Ik wil alles weten

William Whewell

Pin
Send
Share
Send


William Whewell (24 mei 1794 - 6 maart 1866) was een Engelse polymath, wetenschapper, Anglicaanse priester, filosoof, theoloog en wetenschapshistoricus. Zijn achternaam wordt uitgesproken als "H-you-el." Hij was een van de oprichters en een vroege president van de British Association for the Advancement of Science, een fellow van de Royal Society, president van de Geological Society en een oude Master of Trinity College, Cambridge. Zijn bekendste werken, Geschiedenis van de inductieve wetenschappen (1837) en De filosofie van de inductieve wetenschappen, gebaseerd op hun geschiedenis (1840), probeerde de ontwikkeling van de wetenschappen te systematiseren en een inductieve wetenschapsfilosofie uiteen te zetten die bedoeld was als een 'renovatie' van de methode van Francis Bacon. Whewell identificeerde twee tegengestelde elementen in elke handeling van kennis, die hij 'ideeën' en 'percepties' noemde. Hij beweerde dat elke tak van de wetenschappen gebaseerd was op een bepaald fundamenteel idee, zoals Space (geometrie), Cause (mechanica), of stof (chemie), die niet is afgeleid van observatie, maar is ontstaan ​​in de geest en kan worden gebruikt om alle bekende feiten over die wetenschap te ordenen. Whewell verklaarde dat er geen vaste methode of 'kunst' kon bestaan ​​om wetenschappelijke waarheden te ontdekken, omdat de 'uitvinding, scherpzinnigheid, geniaal'Van de individuele wetenschappelijke geest was nodig om tot elke conclusie te komen.

Whewells wetenschapsfilosofie omvatte de bewering dat het door empirische observatie en inductie mogelijk was om te komen tot 'noodzakelijke waarheden', waarheden die bekend kunnen worden a priori omdat het noodzakelijke consequenties zijn van ideeën die dat zijn a priori. Whewell rechtvaardigde het bestaan ​​van noodzakelijke waarheden door te suggereren dat God het universum heeft geschapen in overeenstemming met bepaalde 'goddelijke ideeën'. God schiep de menselijke geest om deze zelfde ideeën te bevatten, en bedoelde dat de mens kennis van de fysieke wereld zou hebben door de verkenning van ideeën die lijken op die gebruikt bij het creëren van de wereld. Toen deze ideeën eenmaal waren opgehelderd, konden ze worden gebruikt om het begrip van de mens van het universum te vergroten. Wetenschappelijke ontwikkeling was een proces van het 'ontdekken' van meer en meer van deze noodzakelijke waarheden, op weg naar een volledig begrip van de natuurlijke wereld en een diepere overtuiging in het bestaan ​​van een Goddelijke Schepper.

Leven

Whewell werd geboren op 24 mei 1794 in Lancaster, Engeland. Zijn vader was meester-timmerman en zijn moeder publiceerde af en toe gedichten in de krant. Zijn vader wilde dat hij zijn vak zou volgen, maar de directeur van zijn lokale basisschool erkende zijn bekwaamheid in wiskunde en raadde aan dat hij naar de Heversham Grammar School in Westmoreland ging, waar hij in aanmerking kon komen voor een 'gesloten tentoonstelling' of studiebeurs aan het Trinity College Cambridge. Deze beurzen werden ter beschikking gesteld aan de kinderen van werkende ouders, om diegenen met een uitzonderlijk vermogen een kans op sociale mobiliteit te bieden. Hij ontving privé-bijles in de wiskunde en won de 'gesloten tentoonstelling', en er werd geld ingezameld via een openbaar abonnement zodat Whewell de Cambridge University kon bezoeken. Hij ging naar het Trinity College in 1812. In 1814 won hij de kanselierprijs voor zijn epische gedicht 'Boadicea."Hij bewees zijn bekwaamheid in wiskunde door in 1816 tweede Wrangler en tweede Smith's Prizeman te worden. Hij werd in 1817 tot president van de Cambridge Union Society gekozen en werd fellow en tutor van zijn college.

