 1816 (dat probeerde de productiebelangen van de natie te beschermen) en het Amerikaanse systeem van House Speaker Henry Clay.

Zijn verzet tegen het tarief was in overeenstemming met zijn geloof (en de meerderheid van zijn kiezers) in vrijhandel, en zijn bezorgdheid dat het "grote doel van het tarief was inkomsten te genereren, niet om de productie te bevorderen," en dat het tegen was " de ware geest van de Grondwet 'om' buitensporige premies of aanmoedigingen te geven aan de ene industrie boven de andere '. 9 10

Na zijn tweede termijn zocht Webster geen derde, maar koos in plaats daarvan zijn rechtspraktijk. In een poging meer financieel succes te behalen voor zichzelf en zijn gezin (hij was in 1808 met Grace Fletcher getrouwd, met wie hij vier kinderen had), verhuisde hij zijn praktijk van Portsmouth naar Boston.11

Opmerkelijke zaken van het Hooggerechtshof

Webster stond sinds zijn dagen in Boscawen hoog aangeschreven in New Hampshire en werd tijdens zijn dienst aldaar door het hele huis gerespecteerd. Hij kreeg echter nationale bekendheid als raadsman in een aantal belangrijke zaken van het Hooggerechtshof.1 Deze zaken blijven belangrijke precedenten in de constitutionele jurisprudentie van de Verenigde Staten.

In 1816 werd Webster behouden door de Federalistische beheerders van zijn alma mater, Dartmouth College, om hen te vertegenwoordigen in hun zaak tegen de nieuw gekozen Republikeinse staatswetgever van New Hampshire. De wetgever had nieuwe wetten aangenomen waarbij Dartmouth werd omgezet in een staatsinstelling, door de omvang van het bestuursorgaan van het college te wijzigen en een extra raad van toezichthouders toe te voegen, die zij in handen van de senaat van de staat legden.12 New Hampshire voerde aan dat zij, als opvolger in soevereiniteit aan George III van het Verenigd Koninkrijk, die Dartmouth hadden gecharterd, het recht hadden het charter te herzien.

"Dit, mijnheer, is mijn geval. Het is niet alleen het geval van dat nederige instituut, het is het geval van elk college in ons land ... Meneer, u mag dit kleine instituut vernietigen; het is zwak; het ligt in uw handen! Ik weet dat het een van de mindere lichten in de literaire horizon van ons land is. Je mag het doven. Maar als je dat doet, moet je je werk volhouden! Je moet al die grotere lichten van de wetenschap doven na elkaar al meer dan een eeuw hebben ze hun uitstraling over ons land geworpen. Het is, mijnheer, zoals ik al zei, een kleine universiteit. En toch zijn er mensen die ervan houden! "

Daniel Webster (Dartmouth College v. Woodward)

Webster betoogde Dartmouth College v. Woodward aan het Hooggerechtshof (met aanzienlijke hulp van Jeremiah Mason en Jeremiah Smith), een beroep doen op artikel I, sectie 10 van de Grondwet (de contractbepaling) tegen de staat. Het Hof van Marshall, voortgaand met zijn geschiedenis van het beperken van statenrechten en het opnieuw bevestigen van de suprematie van de constitutionele contractbescherming, oordeelde in het voordeel van Webster en Dartmouth, 3-1. Dit besloot dat corporaties, zoals velen toen vasthielden, hun voorrechten niet hoefden te rechtvaardigen door in het algemeen belang te handelen, maar onafhankelijk waren van de staten.13

Andere opvallende verschijningen van Webster voor het Hooggerechtshof zijn zijn vertegenwoordiging van James McCulloch in McCulloch v. Maryland (1819), de Cohens in Cohens v. Virginiaen Aaron Ogden in Gibbons v. Ogden (1824), vergelijkbare gevallen Dartmouth in de toepassing door de rechtbank van een brede interpretatie van de Grondwet en versterking van de macht van de federale rechtbanken om de staten te beperken, die sindsdien zijn gebruikt om brede bevoegdheden voor de federale overheid te rechtvaardigen. Webster's behandeling van deze zaken maakte hem een ​​van de belangrijkste constitutionele advocaten van het tijdperk, evenals een van de meest betaalde.

