Ik wil alles weten

Kurt Vonnegut

Pin
Send
Share
Send


Kurt Vonnegut, Jr. (11 november 1922 - 11 april 2007) was een Amerikaanse romanschrijver bekend om werken die satire, zwarte komedie en science fiction combineren, zoals Slaughterhouse-Five (1969), Cat's Cradle (1963) en Ontbijt voor kampioenen (1973).1 Net als zijn vriend, Joseph Heller, die hij ontmoette op een literaire conventie in de nacht van de moord op Dr. Martin Luther King, Jr., staat Vonnegut bekend om zijn ironische en satirische kijk op het moderne leven. Vonnegut was een voormalig president van de American Humanist Association. Seculier humanisme wordt gekenmerkt door vertrouwen in de menselijke rede en de wetenschappelijke methode als middel om de waarheid te ontdekken en de samenleving te organiseren; een nadruk op het aardse leven; en optimisme dat een meer rationele organisatie van de samenleving het leven voor alle mensen beter kan maken.

Leven

Vroege jaren

Vonnegut werd geboren bij de derde generatie Duits-Amerikaanse ouders in Indianapolis, Indiana. Als student aan de Shortridge High School in Indianapolis,2 Vonnegut werkte aan de eerste dagelijkse middelbare schoolkrant van het land, De dagelijkse echo. Hij ging kort naar Butler University, maar stopte toen een professor zei dat zijn verhalen niet goed genoeg waren. Hij ging van 1941 tot 1942 naar de Cornell University, waar hij diende als assistent-hoofdredacteur en hoofdredacteur voor de studentenkrant, de Cornell Daily Sun, hoofdvak in de biochemie. Terwijl hij Cornell bijwoonde, was hij lid van de broederschap van Delta Upsilon, in de voetsporen van zijn vader. Niettemin sprak en schreef Vonnegut vaak over De zon zijnde het enige plezierige deel van zijn tijd in Cornell.3 Hij schreef zich in 1943 in bij het Carnegie Institute of Technology (nu Carnegie Mellon University). Hij studeerde daar slechts kort voordat hij in dienst trad bij het Amerikaanse leger tijdens de Tweede Wereldoorlog. Op 14 mei 1944, Moederdag, pleegde zijn moeder, Edith Lieber Vonnegut, zelfmoord.4

Tweede Wereldoorlog en het bombardement op Dresden

De ervaring van Vonnegut als soldaat en krijgsgevangene had een grote invloed op zijn latere werk. Als een verkenner van de Amerikaanse 106e Infanteriedivisie tijdens de Slag om de Ardennen werd Vonnegut afgesneden van zijn bataljon en liep hij enkele dagen alleen achter vijandelijke linies totdat hij op 14 december 1944 door Duitse troepen werd gevangengenomen.5 Terwijl hij krijgsgevangene was, was Vonnegut getuige van de nasleep van de bombardementen van 13 februari-15 februari 1945 in Dresden, Duitsland, die een groot deel van de stad verwoestten. Vonnegut was een van de slechts zeven Amerikaanse krijgsgevangenen in Dresden om te overleven, in een ondergrondse vleesverpakkingskelder bekend als "Slaughterhouse Five." "Volledige vernietiging," herinnerde hij zich. "Bloedbad ondoorgrondelijk."

De nazi's zetten hem aan het werk om lichamen te verzamelen voor massale begrafenis, legt Vonnegut uit. "Maar er waren te veel lijken om te begraven. Dus in plaats daarvan stuurden de nazi's jongens met vlammenwerpers binnen. Al de overblijfselen van deze burgers werden tot as verbrand."6 Deze ervaring vormde de kern van zijn beroemdste werk, Slaughterhouse-Five en is een thema in ten minste zes andere boeken.6

Vonnegut werd bevrijd door Sovjet-troepen in mei 1945. Bij zijn terugkeer naar Amerika kreeg Vonnegut een Purple Heart voor wat hij een "belachelijk verwaarloosbare wond" noemde.

