Ik wil alles weten

Edith Wharton

Pin
Send
Share
Send


Edith Wharton (24 januari 1862 - 11 augustus 1937) was een Amerikaanse romanschrijver en schrijver van korte verhalen die een van de populairste auteurs van de eeuwwisseling werd. Wharton wordt vaak vergeleken met haar goede vriend en collega-romanschrijver Henry James vanwege haar statige, urbane schrijfstijl en haar preoccupatie met het levensonderhoud van rijke, Amerikaanse vrouwen. Whartons stijl wordt echter vaak geprezen als schoner en beter leesbaar dan die van James. Hoewel ze in de vroege decennia van het modernisme leefde, werd haar proza ​​niet aangetast door de sierlijke complexiteit en symboliek die de modernisten gemeen hebben, en de sierlijkheid van haar schrijven, de levendigheid van haar personages en de snelheid van haar complotten hebben veel lezers ertoe gebracht vergelijk haar gunstig met Jane Austen.

Afgezien van de vergelijkingen is Wharton een van de belangrijkste Amerikaanse romanschrijvers van de vroege twintigste eeuw, een van de volmaakte meesters van Amerikaans proza ​​en een van de belangrijkste vrouwelijke schrijvers in de Amerikaanse literaire canon.

Vroege leven

Geboren Edith Newbold Jones, voor een rijke familie in New York die vaak wordt geassocieerd met de uitdrukking 'Bijblijven met de Joneses', groeide Edith op in een wereld van buitengewone luxe, en de thema's van het hogere leven zouden haar fictie domineren. Ze werd privé opgeleid door leraren terwijl het gezin veel door Europa en de Verenigde Staten reisde.

In 1885, op 23-jarige leeftijd, trouwde ze met Edward Robbins Wharton, die twaalf jaar oud was. Hoewel ze op haar zestiende privé een poëziebundel had gepubliceerd en in haar vroege leven veel had gelezen, begon Wharton pas enkele jaren na haar huwelijk serieus te schrijven. Wharton nam bewust het proza ​​van Henry James als een rolmodel, waarbij hij James 'elegante proza-stijl aannam, evenals zijn strikte naleving van de verhalende vorm en zijn neiging om fictie te gebruiken als een middel om morele dilemma's te onderzoeken. In de jaren 1890 stuurde ze een handvol gedichten en korte verhalen naar tijdschriften zoals Harper's. Gedurende deze tijd begon Wharton ook een extra carrière als expert op het gebied van interieurontwerp en publiceerde een boek De decoratie van huizen over het onderwerp in 1897. Tegen het einde van het decennium, in 1899, publiceerde ze haar eerste verzameling verhalen, De grotere neiging, op de voet gevolgd door een vergelijkbare verzameling Cruciale instantiesin 1901.

Beginnend in de vroege jaren 1900 begon Wharton romans te schrijven. The Valley of Decision was de eerste die in 1902 werd gepubliceerd. Het zou echter pas in 1905 zijn met de publicatie van haar meesterwerk The House of Mirth dat Wharton haar eigen gang zou gaan als serieuze romanschrijver en fictieschrijver. De roman, een diep ironische kritiek op de hogere klasse van New York, was onmiddellijk populair en Wharton werd een literaire beroemdheid van de ene dag op de andere. The House of Mirth wordt nog steeds geprezen om de elegante helderheid van zijn verhaal, evenals om zijn wrange gevoel voor humor en de ultieme impact van zijn tragische conclusie.

Wharton vond zichzelf bij een veel breder publiek en begon snel romans te schrijven, en sommige critici hebben betoogd dat naarmate haar productiviteit toenam, de kwaliteit van haar fictie begon te dalen. Onder de werken die in deze middenperiode zijn gepubliceerd, bevindt zich de veelgeprezen novelle Ethan Frome (1911) en verschillende romans, waaronder Het rif (1912), De gewoonte van het land (1913) en Zomer (1917). In 1920 publiceerde Wharton Het tijdperk van onschuld; het zou haar de Pulitzer-prijs opleveren, en alle critici zijn het erover eens dat het een van de grootste prestaties van de Amerikaanse literatuur uit het begin van de twintigste eeuw vertegenwoordigt, evenals Whartons meest diepzinnige kunstwerk. Het tijdperk van onschuld vertelt het verhaal van tragische romantiek tussen Newland Archer en Ellen Olenska, twee leden van een elite-kring in de hogere samenleving van New York die diep verliefd worden, maar niet kunnen ontsnappen aan de beperkingen van hun rigide traditionele wereld en zich neerleggen bij ongelukkige huwelijken met andere mensen.

Als bewonderaar van de Europese cultuur en architectuur stak Wharton 66 keer de Atlantische Oceaan over en bleef artikelen en volumes over interieurontwerp en -decoratie, evenals een aantal reisboeken publiceren. Vanaf 1907 vestigde zij haar hoofdverblijfplaats in Frankrijk, eerst woonachtig in Rue de Varenne 58, Parijs. Toen, in 1918, nadat de chaos van de Grote Oorlog was verdwenen, verliet ze haar modieuze appartement voor het rustigere Pavillon Colombe, in het nabijgelegen Saint-Brice-sous-Forêt.