Keer terug naar de politiek

De groeiende bekendheid van Daniel Webster als constitutionele advocaat leidde tot zijn verkiezing als afgevaardigde bij het Constitutionele Verdrag van Massachusetts in 1820. Daar sprak hij in tegenstelling tot algemeen stemrecht (voor mannen), op de Federalistische gronden dat macht natuurlijk eigendom volgt, en de stemming dienovereenkomstig moet worden beperkt; maar de grondwet werd gewijzigd tegen zijn advies.14 Hij steunde ook de (bestaande) districten van de senaat, zodat elke zetel evenveel bezit vertegenwoordigde.15

Webster's optreden op het congres bevorderde zijn reputatie. Joseph Story (ook een afgevaardigde op de conventie) schreef naar Jeremiah Mason na de conventie en zei: "Onze vriend Webster heeft een nobele reputatie opgebouwd. Hij stond eerder bekend als advocaat; maar hij heeft nu de titel van een eminente en verlichte staatsman verkregen. "16 Webster sprak ook in Plymouth ter herdenking van de landing van de pelgrims in 1620; zijn oratie werd wijd verspreid en gelezen in heel New England. Hij werd gekozen voor het achttiende congres in 1822, uit Boston.

In zijn tweede termijn vond Webster zichzelf een leider van de gefragmenteerde House Federalists die zich hadden afgescheiden na het mislukken van de secessionistisch ingestelde 1814 Hartford Convention. Spreker Henry Clay maakte Webster voorzitter van het Judicary Committee in een poging de steun van hem en de Federalisten te winnen. Zijn ambtstermijn in het Huis tussen 1822 en 1828 werd gekenmerkt door zijn wetgevende succes bij de hervorming van het strafrecht van de Verenigde Staten en zijn falen bij het uitbreiden van de omvang van het Hooggerechtshof. Hij steunde grotendeels de nationale Republikeinse regering Adams, waaronder de kandidatuur van Adams bij de zeer omstreden verkiezing van 1824 en de verdediging van de regering van het verdrag bestrafte de landrechten van Creek Indian tegen de expansieve claims van Georgië.17

Als vertegenwoordiger bleef Webster spreekbeurten in New England accepteren, met name zijn oratie op de vijftigste verjaardag van Bunker Hill (1825) en zijn lofrede over Adams en Jefferson (1826). Met de steun van een coalitie van zowel federalisten als republikeinen leidde het record van Webster in het huis en zijn beroemdheid als redenaar tot zijn verkiezing in juni 1827 voor de Senaat uit Massachusetts. Zijn eerste vrouw, Grace, stierf in januari 1828 en hij huwde Caroline LeRoy in december 1829.

Senaat

Toen Webster na de begrafenis van zijn vrouw in maart 1828 terugkeerde naar de Senaat, vond hij het lichaam dat een nieuwe tariefrekening overwoog, het Tarief der gruwelen, dat probeerde de rechten op buitenlandse gefabriceerde goederen te verhogen bovenop de verhogingen van 1824 en 1816, die beide Webster hadden verzet. Nu veranderde Webster echter van positie om een ​​beschermend tarief te ondersteunen. Webster verklaarde de verandering en verklaarde dat na het falen van de rest van de natie om de bezwaren van New England in 1816 en 1824 in acht te nemen, "er niets aan New England werd overgelaten om zich te conformeren aan de wil van anderen," en aangezien zij dienovereenkomstig zwaar waren geïnvesteerd in productie, zou hij ze geen letsel toebrengen. Het is de meer botte mening van Justus D. Doenecke dat Webster's steun voor het tarief van 1828 het resultaat was van "zijn nieuwe nabijheid tot de opkomende molen-bezeten families van de regio, de Lawrences en de Lowells."4 Webster gaf ook meer goedkeuring aan Clay's American System, een verandering die samen met zijn gewijzigde kijk op het tarief hem dichter bij Henry Clay bracht.

De passage van het tarief bracht verhoogde sectionele spanningen naar de VS, spanningen die werden geagiteerd door de toenmalige president John C. Calhoun's afkondiging van zijn tentoonstelling en protest in South Carolina. De expositie omarmde het idee van nietigverklaring, een doctrine voor het eerst verwoord in de VS door Madison en Jefferson. Het oordeelde dat staten soevereine entiteiten waren en het ultieme gezag hadden over de grenzen van de macht van de federale overheid en dus elke handeling van de centrale overheid die als ongrondwettelijk werd beschouwd, kon "vernietigen". Terwijl de spanningen een tijdje toenamen door Calhoun's expositie onder de oppervlakte lagen, barstten ze los toen senator Robert Young Hayne uit South Carolina het 1830 Webster-Hayne debat opende.