Naoorlogse carrière

Na de oorlog studeerde Vonnegut aan de Universiteit van Chicago als afgestudeerde student antropologie en werkte hij ook als politieverslaggever bij het City News Bureau in Chicago. Volgens Vonnegut in Bagombo Snuifdoos, verwierp de universiteit zijn eerste proefschrift over de noodzaak om rekening te houden met de overeenkomsten tussen de kubistische schilderkunst en de inheemse Amerikaanse opstanden van de late negentiende eeuw, en zei dat het "onprofessioneel" was. Ze accepteerden later zijn roman Cat's Cradle en gaf hem de graad. Hij verliet Chicago om te werken in Schenectady, New York, in public relations voor General Electric. Hij schrijft zijn onopgesmukte schrijfstijl toe aan zijn eerdere rapportagewerk.

Op het punt om het schrijven te verlaten, kreeg Vonnegut een baan als docent aangeboden aan de University of Iowa Writers 'Workshop. Terwijl hij daar was Cat's Cradle werd een bestseller en hij begon Slaughterhouse-Five, nu beschouwd als een van de beste Amerikaanse romans van de twintigste eeuw en staat op de 100 beste lijsten van Time magazine7 en de moderne bibliotheek.8

Vroeg in zijn volwassen leven verhuisde hij naar Barnstable, Massachusetts, een schilderachtig stadje op Cape Cod.9

Persoonlijk leven en dood

Hij trouwde met zijn jeugdliefde, Jane Marie Cox, na terugkeer uit de Tweede Wereldoorlog, maar het paar scheidde in 1970. Hij scheidde niet van Cox tot 1979, maar van 1970 tot 2000 woonde Vonnegut bij de vrouw die later zijn tweede vrouw zou worden , fotograaf Jill Krementz. Krementz en Vonnegut trouwden nadat de scheiding van Cox was afgerond.

Hij had zeven kinderen: hij deelde drie met zijn eerste vrouw, adopteerde de drie kinderen van zijn zus Alice toen ze stierf aan kanker en adopteerde een ander kind, Lily. Twee van deze kinderen hebben boeken gepubliceerd, waaronder zijn enige biologische zoon, Mark Vonnegut, die schreef The Eden Express: A Memoir of Insanity, over zijn ervaringen in de late jaren zestig en zijn grote psychotische instorting en herstel; de neiging tot krankzinnigheid die hij erkende, kan gedeeltelijk erfelijk zijn, waardoor hij de studie geneeskunde en orthomoleculaire psychiatrie zou kunnen volgen. Mark is vernoemd naar Mark Twain, die Vonnegut als een Amerikaanse heilige beschouwde, en op wie hij enige gelijkenis vertoont, zowel in stijl als uiterlijk.1011

Zijn dochter Edith Vonnegut, een kunstenaar, heeft haar werk ook gepubliceerd in een boek getiteld Binnenlandse Godinnen. Edith was ooit getrouwd met Geraldo Rivera. Ze is vernoemd naar de moeder van Vonnegut, Edith Lieber. Zijn jongste dochter is Nanette, vernoemd naar Nanette Schnull, de grootmoeder van vonnegut.

Van de vier geadopteerde kinderen van Vonnegut zijn er drie zijn neefjes: James, Steven en Kurt Adams; de vierde is Lily, een meisje dat hij als kind adopteerde in 1982. James, Steven en Kurt werden geadopteerd na een traumatische week in 1958, waarin hun vader werd gedood toen zijn forenzentrein van een open ophaalbrug in New Jersey ging, en hun moeder-Kurt's zus Alice stierf aan kanker. In Slapstick of Lonesome No More, Vertelt Kurt dat de echtgenoot van Alice twee dagen vóór Alice zelf stierf. Haar familie probeerde de kennis voor haar te verbergen, maar ze kwam erachter toen een ambulante patiënt haar een kopie van de New York Daily News, een dag voordat ze zelf stierf. De vierde en jongste van de jongens, Peter Nice, ging als kind bij een achterneef van hun vader wonen in Birmingham, Alabama. Lily is een zangeres en actrice.

