Ik wil alles weten

Bill Veeck

Pin
Send
Share
Send


William Louis Veeck, Jr. (IPA: vɛk, rijmt op "wreck"; 9 februari 1914 - 2 januari 1986), ook bekend als "Sporthemd Bill, "was een inwoner van Chicago, Illinois, en franchise-eigenaar en promotor in Major League Baseball. Hij was vooral bekend om zijn flamboyante publiciteitsstunts en de innovaties die hij naar de competitie bracht tijdens zijn eigendom van de Cleveland Indians, St. Louis Browns en Chicago White Sox. Veeck was de laatste eigenaar die een honkbalfranchise kocht zonder een onafhankelijk fortuin en is verantwoordelijk voor vele belangrijke innovaties en bijdragen aan honkbal. Uiteindelijk is de populariteit van het spel en de belangrijke rol van de ballparkpromoties toegenomen. werden diep beïnvloed door het buitensporige showmanship van Veeck.

Vroege leven

Terwijl Veeck opgroeide in Hinsdale, Illinois, was zijn vader, William Veeck Sr., een sportswriter voor de Chicago Cubs-organisatie. In 1918, terwijl Bill Veeck slechts vier jaar oud was, werd zijn vader president van de Chicago Cubs. Bill Veeck groeide op in het bedrijf en werkte als verkoper, ticketverkoper en junior-terreinbeheerder. Veeck ging naar de Phillips Academy in Andover, Massachusetts. In 1933, toen zijn vader stierf, verliet Veeck het Kenyon College en werd hij uiteindelijk penningmeester van de Cubs. In 1937 plantte Veeck de klimop op de buitenmuur van Wrigley Field en was hij verantwoordelijk voor de bouw van het handbediende middenveldscorebord dat nog steeds in gebruik is. Hij huwde Eleanor Raymond in 1935. Je kunt echt zeggen dat Veeck's enige liefde honkbal was, en al het andere, inclusief zijn familie, werd tweede. Zijn huwelijk met Raymond verliep slechter, omdat ze niet kon verdragen dat hij zo in beslag was genomen door het spel. Veeck verwekte drie kinderen met Eleanor, maar wilde blijkbaar niets met hen te maken hebben. Hij hertrouwde kort daarna, toen Mary Frances Ackerman Veeck zes kinderen baarde, waardoor het in totaal negen kinderen was. In wezen werd Veeck zo door honkbal geconsumeerd dat hij van zijn hele familie alleen sterke banden had met zijn zoon Mike, die het familiebedrijf zou voortzetten als de 'honkbalinnovator'.

Milwaukee Brewers

In 1941 verliet Veeck Chicago en kocht de American Association Milwaukee Brewers, in samenwerking met de voormalige Cubs-ster en manager Charlie Grimm. Dit liet hem met slechts elf dollar in zijn zak. Na drie wimpels in vijf jaar te hebben gewonnen, verkocht Veeck zijn Milwaukee-franchise in 1945 voor een winst van $ 275.000. Gedurende deze tijd plaatste hij een stempel op Major League Baseball met zijn showmanship om een ​​breder publiek aan te trekken. Tijdens zijn ambtstermijn bij de brouwers gaf hij levende varkens, bier, etenswaren weg; hij zette vuurwerkshows op, geënsceneerde bruiloften op de thuisplaat en speelde ochtendwedstrijden voor werknemers in de ploegendienst in oorlogstijd op weg naar het instellen van minderheidsregistratie. Hoewel velen misschien dachten dat deze theaters alleen om financiële redenen waren, was het enige doel van Veeck entertainment voor het publiek te bieden; velen van hen werden onaangekondigd geproduceerd.

Hoewel een half-eigenaar van de brouwers, diende Veeck bijna drie jaar in de mariniers tijdens de Tweede Wereldoorlog in een artillerie-eenheid. Gedurende deze tijd verpletterde een terugspringend artillerie-stuk zijn been, waarbij amputatie eerst van de voet en later van het gehele been nodig was.

