Ik wil alles weten

Walvis haai

Pin
Send
Share
Send


Walvis haai is de algemene naam voor een zeer grote, langzame, filtervoedende haai, Rhincodon typus, gekenmerkt door een grote, terminale mond met kleine tanden, gevlekt lichaam, neusriemen en zeefachtige apparatuur voor het spannen van plankton. De walvishaai is de grootste levende vissoort. Deze kenmerkend gemarkeerde haai is het enige lid van zijn soort Rhincodon en zijn familie, Rhincodontidae (voor 1984 Rhinodontes genoemd), en is gegroepeerd in de subklasse Elasmobranchii in de klasse Chondrichthyes.

De walvishaai is alomtegenwoordig in tropische en warme oceanen en leeft in de open zee. Aangenomen wordt dat de soort ongeveer 60 miljoen jaar geleden is ontstaan ​​(O'Donnell 2000).

Hoewel er enkele actieve visserijen voor walvishaaien zijn, is de grootste betekenis van walvishaaien voor de meeste mensen misschien het wonder dat ze brengen, of ze nu in het wild worden gezien, op ecotochten of duiktrips, of in aquaria. Hun grote omvang, gekoppeld aan het mysterie van deze dieren, en hun zachte aard, dragen bij aan de menselijke ervaring van de natuur. Ecologisch gezien maken ze deel uit van mariene voedselketens, met voornamelijk hun jonge prooi voor blauwe haaien, marlins en andere grote roofdieren.

Verspreiding en habitat

De walvishaai bewoont de tropische en warm gematigde oceanen van de wereld. Het bereik is beperkt tot ongeveer ± 30 ° breedtegraad.

Hoewel gedacht wordt dat het voornamelijk pelagisch is, komen seizoensgebonden voedingsaggregaties van de haaien voor op verschillende kustlocaties zoals Ningaloo Reef in West-Australië; Útila in Honduras; Donsol en Batangas op de Filippijnen; en de Tanzaniaanse eilanden Pemba en Zanzibar. Hoewel het vaak offshore wordt gezien, is de walvishaai ook dichter bij de kust gevonden, lagunes of koraalatollen binnen, en in de buurt van de monding van estuaria en rivieren. Het wordt gevonden tot een diepte van 700 meter (2.300 ft) (Froese en Pauly 2006).

De walvishaai is solitair en wordt zelden in groepen gezien tenzij hij zich voedt op locaties met een overvloed aan voedsel. Mannetjes variëren over langere afstanden dan vrouwtjes (die specifieke locaties lijken te begunstigen).

Anatomie en het uiterlijk

Grootte vergelijking tegen een gemiddeld mens

Het lichaam van de walvishaai is meestal grijs met een witte buik. Drie prominente ribbels lopen langs elke zijde van het dier, waarbij de onderste ribbels zich uitstrekken in sterke staartkielen nabij de staart (Grzimek et al. 2004). De huid is gemarkeerd met een "dambord" van lichtgele vlekken en strepen. Deze plekken zijn uniek voor elke walvishaai en kunnen daarom worden gebruikt om elk dier te identificeren en dus een nauwkeurige populatie te laten tellen. De huid kan tot 10 centimeter dik zijn. De haai heeft een paar dorsale vinnen en borstvinnen. De staart van een jonge walvishaai heeft een grotere bovenste vin dan onderste vin, terwijl de volwassen staart semi-lunate (of halvemaanvormig) wordt.

Als filtervoeder heeft de walvishaai een ruime mond die tot 1,5 meter breed kan zijn en tussen 300 en 350 rijen kleine tanden kan bevatten (FAO 2006). De mond bevindt zich aan de voorkant van het hoofd, in plaats van aan de onderkant zoals bij andere grote haaien. Twee kleine ogen bevinden zich naar de voorkant van de brede, platte kop van de haai. De wonderen van de walvishaai liggen net achter de ogen (Spiracles zijn kleine openingen op het oppervlak van haaien en stralen die meestal naar ademhalingssystemen leiden en vaak worden gebruikt om water door de kieuwen te pompen terwijl het dier in rust is.)

De walvishaai heeft vijf grote paar kieuwen. Dermale denticles (kleine uitgroei die de huid van veel kraakbeenvissen, waaronder haaien, bedekken en qua structuur vergelijkbaar zijn met tanden) langs de kieuwplaten en keelholte. Dit fijne harkachtige apparaat is een unieke aanpassing van de kieuwruimers en wordt gebruikt om plankton uit het water te persen.

Walvishaai in hoofdtank in Osaka Aquarium.

De walvishaai is geen efficiënte zwemmer, omdat het hele lichaam wordt gebruikt om te zwemmen, wat ongebruikelijk is voor vissen en bijdraagt ​​aan een gemiddelde snelheid van slechts ongeveer 5 kilometer per uur (3,1 mph).

