Ik wil alles weten

Aleksandr Vasilevsky

Pin
Send
Share
Send


Aleksandr Mikhaylovich Vasilevsky (Russisch: Алекса́ндр Миха́йлович Василе́вский, 30 september 1895 - 5 december 1977) was een Sovjet militaire commandant, gepromoveerd tot maarschalk van de Sovjet-Unie in 1943. Hij was de Sovjet-chef van de generale staf en vice-minister van Defensie tijdens de Tweede Wereldoorlog, evenals minister van Defensie van 1949 tot 1953. Als hoofd van de generale staf was Vasilevsky verantwoordelijk voor de planning en coördinatie van vrijwel alle beslissende Sovjetoffensieven, van het tegenoffensief van Stalingrad tot de aanval op Oost-Pruisen en Königsberg.

Aan het begin van de oktoberrevolutie en de burgeroorlog werd hij dienstplichtig in het Rode Leger, en nam hij deel aan de Pools-Sovjetoorlog. Na de oorlog steeg hij snel door de rijen en werd in 1930 regimenteel commandant. In deze positie toonde hij grote vaardigheid in de organisatie en training van zijn troepen. Het talent van Vasilevsky bleef niet onopgemerkt en in 1931 werd hij benoemd tot lid van de Directie Militaire Opleiding. In 1937, na Stalin's Great Purge, werd hij gepromoveerd tot General Staff Officer. Aan het begin van het Sovjet-tegenoffensief van de Tweede Wereldoorlog in 1943 coördineerde en voerde Vasilevsky het offensief van het Rode Leger uit op de bovenste Don, in de Donbass, de Krim, Wit-Rusland en de Baltische staten, waardoor de oorlog werd beëindigd met de verovering van Königsberg in april 1945. In juli 1945 werd hij benoemd tot opperbevelhebber van Sovjettroepen in het Verre Oosten, waar hij operatie August Storm uitvoerde en vervolgens de overgave van Japan accepteerde. Na de oorlog werd hij de Sovjet-minister van Defensie, een positie die hij bekleedde tot de dood van Stalin in 1953. Met de opkomst van Chroesjtsjov begon Vasilevsky de macht te verliezen en werd uiteindelijk gepensioneerd.

Biografie

Jeugd en vroege jaren

Vasilevsky werd geboren op 30 september O.S. 18 september 1895 in Novaya Golchikha in de Kineshma Uezd (nu onderdeel van de stad Vichuga in de Oblast Kostroma). Vasilevsky was de vierde van acht kinderen.1 Zijn vader, Mikhail Aleksandrovich Vasilevsky, was priester van de nabijgelegen St. Nicholas Church. Zijn moeder, Nadezhda Ivanovna Sokolova, was de dochter van een priester in het nabijgelegen dorp Ugletz. Vasilevsky verbrak naar verluidt alle contacten met zijn ouders na 1926 vanwege zijn VKP (b) lidmaatschap en zijn militaire taken in het Rode Leger; drie van zijn broers deden dat ook. Het gezin hervatte echter de relaties in 1940, op voorstel van Stalin dat ze dat doen.

Volgens Vasilevsky zelf was zijn familie extreem arm. Zijn vader bracht het grootste deel van zijn tijd door met werken om geld te verdienen, terwijl de kinderen geholpen werden door op het veld te werken. In 1897 verhuisde het gezin naar Novopokrovskoe, waar zijn vader priester werd in de nieuw gebouwde Ascension Church,2 en waar Aleksandr zijn opleiding begon in de kerkschool. In 1909 ging hij naar het seminarie van Kostroma,3 wat een aanzienlijk financieel offer van zijn ouders vereiste.4 In hetzelfde jaar leidde een ministeriële richtlijn die voormalige seminaristen verhinderde universitaire studies te starten, tot een landelijke seminaristenbeweging, waarbij de lessen stopten in de meeste Russische seminaries. Onder andere Vasilevsky werd uit Kostroma verdreven en keerde pas enkele maanden later terug, nadat aan de eisen van de seminaristen was voldaan.5