Whewell werd in 1820 tot de Royal Society gekozen. In 1825 werd hij tot priester gewijd, een vereiste voor alle Trinity Fellows. Hij was professor van Mineralogy van 1828 tot 1832 en van morele filosofie (toen "morele theologie en casuïstische goddelijkheid" genoemd) van 1838 tot 1855. Op 12 oktober 1841 trouwde hij met Cordelia Marshall en volgde hij bijna onmiddellijk Dr. Wordsworth op als Master of Trinity College. Hij was vice-kanselier van de universiteit in 1842 en opnieuw in 1855. In 1848 was hij betrokken bij de oprichting van de Triposes Natural and Moral Sciences aan de universiteit. Nadat zijn eerste vrouw stierf in 1855, hertrouwde hij Lady Affleck, de zus van zijn vriend Robert Ellis. Lady Affleck stierf in 1865. Whewell stierf, nadat hij van zijn paard was gegooid, op 6 maart 1866.

Gedachte en werkt

In een tijd waarin wetenschappers zich steeds meer specialiseerden, toonde Whewell een grote verscheidenheid aan interesses. Hij deed onderzoek naar oceaangetijden (waarvoor hij de Koninklijke Medaille won), publiceerde werk in de disciplines mechanica, natuurkunde, geologie, astronomie, internationaal recht, architectuur en economie; gecomponeerde poëzie; auteur van een Bridgewater-verhandeling; vertaalde de werken van Goethe; en schreef preken, theologische traktaten en brieven. Naast dat hij meer dan twintig jaar Master was van het Trinity College, was hij een van de oprichters en een vroege president van de British Association for the Advancement of Science, een fellow van de Royal Society en president van de Geological Society. Grote wetenschappers van zijn tijd, waaronder Charles Darwin, Michael Faraday en Charles Lyell, erkenden zijn invloed. In 1825 studeerde hij mineralogie en kristallografie bij Friedrich Mohs en andere erkende meesters in Wenen en Berlijn. Hij publiceerde talloze artikelen over mineralogie, evenals een monografie, en wordt gecrediteerd voor het bijdragen aan de wiskundige basis van kristallografie.

In het latere leven

Whewell correspondeerde met veel wetenschappers en intellectuelen en hielp bij het creëren van nieuwe terminologie voor hun ontdekkingen. Op verzoek van de dichter Coleridge in 1833 vond Whewell het Engelse woord 'wetenschapper; 'Voor die tijd waren de enige gebruikte termen' natuurfilosoof 'en' wetenschapper '. Voor Faraday bedacht hij de termen'anode,” “kathode, 'En'ion. 'Hij heeft ook de voorwaarden gemaakt coïncidentie, catastrofismeen uniformitarianisme, onder andere. In de "Language of Science" in de Filosofie, Whewell legde uit dat hij alleen terminologie verstrekte toen hij geloofde dat hij volledig op de hoogte was van de betrokken wetenschap. Whewell schreef meer dan 150 boeken, artikelen, wetenschappelijke publicaties, rapporten, recensies en vertalingen. Zijn bekendste werken zijn Geschiedenis van de inductieve wetenschappen (1837) en De filosofie van de inductieve wetenschappen, gebaseerd op hun geschiedenis (1840), die probeerde de ontwikkeling van de wetenschappen te systematiseren. De Geschiedenis getraceerd hoe elke tak van de wetenschappen zich sinds de oudheid had ontwikkeld. In De filosofie van de inductieve wetenschappen, Whewell beschouwde zichzelf als het 'renoveren' van Bacon's inductieve methode, gebaseerd op zijn observaties van de historische ontwikkeling van de wetenschappen; een deel van de derde editie van de Filosofie is getiteld Novum Organon Renovatum. Whewell verklaarde dat er geen vaste methode of 'kunst' kon bestaan ​​om wetenschappelijke waarheden te ontdekken, omdat de 'uitvinding, scherpzinnigheid, geniaal'Van de individuele wetenschappelijke geest was nodig om tot elke conclusie te komen. Andere belangrijke werken waren het essay, Van de meervoudigheid van werelden (1854), waarin hij de waarschijnlijkheid van planetair leven bepleitte; het essay, Van een liberale opleiding in het algemeen, met bijzondere verwijzing naar de Leading Studies van de University of Cambridge (1845); de editie en de verkorte vertaling van Hugo Grotius, De jure belli ac pacis (1853); en de editie van de Wiskundige werken van Isaac Barrow (1860). De brieven en papieren van Whewell zijn te vinden in de Whewell Collection, Trinity College Library, Cambridge. Een selectie van brieven werd gepubliceerd door I. Todhunter in William Whewell, An account of his Writings, Vol. II (Londen, 1876) en door J. Stair-Douglas in Het leven en selecties uit de correspondentie van William Whewell (Londen, 1882).

