Ik wil alles weten

Otto von Bismarck

Pin
Send
Share
Send


Otto von Bismarck

Prins Otto Eduard Leopold von Bismarck-Schönhausen, hertog van Lauenburg (1 april 1815 - 30 juli 1898) was een van de meest prominente Europese aristocraten en staatslieden van de negentiende eeuw. Als minister-president van Pruisen van 1862 tot 1890 bewerkstelligde hij de eenwording van de vele Duitse staten. Vanaf 1867 was hij kanselier van de Noord-Duitse Confederatie. De laatste werd uitgebreid in 1871 tot het Duitse rijk, en Bismarck diende als de eerste kanselier van het rijk tot 1890. Hij heeft de bijnaam de IJzeren kanselier ("der Eiserne Kanzler"). Hij werd de graaf van Bismarck-Schönhausen in 1865, en in 1871 werd Prins (Fürst) van Bismarck. In 1890 werd hij ook hertog van Lauenburg. Aanvankelijk weigerde hij de hertogelijke titel, die hij ontving bij zijn ontslag uit het ambt, om later te aanvaarden - wat de hoogste rang was van de niet-soevereine adel, en werd gestileerd als 'serene hoogheid'.

Een Junker, Bismarck had een diepe conservatieve, monarchistische en aristocratische visie. Zijn belangrijkste politieke doel was om Pruisen te veranderen in de machtigste staat binnen de Duitse Bondsstaat. Hij profiteerde van zijn grote vaardigheden op het gebied van diplomatie en leidde twee oorlogen om dit doel te bereiken. Daarna brak Bismarck de suprematie van Frankrijk over continentaal Europa in de Frans-Pruisische oorlog van 1870.

Het was slechts met tegenzin dat Bismarck het idee had aanvaard om Duitsland te verenigen. Vanaf 1871 bouwde Bismarck de externe veiligheid van de nieuwe Duitse staat echter zorgvuldig op zijn bekwame diplomatie, die Frankrijk internationaal isoleerde en een enorm en complex systeem van allianties voor wederzijdse militaire steun met de meeste Europese landen creëerde. In de rol van een "eerlijke makelaar" was Bismarck ook succesvol in het handhaven van vrede en stabiliteit in Europa door het oplossen van ontstane politieke conflicten door middel van onderhandelingen.

In wezen een voorzichtige politicus, heeft Bismarck nooit een imperialistische koers in Europa gevolgd. In Afrika volgde Bismarck echter een beleid van keizerlijke verovering op dezelfde manier als de andere Europese mogendheden. Bismarck veranderde echter het gezicht van Europa door Duitsland centraal te stellen in termen van economische en militaire macht. Sommigen vermoeden dat zijn voorkeur voor een sterke regering de weg heeft vrijgemaakt voor de autocratie van Adolf Hitler, hoewel het moeilijk zou zijn om te pleiten voor een directe oorzaak en gevolg tussen Bismarck en Hitler. De twee mannen waren echter trots op het ideaal van een sterk Duitsland en geloofden dat grootheid de Duitse bestemming was.

Op het gebied van binnenlands beleid was Bismarck minder succesvol. In de Kulturkampf, hij heeft een aantal belangrijke culturele machten weggejaagd van de protestantse en rooms-katholieke kerk. Bismarck Sozialistengesetze slaagde er niet in de arbeidersbewegingen te onderdrukken, maar deed hem verschijnen als een reactionair, een reputatie die hij gedeeltelijk weerlegde met de nieuwe en genereuze sociale hervorming en welzijnswetgeving die hij invoerde.

Keizer Wilhelm I stierf in 1888 en zijn opvolger, keizer Friedrich III, bezweek in hetzelfde jaar aan kanker. De kroon ging uiteindelijk naar de 29-jarige keizer Wilhelm II, die persoonlijk niet van Bismarck hield en hem dwong al zijn politieke functies neer te leggen in 1890.

Persoonlijk was Bismarck een gevierde entertainer die grappige verhalen en woordspelingen enorm waardeerde. Anders dan zijn moedertaal Duits, sprak hij vloeiend Engels, Frans, Russisch, Pools - en was hij een diplomaat van uitstekende manieren en beleefdheid. Zijn vrienden werden gekozen onafhankelijk van afkomst, geloof of politieke overtuiging, met uitsluiting van socialisten en sociaal-democraten, die hij verachtte. Bismarck hield van lekker eten en drinken en had de neiging om zich beide buitensporig over te geven. Zijn belangrijkste instrument in de politiek was zijn talent in het succesvol plannen van complexe internationale ontwikkelingen.