Volgens zijn eigen autobiografie Veeck - Zoals in Wreck, hij beweerde een scherm te hebben geïnstalleerd om het rechtervelddoel iets moeilijker te maken voor linkshandige pull-hitters van het andere team. Het scherm was op wielen, dus op een bepaalde dag zou het op zijn plaats kunnen zijn of niet, afhankelijk van de slagkracht van het andere team. Er was geen regel tegen die activiteit als zodanig, dus hij kwam ermee weg ... tot hij op een dag tot het uiterste ging, het uitrolde wanneer de tegenstanders sloegen en het terugtrok toen de Brewers sloegen. Veeck meldde dat de competitie er de volgende dag een regel tegen gaf. Naar alle waarschijnlijkheid was dit verhaal echter pure uitvinding van Veeck. Uitgebreid onderzoek door twee leden van de Society for American Baseball Research heeft geen verwijzing naar een beweegbare afrastering of enige verwijzing naar de uitrusting die nodig is voor een beweegbare afrastering aan het licht gebracht.

Philadelphia Phillies

Volgens de memoires van Veeck verwierf hij in 1942, voordat hij in het leger stapte, de financieel vastgebonden Philadelphia Phillies, waarbij hij van plan was de club te bevoorraden met sterren van de Negro Leagues. Hij beweerde vervolgens dat commissaris Kenesaw Mountain Landis, een virulente racist, veto uitte tegen de verkoop en ervoor zorgde dat de National League het team overnam.1 Hoewel dit verhaal al lang deel uitmaakt van de geaccepteerde honkbaloverlevering, is de juistheid ervan de laatste jaren door onderzoekers aangevochten2.

Cleveland Indianen

In 1946 werd Veeck uiteindelijk de eigenaar van een Major League-team, de Cleveland Indians, met behulp van een obligatieleningstransactie die zijn partners niet-belastbare leningbetalingen betaalde in plaats van belastbare inkomsten. Hij zette onmiddellijk de wedstrijden van het team op de radio en ging zijn eigen onuitwisbare stempel drukken op de franchise.

Het volgende jaar tekende hij Larry Doby als de eerste Afro-Amerikaanse speler in de American League, waarna hij dat een jaar later volgde door Satchel Paige te contracteren, waardoor de werper de oudste rookie in de Hoofdklasse-geschiedenis werd; er werd destijds veel gespeculeerd over de werkelijke leeftijd van Paige, waarbij de meeste bronnen beweerden dat hij 42 was toen hij zich bij de Indianen voegde.

Toen de Indianen in 1947 voorgoed naar het holle gemeentelijke stadion van Cleveland verhuisden, had Veeck een beweegbaar hek geïnstalleerd in het buitenveld dat maar liefst 15 voet tussen de reeksen bewoog, afhankelijk van hoe de afstand de Indianen tegen een bepaalde tegenstander hielp of pijn deed. De American League heeft al snel een nieuwe regel aangenomen die de buitenveldhekken bevestigt tijdens een bepaald seizoen.

Hoewel het imago van Veeck al lang als ventilatorvriendelijk wordt beschouwd, gaven zijn acties in het begin van het seizoen 1947 kort een ander beeld. Toen de stad Cleveland het stadion van Cleveland begon te huren voor dwergautosport, een activiteit die vaak het veld in puin verliet, liet Veeck doorschemeren dat hij zou overwegen het team naar het toen nog maagdelijke grondgebied van Los Angeles te verplaatsen. Nadat de twee partijen de kwestie hadden besproken, was de zaak echter opgelost.

Net als in Milwaukee koos Veeck een grillige benadering van promoties, waarbij hij Max Patkin, de "Clown Prince of Baseball", als coach inhield. Patkin's verschijning in de coachingbox verrukte fans en maakte het front office van de American League woedend.

Hoewel hij extreem populair was geworden, leidde een poging om de populaire shortstop, Lou Boudreau, uit te ruilen naar de Browns, tot massale protesten en verzoekschriften ter ondersteuning van Boudreau. Veeck bezocht in reactie elke bar in Cleveland die zich verontschuldigde voor zijn fout en de fans ervan verzekerde dat de handel niet zou plaatsvinden. Tegen 1948 won Cleveland zijn eerste wimpel en World Series sinds 1920. Beroemd was dat Veeck de vlag van 1948 begroef, toen duidelijk werd dat het team zijn kampioenschap in 1949 niet kon herhalen. Later dat jaar scheidde de eerste vrouw van Veeck van hem. Het grootste deel van zijn geld zat vast in de Indianen, waardoor hij het team moest verkopen.

