Ik wil alles weten

Phillis Wheatley

Pin
Send
Share
Send


Phillis Wheatley (1753 - 5 december 1784) was de eerste Afrikaanse Amerikaanse schrijfster die in de Verenigde Staten werd gepubliceerd. Haar boek Gedichten over verschillende onderwerpen werd gepubliceerd in 1773, twee jaar voordat de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog begon, en wordt gezien als een van de eerste voorbeelden van Afro-Amerikaanse literatuur. Na Anne Bradstreet was zij de enige andere vrouw die in koloniaal Amerika werd gepubliceerd. Phillis Wheatley kwam naar Amerika op een slavenschip en stierf in verschrikkelijke armoede; haar werken lieten echter een onuitwisbare indruk achter die de zaden zaaide voor de pleitbezorging voor afschaffing in Amerika.

Hoewel haar poëzie over de strijd van de koloniën voor vrijheid uit Groot-Brittannië haar eigen gedachten over vrijheid weerspiegelt, vestigde ze zelden de aandacht op haar persoonlijke omstandigheden of op kwesties van ras. Integendeel, haar gedichten zijn in de eerste plaats een uitdrukking van haar religieuze ijver en haar vurige geloof in God.

Vroege jaren en invloeden

Phillis Wheatley werd geboren in Gambia, nu Senegal, aan de westkust van Afrika. Als jong meisje, zeven jaar oud, werd ze ontvoerd en verkocht als slavernij. Ze kreeg de naam "Phillis" na te zijn gekocht in Boston, Massachusetts in 1761, door John Wheatley, die haar kocht als dienstmeid voor zijn vrouw. Er is geen record van haar Afrikaanse naam, noch is er een record van haar exacte verjaardag anders dan het jaar.

Susannah Wheatley zag het jonge meisje als haar beschermeling en moedigde haar opleiding aan, ongehoord in die tijd voor Afrikaanse Amerikanen. Op negenjarige leeftijd schreef ze moeilijke passages uit de Bijbel over. Ze kreeg ook les in geografie en wiskunde, maar poëzie was haar favoriete vak. Ze bewonderde vooral de werken van Alexander Pope en haar vroege gedichten zijn imitaties van zijn stijl. Ze raakte goed thuis in Latijnse en Griekse klassiekers, en produceerde zelfs later een Engelse vertaling van Ovidius Metamorphoses. Op veertienjarige leeftijd publiceerde ze haar eerste gedicht in de koloniale krant, de Newport Mercury.

De omstandigheden van Phillis Wheatley waren anders dan de meeste zwarte slaven van die tijd vanwege haar opleiding. Het was illegaal om zelfs "negers" te leren lezen of schrijven in het vooroorlogse zuiden; het leven voor zwarten in het industriële noorden was echter iets gemakkelijker.1 Ze leefde tussen twee werelden en paste daarom niet altijd in een van beide. De kerk werd haar toevlucht en een sterke invloed in haar leven. Het feit dat Wheatley bekend was met de klassiekers, toont aan dat ze hoogstwaarschijnlijk toegang had tot de uitgebreide bibliotheek van haar kerk, de Old South Church in Boston, een kerk die zich onderscheidt als de locatie van de stadsbijeenkomst na het bloedbad in Boston. Als wonderkind zorgden geestelijken en andere literati van de dag voor zowel aanmoediging als belangrijke boeken. Dergelijke invloeden omvatten ministers zoals Harvard opgeleid Mather Byles, een neef van de puriteinse leider Cotton Mather.2

Poëzie en de revolutionaire oorlog

In 1765 was Wheatley getuige van de furore over de Stamp Act - de opstand van de Bostonians tegen verdere belastingheffing op hun kolonie. Dit protest moest een voorloper zijn van de veel gewelddadiger opstand van de Boston Tea Party. In antwoord op het foment en de strijd waar ze getuige van was, schreef Wheatley het gedicht 'Amerika'.

Wist je dat Phillis Wheatley de eerste Afrikaanse Amerikaanse schrijfster was die in de Verenigde Staten werd gepubliceerd?

In 1770 schreef ze een gedicht over de jonge Christopher Snider die werd gedood toen een patriottenmenigte neerkwam op het huis van een Britse informant. Elfjarige Snider werd per ongeluk neergeschoten en gedood, een incident dat zowel Loyalists als Patriots schokte. Wheatley noemde hem de eerste martelaar van de revolutionaire oorlog.

