Ik wil alles weten

Eugene V. Debs

Pin
Send
Share
Send


Eugene Victor Debs (5 november 1855 - 20 oktober 1926) was een Amerikaanse leider op het gebied van arbeid en politiek, een van de oprichters van de Internationale Arbeidsbond en de Industriële Arbeiders van de Wereld (IWW), evenals vijfvoudig kandidaat voor de Socialistische Partij van Amerika voor de president van de Verenigde Staten.1 Als pacifist werd hij tussen 1918 en 1921 gevangengezet wegens het afwijzen van de Amerikaanse deelname aan de Eerste Wereldoorlog. Zijn gezondheid leed in de gevangenis, maar hij verdiende het respect van medegevangenen die hen hielpen wanneer hij maar kon. Ontdaan van burgerschap, werd dit hersteld tot na zijn dood maar niet tot 1976, vijftig jaar na het eerste beroep.2 Hij haatte racisme en hekelde het gedurende zijn carrière. Onder invloed van Karl Marx zag hij de strijd voor rechtvaardig loon en betere werkomstandigheden als gekoppeld aan de kwestie van klasse, een onpopulair verhaal in de Verenigde Staten, waar vaak wordt gezegd dat klasse niet bestaat. Hij stond bekend om zijn persoonlijke integriteit en oprechtheid.

Hoewel hij er niet in slaagde de socialistische beweging populair te maken in Amerika, waar zijn anti-kapitalistische retoriek weinig aantrekkingskracht had, versterkte zijn bijdrage in het organiseren van arbeid zowel nationaal als internationaal het vermogen van de arbeid om met werkgevers te onderhandelen voor eerlijkere arbeidsvoorwaarden aanzienlijk. Zijn moed stelde hem in staat om te spreken voor wat hij geloofde dat goed was, zelfs wanneer hij wist dat hij daarmee zijn eigen vrijheid in gevaar bracht.

Stijg op naar bekendheid

Eugene Debs werd geboren uit ouders uit Colmar, Elzas, Frankrijk; hij werd geboren op 5 november 1855 en woonde het grootste deel van zijn leven in Terre Haute, Indiana. Zijn vader, Jean Daniel Debs, (1820-1906) kwam uit een welvarende familie en bezat een textielfabriek en vleesmarkt. Zijn moeder was Marguerite Marie Bettrich Debs. Eugene Debs is vernoemd naar de Franse auteurs Eugene Sue en Victor Hugo.34

Op 17-jarige leeftijd verliet Debs het huis om aan de spoorwegen te werken en brandweerman te worden. Hij keerde terug naar huis in 1874 om te werken als een griffier en het volgende jaar was een van de oprichters van een nieuwe lodge van de Brotherhood of Locomotive Firemen. Hij stond snel op in de Broederschap, werd eerst een assistent-redacteur voor hun tijdschrift en vervolgens de redacteur en grootse secretaris in 1880. Tegelijkertijd werd hij een prominente figuur in de gemeenschap en in 1884 werd hij verkozen tot de staatswetgever van Indiana als een Democraat, voor één termijn.5

Eugene Debs huwde Kate Metzel op 9 juni 1885; ze hadden geen kinderen.6

De spoorwegbroederschappen waren relatief conservatieve vakbonden, meer gericht op het bieden van fellowship en diensten dan op collectieve onderhandelingen. Debs raakte geleidelijk overtuigd van de noodzaak van een meer uniforme en confronterende aanpak. Na zijn aftreden als Grand Secretary, organiseerde hij in 1893 een van de eerste industriële vakbonden in de Verenigde Staten, de American Railway Union (ARU). De Unie sloeg met succes de Grote Noordelijke Spoorweg in april 1894 en won de meeste van haar eisen.

Pullman Strike

Debs werd later dat jaar gevangengezet vanwege zijn aandeel in de Pullman Strike, die voortkwam uit een staking door de arbeiders die de auto's van de Pullman Company maakten en die op de conventie in Chicago een beroep deden op de American Railway Union voor ondersteuning om betere werkomstandigheden te krijgen en hoger loon. Debs probeerde de ARU-leden die aan de spoorwegen werkten ervan te overtuigen dat de boycot te riskant was, gezien de vijandigheid van zowel de spoorwegen als de federale overheid, de zwakte van de ARU en de mogelijkheid dat andere vakbonden de staking zouden breken. Het lidmaatschap negeerde zijn waarschuwingen en weigerde Pullman-auto's of andere daaraan gekoppelde treinwagons te behandelen, inclusief auto's met Amerikaanse post.7

De federale overheid kwam inderdaad tussenbeide en verkreeg een bevel tegen de staking op basis van de theorie dat de stakers de spoorwegen hadden geblokkeerd door te weigeren te verschijnen voor hun werk en stuurde vervolgens het Amerikaanse leger op grond van het feit dat de staking de bezorging van de post. Naar schatting $ 80 miljoen aan eigendommen is beschadigd en Debs is schuldig bevonden aan het verstoren van de post en naar de gevangenis gestuurd.

