Ik wil alles weten

Wernher von Braun

Pin
Send
Share
Send


Wernher Magnus Maximilian Freiherr1 von Braun (23 maart 1912 - 16 juni 1977) was een van de leidende figuren in de ontwikkeling van rakettechnologie in Duitsland en de Verenigde Staten. Hij leidde de poging van Duitsland om een ​​ballistische raket te ontwikkelen tijdens de Tweede Wereldoorlog, en na de oorlog plande hij met succes het Amerikaanse ruimtevaartprogramma vanaf de eerste satellietlancering via de bemande vluchten van het Apollo-programma naar de maan.

Biografie

Wernher von Braun werd geboren in Wirsitz, provincie Posen, in het Duitse koninkrijk Pruisen. Hij was de tweede van drie zonen van Magnus Freiherr von Braun (1877-1972), een conservatieve politicus die tijdens de Weimarrepubliek als minister van Landbouw in het federale kabinet diende. Zijn moeder, Emmy von Quistorp (1886-1959) kon via beide ouders afstamming traceren tot middeleeuwse Europese vorsten. Na de Lutheraanse bevestiging van von Braun gaf zijn moeder hem een ​​telescoop en ontdekte hij een passie voor astronomie en het rijk van de ruimte. Toen Wirsitz als gevolg van het Verdrag van Versailles in 1920 onderdeel werd van Polen, verhuisde zijn familie, net als vele andere Duitse families. Ze vestigden zich in Berlijn, waar de 12-jarige von Braun daar het Franse Gymnasium bijwoonde. Geïnspireerd door snelheidsrecords van Max Valier en Fritz von Opel,2 de jonge von Braun veroorzaakte een grote verstoring in een drukke straat door een speelgoedwagen af ​​te vuren waaraan hij een aantal vuurwerk had bevestigd. De jongere werd door de plaatselijke politie in hechtenis genomen totdat zijn vader hem kwam ophalen.

Vroege scholing

Vanaf 1925 ging von Braun naar een kostschool in kasteel Ettersburg bij Weimar, waar hij het aanvankelijk niet goed deed in natuurkunde en wiskunde. In 1928 verhuisden zijn ouders hem naar de Hermann-Lietz-Internat (ook een residentiële school) op het Oost-Friese Noordzee-eiland, Spiekeroog, waar hij een exemplaar van het boek kocht Die Rakete zu den Planetenräumen (The Rocket into Interplanetary Space) door raketpionier Hermann Oberth. Het idee van ruimtevaart had von Braun altijd gefascineerd, en vanaf dit moment legde hij zich toe op natuurkunde en wiskunde om zijn interesse in raketkunde na te streven.

Vanaf 1930 studeerde hij aan de Technische Universiteit van Berlijn, waar hij lid werd van de Verein für Raumschiffahrt (VfR, de "Spaceflight Society") en assisteerde Hermann Oberth bij vloeistoftest raketmotortesten. Hoewel hij veel van zijn latere jaren voornamelijk met militaire raketten werkte, bleef ruimtevaart zijn primaire doel.

De Pruisische rocketeer

Von Braun werkte aan zijn creatieve doctoraat toen de Nationaal Socialistische Duitse Arbeiderspartij Duitsland overnam en raketkunde vrijwel onmiddellijk een nationale agenda werd. Een artilleriekapitein, Walter Dornberger, regelde een onderzoekssubsidie ​​voor de afdeling Ordnance voor hem en von Braun werkte vervolgens naast de bestaande testlocatie voor vaste brandstoffen van Dornberger in Kummersdorf. Hij werd op 27 juli 1934 gepromoveerd in de natuurkunde (ruimtevaarttechniek) op een proefschrift getiteld, Over verbrandingstests. Dit was echter alleen het openbare deel van het werk van von Braun. Zijn eigenlijke volledige scriptie, Constructie, theoretische en experimentele oplossing voor het probleem van de raket met vloeibare stuwstof (gedateerd 16 april 1934) werd door het leger geclassificeerd en werd pas in 1960 gepubliceerd. Verschillende testen van vroege raketten waren rampen, maar tegen het einde van 1934 had zijn groep met succes twee raketten gelanceerd die tot een hoogte van 2.2 en 3,5 kilometer.

