Ik wil alles weten

Whig Party (Verenigde Staten)

Pin
Send
Share
Send


De Whig Party was een politieke partij van de Verenigde Staten in het tijdperk van de Jacksoniaanse democratie. Beschouwd als een integraal onderdeel van het Second Party System en opererend van 1832 tot 1856, werd de partij opgericht om zich te verzetten tegen het beleid van president Andrew Jackson en de Democratische Partij. In het bijzonder steunden de Whigs de suprematie van het Congres boven de uitvoerende macht en gaven de voorkeur aan een programma voor modernisering en economische ontwikkeling. Hun naam werd gekozen om de Amerikaanse Whigs van 1776 weer te geven die voor onafhankelijkheid vochten.

De Whig Party behoorde tot haar leden als nationale politieke beroemdheden als Daniel Webster, William Henry Harrison, en hun vooraanstaande leider, Henry Clay van Kentucky. Naast Harrison telde de Whig Party ook vier oorlogshelden onder haar gelederen, waaronder generaals Zachary Taylor en Winfield Scott. Abraham Lincoln was een Whig-leider in frontier Illinois.

De Whig Party zag dat vier van hun kandidaten tot president werden gekozen: William Henry Harrison, John Tyler, Zachary Taylor en Millard Fillmore. Harrison stierf in functie en liet Tyler achter als president. Vier maanden na het opvolgen van Harrison werd Whig-president John Tyler uit de partij gezet en Millard Fillmore was de laatste Whig die het hoogste ambt van de natie bekleedde.

De partij werd uiteindelijk vernietigd door de vraag of de uitbreiding van de slavernij naar de gebieden moest worden toegestaan. Diepe kloven in de partij over deze kwestie brachten de partij ertoe Winfield Scott te leiden over zijn eigen zittende president Fillmore in de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 1852. De Whig-partij heeft nooit een andere president gekozen. De leiders stopten met politiek of veranderden van partij. De kiezersbasis liep over naar de Republikeinse Partij, verschillende coalitiepartijen in sommige staten en naar de Democratische Partij.

Handbill voor Henry Clay, 1844

Partij structuur

De Whigs, die het kenmerk van de strakke Democratische Partijorganisatie verwerpen, verwerpen de Whigs enorm gedurende hun bestaan ​​door factie. Aan de andere kant hadden de Whigs een uitstekend netwerk van kranten dat een intern informatiesysteem bood; hun hoofdredacteur was Horace Greeley van de machtige New York Tribune. In hun hoogtijdagen in de jaren 1840 wonnen de Whigs 46.846 stemmen met krachtige steun in de productie in het noordoosten en de grensstaten. De Democratische Partij groeide echter sneller in de tijd en de Whigs verloren steeds meer marginale staten en districten. Na de nauw omstreden verkiezingen van 1844 werd het democratische voordeel groter en konden de Whigs alleen nationaal winnen door de oppositie te splitsen. Dit was deels vanwege het toegenomen politieke belang van de westerse staten, die over het algemeen op Democraten stemden, en Ierse katholieke en Duitse immigranten, die ook vaak op Democraten stemden.

The Whigs, ook bekend als 'de whiggery', won stemmen in elke sociaal-economische categorie, maar sprak meer beroep aan bij de professionele en zakelijke klassen. Over het algemeen stemden handels- en productiesteden en steden op Whig, behalve voor sterk-democratische gebieden. De Democraten hebben hun beroep op de armen vaak aangescherpt door de aristocratische pretenties van de Whigs te bespotten. Protestantse religieuze opwekkingen brachten ook een moralistisch element in de Whig-rijen. Velen riepen op tot openbare scholen om morele waarden te onderwijzen; anderen stelden een verbod voor om het drankprobleem te beëindigen.

De vroege jaren

Bij de verkiezingen van 1836 was de partij nog niet voldoende georganiseerd om één landelijke kandidaat te leiden; in plaats daarvan liep William Henry Harrison in de noordelijke en grensstaten, Hugh Lawson White in het zuiden en Daniel Webster in zijn thuisstaat Massachusetts. Er werd gehoopt dat de Whig-kandidaten voldoende stemmen van het US Electoral College zouden verzamelen om een ​​meerderheid te weigeren aan Martin Van Buren, die volgens de Amerikaanse grondwet de verkiezingen onder controle van het Huis van Afgevaardigden zou plaatsen, waardoor de opkomende Whigs de meest populaire Whig-kandidaat als president. De tactiek heeft zijn doel niet bereikt.

