Ik wil alles weten

Max Wertheimer

Pin
Send
Share
Send


Max Wertheimer (15 april 1880 - 12 oktober 1943) was een van de grondleggers van de Gestalt-psychologie, samen met Kurt Koffka en Wolfgang Köhler. Geboren in Praag, begon hij zijn onderzoek in Duitsland, verhuisde naar de Verenigde Staten met de opkomst van het nazisme. Hoewel Wertheimer slechts één boek publiceerde, en dat postuum door zijn zoon Michael Wertheimer, een op zichzelf staande psycholoog, legde zijn werk de basis voor een van de grote revoluties van de psychologische theorie.

Beginnend met de observatie van schijnbare beweging, het phi-fenomeen, bedachten Wertheimer en zijn collega's talloze experimenten met visuele perceptie, waarbij niet alleen de fysiologische mogelijkheden van menselijke ogen en hersenen aan bod kwamen, maar ook de complexiteit van onze interpretatie van sensorische input. Voor Wertheimer is ons denken niet alleen gebaseerd op leren door associatie, maar is het eerder een productief proces waarbij de hele structuur van het perceptuele veld en onze ervaringen onze waarneming van enig onderdeel beïnvloeden. Wertheimer geloofde dat er met deze aanpak nog veel meer te ontdekken was. Hoewel het sinds zijn dood veel onderzoek heeft gegenereerd en in veel opzichten is vervangen door nieuwe benaderingen in ontwikkelingspsychologie, cognitie en kunstmatige intelligentie, blijven de ideeën van Wertheimer innovatief en uitdagend voor iedereen die de complexiteit van de menselijke geest probeert te begrijpen.

Leven

Max Wertheimer werd geboren op 15 april 1880 in Praag, vervolgens Oostenrijk-Hongarije, later Tsjechoslowakije. Zijn vader was de oprichter van een zeer succesvolle en innovatieve business school genaamd Handelsschule Wertheimer. Zijn moeder was goed opgeleid in cultuur, literatuur en kunst, en was ook een volleerd violiste.

Op 18-jarige leeftijd, na het behalen van zijn uitgebreide examens aan het Praagse Gymnasium, ging Wertheimer de Universiteit van Praag binnen, met de bedoeling in de wet te gaan. Hij werd echter ook aangetrokken tot andere onderwerpen, waaronder geschiedenis, muziek, kunst, fysiologie en etnologie. In 1901 veranderde hij formeel zijn leerplan van wet naar filosofie (waarvan psychologie een tak was). Voortzetting van zijn studies aan de Universiteit van Berlijn onder Carl Stumpf, vervolgens aan de Universiteit van Würzburg, kreeg hij een Ph.D (summa cum laude) uit Würzburg in 1904, voor een proefschrift dat betrekking had op bepaalde psychologische aspecten van het recht met betrekking tot het gebruik van woordassociaties.

Terwijl aan de Universiteit van Praag, Wertheimer raakte geïnteresseerd in de lezingen van Christian von Ehrenfels, een Oostenrijkse filosoof die in 1890 publiceerde wat vaak wordt gezegd als het eerste artikel over holistische vormkwaliteiten of (zoals Ehrenfels ze noemde) "Gestaltkwaliteiten" ." Meer dan twintig jaar anticipeerde dit artikel op enkele bevindingen van Wertheimer, Kurt Koffka en Wolfgang Kohler, in wat nu algemeen bekend staat als Gestalt-psychologie.

In 1910 werkte hij aan het Psychological Institute van de Universiteit van Frankfurt. Daar raakte hij geïnteresseerd in perceptie. Samen met twee jongere assistenten, Wolfgang Köhler en Kurt Koffka, bestudeerde hij het effect van bewegende beelden die een tachistoscoop genereert. In 1912 publiceerde hij zijn baanbrekende artikel over 'Experimental Studies of the Perception of Movement' en kreeg hij een lectoraat aangeboden.

Hij verhuisde naar Berlijn in 1916 en werd daar vanaf 1922 universitair docent. In 1923 trouwde Wertheimer met Anna (genaamd Anni) Caro, de dochter van een arts, met wie hij vier kinderen kreeg: Rudolf (die in de kinderschoenen stierf), Valentin, Michael en Lise. Ze scheidden in 1942.

Van 1929 tot 1933 was Wertheimer professor aan de Universiteit van Frankfurt. Toen Adolf Hitler in 1933 kanselier van het Derde Rijk werd, werd het Wertheimer (en talloze andere Joodse intellectuelen) duidelijk dat hij Duitsland moest verlaten. Uiteindelijk accepteerde hij een aanbod om les te geven aan de New School for Social Research in New York City. De emigratie van de Wertheimers werd geregeld via het Amerikaanse consulaat in Praag en hij en zijn vrouw en hun kinderen kwamen op 13 september 1933 aan in de haven van New York.