Het V-2-programma

Er waren geen Duitse raketverenigingen na de val van de VfR en civiele raketproeven waren verboden door het nieuwe nazi-regime. Alleen militaire ontwikkeling mocht dergelijke experimenten uitvoeren, en daartoe werd in 1937 een grotere faciliteit gebouwd in het dorp Peenemünde in Noord-Duitsland aan de Baltische Zee. Deze locatie werd gedeeltelijk gekozen op aanbeveling van de moeder van von Braun, die zich herinnerde aan de expedities van haar vader naar eendenjacht daar. Dornberger werd de militaire commandant in Peenemünde, met von Braun als technisch directeur. In samenwerking met de Luftwaffe ontwikkelde de Peenemünde-groep raketmotoren met vloeibare brandstof voor het opstijgen van vliegtuigen en jets. Ze ontwikkelden ook de lange afstand Aggregat 4 A-4 serie raketten, beter bekend als de V-2 ballistische raket, en de supersonische Wasserfall luchtafweer raket.

Destijds was Duitsland geïnteresseerd in het onderzoek van de Amerikaanse fysicus Robert H. Goddard naar rocketry. Vóór 1939 namen Duitse wetenschappers af en toe rechtstreeks contact op met Goddard met technische vragen. Daarna werd het behoorlijk gespannen. Von Braun was zeker op de hoogte van de plannen van Goddard uit verschillende tijdschriften,3 maar de mate waarin het de ontwikkeling van de A-4 daadwerkelijk heeft beïnvloed, staat ter discussie. In 1963 dacht Von Braun na over de geschiedenis van de raketkunst en zei hij over het werk van Goddard: "Zijn raketten ... zijn misschien nogal grof geweest volgens de huidige normen, maar ze hebben de weg gebaand en veel functies gebruikt die worden gebruikt in onze meest moderne raketten en ruimte voertuigen." Hoewel Goddard geloofde dat de Duitsers zijn technologie hadden gebruikt voor hun raketprogramma, was de V-2 een grote vooruitgang ten opzichte van alles wat Goddard kon bereiken met zijn beperkte financiering en gebrek aan steun van het Amerikaanse militaire establishment.

Schema van de A4 / V2

Op 22 december 1942 tekende Adolf Hitler het bevel om de productie van de A-4 als een "wraakwapen" goed te keuren en de groep ontwikkelde het om zich op Londen te richten. Na Von Braun's 7 juli 1943, presentatie van een kleurenfilm met een opstijgende A-4, was Hitler zo enthousiast dat hij hem persoonlijk kort daarna tot professor maakte.4 In Duitsland en op dit moment was dit een absoluut ongebruikelijke promotie voor een ingenieur die slechts 31 jaar oud was.

Inmiddels waren de Britse en Sovjet-inlichtingendiensten op de hoogte van het raketprogramma en het team van von Braun in Peenemünde. In de nachten van 17 en 18 augustus 1943 stuurde het RAF Bomber Command invallen in het kamp in Peenemünde met 596 vliegtuigen en 1.800 ton explosieven.5 De faciliteit werd geborgen en het grootste deel van het wetenschapsteam bleef ongedeerd. De invallen hebben echter het leven geëist van von Braun's motorontwerper Walter Thiel en ander raketpersoneelspersoneel, en het raketprogramma werd vertraagd.67

Het eerste gevecht A-4, omgedoopt tot de V-2 ("Vergeltungswaffen 2", "Repaliation / Vengeance Weapon 2") voor propagandadoeleinden, werd op 7 september 1944 in de richting van Engeland gelanceerd, slechts 21 maanden nadat het project officieel in gebruik was genomen . Von Braun's interesse in raketten was specifiek voor de toepassing van ruimtevaart, en hij zou ongenoegen hebben geuit over het militaire gebruik van de raket.

Arrestatie door het nazi-regime

Volgens André Sellier, een Franse historicus en overlevende van het concentratiekamp Mittelbau-Dora, liet Himmler von Braun ergens in februari 1944 naar zijn hoofdkwartier in Hochwald in Oost-Pruisen komen. Om zijn machtsbasis binnen het nazi-regime te vergroten, was Himmler samen ontfermt zich over alle Duitse bewapeningsprogramma's, inclusief het V-2-programma in Peenemünde. Hij adviseerde daarom dat von Braun nauwer samenwerkte met die waar Himmler dichter bij was, om de problemen van de V-2 op te lossen, maar von Braun beweerde te hebben geantwoord dat de problemen louter technisch waren en hij was ervan overtuigd dat ze zouden worden opgelost met Dornberger's bijstand.

Blijkbaar stond von Braun sinds oktober 1943 onder SD-toezicht. Een rapport meldde dat hij en zijn collega's Riedel en Gröttrup op een avond spijt hadden uitgesproken bij een ingenieurshuis dat ze niet aan een ruimteschip werkten en dat ze voelden dat de oorlog was gaat niet goed; dit werd beschouwd als een "defaitistische" houding. Een jonge vrouwelijke tandarts had hen aan de kaak gesteld voor hun opmerkingen. Vanwege de valse beschuldigingen van Himmler dat von Braun een communistische sympathisant was en had geprobeerd het V-2-programma te saboteren, en gezien het feit dat von Braun een gekwalificeerde piloot was die regelmatig bestuurde met zijn door de overheid verschafte vliegtuig waarmee hij naar Engeland kon ontsnappen, von Braun werd gearresteerd door de Gestapo.

