Ik wil alles weten

Leslie White

Pin
Send
Share
Send


Leslie Alvin White (19 januari 1900 - 31 maart 1975) was een Amerikaanse antropoloog die bekend stond om zijn pleidooi voor theorieën over culturele evolutie, het neo-evolutionisme en voor de wetenschappelijke studie van cultuur die hij 'culturologie' noemde. De aanpak van White daagde de dominante Boasiaanse benadering van cultureel relativisme uit, waarbij noties van culturele evolutie nieuw leven werden ingeblazen, waarbij technologische vooruitgang in het benutten van energie de belangrijkste factoren zijn die vooruitgang bevorderen. Zijn benadering was dus nogal materialistisch, en zijn voorkeur voor socialisme en interesse in de Sovjetunie weerspiegelde deze neiging. Desalniettemin inspireerde White een nieuwe generatie antropologen aan de Universiteit van Michigan, die een leidende kracht werd in innovatief antropologisch denken als gevolg van zijn werk.

Biografie

Vroege leven

Leslie Alvin White werd op 19 januari 1900 geboren in een peripatetische civiel ingenieur in Salida, Colorado. Zijn grootvader was een vooraanstaand predikant in New England geweest en zijn vader had veel persoonlijkheidskenmerken geërfd van die werkethische achtergrond, maar geen van de religieuze aspecten. Zijn moeder had een affaire en toen de ouders scheidden, werd de voogdij over de kinderen gegeven aan de vader vanwege de omstandigheden.

Van vijf jaar oud had Leslie alleen zijn broers en zus als vrienden, sinds ze in 1907 naar Lane, Kansas verhuisden en ver buiten op het platteland woonden. Hij zei vaak hoeveel hij van het boerenleven had geleerd, maar hij was ook erg eenzaam. White was altijd een goede geleerde, maar wanneer hij zijn analytisch vermogen gebruikte om fouten in de logica van zijn vader te vinden, kreeg hij vaak een pak slaag.

Zijn zus werd zwanger toen ze 17 jaar oud was, schokkend voor het hele gezin. Dit was zo schandelijk voor hun vader dat hij het gezin tijdens de zwangerschap naar verschillende plaatsen verhuisde en zich uiteindelijk ten noorden van Baton Rouge, Louisiana, vestigde. Ze bleef bij hun moeder voor de geboorte van haar kind. Vanaf dat moment gingen de broers op bezoek en hervatten hun relatie met hun moeder en stiefvader.

Toen de Eerste Wereldoorlog begon, voelde White een patriottische roeping om dienst te nemen. Hij nam dienst bij de marine, net op tijd voor de wapenstilstand. Desalniettemin herinnerde hij zich deze periode vaak als "de meest romantische periode van zijn leven" en het beïnvloedde zijn anti-oorlogshouding vanaf dat moment. Nadien studeerde hij vanaf 1919 aan de Louisiana State University.

Academische carriere

In 1921 stapte Leslie White over naar Columbia University, waar hij psychologie studeerde, een BA in 1923 en een MA in 1924. Hoewel, aan dezelfde universiteit als Franz Boas, White de grondlegger van de Amerikaanse antropologie helemaal miste. Zijn interesses waren echter zelfs in deze fase van zijn carrière divers en hij volgde lessen in verschillende andere disciplines en instellingen, waaronder filosofie aan UCLA en klinische psychiatrie, voordat hij uiteindelijk antropologie ontdekte via de cursussen van Alexander Goldenweiser aan de New School for Social Research.