St. Louis Browns

Nadat hij met Mary Frances Ackerman was getrouwd, keerde Veeck terug als de eigenaar van de St. Louis Browns in 1951. In de hoop de St. Louis Cardinals de stad uit te dwingen, spuwde Veeck kardinaalseigenaar Fred Saigh en huurde kardinaalgroten Rogers Hornsby en Marty Marion aan als managers, en Dizzy Dean als omroeper; en hij verfraaide hun gedeeld huispark, Sportsman's Park, exclusief met Browns memorabilia. Ironisch genoeg waren de kardinalen al sinds 1920 de huurders van de Browns, hoewel ze de Browns al lang als het favoriete team van St. Louis hadden gepasseerd.

Enkele van de meest memorabele publiciteitsstunts van Veeck traden op tijdens zijn ambtstermijn bij de Browns, inclusief de beroemde verschijning op 19 augustus 1951 door dwerg Eddie Gaedel. Staand 3'4 Veeck tekende Gaedel en stuurde hem naar de plaat met strikte instructies om niet te slingeren. Voorspelbaar liep hij op vier worpen en werd vervangen door een pinch-runner. Het zou zijn enige plaatverschijnsel zijn, want de American League zou het contract ongeldig maken en beweren dat het de game bespot. Het was voor dit incident dat Veeck voorspelde dat hij het meest herinnerd zou worden, samen met Dag van de tribunemanager waarbij Veeck, Connie Mack, Bob Fishel en duizenden reguliere fans betrokken waren en de hele game regisseerden via borden: de Browns wonnen met 5-3 en braken een verliezende reeks van vier wedstrijden.

Na het seizoen 1952 suggereerde Veeck dat de American League-clubs radio- en televisie-inkomsten delen met bezoekende clubs. Overstemd weigerde hij de tegenstanders van de Browns toe te staan ​​games uit te zenden die tegen zijn team op de weg werden gespeeld. De competitie reageerde door de lucratieve vrijdagavondwedstrijden in St. Louis uit te schakelen. Een jaar later werd Saigh veroordeeld voor belastingontduiking. Geconfronteerd met een zekere verbanning uit het honkbal verkocht Saigh de kardinalen aan Anheuser-Busch. Veeck kon zich geen renovaties veroorloven die nodig waren om Sportsman's Park op orde te brengen en werd gedwongen het aan de kardinalen te verkopen - waardoor zijn enige onderhandelingschip werd verwijderd. Door deze en andere factoren realiseerde Veeck zich dat hij niet kon hopen te concurreren tegen de kardinalen en hun veel betere middelen. Hij ging op zoek naar een andere plek om te spelen.

Aanvankelijk overwoog Veeck de Browns terug te verplaatsen naar Milwaukee (waar ze hun inaugurele seizoen in 1901 hadden gespeeld). Hij kreeg geen toestemming van de andere eigenaars van de American League. Hij wilde ook zijn club verplaatsen naar de lucratieve, maar nog onaangeboorde markt van Los Angeles, maar werd ook geweigerd. Geconfronteerd met de dreiging dat zijn franchise werd ingetrokken, werd Veeck gedwongen de Browns te verkopen, die vervolgens naar Baltimore verhuisden en de Orioles werden.

Chicago White Sox

In 1959 werd Veeck hoofd van een groep die een meerderheidsbelang kocht in de Chicago White Sox, die vervolgens zijn eerste wimpel in 40 jaar won en een teambezoekrecord verbrak voor thuiswedstrijden van 1,4 miljoen. Het volgende jaar brak het team hetzelfde record met 1,6 miljoen bezoekers aan Comiskey Park met de toevoeging van het eerste "exploderende scorebord" in de grote competities-producerende elektrische en geluidseffecten, en vuurwerk schieten wanneer de White Sox een home run raakte. Veeck begon ook de achternamen van spelers op de achterkant van hun uniform toe te voegen, een praktijk die nu standaard is bij 25 van 30 clubs op alle truien en door nog eens drie clubs op wegtruien.

Volgens Lee Allen in Het verhaal van de American League (1961), nadat de Yankees een paar keer naar het exploderende scorebord hadden gekeken, sloeg Clete Boyer, de slappe derde honkman, de bal over het hek in het veld en Mickey Mantle en verschillende andere Yankee-spelers kwamen uit de gegraven zwaaiende sterretjes. Het punt ging niet verloren op Veeck.