De nietsvermoedende von Braun werd vastgehouden op 14 maart (of 15 maart), 1944 en werd overgebracht naar een Gestapo-cel in Stettin (nu Szczecin, Polen), waar hij twee weken gevangen zat zonder zelfs de aanklacht tegen hem te kennen. Het was alleen via de Abwehr in Berlijn dat Dornberger de voorwaardelijke vrijlating van von Braun kon verkrijgen en Albert Speer, Reichsminister voor munitie en oorlogsproductie, overtuigde Hitler om von Braun te herstellen zodat het V-2-programma kon doorgaan. Onder verwijzing naar de "Führerprotokoll" (de notulen van Hitler's vergaderingen) van 13 mei 1944, vertelde Speer later in zijn memoires wat Hitler uiteindelijk had toegegeven: "In de kwestie met betrekking tot B. zal ik u garanderen dat hij zal worden vrijgesteld van vervolging zolang hij onmisbaar is voor jou, ondanks de moeilijke algemene gevolgen die dit zal hebben. " Niettemin heerste vanaf dit moment angst in Peenemünde.

Geef je over aan de Amerikanen

Von Braun (met armcast) onmiddellijk na zijn overgave

Het Sovjetleger bevond zich ongeveer 160 km van Peenemünde in het voorjaar van 1945, toen von Braun zijn planningstaf verzamelde en hen vroeg om te beslissen hoe en aan wie ze zich moesten overgeven. Bang voor Sovjet-wreedheden tegen krijgsgevangenen besloten von Braun en zijn staf te proberen zich over te geven aan de Amerikanen. Het team van Von Braun had de opdracht gekregen zich in centraal Duitsland te hergroeperen, maar een tegenstrijdig bevel van een legerleider beval hen om zich bij het leger te voegen en te vechten. Beslisend dat de eerste hiervan hun beste weddenschap was om over te lopen naar de Amerikanen, fabriceerde von Braun documenten en vervoerde 500 van zijn filialen naar het gebied rond Mittelwerk, waar ze hun werk hervatten. Uit angst dat hun documenten door de SS zouden worden vernietigd, beval von Braun de blauwdrukken te verbergen in een verlaten mijnschacht in het Harzgebergte.8

Tijdens een officiële reis in maart leed von Braun een gecompliceerde breuk van zijn linkerarm en schouder toen zijn bestuurder achter het stuur in slaap viel. Zijn verwondingen waren ernstig, maar hij stond erop dat zijn arm in het gips werd gezet zodat hij het ziekenhuis kon verlaten. Vanwege deze verwaarlozing van het letsel moest hij een maand later opnieuw in het ziekenhuis worden opgenomen, waar zijn botten opnieuw moesten worden gebroken en opnieuw uitgelijnd.

Toen in april de geallieerden dieper Duitsland binnendrongen, werd het wetenschapsteam met de trein naar de stad Oberammergau in de Beierse Alpen vervoerd, waar ze door de SS nauw werden bewaakt met de opdracht het team uit te voeren als ze op het punt stonden te vallen vijandelijke handen. Von Braun slaagde er echter in een SS-majoor te overtuigen om de verspreiding van de groep in nabijgelegen dorpen te bevelen, zodat ze geen gemakkelijk doelwit zouden zijn voor Amerikaanse bommenwerpers.

Op 2 mei 1945, na het vinden van een Amerikaanse soldaat van de 44th Infantry Division, benaderde von Brauns broer en collega-raketingenieur Magnus de soldaat op een fiets en riep in gebroken Engels: "Mijn naam is Magnus von Braun. Mijn broer heeft de V-2 uitgevonden. We willen ons overgeven. "9

Het Amerikaanse opperbevel was zich terdege bewust van hoe belangrijk hun vangst was: Von Braun had bovenaan gestaan de zwarte lijst, de codenaam voor de lijst van Duitse wetenschappers en ingenieurs die zijn aangevraagd voor onmiddellijke ondervraging door Amerikaanse militaire experts. Op 19 juni 1945, twee dagen voor de geplande omzet van het gebied aan de Sovjets, US leger majoor Robert B. Staver, hoofd van de Jet Propulsion-afdeling van de Research and Intelligence Branch van de US Army Ordnance in Londen, en Lt Col RL Williams nam von Braun en zijn afdelingschefs per jeep van Garmisch naar München. De groep werd overgevlogen naar Nordhausen en werd de volgende dag 40 mijl ten zuidwesten geëvacueerd naar Witzenhausen, een klein stadje in de Amerikaanse Zone.10 Von Braun werd vervolgens bij Operation Overcast in de VS aangeworven.