Het resterende decennium van zijn leven bleef Wertheimer lesgeven aan de New School, terwijl hij in contact bleef met zijn Europese collega's, van wie velen ook naar de VS waren geëmigreerd. Koffka gaf les aan Smith College, Kohler aan Swarthmore College en Kurt Lewin aan de Cornell University en de University of Iowa. Hoewel hij in afnemende gezondheid bleef werken aan zijn onderzoek naar probleemoplossing, of wat hij liever 'productief denken' noemde. Hij voltooide zijn boek (zijn enige boek) over het onderwerp (met die zin als titel) laat September 1943 en stierf slechts drie weken later aan een hartaanval. Het boek werd postuum gepubliceerd in 1945 door zijn zoon, Michael Wertheimer, een succesvolle psycholoog. Max Wertheimer werd begraven op Beechwood Cemetery in New Rochelle, New York.

Werk

Max Wertheimer wordt gezien als een van de grondleggers van de moderne psychologie. In het bijzonder richtte hij de Gestaltschool voor psychologie op, die voor altijd de manier veranderde waarop psychologen en het grote publiek perceptie en cognitie begrijpen.

Niemand weet precies hoe de Gestalt-psychologie tot stand is gekomen. Hetzelfde verhaal wordt altijd verteld, maar het kan apocrief zijn. Er wordt gezegd dat Wertheimer in 1910 met de trein op vakantie was toen hij de knipperende lichten op een spoorwegovergang zag, zoals de lichten die op een theaterbord verschijnen. Toen hij het belang van dit alomtegenwoordige fenomeen ontdekte, stapte hij uit de trein in Frankfurt am Main en kocht een speelfilm (een zoetrope genoemd) waarmee hij kon experimenteren. Hij verbleef tot 1915 in Frankfurt, doceerde filosofie en psychologie aan het Psychological Institute van 1912-14, terwijl hij zijn onderzoek voortzette naar 'schijnbare beweging' (of het phi-fenomeen).

In zijn onderzoek naar deze illusie vertrouwde Wertheimer, in plaats van een zoetroop, op een wetenschappelijk instrument dat een tachistoscoop wordt genoemd, waarmee hij achtereenvolgens gedurende exact dezelfde tijd vormen op een scherm kon flitsen. De mensen die als zijn experimentele onderwerpen dienden, waren twee jongere collega's in Frankfurt, Kurt Koffka en Wolfgang Kohler. In 1912 publiceerde Wertheimer een baanbrekend artikel over Experimentelle studien über das Sehen von Bewegung (Experimentele studies in de perceptie van beweging), waarnaar zijn studenten informeel verwezen als de zijne Punkerbeit of "dot paper" omdat de illustraties abstracte patronen waren gemaakt van dots. De drie psychologen begonnen samen te werken, kranten te publiceren en werden na verloop van tijd wereldberoemd als de grondleggers van de Gestalt-theorie.

Gestalttheorie hangt af van het concept van een "Gestalt", die kan worden gedefinieerd als "een gearticuleerd geheel, een systeem, waarin de samenstellende delen in dynamische onderlinge relatie met elkaar en met het geheel, in geïntegreerde totaliteit waarin elk deel en subdeel heeft de plaats, rol en functie die daarvoor nodig is door de aard van het geheel "(Wertheimer 1991). Het is niet zoals de som of verzameling van onderdelen, die toevallig zijn verbonden. In een Gestalt zijn de aard van het geheel en zijn samenstellende delen in wezen met elkaar verbonden, zodat een verandering bij iemand alle anderen en het geheel beïnvloedt; de delen en het geheel zijn onderling afhankelijk.

Het samenwerkingswerk van de drie Gestalt-psychologen werd onderbroken door de Eerste Wereldoorlog. Zowel Wertheimer als Koffka werden toegewezen aan oorlogsgerelateerd onderzoek, terwijl Kohler werd benoemd tot directeur van een antropoïde onderzoeksstation op Teneriffe, op de Canarische Eilanden. De drie mannen herenigden zich na de oorlog en vervolgden verder onderzoek naar de experimenten.

Na de oorlog keerde Koffka terug naar Frankfurt, terwijl Kohler directeur werd van het Psychologisch Instituut aan de Universiteit van Berlijn, waar Wertheimer al op de faculteit zat. Met behulp van de verlaten kamers van het keizerlijk paleis stichtten ze een inmiddels beroemde graduate school, in combinatie met een tijdschrift genaamd Psychologische Forschung (Psychological Research: Journal of Psychology and its Neighboring Fields), waarin het onderzoek van hun studenten en hun eigen onderzoek aanvankelijk werd gepubliceerd.

