Ik wil alles weten

Eli Whitney

Pin
Send
Share
Send


Eli Whitney (8 december 1765 - 8 januari 1825) was een Amerikaanse uitvinder, pionier, werktuigbouwkundig ingenieur en fabrikant. Hij wordt het best herinnerd als de uitvinder van de katoenen jenever. Whitney had ook invloed op de industriële ontwikkeling van de Verenigde Staten toen hij, bij het vervaardigen van musketten voor de overheid, het idee van verwisselbare onderdelen toepaste op een productiesysteem dat het Amerikaanse massaproductieconcept heeft voortgebracht.

Whitney zag dat een machine om het zaad van katoen te reinigen, het Zuiden welvarend kon maken en zijn uitvinder rijk kon maken. Hij ging meteen aan de slag en bouwde al snel een ruw model dat katoenvezel van zaad scheidde. Na het perfectioneren van zijn machine diende hij op 20 juni 1793 een patentaanvraag in; in februari 1794 deponeerde hij een model bij het U.S. Patent Office en op 14 maart ontving hij zijn patent. De gin van Whitney bracht de welvaart in het Zuiden, maar de onwil van planters om het gebruik ervan te betalen, samen met het gemak waarmee de gin kon worden gepirateerd, zette het bedrijf van Whitney in 1797 buiten bedrijf.

Toen het Congres weigerde zijn patent, dat in 1807 verliep, te verlengen, concludeerde Whitney dat 'een uitvinding zo waardevol kan zijn dat deze waardeloos is voor de uitvinder'. Hij patenteerde nooit zijn latere uitvindingen, waarvan er één een freesmachine was. Zijn genialiteit - zoals uitgedrukt in gereedschappen, machines en technologische ideeën - maakte de zuidelijke Verenigde Staten dominant in de katoenproductie en de noordelijke staten een bastion van industrie. Hoewel hij zijn fortuin verdiende met de productie van musket, zal de naam van Whitney voor altijd verbonden zijn met zijn katoenen gin.

Vroege leven

Whitney werd geboren op 8 december 1765 in Westborough, Massachusetts, het oudste kind van Eli Whitney, een welvarende boer, en Elizabeth Fay van Westborough. Al heel vroeg in het leven demonstreerde hij zijn mechanische genialiteit en ondernemingsvermogen, terwijl hij tijdens de Amerikaanse revolutie een winstgevende nagelverwerkingsoperatie uitvoerde in de werkplaats van zijn vader. Omdat zijn stiefmoeder tegen zijn wens was om naar de universiteit te gaan, werkte Whitney als landarbeider en lerares om geld te besparen. Hij bereidde zich voor op Yale onder voogdij van Eerw. Elizur Goodrich uit Durham, Connecticut, en ging naar de Klasse van 1792.

Whitney verwachtte rechten te studeren, maar, toen hij tekort kwam aan afstuderen, accepteerde hij een aanbod om als privéleraar naar South Carolina te gaan. In plaats van zijn bestemming te bereiken, was hij ervan overtuigd Georgië te bezoeken, dat toen een magneet was voor New Englanders die hun fortuin zochten. Een van zijn scheepsmaten was de weduwe en familie van de revolutionaire held, generaal Nathanael Greene, van Rhode Island. Mevrouw Catherine Littlefield Greene nodigde Whitney uit om haar plantage in Georgia, Mulberry Grove, te bezoeken. Haar plantagemanager en toekomstige echtgenoot was Phineas Miller, een andere migrant van Connecticut en afgestudeerd aan Yale (klasse 1785), die de zakenpartner van Whitney zou worden.

De twee beroemdste innovaties van Whitney zouden het land in het midden van de negentiende eeuw verdelen; de katoenen jenever (1793), die een revolutie teweegbracht in de manier waarop Zuid-katoen werd bijgesneden en de slavernij nieuw leven inblazen; en zijn methode om verwisselbare onderdelen te produceren, die een revolutie teweeg zouden brengen in de noordelijke industrie en op termijn een belangrijke factor zouden zijn in de overwinning van het noorden in de burgeroorlog.

Carrière uitvindingen

Katoenen gin

Cotton Gin Patent. Het toont zaagtand-jeneverbladen, die geen deel uitmaakten van het oorspronkelijke patent van Whitney.