Biografie

Bismarck in 1836

Bismarck werd geboren in Schönhausen, het landgoed van zijn familie in de oude Pruisische provincie Mark Brandenburg (nu Saksen-Anhalt), ten westen van Berlijn. Zijn vader, Ferdinand von Bismarck, was een landeigenaar en een voormalige Pruisische militaire officier; zijn moeder, Wilhelmine Mencken, behoorde oorspronkelijk tot een welgestelde gewone familie. Otto von Bismarck had verschillende broers en zussen, maar alleen een oudere broer en een jongere zus (Malvina) overleefden in de volwassenheid.

Bismarck werd opgeleid aan het Friedrich-Wilhelm-Gymnasium en het Graues Kloster-Gymnasium. Daarna, op 17-jarige leeftijd, trad hij toe tot de Georg August Universiteit van Göttingen, waar hij slechts een jaar als lid van het Corps Hannovera doorbracht voordat hij zich inschreef aan de Friedrich Wilhelm Universiteit van Berlijn. Hoewel hij hoopte diplomaat te worden, kon hij slechts kleine bestuursfuncties bekomen in Aken en Potsdam. Terwijl zijn werk monotoon en oninteressant bleek, werden zijn jaren gekenmerkt door bewust verzuim van zijn officiële plichten; in plaats daarvan gaf hij er de voorkeur aan zich te vermengen met 'high society'.

Bij het overlijden van zijn moeder in 1839 nam Bismarck het beheer van de landgoederen van zijn familie in Pommeren over. Ongeveer acht jaar later keerde hij terug naar Schönhausen, waar hij zich bezighield met de lokale politiek. Hij huwde de adellijke vrouw Johanna von Puttkamer in 1847. Net als Puttkamer werd hij een peterist Lutheraan. Hun lange en gelukkige huwelijk bracht een dochter (Marie) en twee zonen (Herbert en Wilhelm) voort, die allen tot volwassenheid overleefden. Hij had ook een hand in de opvoeding van een weesbuurman, Vally von Blumenthal, die hij 'mijn zondagskind' noemde.

Vroege politieke carrière

In het jaar van zijn huwelijk werd Bismarck gekozen als vertegenwoordiger van de nieuw gecreëerde Pruisische wetgevende macht, de Vereinigter Landtag. Daar verwierf hij een reputatie als een royalistische en reactionaire politicus; hij bepleitte openlijk het idee dat de vorst een goddelijk recht had om te regeren.

In maart van het volgende jaar stond Pruisen voor een revolutie (een van de revoluties van 1848 die veel Europese naties schudde), die koning Friedrich Wilhelm IV volledig overweldigde. De vorst, hoewel aanvankelijk geneigd om strijdkrachten te gebruiken om de opstand te onderdrukken, bezweek uiteindelijk voor de revolutionaire beweging. Hij bood de liberalen talloze concessies aan: hij beloofde een grondwet af te kondigen, stemde ermee in dat Pruisen en andere Duitse staten zouden fuseren tot één natie en benoemde een liberaal, Ludolf Camphausen, als minister-president. De liberale overwinning was echter van korte duur; het eindigde in 1848. De beweging werd zwak vanwege gevechten tussen interne facties, terwijl de conservatieven zich hergroepeerden, de steun van de koning kregen en de controle over Berlijn overnamen. Hoewel een grondwet nog steeds werd verleend, voldeden de bepalingen ervan ver niet aan de eisen van de revolutionairen.

In 1849 werd hij verkozen tot de Landtag, het lagerhuis van de nieuwe Pruisische wetgevende macht. In dit stadium van zijn carrière verzette hij zich tegen de eenwording van Duitsland, met het argument dat Pruisen zijn onafhankelijkheid in het proces zou verliezen. Hij aanvaardde zijn benoeming als een van de vertegenwoordigers van Pruisen in het parlement van Erfurt, een vergadering van Duitse staten die bijeenkwamen om plannen voor unie te bespreken, maar alleen om de voorstellen van dat orgaan effectiever te bestrijden. Het Parlement heeft hoe dan ook geen eenwording tot stand gebracht, want het ontbrak de steun van de twee belangrijkste Duitse staten, Pruisen en Oostenrijk.

In 1852 benoemde Friedrich Wilhelm Bismarck als gezant van Pruisen voor het dieet (vergadering) van de Duitse Confederatie in Frankfurt. Zijn acht jaar in Frankfurt werden gekenmerkt door veranderingen in zijn politieke opvattingen. Niet langer onder invloed van zijn ultraconservatieve Pruisische vrienden, werd Bismarck minder reactionair en gematigder. Hij raakte ervan overtuigd dat Pruisen zich zou moeten verenigen met andere Duitse staten om de groeiende invloed van Oostenrijk te compenseren. Zo werd hij steeds meer geaccepteerd van het idee van een verenigd Duits volk.