De walvishaai is de grootste vis ter wereld, met een gemiddelde grootte van 5,5 tot 10 meter (18-32.8 voet) (Grzimek et al. 2004). Het grootste exemplaar dat als nauwkeurig geregistreerd werd beschouwd, werd gevangen op 11 november 1947, nabij het eiland Baba, niet ver van Karachi, Pakistan. Het was 12,65 meter (41,50 ft) lang, woog meer dan 21,5 ton (47.300 pond) en had een omtrek van 7 meter (23.0 ft) (Wood 1982). Verhalen bestaan ​​uit enorm grotere specimen-geciteerde lengtes van 18 meter (59 ft) zijn niet ongewoon in de populaire haaienliteratuur, maar er bestaan ​​geen wetenschappelijke gegevens om hun bestaan ​​te ondersteunen. In 1868 bracht de Ierse natuurwetenschapper E. Perceval Wright tijd door op de Seychellen, waar hij verschillende kleine walvishaai-exemplaren wist te bemachtigen, maar beweerde dat hij exemplaren van meer dan 15 meter (49,2 ft) had waargenomen, en vertelt over rapporten van exemplaren die 21 meter (68.9 ft) overtreffen.

In een publicatie uit 1925 beschrijft Hugh M. Smith een enorme walvishaai gevangen in een bamboevissenval in Thailand in 1919. De haai was te zwaar om aan wal te trekken, maar Smith schatte dat de haai ten minste 17 meter (56 ft) lang was , en woog ongeveer 37 ton (81.500 pond), die de afgelopen jaren zijn overdreven tot een nauwkeurige meting van 17,98 meter (58,99 ft) en een gewicht van 43 ton. Er zijn zelfs beweringen gedaan over walvishaaien tot 23 meter (75 ft). In 1934, een schip genaamd de Maurguani kwam een ​​walvishaai tegen in de Zuidelijke Stille Oceaan, ramde hem en de haai liep vervolgens vast aan de boeg van het schip, vermoedelijk met 4,6 meter (15,1 ft) aan de ene kant en 12,2 meter (40,0 ft) aan de andere (Maniguet 1994). Er bestaat geen betrouwbare documentatie van deze claims en ze blijven weinig meer dan 'visverhalen'.

Dieet

Een walvishaai op de Malediven

De walvishaai is een filtervoeder - een van de slechts drie bekende filtervoedende haaiensoorten (samen met de reuzenhaai en de megamouth haai). Het voedt zich met plankton, inclusief fytoplankton en zoöplankton zoals krill, evenals een klein nektonisch leven, zoals kleine inktvis of gewervelde dieren.

De vele rijen tanden spelen geen rol bij het voeren; in feite zijn ze verkleind in de walvishaai. In plaats daarvan zuigt de haai een mondvol water op, sluit zijn mond en verdrijft het water door zijn kieuwen. Tijdens de kleine vertraging tussen het sluiten van de mond en het openen van de kieuwkleppen, zit plankton vast tegen de dermatale denticles die langs de kieuwplaten en keelholte lopen. Dit fijne zeefachtige apparaat, dat een unieke modificatie van de kieuwruimers is, voorkomt de doorgang van alles behalve vloeistof door de kieuwen (alles met een diameter van meer dan 2 tot 3 mm wordt gevangen). Materiaal dat in het filter tussen de kieuwstaven is gevangen, wordt ingeslikt. Walvishaaien zijn waargenomen "hoesten" en er wordt aangenomen dat dit een methode is om een ​​opeenhoping van voedseldeeltjes in de kieuwruimers op te ruimen (Froese en Pauly 2006; Martin 2006; Martins en Knickle 2006).

De walvishaai is een actieve voeder en richt zich op concentraties van plankton of vis door olfactorische signalen. In plaats van gewoon constant "stofzuigen", kan het water over zijn kieuwen pompen. De haai kan water circuleren met een snelheid tot 1,7 L / s (3,5 Amerikaanse pint / s). De walvishaai hoeft niet vooruit te zwemmen tijdens het voeden; het wordt vaak waargenomen in een verticale positie, "op en neer dobberend" door water te slikken en actief te filteren voor voedsel. Dit in tegenstelling tot de reuzenhaai, die een passieve feeder is en geen water pompt; het vertrouwt op zijn zwemmen om water over zijn kieuwen te dwingen (Froese en Pauly 2006; Martin 2006).

Walvishaaien verzamelen zich op riffen voor de Belizean Caribische kust, als aanvulling op hun gewone dieet door zich te voeden met de ree van gigantische cubera snappers, die in deze wateren paaien tussen de volle en kwartmaanden van mei, juni en juli.

Weergave

De reproductieve gewoonten van de walvishaai zijn onduidelijk. Op basis van de studie van een enkel ei dat in 1956 voor de kust van Mexico werd teruggevonden, werd aangenomen dat het oviparous was, maar de vangst van een vrouw in juli 1996, die zwanger was van 300 pups, geeft aan dat ze ovoviviparous zijn (Froese en Pauly) 2006). (Ovoviviparous dieren ontwikkelen zich in eieren die in het lichaam van de moeder blijven tot ze uitkomen of op het punt staan ​​uit te komen. Het is vergelijkbaar met vivipary omdat het embryo zich ontwikkelt in het lichaam van de moeder, maar in tegenstelling tot de embryo's van viviparous soorten, worden ovoviviparous embryo's gevoed door de eidooier in plaats van bij het lichaam van de moeder.)