In 1925 begon White studies voor een Ph.D. in sociologie / antropologie aan de Universiteit van Chicago en had de gelegenheid om een ​​paar weken door te brengen met de Menominee en Winnebago in Wisconsin. Na zijn eerste scriptievoorstel, een bibliotheekthesis die zijn latere theoretische werk voorafschaduwde, voerde hij veldwerk uit in Acoma Pueblo, New Mexico. Dit was een keerpunt in zijn carrière en zijn veldwerk was zowel zeer controversieel als van uitstekende kwaliteit. Niemand had met de Pueblo-indianen kunnen praten. Niemand, zelfs Franz Boas was niet in hun taboe doorgedrongen om met buitenstaanders te praten. White ontwikkelde een "geheime methode" oorspronkelijk in tegenstelling tot zijn beschermheer en mentor, Elsie Parsons, en later samen met haar. Hij verzamelde in het geheim informatie en publiceerde zonder toestemming, maar hij voelde en rapporteerde dat veel van zijn contacten ook van mening waren dat het nodig was om een ​​geschreven verslag van het leven in Pueblo te hebben voordat het verdween. Zonder dit werk zou hij zijn controversiële evolutionaire antropologische ideeën waarschijnlijk nooit later hebben gepubliceerd.

Zijn Ph.D. in de hand begon White les te geven aan de SUNY Buffalo in 1927, waar hij de anti-evolutionaire opvattingen die zijn Boasiaanse opleiding hem had bijgebracht begon te heroverwegen. Hij was ook curator antropologie aan het Buffalo Museum of Science van 1927 tot 1930.

White voelde zich aangetrokken tot een van zijn studenten, Mary Pattison, en trouwde een jaar later, in 1929. Ze bleven 38 jaar getrouwd. In 1930 verhuisde hij naar Ann Arbor, Michigan, waar hij de rest van zijn actieve carrière les zou blijven geven aan de Universiteit van Michigan.

De driejarige periode in Buffalo betekende een keerpunt in het leven van White. Het was in deze tijd dat hij een wereldbeeld ontwikkelde - antropologisch, politiek en ethisch - dat hij zou houden en actief zou verdedigen tot zijn dood. De reactie van de student op de toen controversiële Boasiaanse anti-evolutionaire en anti-racistische doctrines die White omarmde, hielp hem zijn eigen opvattingen over sociaal-culturele evolutie te formuleren. In 1929 bezocht hij de Sovjetunie en trad bij zijn terugkeer toe tot de Socialistische Arbeiderspartij, en schreef artikelen onder het pseudoniem John Steel voor hun krant.

White ging naar Michigan toen hij werd aangenomen ter vervanging van Julian Steward die Ann Arbor in 1930 vertrok. Hoewel de universiteit een museum had met een lange geschiedenis van betrokkenheid bij antropologische zaken, was White de enige professor op de antropologische afdeling zelf. In 1932 leidde hij een veldschool in het zuidwesten, waar onder andere Fred Eggan en Mischa Titiev aanwezig waren.

Het was Titiev dat White in 1936 als tweede professor in de antropologie naar Michigan bracht. Als een student van White en een Russische immigrant paste Titiev perfect bij White. Tijdens de Tweede Wereldoorlog nam Titiev echter deel aan de oorlogsinspanningen door Japan te bestuderen. Tegen het einde van de oorlog had White fundamentele meningsverschillen met Titiev ontwikkeld en de twee waren nauwelijks eens in termen van spreken. Meer faculteiten werden pas aangenomen na de oorlog, toen de tweemansafdeling werd uitgebreid. Dit, verergerd door de oprichting van Titiev van het East Asian Studies Program en de import van wetenschappers zoals Richard Beardsley in de afdeling, zorgde voor een serieuze splitsing.

White was een socialist, een lid van de Socialistische PvdA. Zijn opvattingen over socialisme zijn tegenstrijdig en moeilijk te lokaliseren omdat hij zich zeer bewust was van hun controversiële aard en zijn papieren opruimde voordat hij stierf, zodat er weinig overblijft met enige verwijzing naar dit politieke gezichtspunt. Hij sprak echter over de vooruitgang binnen de Sovjetunie na zijn eerste bezoek in 1929 en hoe zij de Verenigde Staten in veel opzichten hadden overtroffen. Hij was echter bij vele gelegenheden zeer duidelijk dat hij de Sovjetunie niet als een aantrekkelijke woonomgeving beschouwde, maar deze eerder als etnoloog observeerde.