Tegen 1830 was het federale grondbeleid al lang een probleem. De nationale republikeinse regering had de grondprijzen hoog gehouden. Volgens Adams 'secretaris van de Schatkist Richard Rush diende dit de federale overheid van een extra bron van inkomsten te voorzien, maar ook om westerse migratie te ontmoedigen die ertoe leidde dat de lonen werden verhoogd door de toegenomen schaarste aan arbeid. 18 Senator Hayne, in een poging om het westen tegen het noorden en het tarief te slingeren, greep een klein punt in het landdebat aan en beschuldigde het noorden ervan te proberen de westerse expansie voor hun eigen voordeel te beperken. Als vice-president was Calhoun president van de senaat, maar kon de senaat niet in zaken spreken; James Schouler beweerde dat Hayne deed wat Calhoun niet kon.19

Een vroeg daguerreotype van Daniel Webster

De volgende dag gaf Webster, die zich genoodzaakt voelde om namens New England te reageren, zijn eerste weerlegging aan Hayne, en benadrukte wat hij zag als de deugden van het Noord-beleid ten opzichte van het westen en beweerde dat beperkingen op westerse expansie en groei primair de verantwoordelijkheid waren van zuiderlingen. Hayne reageerde op zijn beurt de volgende dag door Webster's inconsistenties met betrekking tot het Amerikaanse systeem aan de kaak te stellen en Webster persoonlijk aan te vallen voor zijn rol in het zogenaamde 'corrupte koopje' (over tarieven) van 1824. Het verloop van het debat liep nog verder weg van de aanvankelijke kwestie van grondverkoop met Hayne openlijk de "Carolina-doctrine" van nietigverklaring verdedigend als de doctrine van Jefferson en Madison.

Wanneer mijn ogen zullen worden gekeerd om voor de laatste keer de zon in de hemel te zien, mag ik hem niet zien schijnen op de gebroken en onteerde fragmenten van een eens glorieuze Unie; over staten die dissidant, tweedrachtig, strijdlustig zijn; op een land met burgerlijke vete, of doordrenkt met broederlijk bloed! Laat hun laatste zwakke en aanhoudende blik liever de prachtige vlag van de republiek aanschouwen ... geen streep gewist of vervuild, noch een enkele ster verduisterd, dragend voor zijn motto, niet zo'n ellendig verhoor als "Wat is dit allemaal waard?" noch die andere woorden van waanideeën en dwaasheid: "Liberty eerst en daarna Union"; maar overal, overal verspreid in karakters van levend licht, laaiend op al zijn ruime plooien, terwijl ze zweven over de zee en over het land, en in elke wind onder de hele hemel, dat andere gevoel, dierbaar aan elk waar Amerikaans hart, -Liberty en Union, nu en voor altijd, één en onafscheidelijk!

Daniel Webster (Tweede antwoord op Hayne)

Op 26 januari gaf Webster de zijne Tweede antwoord op Hayne, waarin Webster openlijk de nietigverklaring aanviel, de reactie van South Carolina op het tarief negatief contrasteerde met die van de reactie van zijn inheemse New England op het Embargo van 1807, de persoonlijke aanvallen van Hayne tegen hem weerlegde, en beroemd werd afgesloten in weerwil van de nietigverklaring (die later werd belichaamd in John C. Calhoun's verklaring van "De Unie; op de tweede plaats na onze vrijheid, mijn beste!"), "Liberty and Union, nu en voor altijd, onlosmakelijk met elkaar verbonden!"

Terwijl de filosofische presentatie van het debat over nietigverklaring en Webster's abstracte angst voor rebellie in 1832 zou worden werkelijkheid toen Calhoun's geboorteland Zuid-Carolina zijn verordening tot nietigverklaring goedkeurde, steunde Webster het plan van Andrew Jackson om Amerikaanse troepen naar de grenzen van Zuid-Carolina en de Force Bill te sturen , niet het compromis van Henry Clay uit 1833 dat de crisis uiteindelijk onschadelijk zou maken. Webster dacht dat Clay's concessies gevaarlijk waren, het zuiden verder aanmoedigde en zijn tactiek legitimeerde. Vooral verontrustend was de resolutie waarin werd bevestigd dat "de mensen van de verschillende staten die deze Verenigde Staten samenstellen verenigd zijn als partijen bij een constitutioneel pact, waaraan de mensen van elke staat toegetreden als een afzonderlijke soevereine gemeenschap. "Het gebruik van het woord toetreden zou volgens hem leiden tot het logische einde van het recht van die staten om zich af te scheiden.

