Ik wil alles weten

Cairo Geniza

Pin
Send
Share
Send


Originele brief van Abraham, de zoon van Maimonides en hoofd van de Egyptische Joodse gemeenschap, gevonden in de geniza van Caïro

De Cairo Geniza was een berging in een synagoge in Caïro, Egypte, waarin bijna 200.000 joodse middeleeuwse manuscripten werden ontdekt. Het wordt beschouwd als een van de grootste archeologische vondsten van de moderne tijd en biedt veel unieke inzichten in de Joodse en Midden-Oosterse geschiedenis gedurende een periode van meer dan duizend jaar.

Hoewel het bestaan ​​van de geniza (een Hebreeuws woord dat een "schuilplaats" betekent voor versleten, beschadigde of ongeautoriseerde documenten) was bekend vanaf het midden van de negentiende eeuw, de joodse geleerde Solomon Schechter wordt over het algemeen gecrediteerd voor het blootleggen en analyseren van de schat aan middeleeuwse documenten die daar lagen, vele eeuwenlang onaangeroerd, beginnend in 1896. De uitgebreide collectie werd ondergebracht in verschillende universitaire bibliotheken en werd in de volgende eeuw zorgvuldig bestudeerd, waarbij veel informatie werd onthuld die waardevol was voor zowel de religieuze geschiedenis van het jodendom als de algemene studie van het Midden-Oosten. Oosterse samenleving in de middeleeuwse periode. Onder de schatten van de geniza bevonden zich het eerste bekende exemplaar van het Boek van Ecclesiasticus in het Hebreeuws, documenten met betrekking tot de geschiedenis van de Karaïtische Joden en Khazaren, talmoedische en Joodse liturgische werken, Arabische poëzie en medische teksten, juridische responsa en filosofische geschriften, veel persoonlijke en zakelijke documenten en de zogenaamde Zadokite Fragmenten, die later ook werden ontdekt onder de Dode Zeerollen.

De term "Cairo Geniza" verwijst ook naar een bredere verzameling documenten, waaronder die gevonden in de geniza van Ben Ezra Synagoge zelf, evenals weggegooide documenten begraven op de Basatin begraafplaats ten oosten van Oud Caïro, en een aantal gerelateerde teksten gekocht in de antiquiteitenmarkt van Caïro in de latere negentiende eeuw.

Ontdekking

EEN geniza is een berging of opslagplaats in een synagoge, een literaire begraafplaats waarin versleten geschriften worden geplaatst en ketterse of onterende Hebreeuwse geschriften worden opgeslagen om circulatie te voorkomen. De geniza van Caïro was van middeleeuwse oorsprong, toen de Joden in het gebied in 882 een verwoeste Koptische kerk kochten en renoveren en er de Ben Ezra-synagoge van maakten. Caïro was een prominent centrum van het politieke, economische en culturele leven in het Midden-Oosten, en de joodse gemeenschap van Caïro was bijgevolg een zeer belangrijke.

Jacob Shaphir schreef over het potentieel van Cairo in het midden van de achttiende eeuw.

De Duitse reiziger en boekhandelaar Simon von Geldern is de eerste bekende westerse bezoeker van het geniza in Caïro, die in 1753 de Ben Ezra-synagoge bezocht en de geniza in zijn boek uit 1773 noemde, De Israëlieten op de berg Horeb. Door lokaal bijgeloof kon von Geldern de inhoud van de geniza echter niet onderzoeken. Het potentieel van de geniza als een belangrijk onderwerp van onderzoek werd voor het eerst erkend door de joodse schrijver en reiziger Jacob Saphir in het midden van de 19e eeuw. Nadat hij in 1848 opgroeide in Safed, kreeg hij de opdracht van de joodse gemeenschap van Jeruzalem om aalmoezen te verzamelen voor de armen van de stad bij de joodse inwoners van de landen in het zuiden, en maakte hij verschillende daaropvolgende reizen naar Caïro. In zijn Eben Sappir, hij beschrijft hoe hij twee dagen lang frette tussen de oude boeken en papieren van de geniza totdat het stof en de as van de kamer hem ziek maakte. "Wie weet wat er misschien nog onder zit?" hij vroeg. In de late negentiende eeuw slaagden de Russische joden Abraham Firkovich en Albert Harkavy erin documenten te verkrijgen van een nabijgelegen Karaïtisch geniza, in een poging de geschiedenis van het Karaïtisch jodendom te onderzoeken.

De geniza van Caïro lijkt in de volgende decennia vrijwel verloren te zijn gegaan. In 1888 bezocht de verzamelaar en auteur Elkan Nathan Adler de Ben Ezra-synagoge, maar slaagde er niet in meer dan een uitsparing te zien in het bovenste gedeelte van een muur met een oude boekrol van het boek Ezra en een paar andere oude manuscripten. Adler werd geïnformeerd dat alle oude manuscripten werden begraven op de joodse begraafplaats in Basatin. De normale praktijk voor geniza's was om de inhoud periodiek te verwijderen en te begraven op een begraafplaats, en blijkbaar was de geniza verzegeld na een van deze verwijderingen.

