Ik wil alles weten

Benjamin Whorf

Pin
Send
Share
Send


Benjamin Lee Whorf (24 april 1897 - 26 juli 1941) was een Amerikaanse taalkundige, antropoloog en scheikundig ingenieur. Hoewel hij nooit een academische afspraak heeft gemaakt, heeft zijn werk de studie van taal, cultuur en denken sterk beïnvloed. Hij is het best bekend als een van de makers van wat de Sapir-Whorf-hypothese werd genoemd, die van fundamenteel belang was voor de ontwikkeling van het vakgebied etnolinguïstiek. Dit proefschrift, hoewel controversieel, vestigde de aandacht op de relatie tussen grammaticale structuur en het denken en culturele waarden van mensen.

Leven

Whorf werd geboren op 24 april 1897 in Winthrop, Massachusetts. Benjamin was de oudste van de drie zonen van Harry Church Whorf, een commercieel kunstenaar, en Sarah Lee Whorf. Na de middelbare school ging Whorf studeren aan het Massachusetts Institute of Technology en behaalde in 1918 een Bachelor of Science-graad in chemische technologie.

In 1919 werd hij ingenieur voor de Hartford Fire Insurance Company, waar hij bleef werken tot 1941, het jaar van zijn dood. Hij vestigde zich in Whethersfield, Connecticut, waar hij de rest van zijn leven bleef. In 1920 trouwde hij met Cecilia Inez Peckham. Het echtpaar kreeg drie kinderen: Raymond, Robert en Celia.

In de jaren 1920 wisselde Whorf brieven uit met gerespecteerde geleerden in taalkunde, antropologie en archeologie, evenals reizen in Midden-Amerika, waarvoor hij een grote interesse had ontwikkeld. In 1931, bewust van de spanningen tussen religie en wetenschap, begon Whorf taalkunde te studeren aan de Yale University onder de Amerikaanse taalkundige en antropoloog Edward Sapir.

In 1936 werd Whorf aangesteld als Honorary Research Fellow in Anthropology aan Yale University, en in 1937 ontving hij een Sterling Fellowship. Hij werd docent antropologie aan de Yale University in 1937 en ging door tot 1938, toen hij ernstige gezondheidsproblemen begon te krijgen. Desondanks publiceerde hij verschillende essays in invloedrijke wetenschappelijke tijdschriften, waaronder de Amerikaanse antropoloog en MIT's Technology Review.

Op 44-jarige leeftijd stierf Whorf in juli 1941 aan kanker in zijn huis in Whethersfield, Connecticut.

Werk

Een deel van Whorfs vroege werk over de taaltheorie werd geïnspireerd door de rapporten die hij schreef over verzekeringsverliezen, waar misverstand het gevolg was van verschillende percepties van een situatie. Bij een beroemd incident had een werknemer die geen moedertaalspreker van het Engels was, vaten vloeistof in de buurt van een verwarmingstoestel geplaatst, in de overtuiging dat een "ontvlambare" vloeistof zou branden, een "zeer ontvlambare" niet. Zijn artikelen en lezingen bevatten voorbeelden van zowel zijn verzekeringswerk als zijn veldwerk met Hopi en andere Amerikaanse talen.

Whorfs belangrijkste aandachtsgebied in de taalkunde was de studie van Indiaanse talen, met name die van Meso-Amerika. Hij werd bekend om zijn veldwerk van de Indiaanse talen, vooral van de Hopi-taal en voor een theorie die door anderen zou worden bedacht het 'principe van taalkundige relativiteit', of de Sapir-Whorf-hypothese, een benadering van vergelijkende taalkunde die hij ontwikkeld met Edward Sapir. Whorf verspreidde zijn ideeën niet alleen door tal van technische artikelen te publiceren, maar ook door publicaties te produceren die toegankelijk waren voor lekenlezers en door boeiende, goed ontvangen lezingen te geven.