In 1858 kreeg Friedrich Wilhelm IV een beroerte waardoor hij verlamd en geestelijk gehandicapt raakte. Zijn broer, Wilhelm I van Duitsland, nam de regering van Pruisen over als regent. Kort daarna werd Bismarck vervangen als de Pruisische gezant in Frankfurt; hij werd in plaats daarvan tot Pruisische ambassadeur in Rusland gemaakt. Dit was een promotie in zijn carrière omdat Rusland een van de twee machtigste buren was (de andere is Oostenrijk). Andere wijzigingen werden aangebracht door de regent; Helmuth von Moltke de Oude werd benoemd tot nieuwe stafchef voor het Pruisische leger, en Albrecht Graf von Roon werd benoemd tot Pruisische minister van oorlog en kreeg de taak om het Pruisische leger te reorganiseren. In de komende 12 jaar zouden deze mannen Pruisen transformeren.

Bismarck verbleef vier jaar in Sint-Petersburg, gedurende welke tijd hij bevriend raakte met zijn toekomstige tegenstander, de Russische prins Alexander Gorchakov. In juni 1862 werd hij naar Parijs gestuurd, zodat hij als Pruisische ambassadeur in Frankrijk kon dienen. Ondanks zijn lange verblijf in het buitenland was Bismarck niet geheel los van Duitse binnenlandse zaken; hij bleef goed geïnformeerd vanwege zijn vriendschap met Albrecht von Roon, samen vormden ze een duurzame politieke alliantie.

Ministerpräsident (premier) van Pruisen

De regent werd koning Wilhelm I na de dood van zijn broer in 1861. De nieuwe vorst was vaak in conflict met het steeds liberaler wordende Pruisische dieet. Een crisis ontstond in 1862, toen het dieet weigerde toestemming te geven voor financiering voor een voorgestelde reorganisatie van het leger. De ministers van de koning waren niet in staat om wetgevers te overtuigen om de begroting door te geven en de koning was niet bereid concessies te doen, dus de impasse ging door. Wilhelm geloofde dat Bismarck de enige politicus was die in staat was om de crisis aan te pakken, maar was ambivalent over het aanstellen van een man die ongebreidelde controle over buitenlandse zaken eiste. Toen in september 1862 de Abgeordnetenhaus (Huis van Afgevaardigden) verwierp overweldigend het voorgestelde budget, Wilhelm werd overgehaald om Bismarck terug te roepen naar Pruisen op advies van Roon. Op 23 september 1862 benoemde Wilhelm Bismarck tot premier-president en minister van Buitenlandse Zaken van Pruisen.

Bismarck was van plan de koninklijke suprematie te handhaven door een einde te maken aan de budgettaire impasse in het voordeel van de koning, zelfs als hij hiervoor buitenwettelijke middelen moest gebruiken. Hij betoogde dat, aangezien de Grondwet niet voorzag in gevallen waarin wetgevers geen begroting goedkeurden, hij alleen de

Het conflict van Bismarck met de wetgevers werd de komende jaren steeds heftiger. In 1863 nam het Huis van Afgevaardigden een resolutie aan waarin werd verklaard dat het niet langer in het reine kon komen met Bismarck; in reactie daarop loste de koning het dieet op en beschuldigde het ervan dat het probeerde ongrondwettelijke controle over het ministerie te verkrijgen. Bismarck vaardigde toen een bevelschrift uit dat de persvrijheid beperkte; dit beleid verwierf zelfs de publieke oppositie van de kroonprins en later Friedrich III van Duitsland. Ondanks pogingen om critici het zwijgen op te leggen, bleef Bismarck een grotendeels impopulaire politicus. Zijn aanhangers deden het slecht tijdens de verkiezingen van oktober 1863, waarbij een liberale coalitie (wiens voornaamste lid de Progressive Party of Fortschrittspartei was) tweederde van de zetels in het Huis van Afgevaardigden won.

Ondanks impopulariteit en talrijke conflicten met het Dieet, behield Bismarck de macht omdat hij de steun van de koning had. Wilhelm I vreesde dat als hij Bismarck zou ontslaan, een liberaal ministerie zou volgen; dus ontsloeg hij de minister-president niet, ondanks de herhaalde oproepen van het Huis van Afgevaardigden.

De nederlaag van Denemarken en Oostenrijk

Vóór de eenwording bestond Duitsland uit een veelheid van vorstendommen die losjes waren verbonden als leden van de Duitse Bondsstaat. Bismarck speelde een cruciale rol bij het verenigen van de meeste leden van de Confederatie in één natie. In zijn eerste toespraak als minister-president had hij in een inmiddels beroemde opmerking over de kwestie van de Duitse eenwording gesproken: "de grote vragen van de dag zullen niet worden beslist door toespraken en de resoluties van meerderheden - dat was de grote fout uit 1848 tot 1849 - maar door bloed en ijzer. " Hij verwees naar het mislukte parlement van Frankfurt als de grote fouten van 1848 en 1849. Bismarck gebruikte zowel diplomatie als het Pruisische leger om de doelstelling van Duitse eenwording te bereiken. Hij sloot Oostenrijk uit van een verenigd Duitsland, want hij wilde van Pruisen de meest krachtige en dominante component van de natie maken.

