Ik wil alles weten

George Westinghouse

Pin
Send
Share
Send


George Westinghouse, Jr. (6 oktober 1846 - 12 maart 1914) was een Amerikaanse ondernemer en ingenieur die nu het best bekend staat om het merk elektrische goederen dat zijn naam draagt. Vriend van Nikola Tesla en een van de belangrijkste rivalen van Thomas Edison in de vroege implementatie van het Amerikaanse elektriciteitssysteem, was hij ook actief in de spoorweg- en telefoonindustrie.

In 1911 ontving hij de Edison-medaille van de AIEE "Voor verdienstelijke prestaties in verband met de ontwikkeling van het wisselstroomsysteem voor licht en kracht."

Vroege jaren

Westinghouse werd geboren op 6 oktober 1846 in Central Bridge, New York. Zijn ouders, George en Emeline, waren boeren. Op negenjarige leeftijd verhuisde hij met zijn gezin naar Schenectady, waar zijn vader een boerderij-gereedschapsfabriek opende. Westinghouse kreeg de leiding over de machinewerkplaats en op 15-jarige leeftijd had hij een nogal onpraktische roterende stoommachine uitgevonden. Datzelfde jaar rende hij weg om lid te worden van het Union-leger, maar zijn ouders lieten hem naar huis komen. Toen hij 16 werd, overtuigde hij hen echter om hem te laten dienen, en hij bracht een jaar door in het leger van de Unie en een jaar in de marine van de Unie. Na de burgeroorlog keerde Westinghouse terug naar de machinewerkplaats van zijn vader; in 1867 huwde hij Marguerite Walker met wie hij een zoon had, George Westinghouse III.

Spoorwegjaren

Nadat hij interesse in spoorwegen had ontwikkeld, vond hij een apparaat uit om ontspoorde vrachtauto's weer op het spoor te zetten en een ander om de levensduur van spoorwegschakelaars te verlengen. De partnerschappen die hij opzette om deze apparaten op de markt te brengen, liepen echter allebei door en in 1868 verhuisde hij naar Pittsburgh, Pennsylvania. In 1869 vond hij een sterk verbeterde luchtrem voor treinwagons uit. Terwijl 1

Elektriciteit en de "War of Currents"

In 1875 was Thomas Edison een virtuele onbekende. Hij had enig succes bereikt met een "multiplex telegraaf" -systeem waarmee meerdere telegraafsignalen over een enkele draad konden worden verzonden, maar had nog niet de erkenning gekregen die hij wilde. Hij werkte op een telefoonsysteem maar werd opgewaardeerd door Alexander Graham Bell. Edison keerde snel terug van de tegenslag om de fonograaf uit te vinden, wat een openbare sensatie was die niemand voor mogelijk had gehouden en hem beroemd maakte.

De volgende stap van Edison, in 1878, was het uitvinden van een verbeterde gloeilamp en het overwegen van de noodzaak van een elektrisch distributiesysteem om stroom te voorzien voor gloeilampen. Op 4 september 1882 schakelde Edison 's werelds eerste elektrische stroomdistributiesysteem in en leverde 110 volt gelijkstroom (DC) aan 59 klanten in Lower Manhattan, rond zijn Pearl Street-laboratorium.

Westinghouse's belangen in gasdistributie en telefoonschakeling brachten hem logischerwijs geïnteresseerd in elektrische stroomdistributie. Hij onderzocht het schema van Edison, maar besloot dat het te inefficiënt was om op te schalen tot een grote omvang. Het voedingsnetwerk van Edison was gebaseerd op laagspannings-gelijkstroom, wat grote stromen en ernstige vermogensverliezen betekende. Verschillende Europese uitvinders werkten aan "wisselstroom" (AC) stroomverdeling. Een wisselstroomsysteem liet toe dat spanningen werden "opgevoerd" door een transformator voor distributie, waardoor vermogensverliezen werden gereduceerd en vervolgens door een transformator werden "afgetapt" voor gebruik.