Wereldoorlog I en burgeroorlog

Russische infanterie uit de Eerste Wereldoorlog

Na zijn studies in het seminarie te hebben voltooid en een paar jaar als leraar gewerkt te hebben, was Vasilevsky van plan agronoom of landmeter te worden, maar het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog veranderde zijn plannen. Volgens zijn eigen woorden was hij 'overweldigd door patriottische gevoelens'6 besluit in plaats daarvan soldaat te worden. Vasilevsky legde zijn examens af in januari 1915 en ging in februari naar de Alexander Military Law Academy. Zoals hij zich herinnert: "Ik besloot niet om officier te worden om een ​​militaire carrière te beginnen. Ik wilde nog steeds agronoom worden en na de oorlog in een afgelegen hoek van Rusland werken. Ik kon niet veronderstellen dat mijn land zou veranderen, en ik zou doen."78 Na vier maanden cursussen die hij later als volledig verouderd, theoretisch en ongepast voor moderne oorlogvoering beschouwde,9 hij werd naar het front gestuurd met de rang van praporshchik (de hoogste rang zonder opdracht in de Russische infanterie) in mei 1915.10

Van juni tot september werd Vasilevsky toegewezen aan een reeks reservieregimenten, die uiteindelijk in september aan het front arriveerde als commandant van een half gezelschap (Polurotny) in het 409e Novokhopersky-regiment, 109e divisie, 9e leger.11 In het voorjaar van 1916 nam Vasilevsky het bevel over een bedrijf, dat uiteindelijk een van de meest erkende in het regiment werd.12 In mei 1916 leidde hij zijn mannen tijdens het Brusilov-offensief, werd hij bataljonscommandant na zware verliezen onder officieren en bereikte de rang van kapitein op 22-jarige leeftijd.1314

In november 1917, net na de Russische revolutie, besloot Vasilevsky zijn militaire carrière te beëindigen. Zoals hij in zijn memoires schreef: "Er was een tijd dat ik soldaten naar de strijd leidde, denkend dat ik mijn plicht als Russische patriot deed. Ik begreep echter dat we zijn bedrogen, dat mensen vrede nodig hadden ... Daarom mijn militaire carrière moest eindigen. Zonder berouw kon ik teruggaan naar mijn favoriete bezigheid, werken in het veld. "15 Hij reisde vanuit Roemenië, waar zijn eenheid in 1917 werd ingezet, terug naar zijn eigen dorp.

In december 1917 hoorde Vasilevsky, toen hij weer thuis was, dat de mannen van het 409e regiment, die naar Oekraïne waren verplaatst, hem als hun commandant hadden gekozen (aan het begin van de Russische revolutie werden commandanten door hun eigen mannen gekozen). De lokale militaire autoriteiten hebben echter aanbevolen het voorstel af te wijzen vanwege de zware gevechten die plaatsvinden in Oekraïne tussen pro-Sovjet troepen en de pro-onafhankelijkheid Oekraïense regering (de Centrale Rada). Hij volgde dit advies op en werd zelf boorinstructeur Kineshma uezd.16 Hij ging met pensioen in september 1918 en werd leraar op een school in de Oblast Tula.17

In april 1919 werd Vasilevsky opnieuw dienstplichtig bij het Rode Leger en gestuurd om een ​​bedrijf te leiden dat vecht tegen boerenopstanden en assisteerde bij het nood Sovjetbeleid van prodrazvyorstka, dat boeren verplichtte om landbouwoverschot voor een vaste prijs in te leveren. Later dat jaar nam Vasilevsky het bevel over een nieuw reservebataljon en, in oktober 1919, over een regiment. Zijn regiment nam echter nooit deel aan de veldslagen van de Russische burgeroorlog, omdat de troepen van Denikin nooit in de buurt van Tula kwamen.18 In december 1919 werd Vasilevsky naar het Westfront gestuurd als een plaatsvervangend regiment commandant, die deelnam aan de Pools-Sovjetoorlog.31920

Aleksandr Vasilevsky in 1928.