De katoenen jenever is een mechanisch apparaat dat de zaden uit katoen verwijdert, een proces dat tot het moment van zijn uitvinding uiterst arbeidsintensief was geweest. De katoenen jenever was een houten vat met haken dat de katoenvezels door een gaas trok. De katoenzaden pasten niet door het gaas en vielen naar buiten.

Wist je dat Eli Whitney beroemd is vanwege het patenteren op de uitvinding van de katoenen jenever, maar hij heeft er geen geld aan verdiend

Terwijl anderen zich realiseerden dat een soort apparaat het werk efficiënter zou maken, was er geen met succes gebouwd en gepatenteerd. Of Eli Whitney de enige uitvinder was van de katoenen gin-machine is besproken. Blijkbaar moedigde Catherine Greene zijn inspanningen aan en er werd gesuggereerd dat haar ideeën cruciaal waren voor de succesvolle ontwikkeling van de gin van katoen. Historici hebben ook beweerd dat slaven al een kamachtig apparaat hadden gebruikt om katoen schoon te maken, en Whitney nam het idee voor zijn eigen machine. Aangezien noch slaven octrooien konden aanvragen, noch hun eigenaren namens hen konden aanvragen, kon geen erkenning van de bijdrage van een slaaf aan de uitvinding worden gedocumenteerd en is daarom onmogelijk te bewijzen.

Na het perfectioneren van zijn katoenen ginmachine diende Whitney op 20 juni 1793 een patentaanvraag in; in februari 1794 deponeerde hij een model bij het U.S. Patent Office; en hij ontving zijn patent (later genummerd als X72) op 14 maart 1794. Hij en zijn partner Phineas Miller waren niet van plan de gins te verkopen. Integendeel, net als de eigenaren van koren- en zagerijen, verwachtten zij dat zij boeren in rekening zouden brengen voor het reinigen van hun katoen, voor twee vijfde van de winst, betaald in katoen. Wrok tegen dit schema, de mechanische eenvoud van het apparaat en de primitieve staat van het octrooirecht maakten inbreuk onvermijdelijk. Het katoenvervenbedrijf van Whitney ging in 1797 failliet.

Hoewel de katoenen gin Whitney niet het fortuin verdiende waarop hij had gehoopt, veranderde het wel de zuidelijke landbouw en de nationale economie. Zuidelijk katoen vond afzetmarkten in Europa en in de ontluikende textielfabrieken van New England. De katoenlandbouw bracht de winstgevendheid van de slavernij en de politieke macht van aanhangers van de 'eigenaardige instelling' in het Zuiden nieuw leven in. In de jaren 1820 werden de dominante kwesties in de Amerikaanse politiek gedreven door "King Cotton:" Het handhaven van het politieke evenwicht tussen slaaf en vrije staten, en tariefbescherming voor de Amerikaanse industrie.

Verwisselbare onderdelen

Hoewel het best bekend om zijn uitvinding van de katoen gin, was Eli Whitney's grootste langetermijninnovatie eigenlijk een pionier in het tijdperk van massaproductie en moderne productiemethoden, gebaseerd op het nieuwe concept van verwisselbare onderdelen, onderwerpen die hem enorm interesseerden. Franse wapensmid Honore Le Blanc Credit wordt meestal geprezen voor het idee van verwisselbare onderdelen. In het midden van de achttiende eeuw stelde Le Blanc voor pistoolonderdelen te maken van gestandaardiseerde patronen met behulp van mallen, matrijzen en mallen. Omdat alle onderdelen hetzelfde zijn, kan een kapot onderdeel eenvoudig worden vervangen door een ander, identiek onderdeel. Le Blanc kwam echter niet ver met zijn ideeën, omdat andere wapensmeden vreesden dat hun unieke wapens snel verouderd zouden raken. Niettemin was Thomas Jefferson, toen woonachtig in Frankrijk, gefascineerd door het idee van uitwisselbaarheid en bracht het naar Amerika, waar het een beter publiek bereikte.