De Engelse archeoloog Henry Archibald Sayce, die om gezondheidsredenen in Caïro overwinterde, bezocht ook de synagoge en ontdekte ook dat veel van de inhoud van de geniza begraven was. Sayce was echter in staat om veel fragmenten te verkrijgen van de verzorgers van de synagoge, die later werden opgeslagen in de Bodleian Library van Oxford University. Andere bibliotheken hebben vergelijkbare aankopen gedaan. De Amerikaanse Cyrus Adler kreeg in 1891 ongeveer 40 stuks van een dealer en extra documenten werden op de antiquiteitenmarkt gekocht door verschillende andere onderzoeken.

Toen de synagoge werd gerenoveerd c. 1889, werd de oude berging herontdekt, zijnde een geheime kamer benaderd door een ladder te beklimmen en door een gat in de muur binnen te gaan. Tijdens E.N. De daaropvolgende bezoeken van Adler aan Caïro tot 1896, verzamelde en bracht meer dan 25.000 Genizah-manuscriptfragmenten terug naar Engeland. Zijn grootste vondst vond plaats in januari 1896 onder begeleiding van de belangrijkste rabbijn van de synagoge, Rafaïl ben Shimon ha-Kohen, die hem toestond een zak mee te nemen met alle perkament en papieren fragmenten die ze in ongeveer vier hadden verzameld uur. Sommige hiervan bleken van uitzonderlijk belang te zijn en werden kort daarna gepubliceerd.

Solomon Schechter werkt aan de documenten van het geniza in Caïro

Het was de identificatie van een tekst van Ben Sira onder de Bodleiaanse fragmenten die Solomon Schechter ertoe brachten om in 1896 in het najaar naar Caïro over te gaan en vrijwel de gehele geschreven inhoud van de geniza mee terug te nemen. Twee onderzoekers verbonden aan Cambridge University, Agnes en Margaret Smith, toonden Schechter, die destijds professor was in de Talmoed en rabbijnse literatuur in Cambridge, verschillende intrigerende fragmenten uit de geniza. Schechter kon vaststellen dat ze deel uitmaakten van het voorheen onbekende Hebreeuwse origineel van Ben Sira's Boek van wijsheid, waarvan de Griekse versie in de christelijke canon was aanvaard en bekend stond als Ecclesiasticus in katholieke bijbels. Geen Hebreeuwse versie van dit werk was eerder bekend. Schechter ontving vervolgens een subsidie ​​waarmee hij een expeditie naar Egypte kon leiden, waar hij zorgvuldig door de geniza van Caïro ging en met duizenden nieuwe documenten terugkeerde naar Cambridge. Deze vormen nu het grootste deel van de collectie in de Cambridge University Library. De daaropvolgende publicaties van Schechter onthulden de grote waarde van de teksten, die sindsdien zorgvuldig en volledig zijn bestudeerd.

De documenten van de geniza van Caïro zijn nu gearchiveerd in verschillende Amerikaanse en Europese bibliotheken. De Taylor-Schechter-collectie aan de Universiteit van Cambridge heeft 140.000 manuscripten; er zijn nog eens 40.000 manuscripten in het Joods Theologisch Seminary van Amerika. Ook heeft de John Rylands University Library in Manchester, Egnland, een verzameling van meer dan 11.000 fragmenten, die momenteel worden gedigitaliseerd en geüpload naar een online archief.

Inhoud en betekenis

Modern bijgebouw in de Ben Ezra-synagoge in Caïro.

De documenten van de geniza van Caïro zijn geschreven vanaf ongeveer 870 CE tot zo laat 1880. Hoewel geen van hen als echt oud kan worden beschouwd, vertegenwoordigen veel exemplaren kopieën van oude teksten, waarvan sommige niet eerder bekend waren en van groot belang zijn gebleken. . Veel van de documenten zijn seculier van aard en onthullen eerder onbekende feiten over het Joodse en Egyptische leven gedurende een periode van meer dan een millennium. In termen van belangrijkheid wordt hun ontdekking vaak vergeleken met de latere en veel beroemdere ontdekking van de Dode Zeerollen.

Schecters werk aan Ben Sirah heeft veel aandacht besteed aan de vondst vlak voor het begin van de twintigste eeuw. Zijn Saadyana (1903) onthulde substantieel nieuw licht van de geniza op het werk van de grote middeleeuwse Joodse rabbijn en filosoof Saadia Gaon. Zijn Documenten van Joodse sekten (1910), die te maken had met een voorheen onbekende sekte uit de eerste eeuw die nu als onderdeel van de Essenen werd beschouwd, bleek vooral belangrijk nadat fragmenten van hetzelfde document onder de Dode Zeerollen verschenen, waaruit bleek dat de documenten die Schechter bij de geniza vond inderdaad kopieën van teksten uit de tijd van het gemeenschappelijk tijdperk, zoals hij vermoedde.