Inductie

Whewell identificeerde wat hij de 'antithese van kennis' noemde, en legde uit dat 'in elke daad van kennis ... er twee tegengestelde elementen zijn, die we ideeën en waarnemingen kunnen noemen' (Over de filosofie van ontdekking: hoofdstukken historisch en kritisch, Londen, 307). Hij geloofde dat het, om kennis te verwerven, noodzakelijk was om aandacht te schenken aan zowel het ideale element (ideeën) als het empirische element (waarnemingen of gewaarwordingen).

Whewell beweerde dat elke tak van de wetenschappen gebaseerd was op een bepaald Fundamenteel Idee, zoals Ruimte (geometrie), Oorzaak (mechanica) of Stof (chemie), die kon worden gebruikt om alle bekende feiten over die wetenschap te organiseren. Elk Fundamenteel Idee bevatte bepaalde "concepties", "speciale wijzigingen" van dat Idee die ontstonden toen het idee op een specifiek geval werd toegepast. Fundamentele ideeën waren nauwkeurige weergaven van objectieve kenmerken van de wereld en waren niet alleen het resultaat van observatie, maar werden 'geleverd door de geest zelf'. Fundamentele ideeën waren 'geen gevolg van ervaring, maar een gevolg van de specifieke samenstelling en activiteit van de geest, die onafhankelijk is van alle ervaring in zijn oorsprong, hoewel constant gecombineerd met ervaring in zijn oefening ”(De geschiedenis van wetenschappelijke ideeën, in twee delen, Londen, I, 91). De geest was niet alleen een passieve ontvanger van zintuiglijke indrukken, maar speelde een actieve rol in het geven van betekenis aan deze waarnemingen door middel van "onbewuste inferentie" met behulp van fundamentele ideeën.

“De ideeën, althans de kiemen ervan, waren vóór ervaring in de menselijke geest; maar door de vooruitgang van het wetenschappelijk denken worden ze ontvouwd tot helderheid en onderscheidbaarheid ”(Over de filosofie van ontdekking: hoofdstukken historisch en kritisch, Londen, 373).

Whewell bedacht de term 'colligatie' om de mentale werking te beschrijven van het verenigen van een aantal empirische feiten onder een concept dat zou kunnen worden uitgedrukt als een algemene wet. Hij wees erop dat wetenschappelijke ontdekkingen vaak werden gedaan, niet door de ontdekking van nieuwe feiten, maar door het organiseren van bekende feiten volgens het juiste concept. Whewell verwees naar de verduidelijking van ideeën als de 'verklaring van concepties'. Hij beweerde dat de geschiedenis van de wetenschappelijke ontwikkeling grotendeels een proces was van de verklaring van wetenschappelijke ideeën en het daaropvolgende gebruik ervan als 'concepten samenvoegen."De keuze voor een passend concept om een ​​verzameling empirische observaties samen te voegen, werd niet gemaakt door giswerk, maar door een" speciaal mentaal proces "van gevolgtrekking; Whewell stond elke vorm van gevolgtrekking toe, inclusief opsomming, eliminatie en analogie.

Whewell somde een inductieproces op waarmee een wetenschapper zou kunnen komen tot de ontdekking van een nieuwe wetenschappelijke waarheid:

  1. de selectie van het juiste Fundamentele Idee, zoals ruimte, nummer, oorzaak of gelijkenis
  2. de vorming van de conceptie, of speciale wijziging van het fundamentele idee, zoals het van toepassing was op de specifieke fenomenen die worden bestudeerd; bijvoorbeeld concepten zoals een cirkel of een uniforme kracht.
  3. de bepaling van magnitudes

Deze stappen werden gevolgd door speciale inductiemethoden die van toepassing zijn op bepaalde hoeveelheden: de methode van krommen, de methode van middelen, de methode van de minste vierkanten en de methode van residuen, en speciale methoden afhankelijk van de gelijkenis (waarnaar de overgang wordt gemaakt via de continuïteitswet), zoals de methode van gradatie en de methode van natuurlijke classificatie. Toen eenmaal werd vastgesteld dat een wet van toepassing was op alle bekende leden van een klas, kon deze worden veralgemeend naar de hele klas, inclusief de onbekende leden.