Amerikaanse carrière

Carrière van het Amerikaanse leger

Op 20 juni 1945 keurde de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Cordell Hull de overdracht van von Braun en zijn specialisten naar Amerika goed; dit werd echter pas aan het publiek aangekondigd tot 1 oktober 1945. Omdat het papierwerk van die Duitsers die waren geselecteerd voor overdracht naar de Verenigde Staten werd aangegeven door paperclips, werden von Braun en zijn collega's onderdeel van de missie die bekend staat als Operation Paperclip, een operatie die resulteerde in de inzet van veel Duitse wetenschappers door het Amerikaanse leger.

De eerste zeven technici arriveerden op 20 september 1945 in New Castle Army Air Field, net ten zuiden van Wilmington, Delaware. Ze werden vervolgens naar Boston gevlogen en per boot naar de post van de Army Intelligence Service in Fort Strong in Boston Harbor gebracht . Later, met uitzondering van von Braun, werden de mannen overgebracht naar Aberdeen Proving Ground in Maryland om de Peenemünde-documenten op te lossen. Hiermee zouden de wetenschappers hun raketexperimenten kunnen voortzetten.

Uiteindelijk werden von Braun en zijn overgebleven personeel van Peenemünde overgebracht naar hun nieuwe thuis in Fort Bliss, Texas, een grote legerinstallatie net ten noorden van El Paso. Terwijl ze daar waren, trainden ze militair, industrieel en universitair personeel in de fijne kneepjes van raketten en geleide raketten. Als onderdeel van het Hermes-project hielpen ze bij het opknappen, assembleren en lanceren van een aantal V-2's die vanuit Duitsland naar de White Sands Proving Grounds in New Mexico waren verscheept. Ze bleven ook het toekomstige potentieel van raketten voor militaire en onderzoekstoepassingen bestuderen. Omdat ze Fort Bliss niet zonder militaire escorte mochten verlaten, begonnen von Braun en zijn collega's zichzelf maar half grapje te noemen als 'PoP's', 'Prisoners of Peace'.

Een portret van Maria von Braun, echtgenote van Wernher von Braun.

Huwelijk

Tijdens zijn verblijf in Fort Bliss stuurde von Braun een huwelijksaanzoek naar de 18-jarige Maria Luise von Quistorp, zijn neef aan moederszijde. Op 1 maart 1947, nadat hij toestemming had gekregen om terug te gaan naar Duitsland en terug te keren met zijn bruid, trouwde hij met haar in een Lutherse kerk in Landshut, Duitsland. Hij en zijn bruid en zijn vader en moeder keerden op 26 maart 1947 terug naar New York. Op 9 december 1948 werd de eerste dochter van von Brauns, Iris Careen, geboren. De von Brauns kregen uiteindelijk nog twee kinderen, Margrit Cécile op 8 mei 1952 en Peter Constantine op 2 juni 1960. Op 15 april 1955 werd von Braun een naturaliserend staatsburger van de Verenigde Staten.

In 1950, aan het begin van de Koreaanse oorlog, werden von Braun en zijn team overgebracht naar Huntsville, Alabama, zijn thuis voor de volgende twintig jaar. Tussen 1950 en 1956 leidde von Braun het raketontwikkelingsteam van het leger bij Redstone Arsenal, wat resulteerde in de Redstone-raket, die werd gebruikt voor de eerste live nucleaire ballistische rakettests uitgevoerd door de Verenigde Staten.

Als directeur van de Development Operations Division van de Army Ballistic Missile Agency (ABMA) ontwikkelde het team van von Braun vervolgens de Jupiter-C, een gemodificeerde Redstone-raket. De Jupiter-C lanceerde met succes de eerste satelliet van het Westen, Explorer 1, op 31 januari 1958. Dit evenement betekende de geboorte van het Amerikaanse ruimtevaartprogramma.

Ondanks het werk aan de Redstone-raket waren de twaalf jaar van 1945 tot 1957 waarschijnlijk een van de meest frustrerende voor von Braun en zijn collega's. In de Sovjetunie ploegen Sergei Korolev en zijn team van Duitse wetenschappers en ingenieurs door met verschillende nieuwe raketontwerpen en het Sputnik-programma, terwijl de Amerikaanse regering niet erg geïnteresseerd was in het werk of de opvattingen van von Braun en slechts begon aan een zeer bescheiden raket- bouwprogramma. Ondertussen bleef de pers stilstaan ​​bij het verleden van von Braun als lid van de SS en bouwde de slavenarbeid zijn V-2-raketten.