In 1961 verkocht Veeck zijn deel van het team vanwege een slechte gezondheid. Kort daarna overtuigde voormalig Detroit Tigers-groote Hank Greenberg, zijn voormalige partner met de Indianen, hem om zich bij zijn groep aan te sluiten om een ​​minderheidspartner te worden van een American League-franchise. Toen de eigenaar van Dodgers, Walter O'Malley, de deal kreeg, stopte hij deze echter door een beroep te doen op zijn exclusieve recht om een ​​Major League-team in Zuid-Californië te besturen. Eerlijk gezegd was O'Malley niet van plan om te concurreren met een masterpromotor zoals Veeck. In plaats van zijn vriend te overtuigen zich terug te trekken, verliet Greenberg zijn bod voor wat de Los Angeles Angels (nu de Los Angeles Angels van Anaheim) werd.

Veeck werd niet meer gehoord van in honkbal kringen tot 1975, toen hij terugkeerde als de eigenaar van de White Sox. Veeck's gerangschikte honkbal-eigenaarsbedrijf, de meeste van de oude garde beschouwden hem als een paria nadat beide de meeste van zijn collega's in zijn boek uit 1961 hadden ontmaskerd Veeck As In Wreck en om te getuigen tegen de reserveclausule in de zaak Curt Flood.

Bijna onmiddellijk nadat hij de Sox voor de tweede keer had overgenomen, ontketende Veeck een andere publiciteitsstunt die bedoeld was om zijn mede-eigenaren te irriteren. Hij en algemeen directeur Roland Hemond voerden vier transacties uit in een hotellobby, in het volle zicht van het publiek. Twee weken later oordeelde Peter Seitz echter ten gunste van vrij bureau en de kracht van Veeck als eigenaar begon af te nemen omdat hij niet kon concurreren met de rijkere eigenaren voor toptalent. Ironisch genoeg was Veeck de enige honkbal-eigenaar die getuigde ter ondersteuning van Curt Flood tijdens zijn beroemde rechtszaak, waar Flood had geprobeerd om vrij spel te krijgen na te zijn verhandeld aan de Philadelphia Phillies.

Veeck presenteerde een Bicentennial-thema Geest van '76 parade op de openingsdag in 1976, zichzelf werpend als de pin-legged fifer die de achterkant naar voren brengt. In datzelfde jaar heractiveerde hij Minnie Miñoso voor acht slagbeurten, om Miñoso een claim te geven om in vier decennia te spelen; hij deed dit opnieuw in 1980, om de claim uit te breiden tot vijf. Bovendien liet hij het team ook in shorts spelen voor één wedstrijd.

In een poging zich aan te passen aan het vrije bureau, ontwikkelde hij een Rent-a-speler model, gericht op de acquisitie van sterren van andere clubs in hun optiejaren. De game was redelijk succesvol: in 1977 won de White Sox 90 wedstrijden en eindigde als derde achter Oscar Gamble en Richie Zisk.

Tijdens dit laatste punt besloot Veeck om omroeper Harry Caray 'Take Me Out to the Ball Game' te laten zingen tijdens het zevende inning-traject, een traditie die hij zou voortzetten tot zijn dood in 1998.

Het seizoen 1979 was misschien wel de meest kleurrijke en controversiële van Veeck. Op 10 april bood hij fans gratis toegang op de dag na een openingsdag van 10-2 van de Toronto Blue Jays. Toen, op 12 juli, hield Veeck, met assist van zoon Mike en radiopresentator Steve Dahl, een van zijn meest beruchte promotie-avonden, Disco Demolition Night, een promotie die resulteerde in een bijna rel tussen games van een doubleheader in Comiskey Park. Degenen die oude records meebrachten, ontvingen korting en de records werden vernietigd tijdens een vreugdevuur tussen games door. Het eindresultaat was rampzalig omdat het plan van Veeck iets te goed werkte. De White Sox moesten de wedstrijd verspelen, omdat veel fans het veld bestormden te midden van de rook van de brandende records. De tweede wedstrijd werd verbeurd aan de bezoekende Tigers.

Vinden zichzelf niet langer in staat om financieel te concurreren in het tijdperk van de vrije agent, verkocht Veeck de White Sox in januari 1981. Hij trok zich terug in zijn huis in St. Michaels, Maryland, waar hij eerder White Sox-ster Harold Baines had ontdekt terwijl Baines in high was school daar.

Veeck, zwak van emfyseem en na het verwijderen van een kankerlong in 1984, stierf aan een longembolie op 71-jarige leeftijd. Zijn gezondheid begon te falen na decennia van het roken van 3-4 pakjes sigaretten per dag. Hij werd vijf jaar later gekozen in de Baseball Hall of Fame.