De drie leiders van Pruisen in de jaren 1860: Bismarck (links), Roon (midden) en Moltke (rechts)

Bismarck werd geconfronteerd met een diplomatieke crisis toen koning Frederik VII van Denemarken stierf in november 1863. De opvolging van de hertogdom Sleeswijk en Holstein werd betwist; ze werden opgeëist door Christian IX van Denemarken (erfgenaam van Frederik VII als koning) en door Frederik von Augustenburg (een Duitse hertog). De Pruisische publieke opinie was sterk voorstander van de claim van Augustenburg; Bismarck nam echter een impopulaire stap door erop te staan ​​dat de gebieden wettelijk eigendom waren van de Deense vorst volgens de protocollen van Londen die tien jaar eerder waren ondertekend. Niettemin veroordeelde Bismarck het besluit van Christian om het hertogdom Sleeswijk aan het eigenlijke Denemarken te annexeren. Met steun van Oostenrijk gaf hij een ultimatum voor Christian IX om Schleswig terug te brengen naar zijn vroegere status; toen de Denen weigerden, vielen Oostenrijk en Pruisen binnen en begonnen de Tweede Oorlog van Sleeswijk. Als gevolg van de Duitse overwinning werd Denemarken gedwongen beide hertogdom af te staan. Oorspronkelijk werd voorgesteld dat het Dieet van de Duitse Bondsstaat (waarin alle staten van Duitsland waren vertegenwoordigd) het lot van de hertogdom bepaalt; voordat deze regeling echter zou kunnen worden aangetast, heeft Bismarck Oostenrijk ertoe aangezet akkoord te gaan met de Gastein-conventie. Onder deze overeenkomst ontving Pruisen Schleswig, terwijl Holstein naar de Oostenrijkers ging.

In 1866 heeft Oostenrijk afstand gedaan van zijn voorafgaande overeenkomst met Pruisen door te eisen dat het Dieet van de Duitse Bondsstaat de kwestie Sleeswijk-Holstein bepaalt. Bismarck gebruikte de eis van Oostenrijk als excuus; beschuldigend dat de Oostenrijkers de Conventie van Gastein hadden geschonden, stuurde hij Pruisische troepen om Holstein te bezetten. Provoked, Oostenrijk riep de hulp in van andere Duitse staten, die snel betrokken raakten bij de Oostenrijks-Pruisische oorlog. Met de hulp van de reorganisatie van Albrecht von Roon was het Pruisische leger bijna evenveel als het Oostenrijkse leger. Met de organisatorische genialiteit van Helmuth von Moltke de Oude, vocht het Pruisische leger veldslagen die het kon winnen.

Pruisen versloeg Oostenrijk en zijn bondgenoten snel en besliste het conflict met een verpletterende overwinning in de Slag om Königgrätz (ook "Slag om Sadowa"). Als gevolg van de Vrede van Praag werd de Duitse Bondsstaat ontbonden; Pruisen annexeerde Sleeswijk, Holstein, Frankfurt, Hannover, Hessen-Kassel en Nassau en Oostenrijk beloofden niet in te grijpen in Duitse aangelegenheden. Om Pruisische hegemonie te consolideren, sloten Pruisen en verschillende andere Noord-Duitse staten zich in 1867 aan bij de Noord-Duitse Confederatie; Koning Wilhelm I diende als president en Bismarck als kanselier.

Militair succes bracht Bismarck enorme politieke steun in Pruisen. Bij de verkiezingen voor het Huis van Afgevaardigden in 1866 leden de liberalen een grote nederlaag en verloren hun grote meerderheid. Het nieuwe, grotendeels conservatieve huis stond op een veel betere manier met Bismarck dan

De oprichting van het Duitse rijk

De overwinning van Pruisen op Oostenrijk verhoogde de spanningen met Frankrijk. De Franse keizer Napoleon III vreesde dat een machtig Pruisen de machtsverhoudingen in Europa zou verstoren. Bismarck zocht tegelijkertijd oorlog met Frankrijk; hij geloofde dat als de Duitse staten Frankrijk als de agressor zouden zien, ze zich zouden verenigen achter de koning van Pruisen. Een geschikt uitgangspunt voor oorlog ontstond in 1870, toen de Duitse prins Leopold van Hohenzollern-Sigmaringen de Spaanse troon werd aangeboden, die sinds een revolutie in 1868 vacant was geweest. De Fransen blokkeerden niet alleen de kandidatuur, maar eisten ook de verzekering dat geen lid van de Hohenzollern-Sigmaringen worden koning van Spanje. Bismarck publiceerde vervolgens de Ems Dispatch, een zorgvuldig bewerkte versie van een gesprek tussen Wilhelm en de Franse ambassadeur in Pruisen. De publicatie was bedoeld om Frankrijk te provoceren de oorlog te verklaren aan Pruisen.