Whewell benadrukte dat er geen mechanisch inductieproces zou kunnen zijn dat automatisch nieuwe wetenschappelijke ontdekkingen zou opleveren; elke stap vereiste de unieke inspiratie en het genie van de geest van een individuele wetenschapper.

Whewells inductiefilosofie had een aantal gemeenschappelijke kenmerken met de inductiemethode van Bacon. Beiden benadrukten dat inductie mentale processen moet omvatten die verder gaan dan het eenvoudig vastleggen van empirische feiten; dat de wetenschap door opeenvolgende stappen van generalisatie moet gaan; en dat wetten, eenmaal vastgesteld als waar voor waarneembare fenomenen, zouden kunnen worden toegepast op niet-waarneembare entiteiten van dezelfde klasse.

In Filosofie van de inductieve wetenschappen Whewell was de eerste die de term 'consilience' gebruikte om de unificatie van kennis tussen de verschillende takken van leren te bespreken.

Bevestiging

Toen een theorie eenmaal was bereikt door inductie, geloofde Whewell dat deze een reeks bevestigingen moest ondergaan om als een empirische waarheid te worden beschouwd. De eerste test was hoe succesvol de theorie het optreden van nog niet waargenomen fenomenen kon voorspellen. Succesvolle voorspelling van voorheen onbekende fenomenen was waardevoller bewijs van een theorie dan de toepassing ervan op bestaande fenomenen. Een nog waardevoller bewijs was 'consilience', wanneer een theorie zou kunnen worden gebruikt om gevallen van een ander soort te verklaren en te voorspellen dan oorspronkelijk waargenomen. Een derde bewijs van de geldigheid van een hypothese was dat deze in de loop van de tijd steeds coherenter werd. Een theorie was coherent toen het de elementen bevatte die nodig waren om zich uit te breiden tot een nieuwe klasse van fenomenen zonder te worden gewijzigd.

Noodzakelijke waarheden

Whewells wetenschapsfilosofie omvatte de bewering dat het door empirische observatie en inductie mogelijk was om te komen tot 'noodzakelijke waarheden', waarheden die bekend kunnen worden a priori omdat het noodzakelijke consequenties zijn van ideeën die dat zijn a priori. Whewell verwierp de verklaring van Kant dat de noodzakelijke waarheden synthetisch waren. Nadat bepaalde fundamentele ideeën en concepties door wetenschappers waren uitgelegd en begrepen, werden de consequenties die daaruit voortvloeiden als noodzakelijke waarheden gezien. Empirische wetenschap speelde een belangrijke rol bij het onthullen van noodzakelijke waarheden; eenmaal begrepen, werd het duidelijk dat ze onafhankelijk van de ervaring bekend hadden kunnen zijn.

"hoewel de ontdekking van de Eerste Bewegingswet historisch is gedaan door middel van experimenten, hebben we nu een gezichtspunt bereikt waarin we zien dat het zeker bekend was dat het onafhankelijk van de ervaring bekend was" (The Philosophy of the Inductive Sciences, Founded Upon their History, 2e editie, in twee delen, Londen, I, 221).

De ontwikkeling van wetenschappelijke kennis was een proces van het overbrengen van waarheden van de empirische naar de ideale kant van de fundamentele antithese, een proces dat Whewell omschreef als de "progressieve intuïtie van noodzakelijke waarheden."