Tegen het einde van de jaren 1790 stond Whitney op de rand van een financiële ondergang, aangezien een proces met een katoenen gin hem bijna in de schulden had begraven. Zijn katoenfabriek in New Haven, Connecticut, was tot op de grond afgebrand en de resterende middelen waren leeg. Ondertussen had de Franse revolutie nieuwe conflicten tussen Engeland, Frankrijk en de Verenigde Staten aangestoken. De nieuwe Amerikaanse regering, zich bewust van de noodzaak om zich op de oorlog voor te bereiden, begon zich opnieuw ernstig te bewapenen.

In januari 1798 kreeg de door de federale regering vrezende oorlog met Frankrijk Whitney een contract van $ 134.000 toegekend om 10.000 musketten te produceren en te leveren. Met dit contract heeft Whitney zijn revolutionaire "Uniformity System" voor het vervaardigen van verwisselbare componenten verfijnd en met succes toegepast. Hoewel het tien jaar duurde om de laatste musketten te leveren, stelde de investering en ondersteuning van de overheid Whitney in staat om de haalbaarheid van zijn systeem te bewijzen en het te vestigen als de voornaamste grondlegger van de moderne assemblagelijn.

Whitney toonde aan dat machinegereedschappen, uitgevoerd door werknemers die niet de zeer gespecialiseerde vaardigheden van wapensmeden nodig hadden, gestandaardiseerde onderdelen volgens precieze specificaties konden maken, en dat elk gemaakt onderdeel kon worden gebruikt als onderdeel van een musket. De vuurwapenfabriek die hij in New Haven bouwde, was dus een van de eerste die massaproductie gebruikte.

Later leven, dood

Ondanks zijn bescheiden afkomst was Whitney zich terdege bewust van de waarde van sociale en politieke connecties. Bij het opbouwen van zijn wapenhandel profiteerde hij volledig van de toegang die zijn status als Yale-alumnus hem gaf aan andere goedgeplaatste afgestudeerden, zoals minister van oorlog Oliver Wolcott (klasse 1778) en New Haven-ontwikkelaar en politiek leider James Hillhouse. Zijn huwelijk in 1817 met Henrietta Edwards, kleindochter van de beroemde evangelist, Jonathan Edwards, dochter van Pierpont Edwards, hoofd van de Democratische Partij in Connecticut, en eerste neef van Yale's president, Timothy Dwight, de belangrijkste Federalist van de staat, verbond hem verder aan het bestuur van Connecticut de elite. In een onderneming die afhankelijk is van overheidscontracten, waren dergelijke verbindingen essentieel voor succes.

Whitney stierf op 8 januari 1825 aan prostaatkanker en liet een weduwe en vier kinderen achter. Eli Whitney en zijn nakomelingen liggen begraven op de historische Grove Street Cemetery in New Haven. Het Eli Whitney Students-programma van Yale College, een van de vier deuren naar Yale College, is vernoemd naar Whitney ter erkenning van zijn eerbiedwaardige leeftijd bij zijn binnenkomst in Yale College in 1792; hij was zevenentwintig jaar oud.

Het arsenaal

Het arsenaal van Whitney werd achtergelaten onder de leiding van zijn getalenteerde neefjes, Eli Whitney en Philos Blake, opmerkelijke uitvinders en fabrikanten op zichzelf, ze vonden het insteekslot en de steenbreker uit.

Eli Whitney, Jr. (1820-1894) nam de controle over het arsenaal over in 1841. Werkend in opdracht van uitvinder Samuel Colt, produceerde de jongere Whitney de beroemde "Whitneyville Walker Colts" voor de Texas Rangers. (Het succes van dit contract redde Colt van de financiële ondergang en stelde hem in staat zijn eigen beroemde wapenbedrijf op te richten). Whitney's huwelijk met Sarah Dalliba, dochter van het hoofd van het Amerikaanse leger, hielp het voortdurende succes van zijn bedrijf te verzekeren.

De jongere Whitney organiseerde de New Haven Water Company, die haar activiteiten in 1862 begon. Hoewel deze onderneming tegemoet kwam aan de behoefte van de stad aan water, stelde het de jongere Whitney ook in staat om de hoeveelheid beschikbare energie voor zijn productieactiviteiten te vergroten ten koste van het waterbedrijf aandeelhouders. Oorspronkelijk gelegen op drie locaties langs de Mill River, maakte de nieuwe dam het mogelijk om zijn activiteiten te consolideren in een enkele fabriek.

