Ik wil alles weten

Martin Van Buren

Pin
Send
Share
Send


Martin Van Buren (5 december 1782 - 24 juli 1862), bijgenaamd Oude kinderhook, was de achtste president van de Verenigde Staten. Hij was een belangrijke organisator van de Democratische Partij, een dominante figuur in het Second Party System, en was de eerste president die niet als Brits onderdaan of van Britse afkomst werd geboren. De Van Burens waren een groot, worstelend gezin van Nederlandse afkomst.

Hij was de eerste van een reeks van acht presidenten tussen Andrew Jackson en Abraham Lincoln die één termijn of minder dienden. Hij was ook een van de centrale figuren in de ontwikkeling van moderne politieke organisaties. Als staatssecretaris van Andrew Jackson en vervolgens vice-president was hij een sleutelfiguur bij het opbouwen van de organisatiestructuur voor de Jacksoniaanse democratie, met name in de staat New York. Als president werd zijn bestuur echter grotendeels gekenmerkt door de economische tegenspoed van zijn tijd, de paniek van 1837.

De betrekkingen met Groot-Brittannië en zijn koloniën in Canada waren ook gespannen, en Van Buren werd na vier jaar uit zijn ambt gestemd, met een nauwe volksstemming, maar een routinekeuze in de verkiezingsstemming. Van Buren liep tevergeefs voor president in 1844 en 1848, en hij speelde een belangrijke rol in de strijd om de slavernij en leidde uiteindelijk de splitsing in de Democratische Partij die een kritieke rol speelde bij de verkiezing van Abraham Lincoln in 1860.

Vroege leven

Martin Van Buren werd geboren in het dorp Kinderhook, New York, ongeveer 25 mijl ten zuiden van Albany, de hoofdstad van de staat. Hij was de derde van vijf kinderen en een Amerikaanse van de zevende generatie. Zijn betover-betovergrootvader Cornelis was in 1631 vanuit Nederland naar de Amerikaanse koloniën gekomen. De vader van Martin, Abraham Van Buren, was een boer en een populaire herbergmeester. Zijn moeder Maria Goes Hoes, was een weduwe die drie zonen had van een

Van Buren werd opgeleid aan de gemeenschappelijke scholen en aan de Kinderhook Academie. Hij bezat een fijne geest en een sterke ambitie. Van Buren begon op 14-jarige leeftijd een juridische carrière met een stage bij een lokale advocaat, William Peter van Ness. In 1804 trad hij toe tot de advocatenpraktijk van zijn halfbroer in hun woonplaats. Drie jaar later trouwde Van Buren met een ver familielid en jeugdliefde, Hannah Hoes. Ze hadden vijf kinderen.

Vroege politieke carrière

Van Buren's carrière in de New York Senaat omvatte twee termijnen (1812-1820). In 1815 werd hij de procureur-generaal, een kantoor dat hij tot 1819 bekleedde. Hij was verhuisd van Kinderhook naar Hudson, New York, en in 1816 nam hij zijn intrek in Albany, waar hij bleef wonen tot hij het kabinet van Jackson betrad in 1829.

Als lid van de senaat steunde hij de oorlog van 1812 en stelde hij een classificatiewet op voor de inschrijving van vrijwilligers. Hij verbrak de banden met gouverneur DeWitt Clinton in 1813 en probeerde een manier te vinden om Clinton's plan voor het Eriekanaal in 1817 tegen te gaan. Van Buren steunde een wetsvoorstel dat via staatsobligaties geld voor het kanaal inzamelde, en het wetsvoorstel ging snel door de wetgever met de hulp van zijn landgenoten Tammany Hall. Toen het 96-mijl stuk van het Eriekanaal van Utica naar Syracuse, New York in 1819 opende, kreeg Van Buren alle lof. Zijn aanhangers garandeerden geld voor het kanaal in 1821, en ze reden Clinton uit het kantoor van de gouverneur.