Een beslissing van de Hoge Raad, In deb Debs, handhaafde later het recht van de federale overheid om het bevel uit te vaardigen.

Socialistische leider

Campagneposter van zijn presidentiële campagne uit 1912. Debs was een frequente socialistische kandidaat voor president in de vroege jaren 1900.

Ten tijde van zijn arrestatie wegens obstructie van de post was Debs geen socialist. In de gevangenis las hij echter het werk van Karl Marx. Een kopie van Das Kapital viel in zijn handen in die jaren en hij zou een standvastig socialisme worden.8 Na zijn vrijlating in 1895 begon hij zijn socialistische politieke carrière. De ervaring radicaliseerde Debs nog verder. Hij was een kandidaat voor het presidentschap van de Verenigde Staten in 1900 als lid van de sociaal-democratische partij. Hij was later de Socialist Party of America kandidaat voor president in 1904, 1908, 1912 en 1920, de laatste keer uit de gevangenis. Zijn show in 1912, 6 procent van de stemmen, blijft het hoogste punt ooit voor een kandidaat van de Socialistische Partij.9

Debs was echter grotendeels afwijzend tegenover het verkiezingsproces: hij wantrouwde de politieke koopjes die Victor Berger en andere 'riool socialisten' hadden gemaakt bij het winnen van lokale kantoren en hecht veel meer waarde aan de organisatie van werknemers, met name op industriële lijnen. Debs zag de arbeidersklasse als de enige klasse die zichzelf zelf zou organiseren, opleiden en emanciperen.

Socialisten splitsen zich met de IWW

Toch voelde Debs zich even ongemakkelijk bij de apolitieke houding van sommigen binnen de Industrial Workers of the World (IWW). Hij was een vroege voorstander van de IWW geweest en hielp hem in 1905 te organiseren, samen met Daniel De León, leider van de Socialistische PvdA. Maar de Wobblies (zoals IWW-leden bekend waren) waren het gekibbel tussen de twee socialistische partijen beu,10 en in het bijzonder van wat zij Deunón als opportunisme beschouwden.11 Op hun conventie in 1908 hebben de Wobblies de IWW-grondwet gewijzigd om industriële actie te benadrukken en politieke actie te verbieden, dat wil zeggen alliantie met een politieke partij, in naam van de unie. De León en Debs verlieten beiden de IWW in 1908.12

Later raakte de kiesvleugel van de Socialistische Partij onder leiding van Victor Berger en Morris Hillquit geïrriteerd met toespraken van Big Bill Haywood, een lid van het National Executive Committee, maar ook een leider van de IWW.13 In december 1911 vertelde Haywood een Lower East Side-publiek in de Cooper Union van New York dat parlementaire socialisten 'stap voor stap mensen waren waarvan elke stap net iets korter is dan de voorgaande stap'. Haywood zei dat het beter was om "de hoofdinspecteur van een bedrijfstak te kiezen, dan een congreslid te kiezen voor het Congres van de Verenigde Staten."14 In reactie daarop viel Hillquit de IWW aan als 'puur anarchistisch'.15

De toespraak van Cooper Union was het begin van een tweedeling tussen Bill Haywood en de Socialistische Partij.15 De laatste druppel kwam tijdens de textielstaking van Lawrence toen, walgend van het besluit van de gekozen functionarissen in Lawrence om de politie te sturen die vervolgens hun clubs op kinderen gebruikte, Haywood publiekelijk verklaarde dat "ik niet opnieuw zal stemmen" totdat een dergelijke omstandigheid was verholpen.16 Haywood werd verwijderd uit het Nationaal Uitvoerend Comité van de Socialistische Partij door een amendement aan te nemen dat gericht was op de directe actie en sabotagetactieken die door de IWW worden bepleit.17 Eugene Debs was waarschijnlijk degene die misschien Haywood's stoel had gered.18 In 1906, toen Haywood berecht was voor zijn leven in Idaho, had Debs hem beschreven als 'het Lincoln of Labour' en riep hij Haywood op om te rennen tegen Theodore Roosevelt voor de president van de Verenigde Staten.19 Maar de tijden waren veranderd en Debs, geconfronteerd met een splitsing in de Partij, koos ervoor om Hillquit's woorden te echoën en beschuldigde het IWW van het vertegenwoordigen van anarchie.20 Debs verklaarde daarna dat hij zich tegen het amendement had verzet, maar zodra het was aangenomen, moest het worden gehoorzamen.21 Debs bleven vriendelijk voor Haywood en de IWW na de verdrijving, ondanks hun waargenomen verschillen over IWW-tactieken.20