Natuurlijke theologie

Whewell rechtvaardigde het bestaan ​​van noodzakelijke waarheden door te suggereren dat God het universum heeft geschapen in overeenstemming met bepaalde 'goddelijke ideeën'. Het fundamentele idee van oorzaak is bijvoorbeeld een goddelijk idee; zo heeft God het universum zo gemaakt dat elke gebeurtenis een oorzaak heeft en niet zonder oorzaak kan plaatsvinden. Whewell's visie was dat de mens kennis van de wereld kan hebben omdat de Fundamentele Ideeën lijken op de ideeën die God gebruikte in Zijn schepping van de fysieke wereld; God schiep de geest van de mens om dezelfde ideeën te bevatten. God bedoelde dat de mens kennis heeft van de fysieke wereld, kennis die alleen mogelijk is door het verkennen van ideeën die lijken op die welke werden gebruikt bij het creëren van de wereld. Eén van deze ideeën wordt uitgelegd en begrepen, de mens kan de feiten van de wereld correct samenvoegen en ware theorieën vormen. Elke natuurwet is een 'noodzakelijke waarheid', omdat deze is afgeleid van een idee dat God heeft gebruikt bij het creëren van het universum.

Hoe meer de mens de noodzakelijke waarheden door inductie begrijpt, hoe meer de mens deze waarheden zal zien als het begrijpelijke resultaat van een opzettelijk ontwerp, en hoe moeilijker het zal zijn om Gods bestaan ​​te ontkennen. In zijn Bridgewater-verhandeling Astronomie en algemene natuurkunde beschouwd met verwijzing naar natuurlijke theologie (1833), Whewell suggereerde dat hoe meer de mens de natuurwetten bestudeert, des te meer overtuigd hij zal zijn dat er een goddelijke wetgever bestaat.

Filosofie van de moraal

Tussen 1835 en 1861 produceerde Whewell verschillende werken over de filosofie van moraal en politiek, waarvan het hoofd, Elementen van moraliteit, inclusief Polity, werd gepubliceerd in 1845. Dit werk, geschreven vanuit wat bekend staat als het intuïtieve gezichtspunt, beschrijft een vijfvoudige verdeling van de veren van actie en hun objecten, van de primaire en universele rechten van de mens (persoonlijke veiligheid, eigendom, contract, familierechten en overheid), en van de kardinale deugden (welwillendheid, gerechtigheid, waarheid, zuiverheid en orde). Onder andere werken van Whewell waren de Platonische dialogen voor Engelse lezers (1850-1861); de Lezingen over de geschiedenis van de moraalfilosofie in Engeland (1852).

Whewells moraliteit was intuïtionistisch in de zin dat hij beweerde dat mensen een vermogen bezitten, het 'geweten', waardoor ze direct kunnen onderscheiden wat moreel goed of fout is. Hij beweerde echter niet dat het geweten een 'moreel zintuig' was vergelijkbaar met de zintuigen, waardoor een persoon eenvoudig kon 'voelen' welke actie juist was in een situatie. John Stuart Mill bekritiseerde Whewell ten onrechte door te suggereren dat wat hij bedoelde met 'intuïtie' een niet-rationeel mentaal proces was. Whewells idee van het geweten was 'rede uitgeoefend op morele onderwerpen'. Hij verwees naar morele regels als 'principes van de rede' en zag de ontdekking van deze regels als een activiteit van rede die lijkt op wetenschappelijk onderzoek. Morele principes kunnen worden vastgesteld door een rationeel proces, door de morele aard en toestand van de mens te overwegen. Reden zou leiden tot gemeenschappelijke beslissingen over de juiste manier van handelen en geschillen kunnen rationeel worden beslecht.

"De reden verwijst ons naar regels" (The Elements of Morality, inclusief Polity, 4e editie, met Supplement, Cambridge, 45).

"Bepaalde morele principes die, zoals ik al zei, aldus als waar worden beschouwd door intuïtie, onder de juiste omstandigheden van reflectie en gedachte, worden ontvouwen in hun toepassing door verdere reflectie en gedachte" (The Elements of Morality, inclusief Polity, 4e editie, met Supplement, Cambridge, 12-13).