Van Buren's houding ten opzichte van de slavernij destijds werd aangetoond door zijn stemming in januari 1820 voor een resolutie tegen de toelating van Missouri als een slavenstaat. In hetzelfde jaar werd hij gekozen tot presidentiële kiezer. Het is op dit punt dat de connectie van Van Buren begon met de zogenaamde 'machinepolitiek'. Hij was de leidende figuur in de Albany Regency, een groep politici die meer dan een generatie een groot deel van de politiek van New York domineerde en die van de natie krachtig beïnvloedde. De groep speelde, samen met de politieke clubs zoals Tammany Hall die zich tegelijkertijd ontwikkelden, een belangrijke rol bij de ontwikkeling van het "buitensysteem", een systeem van politieke steun die aanhangers beloonde met benoemingen in kantoren en hielp partij te bouwen loyaliteit in nationale, provinciale en lokale politiek. Van Buren is niet het systeem ontstaan, maar kreeg de bijnaam "Little Magician" voor de vaardigheid waarmee hij het exploiteerde. Hij diende ook als lid van de constitutionele conventie van de staat, waar hij zich verzette tegen de toekenning van algemeen kiesrecht voor mannen en probeerde eigendomseisen te houden.

Amerikaanse senaat en nationale politiek

Van Buren postzegel

In februari 1821 werd Van Buren gekozen in de Senaat van de Verenigde Staten. Van Buren was aanvankelijk voorstander van interne verbeteringen en stelde in 1824 een grondwetswijziging voor om dergelijke ondernemingen te machtigen. Het jaar daarop nam hij echter een standpunt tegen hen in. Hij stemde voor het tarief van 1824 en verliet geleidelijk de protectionistische positie, waarbij hij uitkwam voor 'alleen tarieven voor inkomsten'.

Bij de presidentsverkiezingen van 1824 steunde Van Buren William H. Crawford en ontving de kiesstemming van Georgië voor vice-president, maar hij behield sluwheid van de bittere controverse die volgde op de keuze van John Quincy Adams als president. Van Buren had oorspronkelijk gehoopt de overwinning van Adams te blokkeren door hem de staat New York te weigeren. Vertegenwoordiger Stephen Van Rensselear bracht New York echter naar Adams en daarmee de verkiezingen van 1824. Van Buren erkende al vroeg het potentieel van Andrew Jackson als presidentskandidaat.

Na de verkiezingen probeerde Van Buren de volgers van Crawford en Jackson samen te brengen en versterkte hij zijn controle als leider in de Senaat. Altijd opvallend beleefd in zijn behandeling van tegenstanders, toonde hij geen bitterheid jegens Adams of Adams invloedrijke congres-supporter Henry Clay; en hij stemde voor Clay's bevestiging als staatssecretaris, ondanks Jackson's "corrupte koopje" aanklacht. Tegelijkertijd verzette hij zich tegen de plannen van Adams-Clay voor interne verbeteringen en weigerde hij het voorstel voor een Panama-congres te steunen.

Als voorzitter van het gerechtelijk comité voerde hij een aantal maatregelen voor de verbetering van de gerechtelijke procedure in en in mei 1826 presenteerde hij samen met senator Thomas Hart Benton een rapport over de bescherming van de uitvoerende macht. In het debat over het "tarief van gruwelen" in 1828 nam hij niet deel maar stemde voor de maatregel in gehoorzaamheid aan instructies van de New Yorkse wetgever - een actie die tegen hem werd aangehaald zo laat als de presidentiële campagne van 1844.