Als plaatsvervangend regimentscommandant van het 427e regiment, de 32e brigade, de 11e divisie, nam Vasilevsky deel aan de slag om Berezina en trok zich terug terwijl de Poolse troepen langzaam maar gestadig oostwaarts oprukken, en in de daaropvolgende tegenaanval die op 14 mei 1920 begon, Poolse linies doorbreken alvorens te worden tegengehouden door tegenaanvallen door cavalerie.21 Later, vanaf 4 juli 1920, nam hij deel aan het Sovjetoffensief in de richting van Wilno, ondanks de grote Poolse weerstand en Duitse vestingwerken die in de regio tijdens de Eerste Wereldoorlog in de regio werden gebouwd, deelgenomen aan de rivier Nno. Medio juli arriveerde het regiment van Vasilevsky bij Wilno daar in garnizoensplicht tot het Verdrag van Riga.22

Het interbellum

Na het Verdrag van Riga vocht Vasilevsky tot augustus 1921 tegen resterende blanke krachten en boerenopstanden in Wit-Rusland en in de Smolensk-oblast.23 Tegen 1930 had hij gediend als regimentcommandant van de 142e, 143e en 144e geweerregimenten,3 waar hij grote vaardigheden toonde in de organisatie en training van zijn troepen. In 1928 studeerde hij af aan de Vystrel regiment van commandant.324 Gedurende deze jaren sloot Vasilevsky vriendschappen met hogere commandanten en partijleden, waaronder Kliment Voroshilov,25 Vladimir Triandafillov26 en Boris Shaposhnikov.27 Met name Shaposhnikov zou de beschermer van Vasilevsky worden tot de dood van de voormalige in 1945. Vasilevsky's connecties en goede prestaties leverden hem een ​​benoeming op bij de Directie Militaire Opleiding in 1931.28

Terwijl hij bij het Directoraat Militaire Training was, hield Vasilevsky toezicht op de training van het Rode Leger en werkte hij aan militaire handleidingen en veldboeken. Hij ontmoette ook verschillende hoge militaire commandanten, zoals Mikhail Tukhachevsky en Georgy Zhukov, vervolgens de plaatsvervangend cavalerie-inspecteur van het Rode Leger. Zhukov zou Vasilevsky later karakteriseren als "een man die zijn baan kende omdat hij een lange tijd commandant van een regiment was en die veel respect verdiende van iedereen."29 In 1934 werd Vasilevsky aangesteld als Senior Military Training Supervisor van het militaire district van Wolga (Privolzhsky voyenny okrug).3 In 1937 ging hij naar de Academie van de Generale Staf,3031 waar hij belangrijke aspecten van militaire strategie en andere onderwerpen bestudeerde onder ervaren generaals, waaronder Mikhail Tukhachevsky.32

Vasilevsky in 1941.

Tegen het midden van 1937 elimineerde Stalin's Great Purge een aanzienlijk aantal hoge militaire commandanten, waardoor een aantal posities bij de generale staf werd verlaten. Tot zijn verbazing werd Vasilevsky benoemd tot lid van de generale staf in oktober 1937 en werd hij "verantwoordelijk voor de operationele training van hoge officieren".333 In 1938 werd hij lid van de Communistische Partij van de Sovjetunie (een conditio sine qua non voor een succesvolle carrière in de Sovjetunie); in 1939 werd hij benoemd tot plaatsvervangend commandant van het operationeel directoraat van de generale staf, terwijl hij de rang van divisiecommandant bekleedde.3 In deze positie waren hij en Shaposhnikov verantwoordelijk voor de planning van de Winteroorlog en na het vredesverdrag in Moskou, voor het bepalen van de scheidslijn met Finland.34

Als senior officier ontmoette Vasilevsky vaak Joseph Stalin. Tijdens een van deze bijeenkomsten vroeg Stalin aan Vasilevsky over zijn familie. Omdat de vader van Vasilevsky een priester was en dus een potentiële 'vijand van het volk', zei Vasilevsky dat hij zijn relatie met hen in 1926 had beëindigd. Stalin stelde verrast voor dat hij zijn familiebanden onmiddellijk herstelde en zijn ouders met alles helpt behoeften die ze misschien hebben.3536

Tweede Wereldoorlog

Start en Slag om Moskou

In juni 1941 werkte Vasilevsky de klok rond in zijn kantoor van de generale staf.37 Op 22 juni 1941 hoorde hij van het Duitse bombardement op verschillende belangrijke militaire en civiele doelen,38 het begin van de Grote Patriottische Oorlog (zoals de Sovjets de Tweede Wereldoorlog noemden). In augustus 1941 werd Vasilevsky benoemd tot commandant van operaties, directoraat van de generale staf en plaatsvervangend chef van de generale staf,39 waardoor hij een van de sleutelfiguren in het Sovjet militaire leiderschap was. Eind september 1941 hield Vasilevsky een toespraak voor de generale staf, waarin hij de situatie als uiterst moeilijk beschreef, maar erop wijzend dat het noordelijke deel van het front vasthield, dat Leningrad nog steeds weerstand bood en dat een dergelijke situatie mogelijk zou toestaan sommige reserves moeten worden verzameld in het noordelijke deel van het front.40