Voorafgaand aan het ontslag van Haywood had het lidmaatschap van de Socialistische Partij een recordhoogte bereikt van 135.000. Een jaar later, vier maanden nadat Haywood was teruggeroepen, zakte het lidmaatschap naar 80.000. De reformisten in de Socialistische Partij schreven de achteruitgang toe aan het vertrek van het "Haywood-element" en voorspelden dat de partij zou herstellen. Het historische hoogtepunt van de Socialistische Partij was echter al bereikt. Bij de verkiezingen van 1913 verloren veel socialisten die tot openbare functie waren gekozen hun zetel.18

Debs hield een toespraak in Chicago in 1912.

Socialisme en ras

Hoewel Debs kritiek had op het apolitieke 'pure en eenvoudige unionisme' van de spoorwegbroederschappen en de vakbonden binnen de Amerikaanse Federatie van Arbeid,22 hij beoefende een vorm van puur en eenvoudig socialisme dat de blijvende kracht van racisme onderschat, die hij als een aspect van kapitalistische uitbuiting beschouwde. Zoals Debs in 1903 schreef, had de partij 'niets specifieks om de neger aan te bieden, en we kunnen geen speciale oproepen doen aan alle rassen. De socialistische partij is de partij van de arbeidersklasse, ongeacht de kleur - de hele arbeidersklasse van het geheel wereld." Toch was Debs op dit punt geavanceerder dan vele anderen in de Socialistische Partij: hij hekelde racisme gedurende zijn jaren als socialist, weigerde om een ​​gescheiden publiek in het Zuiden aan te spreken en veroordeelde D.W. Griffith's Geboorte van een natie.

Leiderschapsstijl

Debs was een charismatische spreker die soms een beroep deed op de woordenschat van het christendom en een groot deel van de oratorische stijl van evangelisatie - hoewel hij over het algemeen minachtend was voor de georganiseerde religie. Zoals Heywood Broun opmerkte in zijn eulogie voor Debs, citeerde een collega-socialist: "Die oude man met de brandende ogen gelooft eigenlijk dat er zoiets kan bestaan ​​als de broederschap van de mens. En dat is niet het grappigste deel ervan. Zolang hij is er, ik geloof het zelf. "

Hoewel soms "King Debs,"23 Debs zelf voelde zich niet helemaal op zijn gemak als leider. Zoals hij een publiek in 1910 in Utah vertelde:

Ik ben geen arbeidsleider; Ik wil niet dat je mij of iemand anders volgt; als u op zoek bent naar een Mozes om u uit deze kapitalistische wildernis te leiden, zult u precies blijven waar u bent. Ik zou je niet naar het beloofde land leiden als ik kon, want als ik je naar binnen zou leiden, zou iemand anders je naar buiten leiden. U moet zowel uw hoofd als uw handen gebruiken en uzelf uit uw huidige toestand halen.

Oppositie tegen de Eerste Wereldoorlog

De cartoonafbeelding van Clifford Berryman van de presidentiële run van Deb

Op 16 juni 1918 hield Debs een toespraak in Canton, Ohio, in tegenstelling tot de Eerste Wereldoorlog en werd hij gearresteerd onder de Spionage Act van 1917. Hij werd veroordeeld, veroordeeld tot tien jaar gevangenisstraf en ontkracht voor het leven.24

Debs legde zijn best herinnerde verklaring af tijdens zijn hoorzitting:

Edelachtbare, jaren geleden herkende ik mijn verwantschap met alle levende wezens en ik besloot dat ik niet een beetje beter was dan de gemeenste op aarde. Ik zei toen, en ik zeg nu, dat terwijl er een lagere klasse is, ik erin zit, en terwijl er een crimineel element is, ik er van ben, en terwijl er een ziel in de gevangenis zit, ben ik niet vrij.