Populaire concepten voor een menselijke aanwezigheid in de ruimte

Herhaalde het patroon dat hij tijdens zijn eerdere carrière in Duitsland had vastgesteld, terwijl von Braun, terwijl hij militaire raketontwikkeling in de echte wereld aanstuurde, de droom van zijn ingenieur-wetenschapper van een toekomstige wereld waarin raketten zouden worden gebruikt voor verkenning van de ruimte, zou blijven entertainen. In plaats van het risico te lopen ontslagen te worden, was hij nu echter in een positie om deze ideeën populair te maken. De kop van 14 mei 1950 De Huntsville Times ("Dr. von Braun zegt raketvluchten mogelijk naar de maan") kan het begin van deze inspanningen zijn geweest. In 1952 publiceerde von Braun voor het eerst zijn concept van een bemand ruimtestation in een Collier's Weekly tijdschriftenreeks artikelen getiteld De mens zal binnenkort de ruimte veroveren! Deze artikelen werden geïllustreerd door de ruimtekunstenaar Chesley Bonestell en waren invloedrijk in het verspreiden van zijn ideeën. Vaak werkte von Braun samen met in Duitsland geboren voorstander van de ruimte en wetenschapsschrijver Willy Ley om zijn concepten te publiceren die, niet verrassend, zwaar waren aan de technische kant en anticipeerden op vele technische aspecten van ruimtevaart die later werkelijkheid werden.

Het ruimtestation (te bouwen met behulp van raketten met herstelbare en herbruikbare opstijgtrappen) zou een torusvormige structuur zijn, met een diameter van 76 meter, zou rond een centraal dokschip draaien om kunstmatige zwaartekracht te leveren en zou worden geassembleerd in een 1.775 kilometer lange, twee uur durende aardbaan met een hoge inclinatie waarmee in wezen elk punt op aarde ten minste dagelijks kan worden geobserveerd. Het uiteindelijke doel van het ruimtestation zou zijn om een ​​verzamelplatform te bieden voor bemande maan-expedities.

Von Braun beschouwde deze expedities als zeer grootschalige ondernemingen, met een totaal van 50 astronauten die reizen in drie enorme ruimtevaartuigen (twee voor bemanning, één voornamelijk voor vracht), elk 49 meter lang en 33 meter in diameter en aangedreven door een rechthoekige reeks van 30 jet voortstuwingsmotoren. Bij aankomst zouden astronauten een permanente maanbasis vestigen in de regio Sinus Roris door de geleegde laadruimen van hun vaartuigen als schuilplaatsen te gebruiken en acht weken lang hun omgeving verkennen. Dit zou een expeditie van 400 kilometer omvatten in onder druk staande rovers naar de Harpalus-krater en de uitlopers van Mare Imbrium.

Walt Disney en Wernher von Braun, getoond op deze foto uit 1954 met een model van zijn Mars-lander, werkten samen aan een reeks van drie educatieve films.

Kolonisatie van Mars

Op dit moment werkte von Braun ook voorlopige concepten uit voor een bemande Mars-missie die het ruimtestation als een tussenstation gebruikte. Zijn eerste plannen, gepubliceerd in Het Mars-project (1952), had een vloot van tien ruimtevaartuigen voor ogen (elk met een massa van 3720 ton), waarvan drie onbemand en elk een gevleugelde lander van 200 ton vervoeren naast vracht, en negen bemanningsvoertuigen die in totaal 70 astronauten vervoeren . Hoe gigantisch dit missieplan ook was, de technische en astronautische parameters werden grondig berekend. Een later project was veel bescheidener, met slechts één zuiver orbitaal vrachtschip en één bemanningsvaartuig. In beide gevallen zou de expeditie Hohmann-energiebanen met minimale energie gebruiken voor zijn reizen naar Mars en terug naar de aarde.

Voordat hij technisch zijn gedachten over de ruimtevaart van de mens naar Mars formaliseerde, had von Braun hierover een sciencefictionroman geschreven in 1980. Volgens zijn biograaf Erik Bergaust werd het manuscript afgewezen door niet minder dan 18 uitgevers. Von Braun publiceerde later kleine delen van dit opus in tijdschriften om geselecteerde aspecten van zijn Mars-projectpopularisaties te illustreren. Pas in december 2006 verscheen het volledige manuscript als boek.11

In de hoop dat zijn betrokkenheid meer publieke belangstelling zou wekken voor de toekomst van het ruimtevaartprogramma, begon von Braun ook samen te werken met de Disney-studio's als technisch directeur, aanvankelijk voor drie televisiefilms over ruimteverkenning. De eerste uitzending gewijd aan verkenning van de ruimte was Man in de ruimte die voor het eerst op 9 maart 1955 in de uitzending ging.