Met de hulp van haar invloedrijke connecties in de Franse regering was ze een van de weinige buitenlanders in Frankrijk die tijdens de oorlog toegang hadden tot hun fondsen, waardoor ze uitgebreid per auto naar de gevaarlijke frontlinies kon reizen. Wharton beschreef deze reizen in een reeks artikelen die later werden gepubliceerd als Fighting France: Van Duinkerken tot Belfort.

In Parijs werkte ze onvermoeibaar aan liefdadigheidsinspanningen voor vluchtelingen en voor haar onmisbare hulp werd ze in 1916 benoemd tot Chevalier van het Legioen van Eer. De reikwijdte van haar hulpactiviteiten is verbluffend: Wharton bediende werkruimtes voor werkloze Franse vrouwen, hield concerten om werk te bieden aan muzikanten, tuberculoseziekenhuizen te ondersteunen en de Amerikaanse Hostels op te richten voor de opvang van Belgische vluchtelingen. In 1916 bracht Wharton een volume uit met de titel Het boek van daklozen, met geschriften, kunst en partituren van veel van de grootste namen op het artistieke gebied van de dag. Na de oorlog keerde ze slechts één keer terug naar de Verenigde Staten om haar eredoctoraat te ontvangen aan de Yale University in 1923.

Ondanks hun armoede en grote afstand tot haar eigen verfijnde wereld, was ze gefascineerd en aangemoedigd door de verzameling van de artistieke gemeenschap in Montmartre en Montparnasse rond de eeuwwisseling, waar literaire reuzen als Gertrude Stein, Ernest Hemingway, F. Scott Fitzgerald en Ezra Pond waren in residentie. Wharton was vriend en vertrouweling van vele begaafde intellectuelen van haar tijd, waaronder James, Sinclair Lewis, Jean Cocteau en Hemingway, die allemaal gasten van haar waren op een of ander moment. Haar ontmoeting met Fitzgerald wordt door de redactie van haar brieven beschreven als 'een van de bekendere mislukte ontmoetingen in de Amerikaanse literaire annalen'. Ze was ook goede vrienden met Theodore Roosevelt.

Wharton bleef schrijven tot het einde van haar leven, hoewel haar werken in de laatste decennia van haar leven grotendeels als van mindere kwaliteit worden beschouwd dan haar eerdere werken. Ze stierf op 11 augustus 1937 in Saint-Brice-sous-Forêt, Frankrijk. Ze is begraven in de Cimetière des Gonards in Versailles, Frankrijk.

Whartons laatste roman, De boekaniers, was onvoltooid op het moment van haar dood. Marion Mainwaring eindigde het verhaal na het zorgvuldig bestuderen van de notities en synopsis die Wharton eerder had geschreven. De roman werd gepubliceerd in 1938 (onvoltooide versie) en 1993 (voltooiing van Mainwaring).

Werken

  • The House of Mirth (1905)
  • Ethan Frome (1911)
  • Het rif (1912)
  • De gewoonte van het land (1913)
  • Zomer (1917)
  • Het tijdperk van onschuld (1920)
  • De boekaniers (1938)

Bibliografie

  • Auchincloss, Louis, ed. Geselecteerde gedichten, 2005. ISBN 1-931082-86-3
  • Howard, Maureen, ed. Verzamelde verhalen 1891-1910, 2001. ISBN 1-883011-93-0
  • Howard, Maureen, ed. Verzamelde verhalen 1911-1937, 2001. ISBN 1-883011-94-9
  • Lewis, R.W.B., ed. romans, 1986. ISBN 0-940450-31-3 (inclusief The House of Mirth, Het rif, De gewoonte van het landen Het tijdperk van onschuld.)
  • Lewis, Nancy en R.W.B. Lewis, eds. De brieven van Edith Wharton ISBN 0-02-034400-7 (in het bijzonder de redactionele inleidingen op de chronologische secties, meer in het bijzonder voor 1902-07, 1911-14, 1919-27 en 1928-37, en de redactionele voetnoten bij de brief aan Fitzgerald (8 juni) , 1925)).
  • Wolff, Cynthia Griffin, ed. Novellas en andere geschriften, 1990. ISBN 0-940450-53-4

Externe links

Alle links opgehaald 25 september 2017.

  • Edith Wharton Society bevat links naar alle Whartons werken die legaal op internet beschikbaar zijn, links naar bronnen, doorzoekbare teksten, bibliografieën, vragen en antwoorden en ander materiaal.
  • De berg - Landgoed en tuinen ontworpen door Edith Wharton
  • Werken van Edith Wharton. Project Gutenberg.

Pin
Send
Share
Send