Nalatenschap

De individuele fan is dank verschuldigd aan Bill Veeck voor zijn bijdrage aan het honkbalspel. Hij nam in wezen dit spel, een spel voor puristen en "statistiekenjunkies", waarvan de belangrijkste entertainmentfunctie voor de gemiddelde fan de "pinda's en crackerjacks" was, en vulde het met energie en leven. Hij was de eerste die het idee van interleague play, fan-appreciation night en nog veel meer voorstelde.

"Veeck betrad vijf jaar lang water in Chicago, bouwde solide teams op uit een combinatie van reserveonderdelen, lage externe verwachtingen en blind vertrouwen. En natuurlijk had hij nog steeds die bodemloze verbeelding. Spelers kregen Bermuda-shorts in plaats van standaard uniformbroeken , homeruns en grote stukken werden gevolgd door "gordijnoproepen" en omroeper Harry Caray begon zijn dagelijkse routine van het leiden van de menigte in "Take Me Out To The Ballgame" tijdens het zevende inning-traject. " 3

Hoewel de ideeën van Veeck marketing veel gemakkelijker maakten voor de resterende Major League-teams, waaronder moderne Major League-honkbalorganisaties, waren zijn gebruik van een dwerg en zijn "Disco Demolition Promotion" puur Veeck. Zijn bijdragen waren echter niet beperkt tot zijn beroemde en beruchte promoties.

"Veeck was niet alleen een promotor. Zijn" primeurs "omvatten het ondertekenen van de eerste zwarte speler in de American League, Larry Doby, slechts een paar maanden nadat de Brooklyn Dodgers Jackie Robinson hadden getekend. Hij tekende ook Satchel Paige, de legendarische Negro League-werper , om voor zowel Milwaukee als Cleveland te slingeren. Later waren hij en zijn vrouw, Mary Frances, actief in burgerrechten, en organiseerden zelfs bewegingsleiders in hun huis in Maryland tijdens marsen in Washington, DC "4

uiteindelijk, Bill Veeck werd in 1991 ingewijd in de Baseball Hall of Fame, voor altijd zijn nalatenschap gravure in honkbaloverlevering.

Boeken door Veeck

Veeck schreef drie autobiografische werken, elk een samenwerking met journalist Ed Linn:

  • Veeck As In Wreck - een eenvoudige autobiografie
  • Het handboek van Hustler - het onthullen van zijn ervaring in het opereren als een buitenstaander in grote competities
  • Dertig ton per dag - de tijd die hij besteedde aan het rennen van het racecircuit Suffolk Downs, in een chronologie op te nemen. De titel verwijst naar de hoeveelheid uitwerpselen van paarden die moest worden verwijderd.

Notes

  1. ↑ Bill Veeck met Ed Linn. Veeck - zoals in Wreck. (G. P. Putnam's Sons, 1962), 171
  2. ↑ David M. Jordan, Larry R. Gerlach en John P. Rossi. Een honkbalmythe explodeerdewww.sabr. Ontvangen 24 november 2007.
  3. ↑ anonieme blog Bill Veeck, Baseball Genius opgehaald op 24 november 2007.
  4. ↑ Mike Brewster Bill Veeck: A Baseball Mastermind. 27 oktober 2004, Werkweek. Ontvangen op 24 november 2007.

Referenties

  • Eskenazi, Gerald. Bill Veeck: een honkballegende. New York: McGraw-Hill, Copyright, 1988. ISBN 978-0070195998
  • Veeck, Bill, Veeck-als in wrak; de autobiografie van Bill Veeck met Ed Linn. New York, Putnam. Copyright 1962. OCLC 486617
  • Williams, Pat en Weinreb, Michael. Marketing je dromen: zakelijke en levenslessen van Bill Veeck, het marketinggenie van honkbal. Champaign, IL: Sports Pub. Copyright, 2000. ISBN 978-1582611822
  • Tootle, Jim. "Bill Veeck en James Thurber: de literaire oorsprong van de dwerg pinch hitter." Negen 10,2 110 (11) (voorjaar 2002). Algemeen OneFile. Storm. BUENA PARK BIBLIOTHEEKDISTRICT.
  • Bill Veeck opgehaald in zijn eigen woorden 29 augustus 2019 opgehaald.

Pin
Send
Share
Send