In oktober 1941 werd de situatie aan het front kritisch, met Duitse troepen die tijdens operatie Typhoon naar Moskou trokken. Als vertegenwoordiger van de Sovjet-Generale Staf (______ of Stavka), Vasilevsky werd naar het Westfront gestuurd om de verdediging te coördineren en een stroom van voorraden en mannen naar de regio Mozhaisk te garanderen,41 waar Sovjettroepen probeerden de Duitse opmars te bedwingen. Tijdens zware gevechten in de buitenwijken van Moskou bracht Vasilevsky al zijn beschikbare tijd door in de Stavka en in de frontlinie proberen de drie fronten te coördineren die zich inzetten voor de verdediging van Moskou.42 Toen het grootste deel van de generale staf (inclusief de hoofdmaarschalk Shaposhnikov) werd geëvacueerd uit Moskou, bleef Vasilevsky in de stad als verbindingsorgaan tussen de staf van Moskou en de geëvacueerde leden van de generale staf.42 In zijn memoires beschreef Nikita Chroesjtsjov Vasilevsky al in het begin van de oorlog als een 'bekwame specialist'.43 Op 28 oktober 1941 werd Vasilevsky gepromoveerd tot luitenant-generaal.44

De Slag om Moskou was een zeer moeilijke periode in het leven van Vasilevsky, met de Wehrmacht die dicht genoeg bij de stad kwam voor Duitse officieren om sommige van de gebouwen van Moskou te onderscheiden door hun veldbril. Zoals hij zich herinnert, eindigde zijn werkdag vaak om 16.00 uur.45 Bovendien, met maarschalk Shaposhnikov ziek geworden, moest Vasilevsky zelf belangrijke beslissingen nemen.46 Op 29 oktober 1941 explodeerde een bom op de binnenplaats van de generale staf. Vasilevsky was lichtgewond maar bleef werken. De keuken werd beschadigd door de explosie en de generale staf werd ondergronds verplaatst zonder warm voedsel. Desondanks bleef het personeel functioneren.47 In december 1941 coördineerde Vasilevsky het tegenoffensief in Moskou en begin 1942 werd het algemene tegenoffensief in de richtingen Moskou en Rostov verder gemotiveerd in zijn werk door de terugkeer van zijn geëvacueerde familie naar Moskou.48 In april 1942 coördineerde hij de mislukte eliminatie van de Demyansk-pocket, de omsingeling van het Duitse 2e Legerkorps in de buurt van Leningrad. Op 24 april, met Shaposhnikov opnieuw ernstig ziek, werd Vasilevsky aangesteld als waarnemend stafchef en gepromoveerd tot kolonel-generaal op 26 april.

Zomer en herfst 1942

In mei 1942 vond een van de meest controversiële afleveringen in de carrière van Vasilevsky plaats: de Tweede Slag om Charkov, een mislukt tegenoffensief dat leidde tot een brandende nederlaag van het Rode Leger, en uiteindelijk tot een succesvol Duits offensief (Operatie Blauw) in het zuiden. Nadat de vijand uit Moskou was afgestoten, was het Sovjetmoraal hoog en was Stalin vastbesloten om in de zomer nog een algemeen tegenoffensief te lanceren. Vasilevsky erkende echter dat 'de realiteit harder was dan dat'.49 Op bevel van Stalin werd het Kharkov-offensief op 12 mei 1942 gelanceerd. Toen de dreiging van omsingeling duidelijk werd, vroegen Vasilevsky en Zhukov toestemming om de oprukkende Sovjet-troepen terug te trekken. Stalin weigerde,5051 leidend tot de omsingeling van de troepen van het Rode Leger en een totale nederlaag. In zijn memoires beschuldigde Chroesjtsjov Vasilevski ervan te passief en besluiteloos te zijn, en niet in staat om zijn standpunt voor Stalin tijdens die specifieke operatie te verdedigen.52 Hij schreef, "Ik was van mening dat de ramp ... had kunnen worden voorkomen als Vasilevsky de positie had ingenomen die hij had moeten innemen. Hij had een andere positie kunnen innemen ... maar hij deed dat niet en als gevolg daarvan had hij naar mijn mening een hand in de vernietiging van duizenden Rode Legerjagers in de Kharkov-campagne."53