Sinds ik hier in Washington ben aangekomen, heb ik een aanvraag ingediend om me professioneel te bekommeren tegen de bank, die ik uiteraard heb afgewezen, hoewel ik geloof dat mijn houder niet zoals gebruikelijk is vernieuwd of vernieuwd. Als het gewenst zou zijn dat mijn relatie met de Bank wordt voortgezet, is het misschien goed om mij de gebruikelijke houders te sturen.

Daniel Webster (Een brief aan de ambtenaren van de bank)

Tegelijkertijd verzette Webster zich, net zoals Clay, tegen het economische beleid van Andrew Jackson, waarvan de beroemdste de campagne van Jackson tegen de Tweede Bank van de Verenigde Staten in 1832 was, een instelling die Webster als juridisch adviseur in bewaring hield Boston Branch regisseerde hij. Clay, Webster en een aantal andere voormalige federalisten en nationale republikeinen verenigd als Whig Party, ter verdediging van de Bank tegen het voornemen van Jackson om deze te vervangen. Er was een economische paniek in 1837, die de zware speculatie van Webster in midden-westers bezit omzette in een persoonlijke schuld waarvan Webster nooit zou herstellen. Zijn schuld werd verergerd door zijn neiging om 'gewoonlijk boven zijn middelen te leven', rijkelijk zijn landgoed in te richten en geld weg te geven met 'roekeloze vrijgevigheid en achteloze overvloed', naast het toegeven aan de kleinschalige 'passies en eetlust' van gokken en alcohol.20

In 1836 was Webster een van de drie kandidaten van de Whig-partij voor het ambt van president, maar hij slaagde er alleen in de steun van Massachusetts te krijgen. Dit was de eerste van drie mislukte pogingen om het presidentschap te bereiken. In 1840 nomineerde de Whig Party William Henry Harrison voor het presidentschap. Webster kreeg het vice-presidentschap aangeboden, maar hij weigerde.

Als staatssecretaris

Na zijn overwinning in 1840, benoemde president William Henry Harrison Webster in de functie van staatssecretaris in 1841, een functie die hij na de dood van Harrison een maand na zijn inhuldiging bekleedde onder president John Tyler. In september 1841 zorgde een interne verdeling tussen de Whigs voor de kwestie van de Nationale Bank ervoor dat alle Whigs (behalve Webster, die toen in Europa was) aftreden uit het kabinet van Tyler. In 1842 was hij de architect van het Webster-Ashburton-verdrag, dat de Caroline Affair oploste, de definitieve oostelijke grens tussen de Verenigde Staten en Canada (Maine en New Brunswick) vestigde en een definitieve en duurzame vrede tussen de Verenigde Staten en Brittannië. Webster bezweek in mei 1842 aan Whig en verliet uiteindelijk het kabinet.

Later carrière en overlijden

Portret van Daniel Webster uit de receptiezaal van de senaat van de Verenigde Staten

In 1845 werd hij herkozen in de Senaat; waar hij zich verzette tegen zowel de annexatie van Texas als de resulterende Mexicaans-Amerikaanse oorlog uit angst voor het verstoren van het delicate evenwicht tussen slaven- en niet-slavenstaten. In 1848 zocht hij de Whig Party-nominatie voor president, maar werd verslagen door militaire held Zachary Taylor. Webster kreeg opnieuw het vice-presidentschap aangeboden, maar hij weigerde te zeggen: "Ik stel niet voor begraven te worden totdat ik dood ben." Het Whig-ticket won de verkiezingen; Taylor stierf 16 maanden later.

Het compromis van 1850 was de congresinspanning onder leiding van Clay en Stephen Douglas om een ​​compromis te sluiten tussen de sectieconflicten die op weg waren naar een burgeroorlog. Op 7 maart 1850 gaf Webster een van zijn beroemdste toespraken, die zichzelf karakteriseerden "niet als een man uit Massachusetts, noch als een Noordelijke man maar als een Amerikaan ..." Daarin gaf hij zijn steun aan het compromis, dat de voortvluchtige slavenwet van 1850 omvatte die de federale ambtenaren verplichtte om weggelopen slaven te heroveren en terug te keren.