Op 31 januari 2000 verwoestte een brand het topverhaal van zijn huis. Vonnegut leed aan inademing van rook en werd vier dagen in kritieke toestand in het ziekenhuis opgenomen. Hij overleefde, maar zijn persoonlijke archieven werden vernietigd. Nadat hij het ziekenhuis had verlaten, herstelde hij in Northampton, Massachusetts.

Vonnegut stierf op 84-jarige leeftijd op 11 april 2007 in Manhattan, New York, na een val bij hem thuis enkele weken daarvoor resulteerde in onomkeerbaar hersenletsel.112

Schrijf carrière

Zijn eerste korte verhaal, 'Report on the Barnhouse Effect', verscheen in 1950 in Collier. Zijn eerste roman was de dystopische sciencefictionroman Speler piano (1952), waarin menselijke werknemers grotendeels zijn vervangen door machines. Hij bleef sciencefiction korte verhalen schrijven voor zijn tweede roman, The Sirens of Titan, werd gepubliceerd in 1959.13 Door de jaren 1960 veranderde de vorm van zijn werk, van de orthodoxe science fiction van Cat's Cradle (waarmee hij in 1971 zijn masterdiploma behaalde) tot de veelgeprezen, semiautobiografische Slaughterhouse-Five, gegeven een meer experimentele structuur door tijdreizen als een plotapparaat te gebruiken.

Deze structurele experimenten werden voortgezet in Ontbijt voor kampioenen (1973), met veel ruwe illustraties, lange niet-sequiturs en een verschijning door de auteur zelf, als een Deus ex Machina.

"Dit is een heel slecht boek dat je schrijft," zei ik tegen mezelf.
"Ik weet het," zei ik.
"Je bent bang dat je jezelf zult doden zoals je moeder deed," zei ik.
"Ik weet het," zei ik.

Vonnegut probeerde zelfmoord in 1984 en schreef hierover later in verschillende essays.14

Ontbijt voor kampioenen werd een van zijn bestsellers. Het bevat, naast de auteur zelf, verschillende van Vonnegut's terugkerende personages. Een van hen, Kilgore Trout, speelt een belangrijke rol en interageert met het personage van de auteur.

Naast terugkerende personages zijn er ook terugkerende thema's en ideeën. Een van hen is ijs-negen (een centrale wampeter in zijn roman Cat's Cradle), naar verluidt een nieuwe vorm van ijs met een andere kristalstructuur dan normaal ijs. Wanneer een kristal van ijs-negen in contact wordt gebracht met vloeibaar water, wordt het een zaadje dat de moleculen van vloeibaar water "leert" zich in ijs-negen te schikken. Dit proces is echter niet gemakkelijk omkeerbaar, omdat het smeltpunt van ijs-negen 114,4 graden Fahrenheit (45,8 graden Celsius) is. Ice-nine kan worden beschouwd als een fictionalisatie van de echte wetenschappelijke controverse rond polywater, een hypothetische vorm van water die sindsdien is weerlegd.

Metaforisch vertegenwoordigt ijs-negen elke potentieel dodelijke uitvinding die is gemaakt zonder rekening te houden met de gevolgen. Ice-negen - de achtste in een reeks verschillend kristalliserende ijsjes met opeenvolgend hogere smeltpunten - is overduidelijk gevaarlijk, omdat zelfs een klein stukje ervan dat in de oceaan valt, al het water op aarde zou laten stollen (Vonnegut negeert het feit dat dit thermodynamisch onmogelijk). Toch was gecreëerd, simpelweg omdat mensen graag maken en uitvinden.

Hoewel veel van zijn latere romans sciencefictionthema's betroffen, werden ze veel gelezen en beoordeeld buiten het veld, niet in de laatste plaats vanwege hun anti-autoritarisme. Zijn baanbrekende korte verhaal 'Harrison Bergeron' laat bijvoorbeeld grafisch zien hoe zelfs het discutabel nobele sentiment van egalitarisme, in combinatie met te veel autoriteit, gruwelijke repressie wordt.