In 1839 hielden de Whigs hun eerste nationale conventie en nomineerden William Henry Harrison als hun presidentskandidaat. Harrison ging naar de overwinning in 1840 en versloeg het herverkiezingsbod van Van Buren, grotendeels als gevolg van de paniek van 1837 en de daaropvolgende depressie. Harrison diende slechts 31 dagen en werd de eerste president die stierf in functie. Hij werd opgevolgd door John Tyler, een Virginiaan en absolutist voor de rechten van staten. Tyler verzette zich tegen de Whig-economische wetgeving en werd in 1841 uit de partij gezet. De interne verdeeldheid van de Whigs en de toenemende welvaart van de natie lieten het activistische economische programma van de partij minder noodzakelijk lijken en leidde tot een rampzalige vertoning tijdens de congresverkiezingen van 1842.

Een korte gouden eeuw

Tegen 1844 begonnen de Whigs hun herstel door Henry Clay, die in een nauw omstreden race verloor van Democraat James K. Polk, voor te dragen met Polk's beleid van westerse expansie (met name de annexatie van Texas) en vrijhandel zegevierend over Clay's protectionisme en voorzichtigheid over de Texas-vraag. De Whigs, zowel noordelijk als zuidelijk, waren sterk gekant tegen uitbreiding naar Texas, die zij (inclusief Whig Congressman Abraham Lincoln) zagen als een principiële landroof; ze werden echter gesplitst (net als de Democraten) door de anti-slavernij Wilmot Proviso van 1846. In 1848 zagen de Whigs, zonder hoop op succes door Clay te benoemen, generaal Zachary Taylor, een Mexicaans-Amerikaanse oorlogsheld. Ze stopten met het bekritiseren van de oorlog en namen helemaal geen platform aan. Taylor versloeg de Democratische kandidaat Lewis Cass en de anti-slavernij Free Soil Party, die voormalig president Martin van Buren had benoemd. Van Buren's kandidatuur verdeelde de democratische stemming in New York en gooide die staat naar de Whigs; tegelijkertijd kostten de Free Soilers de Whigs echter waarschijnlijk verschillende Midwestern-staten.

Horace Greeley's New York Tribune-de toonaangevende Whig-onderschreven Clay voor president en Fillmore voor gouverneur, 1844

Compromis van 1850

Taylor was fel gekant tegen het compromis van 1850, pleitte voor de toelating van Californië als een vrije staat en had verklaard dat hij militaire actie zou ondernemen om afscheiding te voorkomen. Maar in juli 1850 stierf Taylor; Vice-president Millard Fillmore, een oude Whig, werd president en hielp het compromis door het Congres te duwen, in de hoop een einde te maken aan de controverses over slavernij. Het compromis van 1850 werd voor het eerst voorgesteld door Clay.

Doodsstrijd, 1852-1856

Millard Fillmore, de laatste Whig-president

De Whigs waren bijna ineengestort in 1852; de dood van Henry Clay en Daniel Webster dat jaar verzwakte het feest ernstig. Het compromis van 1850 brak de Whigs langs pro- en anti-slavernij lijnen, waarbij de anti-slavernij factie voldoende macht had om de nominatie van Fillmore in 1852 te ontkennen. In een poging om hun eerdere successen te herhalen, benoemden de Whigs populaire generaal Winfield Scott, die beslissend verloren van Franklin Pierce van de Democraten. De Democraten wonnen de verkiezingen met een grote marge: Pierce won 27 van de 31 staten, waaronder Scott's thuisstaat Virginia. Whig-vertegenwoordiger Lewis D. Campbell uit Ohio was bijzonder verontrust door de nederlaag en riep uit: "We zijn verslagen. De partij is dood-dood-dood!" Steeds meer politici beseften dat de partij verslagen was. Abraham Lincoln, zijn leider in Illinois, liep bijvoorbeeld gewoon weg en nam deel aan zijn advocatenkantoor.