Wilhelm I werd gekroond in de Spiegelzaal in het paleis van Versailles, Frankrijk

De EMS-verzending had het gewenste effect. Frankrijk mobiliseerde en verklaarde de oorlog, maar werd gezien als de agressor; Dientengevolge verzamelden Duitse staten, opgeveegd door nationalisme en patriottische ijver, zich aan de zijde van Pruisen en zorgden voor troepen (de familie Bismarck droeg zijn twee zonen bij aan de Pruisische cavalerie). De Frans-Pruisische oorlog (1870) was een groot succes voor Pruisen. Het Duitse leger, onder bevel van Helmuth von Moltke de Oude, won overwinning na overwinning. De grote veldslagen werden allemaal in één maand uitgevochten (7 augustus tot 1 september) en de Fransen werden in elke strijd verslagen. De rest van de oorlog bestond uit zeer zorgvuldige Duitse operaties en enorme verwarring bij de Fransen.

Op het einde werd Frankrijk gedwongen een grote schadevergoeding te betalen en de Elzas en een deel van Lotharingen over te geven. Bismarck verzette zich tegen de annexatie en beweerde dat het de 'achilleshiel' van het nieuwe rijk zou zijn, maar Moltke en zijn generaals drongen erop aan dat het nodig was om Frankrijk in een defensieve houding te houden.1

Bismarck besloot onmiddellijk op te treden om de eenwording van Duitsland veilig te stellen. Hij opende onderhandelingen met vertegenwoordigers van Zuid-Duitse staten en bood speciale concessies aan als zij zich zouden verenigen met de eenwording. De onderhandelingen waren succesvol; Wilhelm I werd op 18 januari 1871 tot Duitse keizer gekroond in de Spiegelzaal in het paleis van Versailles (waardoor Frankrijk verder werd vernederd). Het nieuwe Duitse rijk was een federatie: elk van zijn 25 constituerende staten (koninkrijken, groothertogdom, hertogdom, vorstendommen en vrije steden) behield zijn autonomie. De koning van Pruisen, als Duitse keizer, was niet soeverein over heel Duitsland; hij was alleen primus inter pares, of eerst onder gelijken.

Oorlog met Oostenrijk

In het geval van Oostenrijk heeft Bismarck de ruzie niet in gang gezet. Hoewel zijn doel altijd was de verheerlijking van Pruisen naar een staat van gelijkheid met het toen dominante Oostenrijk, voerde hij een beleid dat door zijn voorgangers was ingesteld sinds 1849. Pruisenisch staatsman had decennia lang volgehouden dat gelijkheid de noodzakelijke voorwaarde was voor Oostenrijks-Pruisisch vriendschap. Manteuffel weigerde Oostenrijk te steunen tijdens de Krimoorlog; Schleinitz eiste militaire suprematie ten noorden van de Main in 1859; Bernstorff herhaalde deze eis in 1861.

In december 1862 vertelde Bismarck de Oostenrijkse ambassadeur dat de situatie uiteindelijk tot oorlog zou leiden tenzij gelijkheid een feit werd. Dit was geen eis dat Oostenrijk van Duitsland zou worden uitgesloten, maar een herhaling van de oude eis om invloed aan de Main te verdelen. Bismarck hoopte en geloofde dat de vraag zonder oorlog kon worden bereikt, omdat hij niet kon geloven dat Oostenrijk oorlog voor een dergelijk doel zou riskeren. Hij heeft Wenen echter verkeerd beoordeeld, zoals uit latere ontwikkelingen zou blijken.

In mei 1866 bood Bismarck Oostenrijk opnieuw een vreedzame verdeling van de hegemonie langs de Main; het aanbod werd opnieuw geweigerd. De landen gleed later dat jaar in oorlog - er waren geen formele oorlogsverklaringen, vijandelijkheden begonnen gewoon uit eigen beweging.

De Frans-Pruisische oorlog

Bismarck bracht een groot deel van het jaar voorafgaand aan het uitbreken van de vijandelijkheden door in Varzin, zijn thuisland, herstellende van geelzucht en was nauwelijks in een positie om een ​​oorlog te beginnen. Er zijn geen aanwijzingen dat hij opzettelijk voor de oorlog met Frankrijk heeft gewerkt. Bismarck had geen sporen van vijandigheid jegens Frankrijk getoond - integendeel, hij maakte herhaaldelijk gebaren van vriendschap jegens Napoleon III.