Een vermogenstransformator ontwikkeld door Lucien Gaulard uit Frankrijk en John Dixon Gibbs uit Engeland werd in 1881 in Londen gedemonstreerd en trok de belangstelling van Westinghouse. Transformatoren waren niet nieuw, maar het ontwerp van Gaulard-Gibbs was een van de eerste die grote hoeveelheden vermogen aankan en beloofde gemakkelijk te produceren te zijn. In 1885 importeerde Westinghouse een aantal Gaulard-Gibbs-transformatoren en een Siemens-wisselstroomgenerator om te experimenteren met wisselstroomnetwerken in Pittsburgh.

Bijgestaan ​​door William Stanley en Franklin Leonard Pope, werkte Westinghouse aan het verfijnen van het transformatorontwerp en het bouwen van een praktisch wisselstroomnetwerk. In 1886 installeerden Westinghouse en Stanley het eerste wisselstroomvoedingssysteem met meerdere spanningen in Great Barrington, Massachusetts. Het netwerk werd aangedreven door een waterkrachtgenerator die 500 volt wisselstroom produceerde. De spanning werd opgevoerd tot 3000 volt voor transmissie en vervolgens teruggebracht tot 100 volt om elektrische verlichting aan te drijven. De problemen die inherent zijn aan het nieuwe AC-systeem werden benadrukt toen de heer Pope werd geëlektrocuteerd door een defecte AC-converter in de kelder van zijn huis. 2 In datzelfde jaar vormde Westinghouse de "Westinghouse Electric & Manufacturing Company", die in 1889 werd omgedoopt tot de "Westinghouse Electric Corporation".

Dertig meer AC-verlichtingssystemen werden binnen een jaar geïnstalleerd, maar het schema werd beperkt door het ontbreken van een effectief meetsysteem en een AC-elektromotor. In 1888 ontwikkelden Westinghouse en zijn ingenieur Oliver Shallenger een vermogensmeter, die ze zo veel mogelijk leken op een gasmeter. Dezelfde basismetertechnologie wordt nog steeds gebruikt.

Een AC-motor was een moeilijkere taak, maar gelukkig was er al een ontwerp beschikbaar. De Servisch-Amerikaanse uitvinder Nikola Tesla had al de basisprincipes van een polyfase elektrische motor bedacht.

Tesla en Edison konden niet goed met elkaar overweg. Eerder had Tesla voor de Edison General Electric Company in Europa gewerkt, maar was onbetaald voor zijn dienst en moest een paar jaar werken. Later beloofde Edison Tesla $ 50.000 als hij elektrische dynamo's voor wisselstroomgebruik opnieuw kon ontwerpen. Toen Tesla dit deed, vertelde Edison Tesla dat hij een grapje had gemaakt over het geld. Edison en Tesla gingen snel uit elkaar.

Westinghouse nam contact op met Tesla en kreeg patentrechten op de AC-motor van Tesla. Tesla had het principe van het roterende magnetische veld bedacht in 1882 en gebruikte het om de eerste borstelloze AC-motor of inductiemotor uit te vinden in 1883. Westinghouse huurde hem een ​​jaar in als consultant en vanaf 1888 begon de grootschalige introductie van de polyfase AC-motor . Het werk leidde tot het standaard moderne Amerikaanse stroomverdelingsschema: driefasige wisselstroom op 60 Hertz (cycli per seconde), gekozen als een snelheid die hoog genoeg is om lichtflikkering te minimaliseren, maar laag genoeg om reactieve verliezen te verminderen, een regeling die ook is bedacht door Tesla.

De promotie van Westinghouse voor de distributie van wisselstroom leidde tot een bittere confrontatie met Edison en zijn gelijkstroomsysteem. De vete werd bekend als 'de oorlog van stromingen'. Edison beweerde dat hoogspanningssystemen inherent gevaarlijk waren; Westinghouse antwoordde dat de risico's konden worden beheerst en werden gecompenseerd door de voordelen. Edison probeerde wetgeving in verschillende staten te laten vaststellen om de spanningsoverdrachtsspanningen tot 800 volt te beperken, maar faalde.