Webster werd bitter aangevallen door abolitionisten in New England die zich verraden voelden door zijn compromissen. Eerwaarde Theodore Parker klaagde: "Geen enkele levende man heeft zoveel gedaan om het geweten van de natie te bederven." Horatius Mann beschreef hem als "een gevallen ster! Lucifer die uit de hemel neerdaalt!" James Russell Lowell noemde Webster 'de meest gemene en dwaze verraderlijke man waar ik ooit van heb gehoord'.21 Webster heeft nooit de populariteit teruggevonden die hij verloor in de nasleep van de Zevende maart toespraak.

Ik zal de Unie bijstaan ​​... met absolute minachting van persoonlijke gevolgen. Wat zijn persoonlijke consequenties ... in vergelijking met het goede of het kwade dat een groot land in een crisis als deze kan overkomen? ... Laat de consequenties zijn wat ze zullen ... Niemand kan te veel lijden, en geen mens kan te snel vallen, als hij lijdt of als hij valt ter verdediging van de vrijheden en de grondwet van zijn land.

Daniel Webster (17 juli 1850 adres voor de Senaat)

Aftredend bij de Senaat onder een wolk in 1850, hervatte hij zijn voormalige functie als staatssecretaris in het kabinet van Whig-president Millard Fillmore. Opmerkelijk in deze tweede ambtstermijn was de steeds gespannen relatie tussen de Verenigde Staten en Oostenrijk in de nasleep van de waargenomen Amerikaanse inmenging in zijn opstandige Koninkrijk Hongarije. Als Amerikaans hoofddiplomaat schreef Webster de Hülsemann-brief, waarin hij het recht van Amerika verdedigde om een ​​actieve interesse te tonen in de interne politiek van Hongarije, met behoud van de neutraliteit ervan. Hij pleitte ook voor het aangaan van handelsbetrekkingen met Japan en ging zo ver dat hij de brief opstelde die namens president Fillmore namens president Fillmore aan de keizer moest worden gepresenteerd tijdens zijn reis naar Azië in 1852.

In 1852 maakte hij zijn laatste campagne voor het voorzitterschap, opnieuw voor de Whig-nominatie. Voor en tijdens de campagne beweerde een aantal critici dat zijn steun voor het compromis slechts een poging was om zuidelijke steun te krijgen voor zijn kandidatuur, 'diep egoïsme', in de woorden van Ralph Waldo Emerson. Hoewel de Zevende maart toespraak werd inderdaad hartelijk ontvangen door het zuiden, de toespraak maakte hem een ​​te polariserend cijfer om de nominatie te ontvangen. Webster werd opnieuw verslagen door een militaire held, dit keer generaal Winfield Scott.

Hij stierf op 24 oktober 1852 in zijn huis in Marshfield, Massachusetts, nadat hij van zijn paard was gevallen en een verpletterende klap op zijn hoofd had opgelopen, gecompliceerd door levercirrose, wat resulteerde in een hersenbloeding.22

Zijn zoon, Fletcher Webster, zou later een kolonel van de Unie worden in de burgeroorlog die de 12e Massachusetts Infantry leidde, maar zou op 29 augustus 1862 tijdens de Tweede Slag om Bull Run in actie worden gedood. Vandaag staat een monument ter ere van hem in Manassas, Virginia, en een regimentmonument op Oak Hill in Gettysburg, Pennsylvania.

Historische evaluaties en erfenis

Monument voor Daniel Webster gelegen aan Scott Circle in Washington, D.C.