In juni 1942 werd Vasilevsky kort naar Leningrad gestuurd om een ​​poging te coördineren om de omsingeling van het 2e schokleger onder leiding van generaal Vlasov te doorbreken. Op 26 juni 1942 werd Vasilevsky benoemd tot chef van de generale staf en in oktober 1942 tot vice-minister van Defensie.39 Hij was nu een van de weinige mensen die verantwoordelijk was voor de wereldwijde planning van Sovjetoffensieven. Vanaf 23 juli 1942 was Vasilevsky een Stavka vertegenwoordiger aan het Stalingrad-front, waarop hij terecht anticipeerde als de belangrijkste aanvalsas.54

De Slag om Stalingrad was een andere moeilijke periode in het leven van Vasilevsky. Met Zhukov naar het Stalingrad-front gestuurd, probeerde hij de verdediging van Stalingrad te coördineren met radiolinks die op zijn best intermitterend werkten.55 Op 12 september 1942 presenteerden Vasilevsky en Zhukov tijdens een ontmoeting met Stalin hun plan voor het tegenoffensief van Stalingrad na een brainstormsessie van de hele nacht.5657 Twee maanden later, op 19 november, met Stalingrad nog steeds niet veroverd, werd operatie Uranus gelanceerd. Omdat Zhukov naar Rzhev was gestuurd om operatie Mars (het Rzhev-tegenoffensief) uit te voeren, bleef Vasilevsky in de buurt van Stalingrad om de dubbele tangaanval te coördineren die uiteindelijk tot de Duitse nederlaag leidde39 en vernietiging van de legers gevangen in de ketel, allemaal een gevolg van het plan dat hij op 9 december aan Stalin had gepresenteerd.5859 Dit plan leidde tot enige discussie tussen Vasilevsky en Rokossovsky, die een extra leger wilden voor het vrijmaken van Stalingrad, dat Rokossovsky zelfs jaren na de oorlog aan Vasilevsky bleef noemen.60 Het leger in kwestie was de 2e Garde van Rodion Malinovsky, die Vasilevsky pleegde tegen een gevaarlijke Duitse tegenaanval vanuit Kotelnikovo door het 57e Panzer-korps en ontworpen om de Stalingrad-pocket te deblokkeren. Deze aanval had tot nu toe een overweldigende numerieke superioriteit gehad.61

Sovjet overwinning

Vasilevsky en Budyonny in de Donbass, 1943.

In januari 1943 coördineerde Vasilevsky de offensieven op de bovenste Don in de buurt van Voronezh en Ostrogozhsk, wat leidde tot beslissende insluitsels van verschillende Axis-divisies.3962 Half januari werd Vasilevsky gepromoveerd tot generaal van het leger en slechts 29 dagen later, op 16 februari 1943, tot maarschalk van de Sovjet-Unie.

In maart 1943, na de oprichting van de opvallende Koersk en het falen van de derde slag om Kharkov, Stalin en de Stavka moest beslissen of het offensief ondanks deze tegenslag moest worden hervat, of dat het beter was om een ​​defensieve houding aan te nemen. Vasilevsky en Zhukov wisten Stalin ervan te overtuigen dat het noodzakelijk was om het offensief nu te stoppen en te wachten op het initiatief van de Wehrmacht.63 Toen duidelijk werd dat het veronderstelde Duitse offensief was uitgesteld en niet meer in mei 1943 zou plaatsvinden zoals verwacht, voerde Vasilevsky met succes aan dat ze moesten blijven wachten tot de Wehrmacht zou aanvallen, in plaats van een preventieve aanval uit te voeren zoals Chroesjtsjov wilde.64 Toen de Slag om Koersk eindelijk begon op 4 juli 1943, was Vasilevsky verantwoordelijk voor de coördinatie van de Voronezh- en Steppe-fronten.39 Na het Duitse falen in Koersk en het begin van het algemene tegenoffensief op de linkeroever van de Dnjepr, plantte en voerde Vasilevsky offensieve operaties uit in de regio Donbass.3965 Later dat jaar ontwikkelde en voerde hij de opruiming van nazi-troepen uit de Krim uit.66