Debs ging in beroep tegen zijn veroordeling bij het Hooggerechtshof. In zijn uitspraak op Debs v. Verenigde Staten, de rechtbank onderzocht verschillende verklaringen die Debs had afgelegd over de Eerste Wereldoorlog. Terwijl Debs zijn toespraken zorgvuldig had bewaakt in een poging om de Spionagewet na te leven, constateerde de rechtbank dat hij nog steeds de intentie en het effect had het ontwerp en de werving voor de oorlog te belemmeren. De rechtbank haalde onder meer de lof van Debs aan voor degenen die vastzaten wegens het belemmeren van het ontwerp. Justice Oliver Wendell Holmes, Jr. verklaarde in zijn mening dat weinig aandacht nodig was, aangezien de zaak van Debs in wezen dezelfde was als die van Schenck v. Verenigde Staten, waarin het Hof een vergelijkbare veroordeling had bevestigd. In de beslissing schreef Holmes dat vrijheid van meningsuiting niet het recht omvat om 'vuur' te roepen in een druk theater.

Hij ging naar de gevangenis op 13 april 1919. Uit protest voor zijn gevangenschap leidde Charles Ruthenberg een parade van unionisten, socialisten, anarchisten en communisten op 1 mei 1919 in Cleveland, Ohio. Het evenement brak snel uit in de gewelddadige meidagrots van 1919.

Debs in de gevangenis van Atlanta

Debs werd president tijdens de verkiezingen van 1920 in de gevangenis in Atlanta, Georgia, bij de federale gevangenis van Atlanta. Hij ontving 913.664 stemmen (3,4 procent), het hoogste aantal stemmen voor een presidentiële kandidaat van de Socialistische Partij in de VS en iets meer dan hij had gewonnen in 1912, toen hij zes procent van de stemmen behaalde. Deze stint in de gevangenis inspireerde Debs ook om een ​​serie kolommen te schrijven die zeer kritisch waren over het gevangenissysteem, dat in gezuiverde vorm verscheen in het Bell Syndicate en werd verzameld in zijn enige boek, Muren en tralies, met verschillende toegevoegde hoofdstukken (postuum gepubliceerd).

Op 25 december 1921 heeft president Warren G. Harding de straf van Debs omgezet in tijdsbesteding en Debs werd vrijgelaten uit de gevangenis. Debs stierf vijf jaar later in 1926, op 70-jarige leeftijd in Elmhurst, Illinois. In de gevangenis deed hij zijn best om gevangenen te helpen als hij kon door hun rechten te verdedigen en elk aan hem aangeboden voorrecht te weigeren, waardoor hij het respect verdiende van geharde criminelen.

Nalatenschap

In 1924 werd Eugene Debs genomineerd voor de Nobelprijs voor de vrede door de Finse communist Karl H. Wiik op grond van het feit dat "Debs actief begon te werken aan vrede tijdens de Eerste Wereldoorlog, vooral omdat hij de oorlog in het belang van het kapitalisme achtte ."25

Debs is misschien wel de meest bekende Amerikaanse socialist. Hij was een zeer overtuigende schrijver die uitstekend was in het communiceren en voortzetten van zijn ideeën, zelfs als ze zeer propagandistisch waren. Debs was toegewijd aan de socialistische zaak en werkte hard om zijn principes over heel Amerika te verspreiden. Voor hem was dit noodzakelijk, omdat Amerikanen konden leren van wat hij voorhield.

Archief

  • Incasso.26 Doorzoekbare pamfletverzameling, samenvattingen van correspondentie, foto's, bewakingsrecords, enzovoort.
  • Eugene Victor Debs Papers, 1881-1940. Manuscript-collectie. Telefoonnummer: SC 0493.27
  • Bernard J. Brommel-Eugene V. Debs Papers, 1886-2003. Onderzoeksmateriaal en werken van Eugene V. Debs-biograaf Bernard J. Brommel, inclusief aantekeningen, fotokopieën, foto's, pamfletten, nieuwsfragmenten en memorabilia. Ook primaire bronnen over en door Debs zelf, waaronder correspondentie, werken en overige. 4 kubieke ft. Telefoonnummer: Midwest MS Brommel-Debs. Gehouden bij Newberry Library.28