Ralph Waldo Emerson, die Webster had bekritiseerd na het adres van de zevende maart, merkte in de onmiddellijke nasleep van zijn dood op dat Webster 'de volledigste man' was, en dat 'de natuur niet in onze dagen of niet sinds Napoleon had gesneden meesterwerk." Anderen zoals Henry Cabot Lodge en John F. Kennedy merkten de ondeugden van Webster op, met name de eeuwige schuld waartegen hij, zoals Lodge meldt, "cheques of bankbiljetten voor duizenden dollars aan bewondering" van zijn vrienden gebruikte. "Dit was natuurlijk volkomen verkeerd en demoraliserend, maar meneer Webster kwam na een tijdje dergelijke transacties beschouwen als natuurlijk en gepast. ... Hij lijkt de handelaren en bankiers van State Street zeer als een feodaal te hebben beschouwd baron keek naar zijn boeren. Het was hun voorrecht en plicht om hem te steunen, en hij betaalde ze af en toe met een prachtig compliment. '23

Verschillende historici suggereren dat Webster geen leiderschap heeft uitgeoefend voor een politieke kwestie of visie. Lodge beschrijft (met de Rockingham Convention in gedachten) de 'vatbaarheid van Webster voor invloeden van buitenaf die zo'n vreemde eigenschap vormden in het karakter van een man die van nature zo imperatief was. Wanneer hij alleen handelde, sprak hij zijn eigen meningen. In een situatie waarin de publieke opinie was tegen hem geconcentreerd, hij onderwierp zich aan modificaties van zijn opvattingen met een nieuwsgierige en indolente onverschilligheid. "24 Evenzo citeert Schlesinger de brief van Webster met het verzoek om houders voor de strijd voor de Bank, een van zijn meest verstokte oorzaken; hij vraagt ​​vervolgens hoe het Amerikaanse volk 'Webster door de hel of hoog water zou kunnen volgen als hij niet zou leiden tenzij iemand een portemonnee voor hem verzon?'

Hij diende het belang van de rijke handelaars in Boston die hem verkozen en ondersteunden, eerst voor vrijhandel en later, toen ze begonnen waren met produceren, voor bescherming; zowel voor de Unie als voor een compromis met het Zuiden in 1850. Schlesinger merkt op dat het echte wonder van The Devil and Daniel Webster is geen ziel verkocht aan de duivel, of de jury van spookachtige verraders, maar Webster spreekt tegen de heiligheid van het contract.

Webster heeft respect en bewondering gekregen voor zijn toespraak van zeven maart ter verdediging van de compromismaatregelen van 1850 die de burgeroorlog hebben vertraagd. In Profielen in Courage, John F. Kennedy noemde Webster's verdediging van het compromis, ondanks het risico voor zijn presidentiële ambities en de ontmoedigingen die hij vanuit het noorden tegenkwam, een van de "grootste daden van moedig principe" in de geschiedenis van de Senaat. Omgekeerd, Zevende maart is bekritiseerd door Lodge, die de steun van de toespraak van het compromis van 1850 afgezet tegen zijn afwijzing in 1833 van soortgelijke maatregelen. "Terwijl hij dapper en waarachtig en wijs was in 1833," zei Lodge, "was hij in 1850 niet alleen inconsistent, maar ook dat hij diep in beleid en staatsmanschap verkeerde" in zijn pleidooi voor een beleid dat "oorlog onvermijdelijk maakte door slaaf aan te moedigen- houders om te geloven dat ze altijd alles konden krijgen wat ze wilden door voldoende geweld te vertonen. " 25

Meer algemeen overeengekomen, met name door zowel Senator Lodge als president Kennedy, is de vaardigheid van Webster als redenaar. Kennedy prees het 'vermogen van Webster om het latente gevoel van eenheid, van eenheid, levend te maken en te opperen dat alle Amerikanen voelden dat maar weinigen het konden uitdrukken.' 2627 Schlesinger merkt echter op dat hij ook een voorbeeld is van de beperkingen van formeel oratorium: het Congres hoorde Webster of Clay met bewondering, maar ze hebben zelden de overhand gehad bij de stemming. Duidelijke spraak en solidariteit tussen partijen waren effectiever; en Webster benaderde Jackson's populaire aantrekkingskracht nooit.28

Webster is herdacht in verschillende vormen: het populaire korte verhaal, toneelstuk (en film) The Devil and Daniel Webster door Stephen Vincent Benét; een van de twee beelden die New Hampshire vertegenwoordigen in de National Statuary Hall Collection in het gebouw van het Capitool; een onderzeeër van de Amerikaanse marine, de USS Daniel Webster; een piek in de presidentiële reeks van New Hampshire, Mount Webster; en een universiteit, Daniel Webster College, gevestigd in Nashua, New Hampshire. Een verwijzing naar Webster wordt ook gemaakt in de film van 1939 Smith gaat wassen

Pin
Send
Share
Send