Vasilevsky tijdens operatie Bagration

Begin 1944 coördineerde Vasilevsky het Sovjetoffensief op de rechteroever van de rivier de Dnjepr, wat leidde tot een beslissende overwinning in het oosten van Oekraïne. Op 10 april 1944, de dag dat Odessa werd heroverd, kreeg Vasilevsky de Orde van Overwinning, alleen de tweede ooit toegekend (de eerste toegekend aan Zhukov).67 De auto van Vasilevsky rolde over een mijn tijdens een inspectie van Sevastopol nadat de gevechten op 10 mei 1944 waren geëindigd. Hij kreeg een hoofdwond, gesneden door vliegend glas, en werd naar Moskou geëvacueerd voor herstel.68

Tijdens operatie Bagration, het algemene tegenoffensief in Wit-Rusland, coördineerde Vasilevsky de offensieven van het 1e Baltische en 3e Wit-Russische front.69 Toen Sovjet-troepen de Baltische staten binnenkwamen, nam Vasilevsky de volledige verantwoordelijkheid voor alle Baltische fronten en gooide het 3e Wit-Russisch weg.70 Op 29 juli 1944 werd hij held van de Sovjet-Unie vanwege zijn militaire successen.39 In februari 1945 werd Vasilevsky opnieuw benoemd tot commandant van het 3e Wit-Russische Front om de Oost-Pruisische operatie te leiden en de functie van stafchef achter te laten bij Aleksei Antonov.71 Als frontcommandant leidde Vasilevsky de Oost-Pruisische operatie en organiseerde de aanvallen op Königsberg en Pillau.39 Hij onderhandelde ook over de overgave van het garnizoen van Königsberg met zijn commandant, Otto Lasch. Na de oorlog beweerde Lasch dat Vasilevsky de garanties tijdens de capitulatie van de stad niet respecteerde. Vasilevsky beloofde inderdaad dat Duitse soldaten niet zouden worden geëxecuteerd, dat gevangenen, burgers en gewonden fatsoenlijk zouden worden behandeld en dat alle gevangenen na het einde van de oorlog naar Duitsland zouden terugkeren. In plaats daarvan bleef Lasch 10 jaar in de gevangenis en keerde pas in 1955 terug naar Duitsland, net als veel van de Wehrmacht-soldaten en officieren, terwijl alle Duitse bevolking uit Oost-Pruisen werd verdreven.72 Voor de briljante successen in Königsberg en in Oost-Pruisen, kreeg Vasilevsky zijn tweede Orde van Overwinning.67

Operatie Augustus Storm

Tijdens het zomeroffensief van 1944 kondigde Stalin aan dat hij Vasilevsky opperbevelhebber van Sovjetstrijdkrachten in het Verre Oosten zou benoemen zodra de oorlog tegen Duitsland voorbij was. Vasilevsky begon eind 1944 met het opstellen van het oorlogsplan voor Japan en begon zijn volledige voorbereiding op 27 april 1945. In juni 1945 keurde Stalin zijn plan goed. Vasilevsky ontving vervolgens de aanstelling van Opperbevelhebber van Sovjetstrijdkrachten in het Verre Oosten en vloog naar Chita om het plan uit te voeren.

Tijdens de voorbereidingsfase repeteerde Vasilevsky het offensief verder met zijn legercommandanten en leidde hij de start van operatie August Storm, ook bekend als de Slag om Manchuria. In 24 dagen, van 9 augustus tot 2 september 1945, werden de Japanse legers in Manchukuo verslagen, met slechts 37.000 slachtoffers uit 1.600.000 troepen aan de Sovjet-zijde.73 Voor zijn succes in deze operatie kreeg Vasilevsky op 8 september zijn tweede Held van de Sovjet-Unie.39