De strijd verliep absurd, en sommigen zouden tragisch, niveau zeggen, toen een door de staat New York aangesteld bestuur in 1887 Edison raadpleegde over de beste manier om veroordeelde gevangenen uit te voeren. Aanvankelijk wilde Edison er niets mee te maken hebben en verklaarde hij zich te verzetten tegen de doodstraf.

De wisselstroomnetwerken van Westinghouse wonnen echter duidelijk de strijd om de stroming en de ultracompetitieve Edison zag een laatste kans om zijn rivaal te verslaan. Edison huurde een externe ingenieur in met de naam Harold P. Brown, die kon doen alsof hij onpartijdig was, om openbare demonstraties uit te voeren waarin dieren werden geëlektrocuteerd door wisselstroom. Edison vertelde toen aan het staatsbestuur dat AC zo dodelijk was dat het onmiddellijk zou doden, waardoor het de ideale uitvoeringsmethode was. Zijn prestige was zo groot dat zijn aanbeveling werd overgenomen.

Harold Brown verkocht vervolgens uitrusting voor het uitvoeren van elektrische executies aan de staat voor $ 8.000. In augustus 1890 werd een veroordeelde genaamd William Kemmler de eerste persoon die door elektrocutie werd geëxecuteerd. Westinghouse huurde de beste advocaat van de dag in om Kemmler te verdedigen en veroordeelde elektrocutie als een vorm van 'wrede en ongebruikelijke straf'. De uitvoering was rommelig en langdurig en Westinghouse protesteerde dat ze het beter hadden kunnen doen met een bijl. De elektrische stoel werd decennia lang een veel voorkomende vorm van uitvoering, ook al was het vanaf het begin een onbevredigende manier om het werk te doen. Edison faalde echter in zijn pogingen om de procedure 'Westinghousing' te krijgen.

Edison slaagde er ook niet in de wisselstroom in diskrediet te brengen, waarvan de voordelen groter waren dan de gevaren ervan; zelfs General Electric, gevormd met de steun van Edison in Schenectady in 1892, besloot te beginnen met de productie van AC-apparatuur.

Latere jaren

In 1893 kreeg het Westinghouse-bedrijf in een aanzienlijke coup het contract om een ​​AC-netwerk op te zetten om de Columbiaanse Wereldtentoonstelling in Chicago van stroom te voorzien, waardoor het bedrijf en de technologie veel positieve publiciteit kregen. Westinghouse ontving ook een contract voor het opzetten van het eerste langeafstandsnetwerk, waarbij wisselstroomgeneratoren in Niagara Falls elektriciteit produceren voor distributie in Buffalo, New York, 40 kilometer verderop.

Met de uitbreiding van AC-netwerken richtte Westinghouse zijn aandacht op de productie van elektrische stroom. In het begin waren de beschikbare genererende bronnen hydroturbines waar vallend water beschikbaar was, en zuigermotoren waar dat niet het geval was. Westinghouse vond dat heen en weer bewegende stoommachines onhandig en inefficiënt waren en wilde een klasse van "roterende" motoren ontwikkelen die eleganter en efficiënter zou zijn.

In feite was een van zijn eerste uitvindingen een roterende stoommachine geweest, maar het was onpraktisch gebleken. Een Ierse ingenieur, Charles Algernon Parsons, begon echter in 1884 te experimenteren met stoomturbines, te beginnen met een eenheid van 10 pk (7,5 kW). Westinghouse kocht in 1885 rechten op de Parsons-turbine en begon te werken aan de verbetering en opschaling van de Parsons-technologie.

Sceptici vroegen zich af dat de stoomturbine ooit een betrouwbare grootschalige krachtbron zou worden, maar in 1898 demonstreerde Westinghouse een 300-kilowatt-eenheid, die in zijn luchtremfabriek heen en weer bewegende motoren verving. Het volgende jaar installeerde hij een 1,5 megawatt, 1200 rpm-eenheid voor de Hartford Electric Light Company.