De Sapir-Whorf-hypothese ging voornamelijk over de manier waarop taal mentale processen beïnvloedt. Soms de Whorfiaanse hypothese genoemd, beweert deze theorie dat de taal die een persoon spreekt, onafhankelijk van de cultuur waarin hij of zij woont, de manier beïnvloedt waarop hij of zij de wereld waarneemt. Met andere woorden, de grammaticale structuur van de taal zelf beïnvloedt de cognitie.

De termen "Hypothese van Sapir-Whorf" en het "relativiteitsbeginsel" zijn door andere etnolinguïsten gemaakt. Veel versies van deze theorie zijn voorgesteld en besproken, sommige onder de naam van het principe van taalkundige relativiteitstheorie en soms net als Whorf's hypothese of de Whorfiaanse hypothese. Whorf zelf maakte sterk bezwaar tegen de laatste twee namen en beweerde dat hij vele andere hypothesen had gedaan. Hij vond dat als een bepaalde theorie aan hem zou worden toegeschreven, hij het recht zou moeten hebben om die te noemen.

Minder bekend, maar nog steeds belangrijk, zijn zijn bijdragen aan de studie van de Nahuatl- en Maya-talen. Hij beweerde dat Nahuatl een 'oligosynthetische taal' was, namelijk een taal die bestaat uit een zeer minimalistische verzameling wortels waaruit alle woorden en uitspraken zijn opgebouwd. Whorf concentreerde zich op de taalkundige aard van het Maya-schrift en beweerde dat het tot op zekere hoogte syllabisch was. Beide claims van Whorf over deze talen werden later ondersteund door het werk van andere taalkundigen.

Nalatenschap

Het grootste deel van het werk van Benjamin Whorf werd postuum gepubliceerd. Zijn alom bekende verzameling werken getiteld Taal, gedachte en realiteit dook pas op in 1956, toen het werd gepubliceerd door MIT Press. Manuscripten die Whorf heeft achtergelaten, worden nog steeds gepubliceerd.

De bijdrage van Benjamin Whorf op het gebied van etnolinguïstiek heeft, ondanks het feit dat hij nooit een officiële loopbaan in de taalkunde is begonnen, een nogal invloedrijke invloed gehad. In waarheid wordt het door ethnolinguïsten algemeen aanvaard dat cultuur de taal beïnvloedt, maar het is controversieel of taal de cultuur beïnvloedt of niet. De Sapir-Whorf-hypothese blijft echter de discussie waard.

Whorfs wetenschappelijke carrière is verleidelijk vanwege zijn vermogen om meerdere velden tegelijkertijd te volgen. Hij ontving een formele opleiding in engineering, maar hij was een goed gelezen en zeer autodidactisch individu. Whorf werkte met succes full-time als chemisch ingenieur bij de Hartford Fire Insurance Company en toch was zijn wetenschappelijke bijdrage vergelijkbaar met die van een full-time onderzoeksprofessor. Hij kreeg tal van wetenschappelijke onderzoeksposities aangeboden, maar hij weigerde deze en beweerde dat zijn carrière in de chemische technologie hem een ​​comfortabeler leven en meer vrijheid voor zijn academische en intellectuele bezigheden bood.

Publicaties

  • Carroll, John B. 1964. Taal, gedachte en realiteit: geselecteerde geschriften van Benjamin Lee Whorf. Cambridge, MA: The MIT Press. ISBN 0262730065
  • Whorf, Benjamin Lee. 1933. De fonetische waarde van bepaalde personages in Maya-schrift. Periodieken Service Co. ISBN 0527012297
  • Whorf, Benjamin Lee. 1943. Leningwoorden in het oude Mexico. New Orleans: Tulane University of Louisiana.
  • Whorf, Benjamin Lee. 1970 (origineel 1942). Maya-hiërogliefen: een uittreksel uit het jaarverslag van het Smithsonian Institute voor 1941. Seattle: Shorey Book Store.

Pin
Send
Share
Send