Concepten voor orbitale oorlogvoering

Von Braun ontwikkelde en publiceerde zijn ruimtestationconcept tijdens de "koudste" tijd van de Koude Oorlog, toen de Amerikaanse regering waarvoor hij werkte de beheersing van de Sovjetunie boven alles stelde. Het feit dat zijn ruimtestation - indien gewapend met raketten die gemakkelijk konden worden aangepast aan die welke op dit moment al beschikbaar zijn - de Verenigde Staten ruimtesuperioriteit zou geven in zowel orbitale als baan om de grond oorlogvoering ontging hem niet. Hoewel von Braun ervoor zorgde dat militaire toepassingen als 'bijzonder vreselijk' in zijn populaire geschriften werden gekwalificeerd, ging hij daar in verschillende van zijn boeken en artikelen op in. Dit veel minder vredige aspect van de "drive for space" van von Braun is onlangs beoordeeld door Michael J. Neufeld van de Space History Division van het National Air and Space Museum in Washington.12

Wernher von Braun loopt met president Kennedy in Redstone Arsenal in 1963.

Spoetnik en het begin van de ruimterace

Terwijl von Braun het idee had om een ​​satelliet al in 1955 in een baan om de aarde te brengen, was het ballistische vermogen van de raketkunst wat de aandacht van het leger had getrokken. Aangezien het doel van de Redstone- en Jupiter C-raketten was om een ​​nucleaire lading te vervoeren, was president Dwight D. Eisenhower terughoudend om hetzelfde voertuig te gebruiken om een ​​satelliet te lanceren en gaf hij er de voorkeur aan te vertrouwen op de door de marine ontwikkelde Vanguard-onderzoeksraket. Op 4 oktober 1957 haalde de Russische ruimtevaart internationale krantenkoppen met de succesvolle lancering van een satelliet in een baan die ze Sputnik noemden. Deze prestatie wekte wereldwijd de aandacht en verraste de Amerikaanse ruimtevaart door verrassing. Even schokkend was de mislukte Amerikaanse poging op 6 december van hetzelfde jaar om zijn eigen satelliet in een baan boven een Vanguard-raket te plaatsen. Het evenement haalde de krantenkoppen toen het ruimtevaartuig niet functioneerde bij het opstijgen en veroorzaakte een spectaculaire explosie op het lanceerplatform. Amerikaanse autoriteiten kozen er vervolgens voor om de ervaring van von Braun en zijn Duitse team met raketten te gebruiken om een ​​orbitaal lanceervoertuig te maken. Op 31 januari 1958 lanceerde het team van von Braun met succes de Explorer I-satelliet bovenop een Jupiter C-raket.

Wernher von Braun, met de F-1-motoren van de eerste trap van Saturn V in het US Space and Rocket Center.

NASA werd bij wet opgericht op 29 juli 1958. Twee jaar later opende NASA het nieuwe George C. Marshall Space Flight Center in het Redstone Arsenal in Huntsville, Alabama, en von Braun werd benoemd tot directeur. In een face-to-face ontmoeting met Herb York op het Pentagon, maakte von Braun duidelijk dat hij alleen naar NASA zou gaan als de ontwikkeling van een geavanceerde raket genaamd de Saturn waaraan zijn team had gewerkt door mocht gaan.13 Presidenten van juli 1960 tot februari 1970, werd von Braun de eerste directeur van het centrum.

Man op de maan

Het eerste grote programma van het Marshall Center was de ontwikkeling van Saturn-raketten om zware ladingen in en buiten de baan om de aarde te vervoeren. Hieruit is het Apollo-programma voor bemande maanvluchten ontwikkeld. President John F. Kennedy kondigde het doel aan om tegen het einde van het decennium een ​​man op de maan te zetten. Von Braun drong aanvankelijk aan op een vluchttechniekconcept dat een aardbaan-rendez-voustechniek vereiste, maar in 1962 schakelde hij over naar het meer risicovolle maanbaan-rendez-vousconcept dat vervolgens werd gerealiseerd. Zijn droom om de mensheid te helpen voet op de maan te zetten, werd werkelijkheid op 16 juli 1969, toen een door Marshall ontwikkelde Saturn V-raket de bemanning van Apollo 11 op zijn historische achtdaagse missie. In de loop van het programma hebben Saturn V-raketten zes teams van astronauten in staat gesteld om het oppervlak van de maan te bereiken.