Van Buren was geen redenaar, maar zijn belangrijkste toespraken tonen een zorgvuldige voorbereiding en zijn meningen wegen zwaar; de vaak herhaalde beschuldiging dat hij ervan afzag zich op cruciale vragen te stellen, wordt nauwelijks bevestigd door een onderzoek naar zijn senatoriale carrière. In februari 1827 werd hij met grote meerderheid herkozen in de Senaat. Hij werd een van de erkende managers van de Jackson-campagne en zijn tournee door Virginia, de Carolinas en Georgia in het voorjaar van 1827 kreeg steun van Jackson uit Crawford. Door het "substantiële reorganisatie" te noemen, hielp Van Buren bij het creëren van een basisstijl van politiek die we tegenwoordig vaak zien. Op staatsniveau zouden de commissievoorzitters van Jackson de verantwoordelijkheden rond de staat opsplitsen en vrijwilligers op lokaal niveau organiseren. "Hurra Boys" zouden hickorybomen planten (ter ere van Jackson's bijnaam, "Old Hickory") of hickorystokken uitdelen aan rally's. Van Buren liet zelfs een journalist uit New York een campagnestuk schrijven waarin Jackson werd afgebeeld als een bescheiden, vrome man. "Organisatie is het geheim van de overwinning", schreef een redacteur in het kamp van Adams. "Door het ontbreken ervan zijn we omvergeworpen." In 1828 werd Van Buren gekozen tot gouverneur van New York voor de ambtstermijn die op 1 januari 1829 begon en nam ontslag in de Senaat.

Het Jackson-kabinet

Na de verkiezing van Jackson tot het presidentschap in 1828 werd Van Buren door Jackson aangesteld als staatssecretaris, een ambt dat hem vóór de verkiezingen waarschijnlijk was verzekerd, en hij nam ontslag. Hij werd in het gouverneurschap opgevolgd door zijn luitenant-gouverneur, Enos T. Throop, een lid van het regentschap. Als staatssecretaris zorgde Van Buren voor een goede omgang met het 'keukenkastje', de groep politici die optrad als adviseurs van Jackson. Hij won de blijvende achting van Jackson door zijn hoffelijkheid aan mevrouw John H. Eaton, echtgenote van de minister van Oorlog, met wie de vrouwen van de kabinetsofficieren hadden geweigerd zich te associëren. Hij verzette zich niet tegen Jackson met betrekking tot verhuizingen, maar was zelf geen actieve 'spoilsman'. Hij vermeed vakkundig de verstrengeling in de kloof tussen Jackson en South Carolina, voorvechter van de rechten van de staat en vervolgens vice-president John C. Calhoun, over de nietigverklaring van een federaal tarief door South Carolina.

Tijdens de dienst van Van Buren als secretaris kwamen geen diplomatieke vragen van de eerste orde aan de orde, maar de regeling van langdurige claims tegen Frankrijk werd voorbereid en de handel met de kolonies van Brits-Indië werd geopend. In de controverse over de herautorisatie van de Bank of the United States, koos hij de kant van Jackson, die tegen de maatregel was. Na de breuk tussen Jackson en Calhoun was Van Buren duidelijk de meest prominente kandidaat voor het vice-presidentschap.

Vice-voorzitterschap

In december 1829 had Jackson al zijn eigen wens kenbaar gemaakt dat Van Buren de nominatie zou ontvangen. In april 1831 nam Van Buren ontslag uit zijn staatssecretaris, hoewel hij pas in juni zijn functie verliet. In augustus werd hij benoemd tot minister van het Hof van St. James (Groot-Brittannië) en in september arriveerde hij in Londen. Hij werd hartelijk ontvangen, maar in februari hoorde hij dat de senaat zijn benoeming op 25 januari had afgewezen. De afwijzing, grotendeels te wijten aan de instructies van Van Buren aan Louis McLane, de Amerikaanse minister van Engeland, met betrekking tot de opening van het Westen Indies-handel, was in feite het werk van Calhoun, de vice-president. En toen de stemming werd gehouden, onthield de meerderheid zich van stemmen om een ​​gelijkspel te produceren en Calhoun zijn verlangde 'wraak' te geven. Geen grotere impuls dan deze had gegeven kunnen worden aan de kandidatuur van Van Buren voor het vice-presidentschap.

Na een korte rondreis door Europa bereikte Van Buren op 5 juli 1832 New York. In mei had de Democratic National Convention, de eerste die door die partij werd gehouden, hem genomineerd voor vice-president op het Jackson-ticket, ondanks de sterke oppositie tegen hem dat bestond in veel staten. Er werd geen platform aangenomen omdat op de grote populariteit van Jackson werd vertrouwd om te slagen bij de peilingen. Zijn verklaringen tijdens de campagne waren vaag met betrekking tot het tarief en ongunstig voor de Amerikaanse Bank en voor nietigverklaring, maar hij had het Zuiden al enigszins gerustgesteld door het Congres het recht te ontzeggen de slavernij in het District of Columbia af te schaffen zonder de toestemming van de slavenstaten .

