Ik wil alles weten

Nathanael West

Pin
Send
Share
Send


Nathanael West (17 oktober 1903 - 22 december 1940) was de pseudoniem van de Amerikaanse auteur, scenarioschrijver en satiricus Nathan Wallenstein Weinstein. Vooral de romans van West Miss Lonelyhearts en De dag van de sprinkhaan, werden beïnvloed door de depressie. Na de beurscrash in oktober 1929 stonden de satirische romans van West met hun opzichtige landschappen in schril contrast met de saaie armoede van die tijd.

West zag de Amerikaanse droom als geestelijk en materieel verraden in de jaren van deze economische depressie. Zijn romans waren een komisch middel om de aandacht op dat verraad te vestigen.

Vroege leven

Nathanael West werd geboren in New York City, het eerste kind van Duitstalige Russisch-joodse ouders uit Litouwen die een hoger middenklasse huishouden in een joodse wijk aan de Upper West Side van Manhattan onderhouden. West toonde weinig ambitie in academici, stopte met de middelbare school en kreeg alleen toegang tot Tufts University door zijn transcriptie van de middelbare school te vervalsen. Nadat hij uit Tufts was verdreven, stapte West in Brown University door zich het transcript toe te eigenen van een collega Tufts-student die ook Nathan Weinstein heette. Hoewel West weinig schoolwerk deed bij Brown, las hij uitgebreid. Hij negeerde de realistische fictie van zijn Amerikaanse tijdgenoten ten gunste van Franse surrealisten en Britse en Ierse dichters uit de jaren 1890, in het bijzonder Oscar Wilde. West was geïnteresseerd in ongewone literaire stijl en ongewone inhoud. Hij raakte ook geïnteresseerd in het christendom en mystiek in literatuur en kunst. West's klasgenoten bij Brown hebben hem de bijnaam 'Pep' gegeven: het is niet bekend of dit duidde op veel fysieke energie van West's kant of (in de sarcastische traditie van veel bijnamen) precies het tegenovergestelde. Omdat Joodse studenten destijds geen toezegging deden om lid te worden van een broederschap, was zijn belangrijkste vriend zijn toekomstige zwager, S.J. Perelman, die een van Amerika's meest erudiete stripschrijvers zou worden.

West studeerde nauwelijks af met een diploma. Daarna ging hij drie maanden naar Parijs en veranderde zijn naam in Nathanael West. De familie van West, die hem tot nu toe had gesteund, raakte eind jaren twintig in financiële moeilijkheden. West keerde terug naar huis en werkte sporadisch in de bouw voor zijn vader, en vond uiteindelijk een baan als nachtmanager van het Kenmore Hotel in East 23rd Street in Manhattan. Een van West's real-life ervaringen in het hotel inspireerde het incident tussen Romola Martin en Homer Simpson dat later zou verschijnen De dag van de sprinkhaan.

Carrière als auteur

Hoewel West al sinds zijn studie bezig was met schrijven, vond hij pas in zijn rustige nachtbaan in het hotel de tijd om zijn roman samen te stellen. Het was in deze tijd dat West schreef wat uiteindelijk zou worden Miss Lonelyhearts (1933). In 1931 echter twee jaar voordat hij het voltooide Miss Lonelyhearts, West gepubliceerd The Dream Life of Balso Snell, een roman die hij op de universiteit had bedacht. Tegen die tijd werkte West binnen een groep schrijvers die in en rond New York werkten, waaronder William Carlos Williams en Dashiell Hammett.

In 1933 kocht West een boerderij in het oosten van Pennsylvania, maar kreeg al snel een baan als contractschrijver voor Columbia Pictures en verhuisde naar Hollywood. Hij publiceerde een derde roman, Een koele miljoen, in 1934. Geen van de drie werken van West verkocht echter goed, dus bracht hij het midden van de jaren dertig in financiële moeilijkheden door sporadisch samen te werken aan scenario's. Veel van de films waaraan hij werkte waren "B-films", zoals 1939's Vijf kwamen terug. Het was in deze tijd dat West schreef De dag van de sprinkhaan, die in 1939 zou worden gepubliceerd. West nam veel van de instellingen en kleine personages van zijn roman rechtstreeks uit zijn ervaring in een hotel aan de Hollywood Boulevard.