Na de Tweede Wereldoorlog

Tussen 1946 en 1949 bleef Vasilevsky stafchef en werd vervolgens minister van Defensie van 1949 tot 1953. Na de dood van Stalin in 1953 viel Vasilevsky uit de gratie en werd vervangen door Bulganin, hoewel hij vice-minister van Defensie bleef. In 1956 werd hij benoemd tot vice-minister van Defensie van Militaire Wetenschappen, een nevenfunctie zonder echte militaire macht. Vasilevsky zou deze positie slechts één jaar bezetten voordat hij werd gepensioneerd door Chroesjtsjov, waardoor hij het slachtoffer werd van de bloedeloze zuivering die ook het einde van de carrière van Zhukov betekende. In 1959 werd hij benoemd tot algemeen inspecteur van het ministerie van Defensie, een erepoppenpositie. In 1973 publiceerde hij zijn memoires, De materie van mijn hele leven. Aleksandr Vasilevsky stierf op 5 december 1977.3 Zijn lichaam werd gecremeerd en zijn as immured in de muur van het Kremlin.14

Persoonlijkheid en meningen

Vasilevsky werd door zijn collega's beschouwd als een vriendelijke en zachte militaire commandant. Generaal Shtemenko, een lid van de generale staf tijdens de oorlog, beschreef Vasilevsky als een briljante, maar toch bescheiden officier met uitstekende ervaring in personeelswerk. Shtemenko wees op het wonderbaarlijke talent van Vasilevsky voor strategische en operationele planning. Vasilevsky toonde ook zijn respect voor ondergeschikten en toonde een acuut gevoel van diplomatie en beleefdheid, wat Stalin op prijs stelde. Als gevolg daarvan genoot Vasilevsky bijna onbeperkt vertrouwen van Stalin.74 Enkele jaren voor de oorlog beschreef Zhukov Vasilevsky als "een man die zijn baan kende omdat hij lange tijd commandant van een regiment was en die veel respect van iedereen verdiende."29 Tijdens de oorlog beschreef Zhukov Vasilevsky als een bekwame commandant, genietend van uitzonderlijk vertrouwen van Stalin, en in staat hem zelfs tijdens verhitte discussies te overtuigen.75 Vasilevsky noemde nooit zijn prijzen (inclusief de twee orden van Victory) in zijn memoires, wat zijn bescheidenheid bevestigt.

Dit gezegd hebbende, waren Vasilevsky's acties en persoonlijkheid soms onderwerp van discussie, hoewel minder controversieel dan die van Zhukov. Nikita Chroesjtsjov definieerde met name Vasilevsky in zijn memoires als een passieve commandant die volledig onder controle van Stalin stond en gaf hem de schuld van de mislukking van Kharkov in het voorjaar van 1942.76 Een van de sterkste critici van Vasilevsky was Rokossovsky, die kritiek had op de beslissingen van Vasilevsky tijdens het tegenoffensief van Stalingrad, vooral zijn weigering om het 2e leger te plegen tot de vernietiging van de omsingelde Duitse divisies en voor algemene inmenging in zijn eigen werk.77 Rokossovsky schreef zelfs in zijn memoires: "Ik begrijp niet eens welke rol Zhukov en Vasilevsky aan het front van Stalingrad kunnen spelen.".78 In alle eerlijkheid voor Vasilevsky moet worden opgemerkt dat hij alleen het 2e leger van de aanval op de Stalingrad-pocket heeft afgeleid om het te plegen tegen een gevaarlijke Duitse tegenaanval van Kotelnikovo, ontworpen om de pocket te deblokkeren, die een grote numerieke superioriteit genoot. Vasilevsky was blijkbaar geschokt door de oppositie van Rokossovsky tegen de overdracht.

Aan de andere kant hield de controversiële historicus Victor Suvorov Vasilevsky op voor Zhukov. Volgens hem was Vasilevsky de enige officier die verantwoordelijk was voor de succesvolle planning en uitvoering van het Sovjet-tegenoffensief in Stalingrad, en Zhukov speelde hierin geen enkele rol. Hij beweerde dat Vasilevsky de beste Sovjet-militaire commandant was en dat de Sovjet-overwinning voornamelijk te danken was aan zijn acties als stafchef. Volgens Suvorov probeerden Zhukov en de Sovjet-propagandamachine na de oorlog de rol van de generale staf (en dus het belang van Vasilevsky) te verminderen en de rol van de partij en Zhukov te vergroten.79