De situatie werd verslechterd door het feit dat Wilhelm een ​​hekel had aan de Fransen; hoewel Bismarck probeerde de relaties te verbeteren, was hij niet altijd succesvol.

Het probleem kwam in mei 1870 tot een hoogtepunt, toen Napoleon ruzie maakte met zijn vreedzame minister van Buitenlandse Zaken, Daru. Gramont, Daru's vervanger, was een extreem geestelijke die van plan was Pruisen bij de eerste gelegenheid te vernederen. Gramont, aangewakkerd door keizerin Eugenie, met een zieke Napoleon die achterop kwam, koos ervoor om de benoeming van Prins Leopold van Hohenzollern naar de troon van Spanje te nemen als zijn kans. Als hij Leopold alleen van de troon van Spanje had willen weren, zou hij in Madrid hebben geprotesteerd en de Spanjaarden zouden zijn wijken, zoals ze veertien dagen later deden. Maar na de herschikking veroorzaakt door de Pruisische oorlog met Oostenrijk, wilde Gramont Pruisen vernederen om het Franse primaat in Europa te herstellen. Gramont zei op 6 juli: "We hebben unaniem besloten te marcheren. We hebben de Kamer met ons gedragen, we zullen de natie ook dragen."

Ondertussen bleef Bismarck in Varzin en negeerde de verzoeken van Wilhelm om advies. Op 12 juli 1870 verliet Bismarck eindelijk Varzin. Tegen de tijd dat hij in Berlijn aankwam, hadden Napoleon III en Gramont een nieuw schot vanuit Parijs afgevuurd. Ze stelden nog meer extreme eisen, bedoeld om Pruisen te vernederen of een oorlog te voeren. Deze eisen waren:

  • Wilhelm moet de terugtrekking van Leopold onderschrijven
  • Wilhelm moet zich verontschuldigen voor de kandidatuur
  • Wilhelm moet beloven dat de kandidatuur nooit mag worden verlengd

Deze eisen werden op 13 juli aan Ems voorgelegd aan Wilhelm en werden onmiddellijk afgewezen. Toen het verslag van Wilhelm over deze procedure Berlijn bereikte, nam Bismarck eindelijk de leiding. Hij knipte de verzoenende zinnen van Wilhelm uit en benadrukte het echte probleem: de Fransen hadden bepaalde eisen gesteld onder dreiging van oorlog en Wilhelm had ze geweigerd. Bismarcks emendatie, het zogenaamde Ems-telegram werd gevolgd door een tweede bericht van Wilhelm waarin de versie van Bismarck werd bevestigd. Voor de Fransen was het een provocatie van oorlog.

Kanselier van het Duitse rijk

Otto von Bismarck werd kanselier van Duitsland in 1871

Tot 1871 was Bismarck een Graf (telling), toen hij werd verheven tot de rang van Fürst (prins). Hij werd ook benoemd tot keizerlijke kanselier van het Duitse rijk, maar behield zijn Pruisische ambten (inclusief die van minister-president en minister van Buitenlandse Zaken); dus had hij bijna volledige controle over zowel het binnenlandse als het buitenlandse beleid. Het kantoor van minister-president van Pruisen werd tijdelijk gescheiden van dat van kanselier in 1873, toen Albrecht von Roon werd benoemd in het voormalige kantoor. Tegen het einde van het jaar nam Roon echter ontslag vanwege een slechte gezondheid en werd Bismarck opnieuw minister-president.

In de daaropvolgende jaren was een van de belangrijkste politieke doelstellingen van Bismarck het verminderen van de invloed van de katholieke kerk in Duitsland. Dit is mogelijk te wijten aan de anti-liberale boodschap van paus Pius IX in de Syllabus van fouten, 1864 en het dogma van pauselijke onfeilbaarheid, 1870. Pruisen (met uitzondering van het Rijnland) en de meeste andere Noord-Duitse staten waren overwegend protestants; veel katholieken woonden echter in de Zuid-Duitse deelstaten (vooral Beieren). In totaal waren katholieken goed voor ongeveer een derde van de bevolking. Bismarck geloofde dat de rooms-katholieke kerk te veel politieke macht had; bovendien maakte hij zich zorgen over de opkomst van de Katholieke Centrumpartij (georganiseerd in 1870). Dienovereenkomstig begon hij een anti-katholieke campagne die bekend staat als de Kulturkampf. In 1871 werd het katholieke departement van het Pruisische ministerie van Cultuur afgeschaft en in 1872 werden de jezuïeten uit Duitsland verdreven. De opkomende anti-Romeinse oud-katholieke kerken en het lutheranisme werden enigszins ondersteund door Bismarck. In 1873 werden strengere anti-rooms-katholieke wetten aangenomen die de regering in staat stelden toezicht te houden op de opvoeding van de rooms-katholieke geestelijkheid en de disciplinaire bevoegdheden van de kerk inperken. In 1875 waren er burgerlijke ceremonies nodig voor bruiloften, die tot nu toe in kerken konden worden uitgevoerd. Deze inspanningen versterkten echter alleen de katholieke centrumpartij. Grotendeels niet succesvol, verliet Bismarck de Kulturkampf in 1878. Deze datum was significant toen Pius datzelfde jaar stierf, vervangen door een meer pragmatische paus Leo XIII.