Hoe controversieel zijn politieke opvattingen ook waren, het waren zijn opvattingen over religie die hem het dichtst benaderden. Wit had echt weinig nut voor God en beweerde dat toekomstige samenlevingen de noodzaak voor God zouden 'ontgroeien'.

Later leven

White's vrouw van achtendertig jaar kreeg kanker en stierf uiteindelijk op 5 juni 1959 na een lange, pijnlijke ziekte. Mary was een vrij traditionele vrouw geweest die zorgde voor alle aspecten van zijn leven, zodat hij zich kon concentreren op zijn werk. Zich bewust van de vele zaken van haar man, koos ze ervoor ze te negeren. Toen ze ziek werd, zorgde hij voor elk aspect van haar zorg met grote toewijding, en had grote wroeging over hoe hij haar had behandeld, en realiseerde zich uiteindelijk hoe belangrijk ze voor hem was geweest.

Nadat ze was overleden, begon hij een neerwaartse spiraal. Hij werd alcoholist en zijn werk en leven leed eronder. Hij deed tien jaar lang geen onderzoek, slaagde er niet in een biografie af te werken waaraan hij had gewerkt en maakte het vervolg niet af Evolutie van cultuur. In die tijd werd duidelijk dat Mary ook een belangrijke redacteur voor hem was geweest en had geholpen zijn werk af te ronden met veel inzichtelijke opmerkingen. Een deel van zijn werk had op dat moment niet de gratie van hem

Hij huwde Helen Heatlie, een vrouw die 20 jaar jonger was dan hij, op 21 september 1964. Helen was een heel andere persoon dan Mary en hun relatie was turbulent en eindigde in het volgende jaar. De echtscheidingsprocedure was destijds schandalig voor de academische gemeenschap en hij was het meest verontrust over het feit dat hij gescheiden was van zijn studie, boeken en papieren. In die tijd stond hij niet alleen voor het einde van zijn huwelijk, maar ook voor de dood van zowel een broer als een zus van kanker.

Hij sloot zich aan bij Anonieme Alcoholisten en ging twee keer per week naar AA-vergaderingen voor de rest van zijn leven. Als etnograaf vond hij de organisatie uniek en prees het zeer ondanks zijn terughoudendheid om de begeleiding van een 'hoger wezen' te omhelzen zoals de organisatie voorschrijft.

Op een reis naar Death Valley checkte hij in een motel in Lone Pine, Californië en op 31 maart 1975 stierf hij daar aan een hartaanval.

Werk

White's opvattingen waren specifiek geformuleerd tegen de Boasians, met wie hij institutioneel en intellectueel op gespannen voet stond. Dit antagonisme nam vaak een uiterst persoonlijke vorm aan: White verwees naar de prozastijl van Franz Boas als "oubollig" op niet minder een plek dan de American Journal of Sociology, terwijl Boasian Robert Lowie White's werk verwees als "een farrago van onvolwassen metafysische noties" gevormd door "de obsessieve kracht van fanatisme dat onbewust iemands visie vervormt".

Een van de sterkste afwijkingen van Boasiaanse orthodoxie was White's visie op de aard van de antropologie en haar relatie tot andere aanwezige wetenschappen. White begreep dat de wereld verdeeld was in culturele, biologische en fysieke niveaus van fenomenen. Een dergelijke indeling is een weerspiegeling van de samenstelling van het universum en was geen heuristisch hulpmiddel. Dus, in tegenstelling tot Alfred L. Kroeber, Clyde Kluckhohn of Edward Sapir, zag White de afbakening van het object van studie niet als een cognitieve prestatie van de antropoloog maar als een erkenning van de feitelijk bestaande en afgebakende fenomenen die de wereld omvatten. Het onderscheid tussen "natuurlijke" en "sociale" wetenschappen was dus niet gebaseerd op de methode, maar eerder op de aard van het object van studie-fysici bestuderen fysische fenomenen, biologen biologische fenomenen en "culturologen" (White's term) culturele fenomenen.