Bij de verkiezingen van 1832 won Jackson door een aardverschuiving. Jackson was nu vastbesloten om Van Buren president te worden in 1836 om zijn nalatenschap voort te zetten. In mei 1835 werd Van Buren unaniem genomineerd door de Democratische conventie in Baltimore. Hij uitte zich duidelijk over de kwesties van slavernij en de nationale bank, terwijl hij tegelijkertijd stemde, misschien met een vleugje bravoure, voor een wetsvoorstel dat in 1836 werd aangeboden om afschrijvingsliteratuur in de mails aan de wetten van de verschillende staten te onderwerpen. De presidentiële overwinning van Van Buren was een bredere overwinning voor Jackson en de partij.

Voorzitterschap 1837-1841

Beleid

Martin Van Buren kondigde zijn voornemen aan "in de voetsporen te treden van zijn illustere voorganger" en behield op één na het kabinet van Jackson. Van Buren had weinig economische instrumenten om de economische crisis van 1837 aan te pakken. Hij slaagde erin een systeem van obligaties voor de nationale schuld op te zetten. Zijn partij was zo verdeeld dat zijn voorstel uit 1837 voor een "Onafhankelijke Schatkist" -systeem pas in 1840 doorging. Het gaf de Schatkist controle over alle federale fondsen en had een wettelijke betaalclausule die vereiste dat in 1843 alle betalingen in wettig betaalmiddel moesten worden gedaan dan op bankbiljetten van de staat. Maar de wet werd in 1841 ingetrokken en had nooit veel impact.

Buitenlandse zaken waren gecompliceerd toen verschillende staten in gebreke bleven op hun staatsobligaties. In Groot-Brittannië klaagden de banken en de overheid, en de Amerikaanse regering reageerde door te verklaren dat het niet verantwoordelijk was voor die obligaties. Britse beroemdheden zoals Charles Dickens hekelden het Amerikaanse verzuim om royalty's te betalen, wat leidde tot een negatieve pers in Groot-Brittannië over de financiële eerlijkheid van Amerika.

Bij de Caroline Affair waren Canadese rebellen betrokken die New Yorkse bases gebruikten om de regering in Canada aan te vallen. Op 29 december 1837 staken de Canadese regeringstroepen de grens over naar de VS en verbrandden de stoomboot de SS Caroline, die de rebellen hadden gebruikt. Eén Amerikaan werd gedood en een uitbarsting van anti-Brits sentiment trok door de Verenigde Staten. Van Buren stuurde het leger naar de grens en sloot de rebellenbasis. Van Buren probeerde de neutraliteitswetten krachtig te handhaven, maar de Amerikaanse publieke opinie gaf de voorkeur aan de rebellen. Grensgeschillen in mei brachten Canadese en Amerikaanse houthakkers in conflict in Noord-Maine. Er was weinig bloedvergieten in deze Aroostook-oorlog, maar het heeft de publieke opinie aan beide kanten verder ontstoken.

Van Buren nam de schuld op zich voor moeilijke tijden, terwijl Whigs hem bespotte als Martin Van Ruin. Staatsverkiezingen van 1837 en 1838 waren rampzalig voor de Democraten en het gedeeltelijke economische herstel in 1839 werd gecompenseerd door een tweede commerciële crisis in dat jaar. Niettemin controleerde Van Buren zijn partij en werd in 1840 unaniem door de Democraten hernomineerd. De opstand tegen de Democratische heerschappij leidde tot de verkiezing van William Henry Harrison, de Whig-kandidaat.