Een meer evenwichtige visie na Vasilevsky na 1991 werd door Mezhiritzky uitgewerkt in zijn boek, Marshal Zhukov lezen. Mezhiritzky wijst op de verlegenheid van Vasilevsky en zijn onvermogen om zijn mening voor Stalin te verdedigen. Naar verluidt was Vasilevsky benoemd in zulke hoge militaire posities omdat hij gemakkelijk te beheren was.80 Mezhiritzky erkent echter de intelligentie van Vasilevsky en gaat ervan uit dat Vasilevsky inderdaad de hoofdauteur was van het tegenoffensief van Stalingrad. Hij wijst er ook op dat Vasilevsky en Zhukov waarschijnlijk opzettelijk de geschatte sterkte van het 6e leger hebben onderschat om Stalins goedkeuring te krijgen voor die risicovolle operatie.81

Nalatenschap

Een reconstructie van het lint van Vasilevsky (buitenlandse decoraties niet afgebeeld).

In zijn memoires herinnert Vasilevsky aan de verbazing van Stalin toen de Sovjetleider tijdens een ceremonie in het Kremlin op 4 december 1941 slechts een enkele Orde van de Rode Ster en een medaille op het uniform van Vasilevsky zag.82 Vasilevsky werd echter uiteindelijk een van de meest gedecoreerde commandanten in de Sovjetgeschiedenis.

Vasilevsky werd tweemaal bekroond met de Gouden Ster van Held van de Sovjet-Unie voor operaties op het Duitse en Japanse front. Hij kreeg twee Orders of Victory voor zijn successen op de Krim en Pruisen (een prestatie die alleen werd geëvenaard door Zhukov en Stalin). Tijdens zijn carrière kreeg hij acht Orders van Lenin (een aantal na de oorlog), de Order of the October Revolution toen deze in 1967 werd opgericht, twee Orders of the Red Banner, een eersteklas Order van Suvorov voor zijn operaties in Oekraïne en de Krim, en zijn eerste onderscheiding, een Orde van de Rode Ster, verdiende in 1940 voor zijn briljante stafwerk tijdens de Winteroorlog. Uiteindelijk kreeg hij een derde klasse Order for Service aan het thuisland als erkenning voor zijn hele militaire carrière toen deze order werd gecreëerd in 1974, slechts drie jaar vóór de dood van Vasilevsky.

Vasilevsky kreeg ook 14 medailles. Voor zijn deelname aan verschillende campagnes kreeg hij de medailles Defensie van Leningrad, Defensie van Moskou, Defensie van Stalingrad en Capture of Königsberg. Zoals met alle Sovjet-soldaten die deelnamen aan de oorlog met Duitsland en Japan, kreeg hij de medaille voor de overwinning op Duitsland en de medaille voor de overwinning op Japan. Hij ontving ook verschillende herdenkingsmedailles, zoals twintig, dertig, veertig en vijftig jaar sinds de oprichting van de Sovjet-strijdkrachtenmedailles, twintig en dertig jaar sinds de overwinning op de Grote Patriottische Oorlogsmedailles, de achtste verjaardag van de medaille van Moskou ( toegekend in 1947 voor zijn deelname aan de slag om Moskou) en de honderdste verjaardag van de medaille van Lenin. Naast Sovjet-orders en medailles kreeg Vasilevsky verschillende buitenlandse onderscheidingen zoals de Poolse Virtuti Militari Orde van de Poolse communistische regering.39

Notes

  1. ↑ maarschalk A.M. Vasilevsky, De kwestie van mijn hele leven, Moskou: Politizdat, 1978. 8.
  2. ↑ Vasilevsky, 9.
  3. 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 3.7 K.A. Zalessky, Stalins rijk (biografisch woordenboek), Moskou: Veche, 2000 (invoer: Vasilevsky).
  4. ↑ Vasilevsky, 10.
  5. ↑ Vasilevsky, 12.
  6. ↑ Vasilevsky, 14
  7. ↑ Dit is een verwijzing naar de Russische revolutie van 1917 en de opkomende communistische overtuigingen van Vasilevsky
  8. ↑ Vasilevsky, 14.
  9. ↑ Vasilevsky, 15.
  10. ↑ Vasilevsky, 16
  11. ↑ Vasilevsky, 19.
  12. ↑ Vasilevsky, 23.
  13. ↑ Vasilevsky, 27.
  14. Pin
    Send
    Share
    Send