In veel van zijn werk is de eigen stem van Vonnegut duidelijk, vaak gefilterd door het karakter van sciencefictionauteur Kilgore Trout (gebaseerd op real-life science fiction-schrijver Theodore Sturgeon), gekenmerkt door wilde verbeelding en een diepe cynisme, getemperd door humanisme. In het voorwoord van Ontbijt voor kampioenen, Vonnegut schreef dat hij als kind mannen met locomotorische ataxie zag, en het viel hem op dat deze mannen als gebroken machines liepen; het volgde dat gezonde mensen machines werkten, wat suggereert dat mensen hulpeloze gevangenen van determinisme zijn. Vonnegut onderzocht dit thema ook in Slaughterhouse-Five, waarin hoofdrolspeler Billy Pilgrim "op tijd is vastgelopen" en zo weinig controle heeft over zijn eigen leven dat hij niet eens kan voorspellen welk deel hij van minuut tot minuut zal doorstaan. Vonnegut's bekende uitdrukking "So it goes", ironisch genoeg gebruikt in verband met de dood, is ook ontstaan ​​in Slaughterhouse-Five en werd een slogan voor anti-Vietnamoorlogsprotestors in de jaren zestig. "De combinatie van eenvoud, ironie en rue ligt heel erg in de lijn van Vonnegut."12

Met de publicatie van zijn roman Timequake, Vonnegut kondigde zijn pensioen aan van het schrijven van fictie. Hij bleef schrijven voor het tijdschrift In deze tijden, waar hij tot zijn dood in 2007 hoofdredacteur was, en zich concentreerde op onderwerpen variërend van minachtende kritiek op de regering van president George W. Bush tot eenvoudige observatiestukken over onderwerpen zoals een reis naar het postkantoor. In 2005 werden veel van zijn essays verzameld in een nieuw bestsellerboek met de titel Een man zonder land, waarvan hij erop stond dat dit zijn laatste bijdrage zou zijn.

Een artikel uit augustus 2006 meldde:

Hij is gestopt met het afwerken van zijn langverwachte roman Als God vandaag leefde - zo beweert hij. "Ik heb het opgegeven ... Het zal niet gebeuren ... Het leger hield me aan omdat ik kon typen, dus ik typte de lozingen en zo van andere mensen. En mijn gevoel was: 'Alsjeblieft, ik heb alles gedaan wat ik was zou moeten doen. Mag ik nu naar huis? ' Dat is wat ik nu voel. Ik heb boeken geschreven. Veel ervan. Alsjeblieft, ik heb alles gedaan wat ik zou moeten doen. Mag ik nu naar huis? '6

Ontwerpcarrière

Het werk van Vonnegut als grafisch kunstenaar begon met zijn illustraties voor Slaughterhouse-Five en ontwikkeld met Ontbijt voor kampioenen, die talloze viltstiftillustraties bevatte, zoals anale sluitspieren en andere, minder onduidelijke afbeeldingen. Later in zijn carrière raakte hij meer geïnteresseerd in kunstwerken, met name zeefdrukken, nagestreefd in samenwerking met Joe Petro III.

Meer recentelijk nam Vonnegut deel aan het project De beste albumhoezen die er nooit waren, waar hij een albumhoes voor Phish heeft gemaakt Haak, lijn en zinklood, die is opgenomen in een reizende tentoonstelling voor de Rock and Roll Hall of Fame.

Overtuigingen

Politiek

Vonnegut was een humanist; hij diende als ere-president van de American Humanist Association, nadat hij Isaac Asimov had vervangen in wat Vonnegut 'die volkomen functionele functie' noemde. Hij werd diep beïnvloed door vroege socialistische arbeidersleiders, vooral de indianen Powers Hapgood en Eugene V. Debs, en hij citeert ze vaak in zijn werk. Hij noemde personages naar beide Debs (Eugene Debs Hartke in Hocus Pocus) en de Russische communistische leider Leon Trotsky (Leon Trotsky Trout in Galapagos). Hij was een levenslang lid van de American Civil Liberties Union en stond in een gedrukte advertentie voor hen.