Notes

  1. Tijd, 1 november 1926, Eugene V. Debs. Ontvangen op 21 augustus 2007.
  2. ↑ Indiana State University, Debs Collection: Index to krantenknipsels en geselecteerde artikelen. Ontvangen op 20 oktober 2007.
  3. ↑ Bill Roberts, Eugene V. Debs en de socialistische traditie van de VS. Ontvangen 16 oktober 2007.
  4. ↑ Harold W. Currie, Eugene V. Debs (Boston: Twayne Publishing, 1976 ISBN 9780805771671), 17.
  5. ↑ Currie, 19.
  6. ↑ Currie, 20.
  7. ↑ Currie, 26.
  8. ↑ Currie, 31.
  9. ↑ Currie, 41-44.
  10. ↑ Fred W. Thompson, The I.W.W .: Its First Seventy Years, 1905-1975 (Chicago: Charles H. Kerr Publishers Company, 1976), 20.
  11. ↑ Thompson, 38.
  12. ↑ Thompson, 39.
  13. ↑ Peter Carlson, Roughneck: The Life and Times of Big Bill Haywood (New York: W.W. Norton & Co., 1983), 156.
  14. ↑ Carlson, 157.
  15. 15.0 15.1 Carlson, 159.
  16. ↑ Carlson, 183.
  17. ↑ Carlson, 200.
  18. 18.0 18.1 Carlson, 199.
  19. ↑ Carlson, 109.
  20. 20.0 20.1 William Dudley Haywood, Autobiografie van Big Bill Haywood (Jacksonville: New World Publications, 1929 1969), 279.
  21. ↑ Carlson, 199.
  22. ↑ Currie, 82.
  23. Harper's Weekly, 14 juli 1894, "King" Debs. Ontvangen op 21 april 2006.
  24. ↑ Currie, 88.
  25. ↑ Nobel Foundation, '1901-1955. Ontvangen op 21 april 2006.
  26. ↑ Indiana State University, Debs Collection. Ontvangen 17 oktober 2007.
  27. ↑ Indiana Historical Society, Eugene V. Debs Papers. Ontvangen 16 mei 2005.
  28. ↑ Newberry-bibliotheek, inventaris. Ontvangen op 26 april 2005.

Referenties

  • Carlson, Peter. Roughneck: The Life and Times of Big Bill Haywood. New York: W.W. Norton & Co., 1983.
  • Chace, James. 1912: Wilson, Roosevelt, Taft en Debs - De verkiezing die het land veranderde. New York: Simon & Schuster, 2005. ISBN 0-7432-7355-9.
  • Currie, Harold W. Eugene V. Debs. Boston: Twayne Publishing, 1976 ISBN 9780805771671.
  • Debs, Eugene. Debs: His Life, Writings and Speeches. Stockton, CA: University Press of the Pacific: 2002. ISBN 1-4102-0154-6.
  • Debs, Eugene. Gentle Rebel: Letters of Eugene V. Debs. Uitgegeven door J. Robert Constantine. Urbana: University of Illinois Press, 1995. ISBN 0-252-06324-4.
  • Debs, Eugene. Walls & Bars: Prisons & Prison Life In the "Land Of The Free". Chicago: Charles H. Kerr Publishers Company, 1983. ISBN 0-88286-010-0.
  • Debs, Eugene V. The Papers of Eugene V. Debs, 1834-1945: A Guide to the Microfilm Edition. Glen Rock, NJ: Microfilming Corporation of America, 1983. ISBN 0-667-00699-0.
  • Gember, Ray. The Bending Cross: A Biography of Eugene Victor Debs. New Brunswick, NJ: Rutgers University Press: 1949.
  • Harper's Weekly. 14 juli 1894. "King" Debs opgehaald op 21 april 2006.
  • Haywood, William Dudley. Autobiografie van Big Bill Haywood. Jacksonville: New World Publications, 1929 1969.
  • Indiana Historical Society. Eugene V. Debs Papers opgehaald 16 mei 2005.
  • Indiana State University. Debs Incasso opgehaald 17 oktober 2007.
  • Newberry-bibliotheek. Voorraad opgehaald 26 april 2005.
  • Nobel Foundation. 1901-1955 opgehaald op 21 april 2006.
  • Radosh, Ronald (ed.). Great Lives Observed: Debs. Englewood Cliffs, New Jersey: Prentice-Hall, 1971. ISBN 0-131-97681-8.
  • Roberts, Bill. "Eugene V. Debs en de Amerikaanse socialistische traditie." De socialistische arbeider 20 juli 2007: 12-13.
  • Salvatore, Nick. Eugene V. Debs: Citizen and Socialist. Urbana: University of Illinois Press, 1984. ISBN 0-252-01148-1.
  • Steen, Irving. Tegenstander in het huis. New York: Doubleday, 1947. ISBN 0-385-04003-2.
  • Thompson, Fred W. The I.W.W .: Its First Seventy Years, 1905-1975. Chicago: Charles H. Kerr Publishers Company, 1977.
  • Tijd. 1 november 1926. Eugene V. Debs. Ontvangen op 21 augustus 2007.
  • Jong, Marguerite. Harp Song for a Radical: The Life and Times of Eugene Victor Debs. New York: Alfred A. Knopf, Inc., 1999. ISBN 0-679-42757-0.
  • Vonnegut, Kurt. Hocus Pocus. New York: Berkely Trade, 1991. ISBN 0-425-13021-5.

Bekijk de video: Eugene Debs (September 2021).

Pin
Send
Share
Send