Na zijn verhuizing naar de Verenigde Staten na de opkomst van Adolf Hitler ging Wertheimer verder met onderzoek naar probleemoplossing, of, zoals hij het liever 'productief denken' noemde. Hij onderhield contact met Koffka en Kohler, wiens eerdere werk met chimpansees over inzicht in dezelfde richting verliep. Wertheimer nam het onderzoek verder op het gebied van menselijk denken. Een typisch voorbeeld van dit productieve denken betreft een kind dat probeert een geometrieprobleem op te lossen - het gebied van een parallellogram. Plots neemt het kind een schaar en snijdt een driehoek van het ene uiteinde van de figuur, draait het en bevestigt het aan de andere kant om een ​​rechthoek te vormen - het probleem van het gebied kan nu worden opgelost.

Wertheimer noemde dit type leren 'productief' om het te onderscheiden van 'reproductief' denken, het eenvoudige associatieve of trial and error leren dat geen inzicht inhield. Hij beschouwde het ware menselijke begrip als een situatie die zinloos of onbegrijpelijk is, naar een situatie waarin de betekenis duidelijk is. Zo'n transitie is meer dan alleen nieuwe verbindingen leggen, het gaat om het structureren van de informatie op een nieuwe manier, het vormen van een nieuwe Gestalt.

Nalatenschap

Gestaltpsychologie was een radicale verandering van de psychologie van Wilhelm Wundt, die de menselijke geest probeerde te begrijpen door de samenstellende delen van het menselijke bewustzijn te identificeren op dezelfde manier dat een chemische verbinding in verschillende elementen wordt onderverdeeld. Het wedijverde ook met het gedrag van Ivan Pavlov, John B. Watson en B. F. Skinner, en bood een experimentele, (wetenschappelijke) manier om de studie van menselijke perceptie en cognitie te benaderen, die het niveau van complexiteit handhaafde dat velen als intrinsiek aan deze processen herkennen. Het bood ook een alternatief voor de benadering van Sigmund Freud, die zeker complex was, maar vol met de complicaties van psychopathologie. Wertheimer was niet geïnteresseerd in psychische aandoeningen; hij probeerde de processen van de gezonde menselijke geest te begrijpen, op een wetenschappelijke maar holistische manier.

Het succes van de inspanningen van Wertheimer en zijn collega's blijkt uit de bekendheid van de namen van hun studenten in de literatuur van de psychologie, waaronder Kurt Lewin, Rudolf Arnheim, Wolfgang Metzger, Bluma Zeigarnik, Karl Duncker, Herta Kopfermann en Kurt Gottschaldt.

In de heruitgegeven versie van Wertheimer's Productief denken (1982) suggereren de redacteuren dat dit werk "baanbrekend was voor de periode waarin het werd geschreven, veel onderzoek heeft gegenereerd in de tussenliggende decennia en relevante uitdagingen blijft voor de cognitieve psycholoog." Vanuit het perspectief van Wertheimer heeft cognitieve psychologie in al haar vormen, inclusief studies van kunstmatige intelligentie, nog veel te leren vanuit het Gestalt-standpunt van productief denken. De ongelooflijke complexiteit van het menselijk denken omvat iets dat meer is dan de som van zijn delen, iets waarin de delen en het geheel integraal met elkaar zijn verbonden.

Grote werken

  • Wertheimer, Max. 1912. "Experimentelle Studien uber das Sehen von Bewegung" (Experimentele studies van de perceptie van beweging) in Zeitschrift fur Psychologie 61, 1912: 161-265.
  • Wertheimer, Max. 1923. "Untersuchungen zur Lehre von der Gestalt II" in Psycologische Forschung. 4, 301-350. Vertaald en gepubliceerd als "Organisatiewetten in perceptuele vormen" in Een bronboek van Gestaltpsychologie. pp. 71-88. Londen: Routledge & Kegan Paul. Ontvangen op 11 februari 2008.
  • Wertheimer, Max. 1924. Gestalt theorie Ontvangen op 11 februari 2008.
  • Wertheimer, Max. 1945 1982. Productief denken. Chicago, IL: University of Chicago Press. ISBN 978-0226893761

Referenties

  • Kimble, Gregory A. Michael Wertheimer, en Charlotte L. White. 1991. Portretten van pioniers in de psychologie. American Psychological Association en Lawrence Erlbaum Associates. ISBN 0805811362
  • Wertheimer, Michael. 1991. "Max Wertheimer: Modern Cognitive Psychology and the Gestalt Problem" in Portretten van pioniers in de psychologie. American Psychological Association en Lawrence Erlbaum Associates. ISBN 0805811362
  • Wertheimer, Michael. 1999. Een korte geschiedenis van de psychologie. Wadsworth Publishing. ISBN 0155079972
  • Wertheimer, Michael en D. King. 2004. Max Wertheimer en Gestalttheorie. Transactie-uitgevers. ISBN 0765802589

Externe links

Alle links opgehaald op 6 september 2018.

Pin
Send
Share
Send