In datzelfde jaar schreef Wheatley een poëtisch eerbetoon aan dominee George Whitefield, een charismatische revivalistische minister wiens preken haar eigen poëzischrift inspireerden. Het gedicht kreeg grote bijval, vooral in Groot-Brittannië, waar Whitefield nog veel vrienden en aanhangers had. Op 17-jarige leeftijd had ze op beide continenten erkenning gekregen. Een uittreksel, gedrukt op een handdruk die zijn weg naar Engeland vond, luidt:

Ongelukkig betreuren wij uw ondergaande zon, die eens schitterend was, maar deze schijnt niet meer

Haar poëzie, geschreven in de klassieke traditie, is meestal gecomponeerd in jambische pentameter en heroïsche coupletten. Een van de weinige gedichten die naar slavernij verwijst, is "Overgebracht van Afrika naar Amerika:"

'Twas genade bracht me uit mijn heidense land,
Leerde mijn goedhartige ziel begrijpen
Dat er een God is, dat er ook een Redder is:
Eens zocht ik de verlossing niet, noch wist ik het.
Sommigen bekijken onze sabelrace met minachtend oog,
"Hun kleur is een duivelse kleurstof."
Vergeet niet, christenen, negers, zwart als Kaïn,
Misschien geraffineerd en neem deel aan de 'engelachtige trein'.

Wheatley's poëzie draait overwegend rond christelijke thema's, met veel gedichten gewijd aan beroemde leiders van die tijd. Meer dan een derde bestaat uit elegies, de overige hebben religieuze of klassieke thema's. Beelden uit de natuur, met name het motief van de zon, kunnen haar Afrikaanse erfgoed weerspiegelen. Ze schreef slechts één keer over haar moeder, dat ze zich herinnert dat ze 'uit het water goot voor de zon toen hij opkwam'.3

De blanke elite van Boston vond het moeilijk te geloven dat een negerin een auteur kon zijn en eiste bewijs van haar opleiding en van de authenticiteit van haar werk. In 1772 moest Wheatley haar literaire vaardigheden voor de rechtbank verdedigen. Ze werd gekruist door een groep koloniale leiders, waaronder de eerwaarde Charles Chauncey, John Hancock, Thomas Hutchinson, de gouverneur van Massachusetts, en zijn luitenant-gouverneur Andrew Oliver. Ze concludeerden dat ze in feite de aan haar toegeschreven gedichten had geschreven en een verklaring had ondertekend die in het voorwoord van haar boek was gepubliceerd Gedichten over verschillende onderwerpen, religieuze en morele.

Toch weigerden drukkers in Boston haar boek te publiceren. In 1773 zeilde ze naar Engeland, met de Wheatley's zoon Nathaniel, op wat een historische reis zou worden. Onder het beschermheerschap van Selina Hastings, gravin van Huntingdon en de graaf van Dartmouth, sterke aanhangers van George Whitefield, was ze eindelijk in staat om een ​​uitgever voor haar boek in Londen te vinden - de eerste die ooit werd gepubliceerd door een zwarte Amerikaanse vrouw.

Later leven en dood

In 1775, na de oorlog, schreef Wheatley een gedicht opgedragen aan George Washington, vervolgens opperbevelhebber van het Continentale leger. Hij nodigde haar uit voor een bezoek aan zijn hoofdkantoor in Cambridge in 1776, waar hij haar een particulier publiek gaf. Het gedicht, getiteld "To His Excellence George Washington," werd vervolgens gepubliceerd in de Pennsylvania Magazine wiens redacteur Thomas Paine was.

Na de dood van de Wheatleys kreeg Phillis manumisson - haar vrijheid; haar moeilijkheden begonnen echter pas op dat moment. Ze was niet in staat om haar boek te verkopen, grotendeels vanwege het feit dat de revolutionaire oorlogsjaren de Amerikanen dwong om hun uitgaven alleen voor noodzaken te prioriteren. Wheatley trouwde vervolgens in 1778 met een gratis zwarte handelaar genaamd John Peters. Hij was echter niet succesvol in zaken tijdens de moeilijke oorlogsjaren en verliet haar uiteindelijk. Wheatley werkte als huishoudster in het pension waar ze woonde, maar was nauwelijks in staat zichzelf te onderhouden. Ze stierf op 31 december 1784 op 31-jarige leeftijd en haar derde kind stierf uren later. Twee andere kinderen waren eerder in de kindertijd overleden.

Een van haar laatste gedichten, gepubliceerd in pamflet vorm het jaar dat ze stierf, heette "Liberty and Peace." Daarin begroet de slavendichter, die korte tijd vrijheid kende, de nieuwe natie van Amerika.

Nalatenschap

Wheatley's boek Gedichten over verschillende onderwerpen wordt gezien als een van de eerste voorbeelden van Afro-Amerikaanse literatuur.4 Hoewel Wheatley tegelijkertijd twee literaire genres heeft opgericht, namelijk de zwart-Amerikaanse literatuur en de zwarte damesliteratuur, is ze in haar poëzie ook bekritiseerd omdat ze zich niet rechtstreeks tegen de slavernij heeft uitgesproken. Wheatley liep in haar tijd echter een dunne scheidslijn tussen twee werelden: niet alleen tussen de blanke opgeleide klasse en de neger-onderklasse, maar ook tussen de Amerikaanse koloniën en Engeland, het moederland. Susannah en John Wheatley waren bekende loyalisten, net als hun zoon, Nathaniel, in de jaren voorafgaand aan de revolutionaire oorlog. In feite omarmde Engeland Wheatley's werk meer van harte dan de Amerikaanse koloniën. Het is ook interessant op te merken dat Engeland de slavenhandel eerder afschafte dan Amerika. Phillis Wheatley (die later de naam Phillis Peters heette) leek echter meer patriotsympathieën te hebben. Recente literaire geleerden hebben erkend dat een rode draad in haar poëzie en vooral haar persoonlijke brieven betrekking heeft op de zoektocht naar vrijheid.