Administratie en kabinet

KANTOORNAAMTERMIJN
PresidentMartin Van Buren1837-1841
Vice-presidentRichard M. Johnson1837-1841
staatssecretarisJohn Forsyth1837-1841
minister van FinanciënLevi Woodbury1837-1841
Minister van oorlogJoel Poinsett1837-1841
Procureur-generaalBenjamin Butler1837-1838
Felix Grundy1838-1840
Henry D. Gilpin1840-1841
Postmaster generaalAmos Kendall1837-1840
John M. Niles1840-1841
Secretaris van de MarineMahlon Dickerson1837-1838
James K. Paulding1838-1841

Benoemingen van het Hooggerechtshof

Van Buren benoemde de volgende Justices bij het Supreme Court van de Verenigde Staten:

  • John McKinley - 1838
  • Peter Vivian Daniel - 1842

Later leven

Gratis bodem campagne banner

Na het verstrijken van zijn termijn trok Van Buren zich terug op zijn landgoed Lindenwald in Kinderhook, New York, waar hij zijn terugkeer naar het Witte Huis strategiseerde. Hij leek het voordeel te hebben voor de nominatie in 1844; zijn beroemde brief van 27 april 1844, waarin hij zich openlijk verzette tegen de onmiddellijke annexatie van Texas, hoewel hij ongetwijfeld veel bijdroeg aan zijn nederlaag, werd niet openbaar gemaakt totdat hij zich vrijwel zeker van de nominatie voelde. In de Democratische conventie had hij niet de tweederde die de conventie vereiste, maar hij had na acht stemmingen zijn naam ingetrokken, hoewel hij een meerderheid van stemmen had. James K. Polk ontving in plaats daarvan de nominatie.

In 1848 werd hij genomineerd door twee kleinere partijen, eerst door de "Barnburner" factie van de Democraten, vervolgens door de Free Soil Party, met wie de "Barnburners" samenvloeiden. Hij won geen kiesstemmen, maar nam voldoende stemmen in New York om de staat en de verkiezingen aan Zachary Taylor te geven. Bij de verkiezingen van 1860 stemde hij voor het fusieticket in New York dat tegen Abraham Lincoln was, maar hij kon de koers van president Buchanan in de afhandeling van afscheiding niet goedkeuren en steunde uiteindelijk Lincoln.

Na bedlegerig te zijn geweest met een geval van longontsteking sinds de herfst van 1861, stierf Van Buren op 24 juli 1862 aan bronchiale astma en hartfalen op zijn landgoed Lindenwald. Hij ligt begraven op de Begraafplaats Kinderhook.

Referenties

Secondaire bronnen

  • Cole, Donald B. Martin Van Buren en het Amerikaanse politieke systeem. Eastern National Park and Monument Association, 2004. ISBN 159091029X
  • Curtis, James C. The Fox at Bay: Martin Van Buren en het presidentschap, 1837-1841. Lexington, KY: University Press of Kentucky, 1970. ISBN 0813112141
  • Gammon, Samuel Rhea. De presidentiële campagne van 1832 St. Clair Shores, MI: Scholarly Press, 1972. ISBN 0403006031
  • McDougall, Walter A. Vrijheid om de hoek: een nieuwe Amerikaanse geschiedenis 1525 - 1828. New York: HarperCollins Publishers, 2004. ISBN 0060197897
  • Niven, John. Martin Van Buren: The Romantic Age of American Politics. American Political Biography Press, 2000. ISBN 0945707258
  • Remini, Robert V. Martin Van Buren and the Making of the Democratic Party. New York: Columbia University Press, 1959. ISBN 0231022883
  • Schouler, James. Geschiedenis van de Verenigde Staten van Amerika: Under the Constitution vol. 4. 1831-1847. Democraten en Whigs. (1917) Online editie
  • Silbey, Joel. Martin Van Buren en de opkomst van de Amerikaanse populaire politiek. Lanham, MD: Rowman & Littlefield, 2002. ISBN 0742522431
  • Wilson, majoor L. Het voorzitterschap van Martin Van Buren. Lawrence, KS: University Press of Kansas, 1984. ISBN 0700602380

Primaire bronnen

  • Van Buren, Martin. Autobiografie (1918). ISBN 0678005311
  • Van Buren, Martin. Onderzoek naar de oorsprong en de koers van politieke partijen in de Verenigde Staten (1867). ISBN 1418129240 Online editie

Pin
Send
Share
Send