Westinghouse richtte zijn aandacht vervolgens op het gebruik van zulke grote stoomturbines om grote schepen te besturen. Het probleem was dat dergelijke grote turbines het meest efficiënt waren bij ongeveer 3.000 tpm, terwijl een efficiënte propeller met ongeveer 100 tpm werkte. Dat betekende reductieoverbrenging, maar het bouwen van een reductietandwielsysteem dat bij zo'n hoog toerental en bij hoog vermogen kon werken, was lastig. Zelfs een kleine afwijking zou de aandrijflijn in stukken schokken. Westinghouse en zijn ingenieurs konden een automatisch uitlijningssysteem bedenken dat turbinemacht praktisch maakte voor grote schepen.

Westinghouse bleef vrijwel zijn hele leven productief en inventief. Net als Edison had hij een praktische en experimentele inslag. Eens begon Westinghouse te werken aan warmtepompen die voor verwarming en koeling konden zorgen, en geloofde hij zelfs dat hij in staat zou kunnen zijn om voldoende vermogen in het proces te onttrekken om het systeem te laten draaien.

Moderne ingenieurs zien duidelijk dat Westinghouse op zoek was naar een eeuwigdurende bewegingsmachine en de Ierse en Britse natuurkundige Lord Kelvin, een van de correspondenten van Westinghouse, vertelde hem dat hij de wetten van de thermodynamica zou overtreden. Westinghouse antwoordde dat dit misschien het geval was, maar dat maakte geen verschil. Als hij geen machine met eeuwigdurende beweging kon bouwen, zou hij nog steeds een warmtepompsysteem hebben dat hij kon patenteren en verkopen.

Met de introductie van de auto na de eeuwwisseling, ging Westinghouse terug naar eerdere uitvindingen en kwam met een schokdempersysteem met perslucht om auto's in staat te stellen om te gaan met de ellendige wegen van die tijd.

Westinghouse bleef een kapitein van de Amerikaanse industrie tot 1907, toen een financiële paniek leidde tot zijn ontslag uit de controle van de Westinghouse Company. In 1911 was hij niet langer actief in het bedrijfsleven en ging zijn gezondheid achteruit.

Dood en erfenis

Het Westinghouse-gedenkteken in Schenley-park

George Westinghouse stierf op 12 maart 1914 in New York City, op 67-jarige leeftijd. Als veteraan uit de Burgeroorlog werd hij begraven op de Arlington National Cemetery, samen met zijn vrouw Marguerite. Hij werd rouw. Hoewel een sluwe en vastberaden zakenman, was Westinghouse een gewetensvolle werkgever en wilde hij eerlijke zaken doen met zijn zakenpartners. In 1918 werd zijn voormalige huis met de grond gelijk gemaakt en het land aan de stad Pittsburgh geschonken om Westinghouse Park op te richten. In 1930 werd een gedenkteken voor Westinghouse, gefinancierd door zijn werknemers, geplaatst in Schenley Park in Pittsburgh. George Westinghouse Bridge ligt in de buurt van de site van zijn Turtle Creek-fabriek. De plaquette erop luidt:

IN VRIJHEID VAN CONCEPTIE, IN GROOTHEID EN IN NUT OM DE MENS TE BRENGEN TYPT HET KARAKTER EN CARRIÈRE VAN GEORGE WESTINGHOUSE 1846-1914 IN WIE EER EER HET WERD GEWIJD OP 10 SEPTEMBER 1932.

Notes

  1. ↑ Charles W. Carey, Amerikaanse uitvinders, ondernemers en zakelijke visionairs (New York: Facts On File, 2002 ISBN 0816045593).
  2. ↑ John Casale, F. L. Pope. Ontvangen op 9 april 2007.

Referenties

  • Crane, Frank. 2003. George Westinghouse: His Life and Achievements. Whitefish, MT: Kessinger Publishing. ISBN 0766167054
  • Prout, Henry G. 2005. Een leven van George Westinghouse. New York: Cosimo Publishing. ISBN 1596050691
  • Skrabec, Quentin R., Jr. 2006. George Westinghouse: Gentle Genius. Algora Publishing. ISBN 0875865070

Pin
Send
Share
Send