De kleinzoon van Whitney, Eli Whitney IV (1847-1924), verkocht de Whitney Armory aan Winchester Repeating Arms, een ander opmerkelijk wapenbedrijf uit New Haven, in 1888. Hij was president van het waterbedrijf tot zijn dood en was een belangrijk bedrijf in New Haven en maatschappelijk leider. Hij speelde een belangrijke rol in de ontwikkeling van Ronan-Edgehill Neighborhood in New Haven.

Na de sluiting van het arsenaal bleef het fabrieksterrein in gebruik voor verschillende industriële doeleinden, waaronder het waterbedrijf. Veel van de originele arsenaalgebouwen bleven intact tot de jaren 1960. In de jaren zeventig organiseerden geïnteresseerde burgers, als onderdeel van het Bicentennial-feest, het Eli Whitney Museum, dat in 1984 voor het publiek werd geopend. De site omvat vandaag het pension en de schuur die de oorspronkelijke arbeiders van Eli Whitney dienden en een stenen, opslaggebouw uit de origineel arsenaal. Museumtentoonstellingen en programma's zijn ondergebracht in een fabrieksgebouw gebouwd c. 1910. Een kantoorgebouw van een waterbedrijf gebouwd in de jaren 1880 herbergt nu onderwijsprogramma's die worden beheerd door de South Central Connecticut Regional Water Authority, die de New Haven Water Company opvolgde.

Nalatenschap

De twee beroemdste innovaties van Whitney zouden het land in het midden van de negentiende eeuw dramatisch verdelen. De katoenen gin (1793) heeft de slavernij nieuw leven ingeblazen door hem winstgevender te maken, en zijn systeem van verwisselbare onderdelen zou uiteindelijk een belangrijke factor worden in de overwinning van het Noorden in de Burgeroorlog.

De katoenen gin kan dagelijks tot 55 pond schoongemaakt katoen produceren. Dit heeft bijgedragen aan de economische ontwikkeling van de zuidelijke staten van de Verenigde Staten, een belangrijk gebied waar katoen wordt verbouwd. Veel historici geloven dat deze uitvinding het Afrikaanse slavernijsysteem in de zuidelijke Verenigde Staten mogelijk maakte om op een kritiek punt in zijn ontwikkeling duurzamer te worden.

Zijn vertaling van het concept van verwisselbare onderdelen in een productiesysteem gaf aanleiding tot het Amerikaanse massaproductieconcept dat een breed scala aan essentiële goederen en producten voor veel meer mensen beschikbaar zou maken. Whitney's tewerkstelling in zijn productieproces van elektrische machines en de arbeidsverdeling speelde een belangrijke rol in de daaropvolgende industriële revolutie die het Amerikaanse leven moest transformeren.

Whitney werd in 1974 ingewijd in de Eregalerij van de Nationale Uitvinder.

Referenties

  • Green, Constance M. Eli Whitney and the Birth of American Technology. Longman, 1997. ISBN 978-0673393388
  • Hall, Karyl Lee Kibler. Windows on the Works: Industry on the Eli Whitney Site, 1798-1979. Eli Whitney Museum, 1985. ISBN 978-0931001000
  • Hounshell, David. Van het Amerikaanse systeem tot massaproductie, 1800-1932. Baltimore, MD: The Johns Hopkins University Press, 1985. ISBN 978-0801831584
  • Lakwete, Angela. Inventing the Cotton Gin: Machine and Myth in Antebellum America. Baltimore, MD: The Johns Hopkins University Press, 2005. ISBN 978-0801882722
  • Stegeman, John F. en Janet A. Stegeman. Caty: A Biography of Catharine Littlefield Greene. Athens, GA: University of Georgia Press, 1985. ISBN 978-0820307923
  • Woodbury, Robert S. The Legend of Eli Whitney en verwisselbare onderdelen. Cambridge, MA: Massachusetts Institute of Technology, 1964. ASIN B0007FD1JU

Externe links

Alle links opgehaald 14 september 2017.

  • Het Eli Whitney Museum en de workshop
  • De Cotton Gin en Eli Whitney. Van Mary Bellis, ThoughtCo.

Pin
Send
Share
Send