De eieren blijven in het lichaam en de vrouwtjes krijgen het leven van jonge jongen die 40 centimeter (15,7 in) tot 60 centimeter (23,6 in) lang zijn. Er wordt aangenomen dat ze seksuele volwassenheid bereiken in ongeveer 30 jaar en de levensduur wordt geschat op tussen de 70 en 180 jaar.

Naming

De soort werd voor het eerst geïdentificeerd in april 1828, na het harpoenen van een specimen van 4,6 meter (15,1 ft) in Table Bay, Zuid-Afrika. Het werd het volgende jaar beschreven door Andrew Smith, een militaire arts verbonden aan Britse troepen gestationeerd in Kaapstad. Hij ging over tot het publiceren van een meer gedetailleerde beschrijving van de soort in 1849. De naam "walvishaai" komt van de fysiologie van de vis; dat wil zeggen, een haai zo groot als een walvis die een vergelijkbare filtervoeder-eetmodus deelt.

Walvishaaien en mensen

Een walvishaai bij Ningaloo Reef

Walvishaaien vormen, ondanks hun enorme omvang, geen significant gevaar voor de mens. Het is een vaak aangehaald voorbeeld bij het informeren van het publiek over de populaire misvattingen van alle haaien als 'menseneters'.

Walvishaaien zijn eigenlijk heel zachtaardig en kunnen speels zijn met duikers. Er zijn onbevestigde berichten dat haaien stil liggen, ondersteboven aan het oppervlak, zodat duikers parasieten en andere organismen van hun buik kunnen schrapen. Duikers en snorkelaars kunnen zwemmen met deze gigantische vis zonder enig risico behalve het onbedoeld raken van de grote staartvin van de haai.

De haai wordt vaak gezien door duikers in de Baai-eilanden in Honduras, Thailand, de Malediven, de Rode Zee, West-Australië (Ningaloo Reef), Gladden Spit Marine Reserve in Belize, Tofo Beach in Mozambique, Sodwana Bay (Greater St. Lucia Wetland Park) in Zuid-Afrika en op de Galapagos-eilanden.

De hoogste concentratie walvishaaien die overal ter wereld te vinden is, is in de Filippijnen. Van januari tot mei komen ze samen in de ondiepe kustwateren van de provincie Sorsogon (bij Donsol). Geluksduikers zijn ook walvishaaien tegengekomen op de Seychellen en in Puerto Rico. Tussen december en september staan ​​ze erom bekend dat ze langs de baai van La Paz zwemmen in Baja California, Mexico. Soms gaan ze gepaard met kleinere vissen, in het bijzonder de remora.

Een walvishaai in het Georgia Aquarium

Walvishaaien zijn populaire attracties in aquaria, waar ze ook kunnen worden bestudeerd.

Staat van instandhouding

De walvishaai wordt het doelwit van ambachtelijke en commerciële visserij in verschillende gebieden waar ze seizoensgebonden aggregeren. De populatie is onbekend en de soort wordt als kwetsbaar beschouwd door de International Union for Conservation of Nature and Natural Resources (IUCN). Het wordt in sommige landen beschermd, hoewel er weinig werkelijke bedreigingen voor deze soort lijken te zijn (Grzimek et al. 2004).

Referenties

  • Voedsel- en landbouworganisatie van de Verenigde Naties. (FAO). 2006. Identificatiebladen van de FAO / SIDP-soorten: Rhincodon typus. (Van L. J. V. Compagno, 1984, FAO Soortenregister. Vol. 4. Sharks of the World. Een geannoteerde en geïllustreerde catalogus van haaiensoorten die tot nu toe bekend zijn. Deel 1. Hexanchiformes tot Lamniformes.) Ontvangen 8 december 2007.
  • Froese, R. en D. Pauly. 2006. Rhincodon typus. FishBase. (Getrokken uit J. G. Colman, 1997. Een overzicht van de biologie en ecologie van de walvishaai. J. Fish Biol. 51 (6): 1219-1234.). Opgehaalde 9 december 2007.
  • Grzimek, B., D. G. Kleiman, V. Geist en M. C. McDade. Grzimeks Animal Life Encyclopedia. Detroit: Thomson-Gale, 2004. ISBN 0307394913
  • Maniguet, X. 1994. The Jaws of Death: Shark as Predator, Man as Proy. Dobbs Ferry, NY: Sheridan House. ISBN 0924486643
  • Martin, R. A. 2006. Bouwen aan een betere mondval. Elasmo Research, ReefQuest. Opgehaalde 8 december 2007.
  • Martins, C. en C. Knickle. 2006. Walvishaai. Natuurhistorisch museum van Florida. Ontvangen 9 december 2007.
  • O'Donnell, J. 2000. Jurassic Shark. Discovery Channel. 5 augustus 2006.
  • Wood, G. L. 1982. Het Guinness Book of Animal Facts and Feats. Enfield, Middlesex: Guinness Superlatives. ISBN 0851122353

Pin
Send
Share
Send