Ik wil alles weten

Mortimer Wheeler

Pin
Send
Share
Send


Robert Eric Mortimer Wheeler werd geboren in Glasgow, Schotland, de zoon van Robert Mortimer, een krantenredacteur, en Emily Baynes. Hij volgde een opleiding aan de Bradford Grammar School en de University of London, waar hij in 1912 een M.A. behaalde.

In 1913 won hij de beurs voor archeologie die gezamenlijk werd opgericht door de London University en de Society of Antiquaries of London ter nagedachtenis van Augustus Wollaston Franks. Sir Arthur Evans verdubbelde het geldbedrag dat met de beurs gepaard ging, en betaalde uit zijn eigen zak nog eens £ 100. In de late herfst van 1913 begon Wheeler te werken voor de Koninklijke Commissie voor historische monumenten.

In 1914 trouwde hij met Tessa Verney. Hun zoon Michael werd geboren in januari 1915. Wheeler's studies werden echter onderbroken door de oorlog.

Eerste Wereldoorlog

Bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog werd Wheeler in dienst genomen bij de Royal Artillery, eerst in Londen gebleven als instructeur bij het Training Corps van de University of London. Hij werd vervolgens geplaatst bij verschillende batterijcommando's in Schotland en Engeland, tot 1917. Tijdens het laatste deel van de oorlog vocht hij in Frankrijk, Passchendaele, het Westfront, in de buurt van Bapaume, en trok uiteindelijk Duitsland in, commandant 'A' Batterij van 76e Brigade, Royal Field Artillery. In juli 1919 keerde hij terug van het Rijnland naar Londen en het burgerleven.

Archeoloog

In 1920 ontving Wheeler zijn Ph.D. van de Universiteit van Londen. In datzelfde jaar werd hij docent archeologie aan de Universiteit van Wales. In 1922 werd hij benoemd tot fellow van University College, Londen, die hij tot zijn dood hield. Tussen 1920 en 1926 was hij directeur van het National Museum of Wales en van 1926 tot 1944 Keeper van het London Museum in Lancaster House. In 1934 werd hij docent aan het nieuwe Instituut voor Archeologie van de London University. In zijn werk werd Wheeler sterk beïnvloed door het werk van de archeoloog Augustus Pitt Rivers (1827-1900).

Tijdens zijn carrière voerde hij veel grote opgravingen uit in Groot-Brittannië, waaronder die van Romeinse overblijfselen in Essex (1919-1920), Wales (1921-1927), en in Verulamium (1930-1933), waar hij een pre-Romeinse nederzetting in de buurt van St. Albans. Hij heeft ook opgegraven in Maiden Castle in Dorset (1934-37), waar hij een neolithische nederzetting vond van vóór 2000 voor Christus.

De opgravingsmethoden die hij gebruikte, bijvoorbeeld het "rastersysteem" (later verder ontwikkeld door Kathleen Kenyon, en bekend als de Wheeler-Kenyon-methode), waren belangrijke vooruitgangen in de archeologische methodologie. Het ging om het graven van 5x5-vierkante meter series, geplaatst binnen een groter raster. Dankzij de verticale plakjes aarde die tussen de vierkanten waren achtergelaten, konden archeologen de exacte oorsprong van een gevonden object vergelijken met nabijgelegen aardlagen ("strata").

Tweede Wereldoorlog

Wheelers eerste vrouw stierf in 1936 en hij hertrouwde in 1939 met Mavis Cole. In 1939 was Wheeler een site aan het opgraven in Normandië toen de Tweede Wereldoorlog uitbrak. Hij keerde terug in augustus 1939 om lid te worden van de Middlesex Territorial Association in Enfield. Hij bleef daar tot 1941, toen zijn eenheid werd overgebracht naar de reguliere strijdkrachten als de 48e lichte luchtafweerbatterij, die een onderdeel werd van het 42e mobiele lichte luchtafweerregiment en met het 8e leger naar Noord-Afrika ging. Daar nam hij deel aan de Tweede Slag bij El Alamein. In september 1943 voerde hij het bevel over de 12e Luchtafweerbrigade tijdens de landing van de geallieerden in Salerno, Italië, die bekend werd als Operatie Avalanche.

Terug naar archeologie

In 1944, op 54-jarige leeftijd, trok Wheeler zich terug uit het leger om docent archeologie te worden aan de University College of Cardiff. Hij werd ook benoemd tot directeur-generaal van de archeologische enquête van India en onderzocht in detail de overblijfselen van de beschaving van de Indus-vallei in Mohenjo-Daro. Hij leidde de eerste groep Indiase archeologen op nadat India onafhankelijk werd.