In 1854 explodeerde de Kansas-Nebraska Act op het toneel. Southern Whigs steunde de wet in het algemeen, terwijl Northern Whigs er fel tegen was. De meeste overgebleven Northern Whigs, zoals Lincoln, sloten zich aan bij de nieuwe Republikeinse Partij en vielen sterk de wet aan, en deden een beroep op wijdverbreide noordelijke verontwaardiging over de intrekking van het compromis van Missouri. Andere Whigs sloten zich in 1854 aan bij de Know-Nothing Party, aangetrokken door haar nativistische kruistochten tegen 'corrupte' Ierse en Duitse immigranten.

In het Zuiden verdween de Whig-partij, maar zoals Thomas Alexander heeft aangetoond, bleef Whiggism als moderniserende beleidsoriëntatie tientallen jaren bestaan. Historici schatten dat Fillmore in het zuiden in 1856 86 procent van de Whig-stemmers in 1852 behield. Hij won slechts 13 procent van de noordelijke stemming, hoewel dat net genoeg was om Pennsylvania uit de Republikeinse kolom te tillen. De toekomst in het noorden, dachten de meeste waarnemers destijds, was Republikeins. Niemand zag vooruitzichten voor de gekrompen oude partij en na 1856 was er vrijwel geen Whig-organisatie meer over.

In 1860 hergroepeerden veel voormalige Whigs die zich niet bij de Republikeinen hadden aangesloten, als de Constitutionele Unie-partij, die alleen een nationaal ticket had genomineerd; het had aanzienlijke kracht in de grensstaten, die het begin van een burgeroorlog vreesden. John Bell werd derde. Tijdens het laatste deel van de oorlog en de wederopbouw probeerden sommige voormalige Whigs zich te hergroeperen in het Zuiden, zichzelf "conservatieven" noemend en in de hoop weer contact te maken met ex-Whigs in het noorden. Ze werden al snel verzwolgen door de Democratische Partij in het Zuiden, maar bleven het moderniseringsbeleid bevorderen, zoals spoorwegbouw en openbare scholen.

In het hedendaagse discours wordt de Whig Party meestal genoemd in de context van een nu vergeten partij die zijn volgelingen en reden van bestaan ​​verliest. Partijen beschuldigen soms andere partijen van "de weg gaan van de Whigs."

Presidenten van de Whig Party

Whig presidenten van de Verenigde Staten en data in functie:

  1. William Henry Harrison (1841)
  2. John Tyler (1841-1845) (zie opmerking hieronder)
  3. Zachary Taylor (1849-1850)
  4. Millard Fillmore (1850-1853)

Hoewel Tyler tot Whig werd verkozen als Whig, bleek zijn beleid al snel in strijd te zijn met het grootste deel van de Whig-agenda en werd hij officieel uit de partij gezet in 1841, een paar maanden na zijn aantreden.

Bovendien werd John Quincy Adams, president gekozen als een Democratische Republikein, later een Whig toen hij in 1831 werd gekozen tot lid van het Huis van Afgevaardigden.

Referenties

  • Brown, Thomas. Politiek en staatsmanschap: essays over de Amerikaanse Whig-partij. New York: Columbia University Press, 1985. ISBN 978-0231056021
  • Egerton, Douglas R. Charles Fenton Mercer en het proces van nationaal conservatisme. Jackson: University Press of Mississippi, 1989. ISBN 978-0878053926
  • Holt, Michael F. To Public Liberty: A History of the American Whig Party redden. New York: Oxford University Press, 1999. ISBN 978-0195055443
  • Holt, Michael F. The Rise and Fall of the American Whig Party: Jacksonian Politics and the Start of the Civil War. New York: Oxford University Press, 1999. ISBN 9780-195055443
  • Lutz, Donald S. Popular Consent and Popular Control: Whig Political Theory in the Early State Constituties. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1980. ISBN 9780807105962
  • Smith, W. Wayne. Anti-Jacksoniaanse politiek langs de Chesapeake. Proefschriften in de Amerikaanse politieke en sociale geschiedenis van de negentiende eeuw. New York: Garland Pub., 1989. ISBN 978-0824040741

Pin
Send
Share
Send