De Kulturkampf won Bismarck een nieuwe supporter in de seculiere Nationale Liberale Partij. De nationale liberalen waren de belangrijkste bondgenoten van Bismarck in de Rijksdag tot het einde van de Kulturkampf. In 1873 had Duitsland, en een groot deel van de rest van Europa, de lange depressie doorstaan ​​sinds de crash van de Weense beurs in 1873, de Gründerkrise. Om haperende industrieën te helpen, besloot de kanselier de vrijhandel op te geven en protectionistische tarieven vast te stellen; door dit te doen vervreemdde hij echter de nationale liberalen. Voor het eerst in Duitsland sinds de enorme industriële ontwikkeling in de jaren 1850 na de revoluties van 1848-1849, had een ondergang de Duitse economie getroffen. Dit betekende een snelle achteruitgang van de nationale liberale steun, die voorstander was van vrijhandel, en tegen 1879 waren de hechte banden die Bismarck had gehad bijna beëindigd. Bismarck daarentegen keerde terug naar conservatieve facties - inclusief de Center Party - voor ondersteuning.

Om de Oostenrijks-Hongaarse problemen van verschillende nationaliteiten binnen één staat te voorkomen, probeerde de regering de nationale minderheden van de staat te germaniseren, voornamelijk gelegen in de grenzen van het rijk, zoals de Denen in het noorden van Duitsland, de Fransen van Elzas-Lotharingen en de Polen in het oosten van Duitsland. Bismarcks beleid met betrekking tot de Polen werd meestal gemotiveerd door tactische overwegingen van wat het beste is voor Duitsland en was over het algemeen ongunstig voor Polen en werd een zware last voor de Duits-Poolse betrekkingen.

Bismarck maakte zich zorgen over de groei van de socialistische beweging, met name die van de sociaal-democratische partij. In 1878 stelde hij verschillende antisocialistische wetten in. Socialistische organisaties en vergaderingen waren verboden, net als de verspreiding van socialistische literatuur. Bovendien werden socialistische leiders gearresteerd en berecht door politiehoven. Ondanks deze inspanningen bleef de beweging aanhangers winnen. Hoewel socialistische organisaties verboden waren, konden socialisten nog steeds plaatsnemen in de Reichstag; volgens de Duitse grondwet konden kandidaten onafhankelijk lopen, niet gelieerd aan enige partij. De kracht van de socialisten in de Reichstag bleef gestaag groeien ondanks de maatregelen van Bismarck.

De kanselier hanteerde toen een andere benadering om het socialisme aan te pakken. Om de arbeidersklasse te sussen - en daarmee de aantrekkingskracht van het socialisme op het publiek te verminderen - voerde hij een aantal paternalistische sociale hervormingen door, die kunnen worden beschouwd als de eerste Europese arbeidswetgeving. In 1883 werd de Health Insurance Act aangenomen, die werknemers recht gaf op een ziektekostenverzekering; de werknemer betaalde tweederde en de werkgever een derde van de premies. Een ongevallenverzekering werd afgesloten in 1884, terwijl ouderdomspensioenen en een invaliditeitsverzekering werden opgericht in 1889. Andere wetten beperkten de werkgelegenheid voor vrouwen en kinderen. Deze inspanningen waren echter niet geheel succesvol; de arbeidersklasse bleef grotendeels onverzoenlijk met de conservatieve regering van Bismarck.

Buitenlands beleid

In buitenlandse zaken wijdde hij zich aan het handhaven van de vrede in Europa, zodat de kracht van het Duitse rijk niet zou worden bedreigd. Hij werd echter gedwongen om te strijden tegen het Franse revanchisme - de wens om het verlies in de Frans-Pruisische oorlog te wreken. Bismarck voerde een beleid van diplomatiek isoleren van Frankrijk, met behoud van hartelijke relaties met andere landen in Europa. Om het Verenigd Koninkrijk niet te vervreemden, weigerde hij een koloniaal rijk of een uitbreiding van de marine te zoeken. In 1872 stak hij de hand van vriendschap uit naar het Oostenrijks-Hongaarse rijk en Rusland, wiens heersers zich bij Wilhelm I aansloten in de Liga van de Drie Keizers. Bismarck onderhield ook goede relaties met Italië.