Walter Starbuck, de hoofdpersoon van zijn roman boef, was een kleine bureaucraat in de Nixon-administratie die zich in het Watergate-schandaal bevond. Anders, terwijl hij vaak morele en politieke kwesties besprak, behandelde Vonnegut zelden specifieke politieke figuren tot na zijn pensionering uit fictie. Zijn verzameling God zegene u, Dr. Kevorkian verwezen controversiële bijgestaan ​​zelfmoord voorstander Jack Kevorkian.

Met zijn kolommen voor In deze tijden, begon hij een vernietigende aanval op het bestuur van president George W. Bush en de oorlog in Irak. "Door te zeggen dat onze leiders door macht gedronken chimpansees zijn, loop ik het risico het moreel van onze soldaten die vechten en sterven in het Midden-Oosten kapot te maken?" Hij schreef. "Hun moraal, zoals zoveel lichamen, is al aan stukken geschoten. Ze worden behandeld, zoals ik nog nooit was, als speelgoed dat een rijke jongen in december voor Kerstmis kreeg."15

In Een man zonder land, schreef hij dat "George W. Bush om hem heen C-studenten van de bovenste korst heeft verzameld die geen geschiedenis of geografie kennen." Hij beschouwde de verkiezingen van 2004 niet met veel optimisme; sprekend over Bush en Massachusetts, senator en Democratisch presidentskandidaat, John Kerry, zei hij dat "ongeacht wie er wint, we een Skull and Bones President zullen hebben in een tijd waarin hele gewervelde diersoorten, vanwege hoe we de bovengrond hebben vergiftigd, de wateren en de atmosfeer worden, he presto, niets dan schedels en botten. "16

In 2005 werd Vonnegut geïnterviewd door David Neson voor De Australiër.17 In de loop van het interview werd Vonnegut gevraagd naar zijn mening over moderne terroristen, waarop hij antwoordde: "Ik beschouw hen als zeer dappere mensen." Toen verder ingedrukt, zei Vonnegut ook dat: "Ze zelfmoordterroristen sterven voor hun eigen zelfrespect. Het is een vreselijke zaak om iemand hun zelfrespect te ontnemen. Het is alsof jouw cultuur niets is, jouw ras niets is, jij niets ... Het is lief en nobel - lief en eervol denk ik dat het is - om te sterven voor waar je in gelooft "(deze laatste verklaring is een verwijzing naar de regel"Dulce et decorum est pro patria mori"" het is lief en gepast om voor je land te sterven "van Horace Odes, of mogelijk van het ironische gebruik van Wilfred Owen van de regel in zijn 'Dulce Et Decorum Est'). David Neson beledigde de opmerkingen van Vonnegut en kenmerkte hem als een oude man die "niet meer wil leven ... en omdat hij niets waardevols kan vinden om hem in leven te houden, vindt hij verdedigende terroristen op de een of andere manier grappig." De zoon van Vonnegut, Dr. Mark Vonnegut, reageerde op het artikel door een redactioneel artikel te schrijven aan de Boston Globe waarin hij de redenen achter de "provocerende houding van zijn vader" verklaarde en verklaarde dat "Als deze commentatoren een volstrekt onbewaakte Engelssprekende 83-jarige man met een uitgebreid openbaar verslag van precies wat hij denkt zo slecht kan begrijpen en onderschatten we moeten ons zorgen maken over hoe goed ze een vijand begrijpen die ze niet kunnen bedenken wat ze moeten noemen. "18

Een interview met 2006 met Rollende steen tijdschrift verklaarde:

... het is niet verwonderlijk dat hij alles minacht over de oorlog in Irak. Alleen al het idee dat meer dan 2500 Amerikaanse soldaten zijn gedood in wat hij als een onnodig conflict ziet, doet hem kreunen. "Eerlijk gezegd, ik wou dat Nixon president was," klaagt Vonnegut. "Bush is zo onwetend."6

Notes

  1. 1.0 1.1 Dinitia Smith, "Kurt Vonnegut, romanschrijver die de verbeelding van zijn leeftijd betrad, is dood op 84," De New York Times (12 april 2007). Ontvangen op 4 september 2007. Gratis abonnement vereist.
  2. ↑ De Shortridge High School-collectie, Indiana Historical Society (IndianaHistory.org). Ontvangen op 4 september 2007.
  3. ↑ "Romanschrijver Kurt Vonnegut '44 sterft," Cornell Sun (12 april 2007). Ontvangen op 4 september 2007.
  4. ↑ Peter Reed, "The Artist, Kurt Vonnegut's Fantastic Ideas," Journal of the Fantastic in the Arts 10(1) (1999).
  5. ↑ Kurt Vonnegut, NNDB. Ontvangen op 4 september 2007.
  6. 6.0 6.1 6.2 6.3 Douglas Brinkley, "Vonnegut's Apocalypse," Rollende steen (9 augustus 2006). Ontvangen op 4 september 2007.
  7. ↑ All-Time 100 romans: Slaughterhouse-Five (1969), Tijd tijdschrift. Ontvangen op 4 september 2007.
  8. ↑ 100 beste romans, moderne bibliotheek (20 juli 1998). Ontvangen op 4 september 2007.
  9. ↑ Mitchel Levitas, "A Light Case of Candor," De New York Times (19 augustus 1968). Ontvangen op 4 september 2007.
  10. ↑ 'And The Twain Shall Meet', University of Wisconsin-Madison News (21 november 1997). Ontvangen op 4 september 2007.
  11. ↑ Simon Houpt, "De wereld volgens Kurt", GlobeAndMail.com. Ontvangen 4 september 2007. Artikelaankoop vereist voor volledige tekst.
  12. 12.0 12.1 Mark Feeney, "Counterculture auteur, icon Kurt Vonnegut Jr. sterft op 84," Boston Globe (12 april 2007). Ontvangen op 4 september 2007.
  13. ↑ Brian Stableford, The Encyclopedia Of Science Fiction, 2e ed., Uitgegeven door John Clute en Peter Nicholls (London: Orbit, 1993, ISBN 1857231244), 1289.
  14. ↑ Matthew Robinson, "Kurt Vonnegut sterft op 84," Reuters (12 april 2007). Ontvangen op 4 september 2007.
  15. ↑ Kurt Vonnegut, "Koud Turkije", In deze tijden (10 mei 2004). Ontvangen op 4 september 2007.
  16. ↑ Kurt Vonnegut, "Het einde is nabij" In deze tijden (29 oktober 2004). Ontvangen op 4 september 2007.
  17. ↑ David Nason, "Darkness Visible," De Australiër (19 november 2005). Ontvangen op 4 september 2007.
  18. ↑ Mark Vonnegut, "Verdraaiende opvattingen van Vonnegut over terrorisme," Boston Globe (27 december 2005). Ontvangen op 4 september 2007.

Externe links

Alle links zijn 16 juni 2018 opgehaald.

  • Ter nagedachtenis aan Kurt Vonnegut In deze tijden
  • NU Kunst & Cultuur Interview met Vonnegut - PBS (oktober 2005)
  • Kurt Vonnegut Jr. bij de Internet Movie Database
  • "Evolutionaire mythologie in de geschriften van Kurt Vonnegut Jr." door Gilbert McInnis
  • Kurt Vonnegut Judges Modern Society - Interview op NPR (23 januari 2006)
  • Interview met Kurt Vonnegut - The Paris Review

Bekijk de video: Why should you read Kurt Vonnegut? - Mia Nacamulli (Juni- 2021).

Pin
Send
Share
Send