Hoewel hij betoogde dat het object van studie niet werd afgebakend door het standpunt of belang van de onderzoeker, zou de methode waarmee hij ze benaderde kunnen zijn. White geloofde dat fenomenen konden worden onderzocht vanuit drie verschillende gezichtspunten, het historische, het formele-functionele en de evolutionistische (of formeel-tijdelijke). De historische kijk was in wezen Boasiaans, toegewijd aan het onderzoeken van de specifieke diachronische culturele processen, "liefdevol proberen in zijn geheimen te doordringen totdat elk kenmerk duidelijk en duidelijk is." De formeel-functionele is in wezen de synchrone benadering die wordt bepleit door Alfred Radcliffe-Brown en Bronisław Malinowski, in een poging de formele structuur van een samenleving en de functionele samenhang van haar componenten te onderscheiden. De evolutionistische benadering is, net als de formele benadering, generaliserend. Maar het is ook diachronisch, waarbij bepaalde gebeurtenissen worden gezien als algemene voorbeelden van grotere trends.

Terwijl Boas beweerde dat zijn wetenschap liefdevolle penetratie beloofde, dacht White dat het de antropologie zou "ontkrachten" als het de dominante positie zou worden. White beschouwde zijn eigen benadering als een synthese van historische en functionele benaderingen omdat het de diachronische reikwijdte van de ene combineerde met het generaliserende oog voor formele onderlinge relaties van de andere. Als zodanig zou het kunnen wijzen op "het verloop van culturele ontwikkeling in het verleden en het waarschijnlijke verloop ervan in de toekomst", een taak die de "meest waardevolle functie" van de antropologie was.

Voor White was cultuur een superorganische entiteit die sui generis was en alleen op zichzelf kon worden verklaard. White sprak over cultuur als een algemeen menselijk fenomeen en beweerde niet te spreken van 'culturen' in het meervoud. Voor White bestond cultuur uit drie niveaus; de technologische, de sociale organisatie en het ideologische. Elk niveau rustte op de

  1. Technologie is een poging om de overlevingsproblemen op te lossen.
  2. Deze poging betekent uiteindelijk voldoende energie opnemen en afleiden voor menselijke behoeften.
  3. Samenlevingen die meer energie vastleggen en efficiënter gebruiken, hebben een voordeel ten opzichte van andere samenlevingen.
  4. Daarom zijn deze verschillende samenlevingen evolutionair gezien geavanceerder.

White geloofde dat cultuur - wat de som is van alle menselijke culturele activiteiten op de planeet - evolueerde. Zijn opvattingen over evolutie zijn stevig geworteld in de geschriften van Herbert Spencer, Charles Darwin en Lewis H. Morgan. Vooruitgang in de populatiebiologie en de evolutietheorie ging White voorbij en, in tegenstelling tot Steward, bleef zijn conceptie van evolutie en vooruitgang stevig geworteld in de negentiende eeuw.

Voor White is de primaire functie van cultuur en degene die het niveau van vooruitgang bepaalt het vermogen om energie te benutten en te beheersen. De wet van White stelt dat de maat om de relatieve mate van evolutie van een cultuur te beoordelen de hoeveelheid energie was die het kon vastleggen (energieverbruik).

Samengesteld beeld van de aarde 's nachts, gemaakt door NASA en NOAA. De helderste delen van de aarde zijn de meest verstedelijkte, maar niet noodzakelijkerwijs de meest bevolkte. Zelfs meer dan 100 jaar na de uitvinding van het elektrische licht, blijven sommige gebieden dunbevolkt en niet verlicht.

White onderscheidde vijf fasen van menselijke ontwikkeling op basis van de aard van de gebruikte energie. In de eerste fase gebruiken mensen energie van hun eigen spieren. In het tweede geval gebruiken ze energie van huisdieren. In het derde gebruiken ze de energie van planten (hier beschouwt White de agrarische revolutie als belangrijk). In het vierde leren ze de energie van natuurlijke hulpbronnen te gebruiken: steenkool, olie, gas. In de vijfde benutten ze de energie van het atoom als kernenergie. Wit introduceerde een formule

C= ET,

waar E is een maat voor het energieverbruik per hoofd van de bevolking per jaar, T is de maat voor de efficiëntie van technische factoren die de energie gebruiken en C vertegenwoordigt de mate van culturele ontwikkeling.