Na de overwinning van Rusland op de Ottomaanse Rijk in de Russisch-Turkse oorlog (1877-1878) hielp Bismarck bij het onderhandelen over een regeling op het congres van Berlijn (1878). Rusland had eerder grote voordelen verworven in Zuidoost-Europa toen het vrede sloot door het Verdrag van San Stefano te ratificeren. Bismarck en andere Europese leiders verzetten zich echter tegen de groei van de Russische invloed en probeerden de macht van het Ottomaanse rijk te beschermen. Het Verdrag van Berlijn van 1878 herzag het Verdrag van San Stefano, waardoor de concessies aan Rusland werden verminderd. Als gevolg hiervan leden de Russisch-Duitse betrekkingen; de Russische prins Gorchakov veroordeelde Bismarck voor het compromitteren van de overwinning van zijn land. De relatie tussen Rusland en Duitsland werd verder verzwakt door het protectionistische beleid van laatstgenoemde. Nadat de Liga van de Drie Keizers uiteen was gevallen, onderhandelde Bismarck in 1879 de Dual Alliance met Oostenrijk-Hongarije. De Dual Alliance werd de Triple Alliance in 1882 met de toevoeging van Italië. Pogingen om Duitsland en Rusland met elkaar te verzoenen, hadden geen blijvend effect: de Three Emperors 'League werd hersteld in 1881, maar viel snel uit elkaar en het Herverzekeringsverdrag van 1887 mocht in 1890 aflopen.

Kolonialisme

In eerste instantie verzette Bismarck zich tegen het idee om kolonies te zoeken, met het argument dat de last van het verkrijgen en verdedigen van deze kolonies opweegt tegen de potentiële voordelen. In de late jaren 1870 verschoof de publieke opinie echter naar het idee van een koloniaal rijk. In dit opzicht waren Duitsers niet uniek; andere Europese landen begonnen ook snel kolonies te verwerven. In de vroege jaren 1880 sloot Duitsland zich aan bij andere Europese mogendheden in de "Scramble for Africa." Onder de Duitse kolonies bevonden zich Duits Togoland (nu onderdeel van Ghana en Togo), Kameroen, Duits Oost-Afrika (nu Rwanda, Burundi en Tanzania) en Duits Zuidwest-Afrika (nu Namibië). De Berlijnse conferentie van 1884-85 stelde regels vast voor de verwerving van Afrikaanse koloniën; het beschermde met name de vrijhandel in bepaalde delen van de rivier de Congo.

Voorgevoel over een Europese oorlog

In februari 1888 sprak Bismarck tijdens een Bulgaarse crisis de Reichstag toe over de gevaren van een Europese oorlog. Voor het eerst bleef hij stilstaan ​​bij de op handen zijnde mogelijkheid dat Duitsland op twee fronten zal moeten vechten en een verlangen naar vrede uitte, niet van de zekerheid daarvan; en dan zet hij de Balkan-zaak voor oorlog uiteen en toont hij zijn nutteloosheid:

Bulgarije, dat kleine land tussen de Donau en de Balkan, is verre van een object van voldoende belang ... om Europa van Moskou tot de Pyreneeën, en van de Noordzee tot Palermo, in een oorlog te storten waarvan de kwestie niemand kan voorzien . Aan het einde van het conflict zouden we nauwelijks moeten weten waarom we hadden gevochten.2

Afgelopen jaren

Bismarck op zijn 80e verjaardag (1 april 1895)

Wilhelm I stierf in 1888 en liet de troon over aan zijn zoon, Friedrich III van Duitsland. De nieuwe monarch leed echter al aan kanker en bracht alle drie maanden van zijn bewind door met het bestrijden van de ziekte voordat hij stierf. Hij werd vervangen door zijn zoon, Wilhelm II. De nieuwe keizer verzette zich tegen het zorgvuldige buitenlandse beleid van Bismarck en gaf de voorkeur aan krachtige en snelle expansie om de 'plaats in de zon' van Duitsland te beschermen.

Vroege conflicten tussen Wilhelm II en zijn kanselier vergiftigden al snel de relatie tussen de twee mannen. Bismarck geloofde dat Wilhelm een ​​lichtgewicht was die gedomineerd kon worden, en hij toonde weinig respect voor het beleid van Wilhelm in de late jaren 1880. Na een poging van Bismarck om begin 1890 een verreikende antisocialistische wet in te voeren, vond kort daarna de definitieve splitsing plaats tussen vorst en staatsman.

Het was in deze tijd dat Bisma

Bekijk de video: Otto von Bismarck - The Wildman Bismarck - Extra History - #1 (Augustus 2021).

Pin
Send
Share
Send