De geniza bevatte ook kopieën van Griekse vertalingen van de Bijbel door Aquila van Sinope, die oorspronkelijk werkte c. 130 G.T. Oude joodse liturgische gebeden van zowel Babylonische als Spaanse afkomst werden ook ontdekt, evenals veel materiaal over de geschiedenis en tradities van de Karaïten. Een tiende-eeuwse brief uit Kiev vormt het vroegst bekende bewijs van Joden die in Oekraïne wonen. De geniza scheen ook nieuw licht op de bekering tot het jodendom van het koninkrijk van de Khazaren vanaf de negende eeuw. Jiddische letters en gedichten uit de dertiende tot vijftiende eeuw werden ook ontdekt in de geniza.

Veel van de geniza-documenten zijn geschreven in de Arabische taal met behulp van het Hebreeuwse alfabet. Omdat Hebreeuws door de Joden als de taal van God werd beschouwd, konden de teksten niet worden vernietigd, zelfs niet lang nadat ze hun doel hadden gediend. De documenten zijn van onschatbare waarde als bewijs voor hoe informeel Arabisch uit deze periode werd gesproken en begrepen.

Het belang van deze materialen voor de reconstructie van de sociale en economische geschiedenis van het middeleeuwse Egypte en het Midden-Oosten kan niet genoeg worden benadrukt. De geniza-documenten bevatten bijvoorbeeld een uniek romantisch verhaal van Umayyid kalief Al-Walid II, uit het midden van de achtste eeuw. Ze bevatten ook de enige exemplaren van enkele van de farmacologische werken van de elfde-eeuwse arts Ahmed Ibn Al-Jazzar. De geniza leverde veel voorheen onbekende informatie over de heerschappij van de Ayyubiden-sultans in de twaalfde en dertiende eeuw, en liet ook de rol zien die de Joden uit die periode speelden in het leven en de cultuur van Caïro. Ze laten bijvoorbeeld zien dat de Joden van Caïro dezelfde ambachten uitoefenden als hun moslim- en christelijke buren, inclusief landbouw. Ze kochten, verkochten en huurden ook eigendommen van en naar hun heidense tijdgenoten.

Een index gemaakt door de geleerde Shelomo Dov Goitein omvat ongeveer 35.000 personen die in de documenten worden genoemd, waaronder ongeveer 350 'prominente mensen', waaronder Maimonides (die op latere leeftijd naar Caïro verhuisde) en zijn zoon Abraham; 200 "bekendere families;" en noemt 450 beroepen en 450 handelsgoederen. Goitein identificeerde materiaal uit Egypte, Palestina, Libanon, Syrië, Tunesië, Sicilië en zelfs India. De genoemde steden variëren van Samarkand in Centraal-Azië tot Sevilla en Sijilmasa, Marokko in het westen; van Aden noord naar Constantinopel; Europa wordt niet alleen vertegenwoordigd door de mediterrane havensteden Narbonne, Marseille, Genua en Venetië, maar soms worden zelfs Kiev en Rouen genoemd.

De materialen omvatten een groot aantal boeken, de meeste fragmenten, waarvan Goitein naar schatting 250.000 bladeren schatte, inclusief delen van joodse religieuze geschriften en fragmenten uit de koran. Goitein ontdekte ook dat het aantal documenten rond 1266 in aantal afnam en rond 1500 toenam, toen de lokale gemeenschap werd uitgebreid door vluchtelingen uit Spanje. Het waren deze Spaanse immigranten die verschillende documenten naar Caïro brachten die een belangrijk licht werpen op de geschiedenis van Khazaria en Kievse Rus.

Zie ook

  • Dode Zeerollen
  • Solomon Schechter

Referenties

  • Cohen, Mark R. The Voice of the Poor in the Middle Ages: An Anthology of Documents from the Cairo Geniza. Princeton: Princeton University Press, 2005. ISBN 9780691092713.
  • Goitein, S. D. en Paula Sanders. Een mediterrane samenleving; De joodse gemeenschappen van de Arabische wereld zoals afgebeeld in de documenten van de Cairo Geniza. Berkeley: University of California Press, 1967. ISBN 9780520056473.
  • Hunter, Erica C. D., Rebecca J. W. Jefferson en Geoffrey Khan. Gepubliceerd materiaal uit de Cambridge Genizah Collections: A Bibliography 1980-1997. Cambridge, VK: perssyndicaat van de Universiteit van Cambridge, 2004. ISBN 9780521750868.
  • Kahle, Paul. The Cairo Geniza. Oxford: Blackwell, 1959. OCLC 9617721
  • Olszowy-Schlanger, Judith. Karaïtische huwelijksdocumenten uit Cairo Geniza: juridische traditie en gemeenschapsleven in het middeleeuwse Egypte en Palestina. Etudes sur le judaïsme médiéval, t. 20. Leiden: Brill, 1998. ISBN 9789004108868.
  • Reif, Stefan C. en Shulamit Reif. De Cambridge Genizah-collecties: hun inhoud en betekenis. Cambridge University Library Genizah-serie, 1. Cambridge: Cambridge University Press, 2002. ISBN 9780521813617.

Externe links

Alle links opgehaald op 23 december 2016.

Bekijk de video: Sacred Trash: The Lost and Found World of the Cairo Geniza (Juni- 2021).

Pin
Send
Share
Send