White verklaarde dat de basiswet van culturele evolutie was dat cultuur evolueert naarmate de hoeveelheid energie die per hoofd van de bevolking per jaar wordt gebruikt, wordt verhoogd, of naarmate de efficiëntie van de instrumentele middelen om de energie aan het werk te zetten wordt verhoogd. Daarom worden vooruitgang en ontwikkeling beïnvloed door de verbetering van de mechanische middelen waarmee energie wordt benut en aan het werk gezet, en door de hoeveelheid gebruikte energie te verhogen. Hoewel White ophoudt veel te beloven dat technologie het wondermiddel is voor alle problemen die de mensheid treffen, beschouwt zijn theorie de technologische factor als de belangrijkste factor in de evolutie van de samenleving en is vergelijkbaar met de latere werken van Gerhard Lenski, de theorie van Kardashev schaal van Russische astronoom, Nikolai Kardashev, en tot enkele noties van technologische singulariteit.

Nalatenschap

Als professor aan de Universiteit van Michigan heeft White een generatie invloedrijke studenten opgeleid. Als oprichter en afdelingsvoorzitter, hoewel geen ervaren beheerder, creëerde White een plek die een innovator werd in antropologisch denken en onderzoek. Geleerden zoals Beth Dillingham, Gertrude Dole en Robert Carniero zetten zijn ideeën over antropologie rechtstreeks voort, terwijl wetenschappers zoals Eric Wolf, Elman Service en Marshall Sahlins zijn training gebruikten om nieuwe en invloedrijke ideeën in de antropologie te lanceren.

White's ideeën over evolutionaire antropologie waren al enigszins gedateerd toen hij ze voorstelde, omdat het sociaal darwinisme tijdens de Tweede Wereldoorlog een laatste uitbarsting van energie had. Zijn stem was echter een stimulerend tegenvoorstel aan de Boasiaanse denkschool die de Amerikaanse antropologie al tientallen jaren domineerde. White's methodieken en processen zijn een basis gebleven in antropologisch onderzoek dat later onderzoek is blijven informeren en inspireren.

Geselecteerde publicaties

  • White, Leslie. 1932. De Pueblo van San Felipe. American Anthropological Association Memoir No. 38. ISBN 0527005371 ISBN 9780527005375
  • White, Leslie. 1932. De Acoma-indianen. Bureau of American Ethnology, 47e jaarverslag. pp. 1-192. Smithsonian Institution.
  • White, Leslie. 1934. De Pueblo van Santo Domingo. American Anthropological Association Memoir 60.
  • White, Leslie. 1942. De Pueblo van Santa Ana, New Mexico. American Anthropological Association Memoir 60.
  • White, Leslie. 1949. The Science of Culture: een onderzoek naar mens en beschaving. Farrar, Straus en Giroux. ISBN 0975273825 ISBN 9780975273821
  • White, Leslie. 1959. De evolutie van cultuur: de ontwikkeling van de beschaving tot de val van Rome. Left Coast Press. ISBN 1598741446
  • White, Leslie. 1987. Ethnological Essays: Selected Essays of Leslie A. White. Universiteit van New Mexico Press.

Referenties

  • Beardsley, Richard. 1976. "Een beoordeling van de wetenschappelijke invloed van Leslie A. White" in Amerikaanse antropoloog. 78:617-620.
  • Elman-service. 1976. "Leslie Alvin White, 1900-1975" in Amerikaanse antropoloog. 78:612-617.
  • Moore, Jerry D. 1997. "Leslie White: Evolution Emergent" in Visies op cultuur. 169-180. Altamira.
  • Vrede, William. 2004. Leslie A. White: Evolution and Revolution in Anthropology. Universiteit van Nebraska Press. De definitieve biografie van White. ISBN 0803236816 ISBN 9780803236813

Pin
Send
Share
Send