Wheeler scheidde zijn tweede vrouw in 1942 en trouwde drie jaar later met Margaret Norfolk, een collega-archeoloog.

Bij zijn terugkeer naar Engeland in 1948 werd hij benoemd tot voorzitter van de Romeinse archeologie van het Institute of Archaeology van de Universiteit van Londen, dat hij samen met zijn vrouw oprichtte. Hij bracht een deel van de jaren 1949 en 1950 in Pakistan door als archeologisch adviseur van de regering, waar hij hielp bij de oprichting van het archeologische departement van Pakistan en het Nationaal Museum van Pakistan in Karachi.

Wheeler werd tot ridder in 1952 vanwege zijn diensten aan de archeologie.

Latere jaren

Wheeler werd bekend door zijn boeken en optredens op televisie en radio, waardoor archeologie voor een groot publiek werd gebracht. Wheeler geloofde sterk dat archeologie publieke steun nodig had, en hij was onvermoeibaar in het verschijnen op radio en televisie om het te promoten. Hij organiseerde drie televisieseries die bedoeld waren om archeologie onder de aandacht van het publiek te brengen. Deze waren: Dier, Groente, Mineraal? (1952-60), Begraven schat (1954-59) en Kroniek (1966). Hij werd in 1954 uitgeroepen tot Britse tv-persoonlijkheid van het jaar.

Wheeler was secretaris van de British Academy, voorzitter van de Ancient Monuments Board voor Engeland, en president van de Antiquarian Society of London.

Hij ging met pensioen aan de Universiteit van Londen in 1955. Sir Mortimer Wheeler stierf op 22 juli 1976 in Leatherhead, nabij Londen.

Nalatenschap

Sir Mortimer Wheeler was een man met enorme energie en geweldige leiderschapskwaliteiten. Zijn enthousiasme voor archeologie en zijn liefde voor avontuur bracht hem ertoe op te graven in veel verschillende delen van de wereld. Hij gaf vooral de voorkeur aan Zuid-Azië en vestigde een belangrijke basis in India en Pakistan. Hij trainde talloze Indiase archeologen die de discipline bleven dragen na de Indiase onafhankelijkheid van Groot-Brittannië.

Wheeler droeg ook bij aan de promotie van archeologie als wetenschappelijke discipline. Zijn gebruik van de gelaagdheidstechniek was nogal progressief voor zijn dagen. Tegenwoordig wordt deze techniek echter vervangen door meer geavanceerde graaftechnieken.

Wheeler was ook beroemd om zijn verspreiding van archeologie. Hij gebruikte zijn bekendheid om radio- en televisieoptredens te maken waarin hij interessante verhalen uit zijn werk aanbood en archeologie populair maakte bij het publiek.

Publicaties

  • Wheeler, Mortimer. 1936. De opgraving van Maiden Castle, Dorset: tweede tussentijds rapport. Oxford Universiteit krant
  • Wheeler, Mortimer. 1953. De Indus-beschaving. Cambridge University Press
  • Wheeler, Mortimer. 1954. Verslagen van de Research Committee of the Society of Antiquaries of London No. XVII: The Stanwick Fortifications, North Riding of Yorkshire. Society of Antiquaries
  • Wheeler, Mortimer. 1954. Rome voorbij de keizerlijke grenzen. Londen: Bell.
  • Wheeler, Mortimer. 1955. Nog steeds aan het graven. Londen: Michael Joseph Ltd.
  • Wheeler, Mortimer. 1959. Vroeg India en Pakistan: naar Ashoka. New York: Praeger.
  • Wheeler, Mortimer. 1966. Beschavingen van de Indus-vallei en verder. New York: McGraw-Hill
  • Wheeler, Mortimer. 1985 (origineel gepubliceerd in 1964). Romeinse kunst en architectuur. New York: Thames and Hudson. ISBN 0500200211
  • Wheeler, Mortimer. 1992 (origineel gepubliceerd in 1950). Vijfduizend jaar Pakistan; een archeologisch overzicht. Royal Book Co. ISBN 9694071283
  • Wheeler, Mortimer. 2004 (origineel gepubliceerd in 1954). Archeologie van de aarde. Munshirm Manoharlal Pub. ISBN 8121511372

Referenties

  • Clark, Ronald William. 1960. Sir Mortimer Wheeler. New York: Roy Publishers
  • Hawkes, Jacquetta H. 1982. Avonturier in archeologie: de biografie van Sir Mortimer Wheeler. New York: St. Martin's Press. ISBN 0312006586
  • Sir Mortimer Wheeler. "Bredere horizon en een nieuw publiek voor archeologie" De tijden (Londen) 23 juli 1976, p. 16

Pin
Send
Share
Send