Nog steeds met zijn raketmodellen wordt von Braun afgebeeld in zijn nieuwe kantoor op het hoofdkantoor van NASA in 1970.

In de late jaren zestig speelde von Braun een belangrijke rol bij de ontwikkeling van het Amerikaanse Space & Rocket Center in Huntsville. Het bureau van waaruit hij Amerika's binnenkomst in de Space Race leidde, blijft daar te zien.

In de antarctische zomer van 1966/67 nam von Braun deel aan een expeditie van de Amerikaanse overheid naar Antarctica14 De expeditie was een van de eersten die het ijsoppervlak systematisch doorzocht op meteorieten die vermoedelijk afkomstig waren van de maan, voor later gebruik als referentiemateriaal.

Het Amerikaanse ruimtevaartprogramma verandert van koers

In een interne memo van 16 januari 1969 had von Braun aan zijn personeel bevestigd dat hij zou blijven werken als Center Director bij Huntsville om het Apollo Applications-programma te leiden. Enkele maanden later, ter gelegenheid van de eerste maanlanding, uitte hij publiekelijk zijn optimisme dat het Saturn V-dragersysteem verder zou worden ontwikkeld, in de jaren 80 voor bemande missies naar Mars.15

Op 1 maart 1970 verhuisden von Braun en zijn gezin echter naar Washington D.C. toen hij de functie van adjunct-adjunct-administrateur van NASA kreeg toegewezen voor planning op het NASA-hoofdkwartier. Na een reeks conflicten in verband met de afkapping van het Apollo-programma en met ernstige budgettaire beperkingen, trok von Braun zich terug uit NASA op 26 mei 1972. Niet alleen was het inmiddels duidelijk geworden dat zijn en NASA's visies op toekomstige Amerikaanse ruimtevluchten projecten waren onverenigbaar; het was misschien nog frustrerender voor hem om de steun van het volk voor een voortdurende aanwezigheid van de mens in de ruimte dramatisch te zien afnemen zodra het doel om de maan te bereiken was bereikt.

Carrière na NASA

Wernher von Braun en William R. Lucas, de eerste en derde Marshall Space Flight Center-directeuren, bekijken een Space Shuttle-model, 11 oktober 1974.

Na het verlaten van NASA werd von Braun op 1 juli 1972 vice-president voor engineering en ontwikkeling bij het ruimtevaartbedrijf Fairchild Industries in Germantown, Maryland.

In 1973 ontdekte een routinecontrole nierkanker die gedurende de volgende jaren niet door chirurgie kon worden gecontroleerd. (Duitse bronnen specificeren kanker meestal als nier, terwijl in Amerikaanse biografieën unaniem alleen kanker wordt vermeld. De tijd waarin von Braun over de ziekte hoorde, wordt meestal gegeven tussen 1973 en 1976. De kenmerken van niercelcarcinoom, dat zelfs vandaag nog een slechte prognose heeft , sluit geen van beide tijdslimieten uit.) Von Braun ging door met zijn werk in de mate van het mogelijke, waaronder het accepteren van uitnodigingen om te spreken aan hogescholen en universiteiten, omdat hij enthousiast was om interesse in menselijke ruimtevaart en raketkunde te cultiveren, vooral met studenten en een nieuwe generatie van ingenieurs. Tijdens een dergelijk bezoek in het voorjaar van 1974 aan het Allegheny College onthulde von Braun een meer persoonlijke, nuchtere kant van zichzelf als een man in zijn vroege jaren '60, voorbij de publieke persoon die het meest werd gezien, waaronder een al te menselijke allergie voor kussens en een subtiele, zo niet humoristische minachting voor sommige rockmuziek van het tijdperk.

Von Braun hielp bij het opzetten en promoten van het National Space Institute, een voorloper van de huidige National Space Society, in 1975, en werd zijn eerste president en voorzitter. In 1976 werd hij wetenschappelijk adviseur van Lutz Kayser, de CEO van OTRAG en lid van de raad van bestuur van Daimler-Benz. Zijn verslechterende toestand dwong hem echter om op 31 december 1976 met pensioen te gaan uit Fairchild. Toen de National Medal of Science van 1975 hem begin 1977 werd toegekend, werd hij in het ziekenhuis opgenomen en kon hij de ceremonie van het Witte Huis niet bijwonen. Op 16 juni 1977 stierf Wernher von Braun op 65-jarige leeftijd in Alexandria, Virginia. Hij werd begraven op de Ivy Hill Cemetery in Alexandria, Virginia.16

Nazi-connecties en dwangarbeid

Von Braun en de SS

In november 1937 (andere bronnen: 1 december 1932) trad von Braun toe tot de Nationaal Socialistische Duitse Arbeiderspartij. Een document van de Militaire Regering, Verenigde Staten van 23 april 1947, stelt dat von Braun lid werd van de paardrijschool Waffen-SS (Schutzstaffel) in 1933, vervolgens de National Socialist Party op 1 mei 1937, en officier werd in de Waffen-SS van mei 1940 tot het einde van de oorlog.