Universiteitsbestuur

Whewell was niet alleen prominent aanwezig in wetenschappelijk onderzoek en filosofie, maar ook in het bestuur van universiteiten en hogescholen. Zijn eerste werk, Een elementaire verhandeling over mechanica (1819), samengewerkt met die van George Peacock en John Herschel bij het hervormen van de Cambridge-methode voor wiskundig onderwijs. Zijn werk en publicaties hielpen ook bij het beïnvloeden van de erkenning van de moraal en natuurwetenschappen als een integraal onderdeel van het Cambridge-curriculum. Over het algemeen echter, vooral in latere jaren, verzette hij zich tegen hervorming: hij verdedigde het tutorial-systeem en verzette zich in een controverse met Connop Thirlwall (1834) tegen de toelating van Dissenters; hij handhaafde het kerkelijke gemeenschapssysteem, de bevoorrechte klasse van 'mede-gewone mensen', en het gezag van hoofden van hogescholen in universitaire aangelegenheden. Hij verzette zich tegen de benoeming van de Universitaire Commissie (1850) en schreef twee pamfletten (Opmerking) tegen de hervorming van de universiteit (1855). Hij verzette zich tegen het plan om verkiezingen toe te vertrouwen aan de leden van de senaat en pleitte in plaats daarvan voor het gebruik van universiteitsfondsen en de subsidie ​​voor wetenschappelijk en professoraal werk.

Geschiedenis van de architectuur

Whewell was ook zijn hele leven geïnteresseerd in de geschiedenis van de architectuur. Hij is vooral bekend om zijn geschriften over gotische architectuur, met name zijn boek, Architectonische opmerkingen over Duitse kerken (voor het eerst gepubliceerd in 1830). In dit werk stelde Whewell een strikte naamgeving op voor Duitse gotische kerken en kwam met een theorie van stilistische ontwikkeling. Zijn werk wordt geassocieerd met de 'wetenschappelijke trend' van bouwschrijvers, samen met Thomas Rickman en Robert Willis.

Invloed

John Stuart Mill viel de wetenschapsfilosofie van Whewell aan Systeem van logica, resulterend in een interessant debat tussen hen over de aard van inductief redeneren in de wetenschap, morele filosofie en politieke economie. Whewell geloofde sterk dat een wetenschapsfilosofie alleen kon worden ontwikkeld door de geschiedenis van de wetenschap te bestuderen en de processen te onderzoeken waarmee wetenschappelijke ontdekkingen daadwerkelijk waren gedaan. Hij bekritiseerde Mill's visie op inductie in de Systeem van logica omdat hij dacht dat Mill niet genoeg voorbeelden had gegeven om het gebruik van zijn 'Methods of Experimental Enquiry' te illustreren, en hij geloofde dat ook Bacon niet in staat was geweest om voldoende bewijs te leveren om zijn inductieve theorie te ondersteunen.

Volledige bibliografische details worden gegeven door Isaac Todhunter, W. Whewell: een verslag van zijn geschriften (2 vols., 1876). Zie ook Het leven van W. Whewell, door mevrouw Stair Douglas (1881).

Trivia

  • In 1833 bedacht Whewell de term 'wetenschapper' om de nieuwe groep professionele mensen te beschrijven die zich bezighouden met wetenschappelijk werk.
  • De Whewell-krater van de maan is naar hem vernoemd.
  • De gotische gebouwen bekend als Whewell's Court in Trinity College, Cambridge, zijn ook naar hem vernoemd.

Referenties

  • Fisch, Menachem. William Whewell, wetenschapsfilosoof. Oxford University Press, 1991. ISBN 978-0198242406
  • Fisch, Menachem en Simon Schaffer, (eds). William Whewell: A Composite Portrait. Cambridge: Cambridge University Press, 1991. ISBN 978-0198249009
  • Hutton, R. H. “Mill en Whewell over de logica van inductie.De prospectieve beoordeling 6: 77-111, (1850).
  • Todhunter, Isaac. W. Whewell: een verslag van zijn geschriften, 2 vols., 1876.
  • Tot ziens, William. Astronomie en algemene natuurkunde Beschouwd met verwijzing naar natuurlijke theologie. herdruk ed., Adamant Media Corporation, 2001. ISBN 978-1402163586
  • Whewell, William en Janet Mary Douglas, (ed.) Het leven en selecties uit de correspondentie van William Whewell. Adamant Media Corporation, 2003. ISBN 978-1402158469
  • Yeo, Richard. Defining Science: William Whewell, Natural Knowledge en Public Debate in Early Victorian Britain. Cambridge: Cambridge University Press, 1993. ISBN 978-0521541169

Externe links

Alle links zijn opgehaald op 7 augustus 2013.

  • William Whewell, Stanford Encyclopedia of Philosophy
  • Zes lezingen uit het archief voor de geschiedenis van het economisch denken

Algemene filosofiebronnen

Pin
Send
Share
Send