Dood

West en zijn nieuwe vrouw, Eileen McKenney, stierven bij een auto-ongeluk de dag nadat zijn vriend F. Scott Fitzgerald was overleden aan een hartaanval. West was altijd een extreem slechte chauffeur geweest en veel vrienden (waaronder Perelman) die anders van zijn bedrijf genoten, hadden altijd geweigerd om ritten te accepteren terwijl West reed. Het gerucht gaat dat het auto-ongeluk dat West en zijn vrouw heeft gedood, werd veroorzaakt toen de auteur, verdrietig over de dood van zijn vriend, een stopbord liep. McKenney was het onderwerp van het boek, Mijn zuster eileen, geschreven in 1938 door haar oudere zus, Ruth McKenney. Nathanael West en Eileen McKenney zijn begraven op Mount Zion Cemetery in Queens, New York City.

Zijn werk

Hoewel West destijds nog een relatief onbekende was, groeide zijn reputatie na zijn dood, vooral met de publicatie van zijn verzamelde romans in 1957. Miss Lonelyhearts wordt algemeen beschouwd als het meesterwerk van West, en De dag van de sprinkhaan staat nog steeds als een van de beste romans geschreven over de vroege jaren van Hollywood. Het wordt vaak vergeleken met de onvoltooide roman van F. Scott Fitzgerald, The Last Tycoon, geschreven omstreeks dezelfde tijd en ook in Hollywood. Als iemand een stamboom zou tekenen van auteurs die 'zwarte humor' in hun fictie werkten, zou West kunnen worden gezien als de nakomelingen van Nikolai Gogol en Edgar Allen Poe, en de voorouder van Saul Bellow, Vladimir Nabokov en Martin Amis ( wiens gebruik van bewegend onduidelijke e-mails binnen Gele hond zijn een eenentwintigste-eeuwse echo van de brieven aan Miss Lonelyhearts).

De meeste fictie van West is op de een of andere manier een reactie op de depressie die Amerika trof met de beurscrash in oktober 1929 en die zich door de jaren dertig voortzette. De obscene, opzichtige landschappen van De dag van de sprinkhaan versterkte kracht in het licht van het feit dat de rest van het land op dat moment in saaie armoede leefde. West zag de Amerikaanse droom als geestelijk en materieel verraden in de jaren van deze economische depressie. Dit idee van de corrupte Amerikaanse droom die West pionierde, heeft lang na zijn dood standgehouden: inderdaad, de dichter W.H. Auden bedacht de term "ziekte van West" om te verwijzen naar armoede die zowel in spirituele als in economische zin bestaat.

Miss Lonelyhearts

Miss Lonelyhearts, gepubliceerd in 1933, was de tweede roman van West.

Plot samenvatting

Spoiler waarschuwing: Plot- en / of einddetails volgen.

In het verhaal is Miss Lonelyhearts een onbenoemde mannelijke krantencolumnist die een advieskolom schrijft die door de krant als een grap wordt gezien. Terwijl mevrouw Lonelyhearts de brieven van de wanhopige schrijvers leest, voelt hij zich vreselijk belast en valt hij in een cyclus van diepe depressie, gekenmerkt door irrationeel geweld. Hij lijdt ook onder de grappen en het cynische advies van zijn redacteur bij de krant, genaamd "Klauwier", dat ook een soort roofvogel is.

Miss Lonelyhearts probeert verschillende benaderingen als een uitweg uit deze depressie (inclusief religie, ontsnappen naar het platteland en seks) maar komt er alleen maar meer uit de war. Miss Lonelyhearts heeft een affaire met een van zijn lezers en slaat haar in een woede. In de laatste scène komt de man van de vrouw Miss Lonelyhearts vermoorden, en Miss Lonelyhearts begrijpt dit niet, in de greep van een soort religieuze manie. De man schiet Miss Lonelyhearts neer en de twee mannen rollen samen een trap af.

Spoilers eindigen hier.

Hoofdthema's

Het algemene thema van de roman is er een van extreme desillusie met de Amerikaanse samenleving na depressie, een consistent thema in alle romans van West. De roman is echter in wezen een zwarte komedie en wordt gekenmerkt door een extreem donker maar slim gevoel voor humor.

Gepubliceerde werken

  • The Dream Life of Balso Snell (1931)
  • Miss Lonelyhearts (1933)
  • Een koele miljoen (1934)
  • Goede jacht (1938)
  • De dag van de sprinkhaan (1939)

Referenties

  • Lang, Robert Emmet. 1985. Nathanael West (literatuur en leven). Frederick Ungar. ISBN 978-0804425438
  • Martin, Jay. 1970. Nathanael West: The Art of His Life. New York: Farrar, Straus en Giroux. ISBN 9780374219338
  • Martin, Jay. 1972. Nathanael West: Twentieth Century Views. Prentice Hall. ISBN 978-0139506185

Externe links

Alle links zijn opgehaald op 8 november 2018.

  • Nathanael West, Vind een graf.

Pin
Send
Share
Send