Von Braun stond er in het algemeen op dat hij gedwongen was zich bij de SS aan te sluiten en dat als hij dat niet had gedaan, zijn werk in het Duitse rakettenprogramma snel zou zijn beëindigd. Die claim is vaak betwist omdat de Waffen-SS in 1940 nog geen belangstelling voor Peenemünde had getoond. Ook is de bewering dat personen in de positie van von Braun onder druk werden gezet om lid te worden van de nazi-partij, laat staan ​​de SS, betwist. Braun beweerde het SS-uniform slechts één keer te hebben gedragen. Hij begon als een Untersturmführer (tweede luitenant) en werd driemaal gepromoveerd door Himmler, de laatste keer in juni 1943 tot SS-Sturmbannführer (majoor Wehrmacht).

Slavenarbeid

SS-generaal Hans Kammler, die als ingenieur verschillende concentratiekampen had gebouwd, waaronder Auschwitz, had een reputatie voor brutaliteit en was op het idee gekomen om concentratiekampgevangenen te gebruiken als slavenarbeiders in het raketprogramma. Arthur Rudolph, hoofdingenieur van de V-2-raketfabriek in Peenemünde, onderschreef dit idee in april 1943 toen er een tekort aan arbeidskrachten ontstond. Meer mensen stierven bij het bouwen van de V-2-raketten dan er door werden gedood als een wapen.17 Von Braun gaf bij vele gelegenheden toe dat hij de fabriek in Mittelwerk bezocht, en noemde de omstandigheden in de fabriek "weerzinwekkend", maar beweerde nooit uit de eerste hand getuige te zijn geweest van sterfgevallen of afranselingen, hoewel het hem duidelijk werd dat er in 1944 doden waren gevallen. Hij ontkende ooit zelf het concentratiekamp Mittelbau-Dora bezoeken.

Maar in Wernher von Braun: Crusader for Space18 uit talloze citaten van von Braun blijkt dat hij op de hoogte was van de omstandigheden, maar zich totaal niet kon aanpassen. Von Braun wordt tijdens een bezoek aan Mittelwerk door een vriend geciteerd:

Het is hel. Mijn spontane reactie was om met een van de SS-bewakers te praten, alleen om mij onmiskenbaar hard te vertellen dat ik mijn eigen zaken moest bemoeien, of mezelf in dezelfde gestreepte vermoeienissen zou bevinden! ... Ik realiseerde me dat elke poging tot redeneren op humane gronden zou zijn volkomen zinloos.19

Nalatenschap

Het is moeilijk om de von Braun van nazi-Duitsland te verzoenen met dezelfde man die de Verenigde Staten bijna in zijn eentje leidde tot voorrang in het ruimtetijdperk. Walt Disney legitimeerde von Braun grondig in de ogen van het publiek, ongeacht de bewuste intellectuelen die aan hem hebben gedacht. Zijn visie op de toekomst van verkenning van de ruimte was zeker zo puur als de aangedreven sneeuw, maar de middelen waarmee hij die visie nastreefde, waren niet altijd zo. Het bewijsmateriaal wijst op een levendige samenwerking met het nazi-regime, maar er moet zeker berouw zijn geweest toen bleek dat de hele wereld zich zou concentreren op zijn Naxi-verleden.

Toch lijkt de man zichzelf te hebben vergeven en is hij volgens het Amerikaanse ruimtevaartprogramma gaan bereiken wat niemand anders had kunnen doen. Zeker, bemande ruimtevlucht naar de maan was zijn geesteskind. Sinds zijn vertrek uit NASA kon het ruimtevaartprogramma nauwelijks een kaars aanhouden voor wat die organisatie onder zijn leiding heeft bereikt.

Honors

In februari 1970 werd Huntsville, Alabama, geëerd Wernher von Braunzijn dienstjaren met een reeks evenementen, waaronder een plaquette ter ere van hem. Afgebeeld (van links naar rechts), zijn dochter Iris, vrouw Maria, Amerikaanse senator John Sparkman, gouverneur Albert Bre, Alabama

Bekijk de video: Wernher von Braun: his story told. "Missile to Moon", documentary. PBS 2012 (Juni- 2021).

Pin
Send
Share
Send