Wheatley's erfenis omvat een periode in de moderne tijd waarin ze werd bekritiseerd door zwarte wetenschappers en kunstenaars omdat ze te beïnvloed was door haar blanke mentoren om echt een woordvoerder te zijn voor de 'zwarte ervaring'. In wezen ging haar intellect en talent van het uitdagen door blanken omdat ze zwart was, maar door zwarten werd uitgedaagd omdat ze te dicht bij blanken was. Henry Louis Gates, Jr., de W. E. B. Du Bois hoogleraar geesteswetenschappen aan de Harvard University, zei in zijn Jefferson Lectures-presentatie in 2002 op Wheatley:

Denk er eens over na: we zijn verhuisd van een situatie waarin Phillis Wheatley's geletterdheid kan worden gebruikt om de inherente menselijkheid van onze mensen en hun onvervreemdbare recht op vrijheid aan te tonen, naar een situatie waarin geletterdheid op de een of andere manier wordt gestigmatiseerd als raciale verraad. Phillis Wheatley, zo trots op het einde van haar zwaarbevochten prestaties, zou huilen. Zo zou Douglass; zo zou Du Bois.5

In 1998 werd een manuscript van Wheatley verkocht voor $ 68.500 op een veiling van Christie. 'Ocean', een ode aan de zee, werd in 1773 in Boston geschreven en is het enige bekende exemplaar van het gedicht van 70 regels.

In november 2005 werd een nieuw ontdekte handtekening van Wheatley ondertekend door een privéverzamelaar voor $ 253.000 op een veiling van Swann Galleries.

Notes

  1. ↑ Kathryn Laskey, A Voice of Her Own: The Story of Phillis Wheatley, Slave Poet (Candlewick Press, 2003, ISBN 0763602523).
  2. ↑ Phillis Wheatley, Opmerkelijke zwarte Amerikaanse vrouwen, Boek 1 (Gale Research, 1992).
  3. ↑ Phillis Wheatley, Opmerkelijke zwarte Amerikaanse vrouwen, Boek 1 (Gale Research, 1992).
  4. ↑ Universiteit van Deleware Library, Phillis Wheatley. Ontvangen 9 augustus 2007.
  5. ↑ Henry Louis Gates, Jr., Mister Jefferson en The Trials of Phillis Wheatley National Endowment for the Humanities. Ontvangen 14 april 2007.

Werken

  • Een elegantie, heilig ter nagedachtenis van de Grote Goddelijke, de Eerwaarde en Geleerde Dr. Samuel Cooper, die dit leven verliet op 29 december 1783
  • Memoir en gedichten van Phillis Wheatley, een inheemse Afrikaan en slaaf
  • Gedichten over verschillende onderwerpen, religieuze en morele
  • Aan Zijne Excellentie George Washington

Referenties

  • Cashmore, E. "Overzicht van de Norton Anthology of African-American Literature" Nieuwe staatsman, 25 april 1997.
  • Gates, H. The Trials of Phillis Wheatley: Amerika's eerste zwarte dichter en haar ontmoetingen met de grondleggers. Basic Civitas Books, 2003. ISBN 0465027296
  • Laskey, Kathryn. A Voice of Her Own: The Story of Phillis Wheatley, Slave Poet. Candlewick Press, 2003. ISBN 0763602523
  • Robinson, William Henry en Phillis Wheatley. Phillis Wheatley and Her Writings. Kritische studies over zwart leven en cultuur, v. 12. Garland, 1984. ISBN 0824093461
  • Robinson, William Henry. Phillis Wheatley in het Black American Begin. Broadside Critics Series, nr. 5. Broadside Press, 1975. ISBN 0910296189
  • Shockley, Ann Allen. Afro-Amerikaanse vrouwenschrijvers 1746-1933: An Anthology and Critical Guide. Meridian Books, 1989. ISBN 0-45200981-2
  • Wheatley, Phillis. Opmerkelijke zwarte Amerikaanse vrouwen. Boek 1. Gale Research, 1992. Overgenomen in Biografie Resource Center. Farmington Hills, Mich .: Thomson Gale. 2007.
  • Wheatley, Phillis en John C. Shields. The Collected Works of Phillis Wheatley. De Schomburg-bibliotheek van negentiende-eeuwse zwarte vrouwenschrijvers. Oxford University Press, 1988. ISBN 0195052412

Externe links

Alle links opgehaald 22 maart 2019.

  • Werken van Phillis Wheatley. Project Gutenberg.
  • Rogers, Jay. Phillis Wheatley: Voorloper van Amerikaans Abolitionisme De voorloper.

Pin
Send
Share
Send