Pin
Send
Share
Send


Lechuguilla-grot in New Mexico, Verenigde Staten.

EEN grot is een natuurlijke ondergrondse leegte die groot genoeg is voor een mens om binnen te komen. Sommigen hebben gesuggereerd dat de term 'grot' moet worden gereserveerd voor holten die een deel hebben dat geen daglicht ontvangt. In populair gebruik omvat de term echter kleinere ruimtes zoals zeegrotten, rotsschuilplaatsen en grotten. De wetenschappelijke studie van grotten staat bekend als speleologie.

Grotten zijn waardevolle locaties voor biologische, geologische en archeologische studies. Biologen hebben ongewone soorten gevonden die grotten bewonen, waarvan sommige niet buiten grotten worden gevonden. Geologen die grotten bestuderen, hebben ondergrondse processen en details van klimatologische omstandigheden in het verleden ontdekt. Archeologen hebben kennis kunnen maken met primitieve volken die grotten gebruikten voor onderdak, begrafenis en religieuze rituelen. Tegenwoordig worden grotten vaak gebruikt voor recreatie en voor het behoud of veroudering van wijn en kaas. Het verkennen van een grot voor recreatie of wetenschap kan "speleologie", "speleologie" of (in de Verenigde Staten) "spelunking" worden genoemd.

Geografische spreiding van grotten

Grotten worden over de hele wereld gevonden, maar slechts een deel ervan is onderzocht en gedocumenteerd door speleologen. De distributie van gedocumenteerde grotten is scheef in de richting van landen waar speleologie al vele jaren populair is, zoals Frankrijk, Italië, Australië, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten. Als gevolg hiervan worden ontdekte grotten op grote schaal gevonden in Europa, Azië, Noord-Amerika en Oceanië, maar zijn ze schaars in Zuid-Amerika, Afrika en Antarctica. Die verklaring is echter een brede generalisatie, omdat grote uitgestrekte gebieden in Noord-Amerika en Azië geen gedocumenteerde grotten bevatten, terwijl gebieden zoals de droge loofbossen van Madagaskar en delen van Brazilië veel gedocumenteerde grotten bevatten.

Terwijl speleologen over de hele wereld extra uitgestrekte oplosbare gesteenten verkennen, zal de distributie van gedocumenteerde grotten waarschijnlijk verschuiven. Hoewel China bijvoorbeeld ongeveer de helft van 's werelds blootgestelde kalksteen heeft (meer dan 1.000.000 vierkante kilometer (km²)), heeft het relatief weinig gedocumenteerde grotten.

Canyon passage in Mammoth Cave, 's werelds langste grot.

Typen en formatie

Grotten worden gevormd door geologische processen, die een combinatie van chemische processen, erosie van water, tektonische krachten, micro-organismen, druk en atmosferische omstandigheden kunnen omvatten. De meeste grotten worden gevormd door het oplossen van kalksteen.

Een lavabuis verkennen in Hawaii.
  • Solutional grotten kan zich vormen op plaatsen waar het gesteente oplosbaar is. Ze komen het meest voor in kalksteen, maar kunnen zich ook vormen in ander materiaal, waaronder krijt, dolomiet, marmer, graniet, zout, zandsteen, gefossiliseerd koraal en gips. Het meest voorkomende proces van grotvorming is karstificatie, het oplossen van rotsen door regenwater.
    • De grootste en meest overvloedige grotten bevinden zich in kalksteen. Kalksteen lost op onder invloed van regenwater en grondwater belast met H2CO3 (koolzuur) en natuurlijk voorkomende organische zuren. Het ontbindingsproces produceert een onderscheidende landvorm bekend als karst, gekenmerkt door zinkgaten, zinkstromen en ondergrondse drainage. Kalksteengrotten zijn vaak versierd met calciumcarbonaatformaties geproduceerd door langzame neerslag, waaronder de meest voorkomende en bekende stalactieten en stalagmieten. Deze secundaire minerale afzettingen in grotten worden speleothems genoemd.
    • Lechuguilla-grot (New Mexico, VS) wordt algemeen beschouwd als 's werelds meest spectaculair ingerichte grot. Deze grot en de nabijgelegen Carlsbad-grotten worden nu beschouwd als voorbeelden van een ander type oplossingsgrot. Ze werden gevormd door zuur dat van onderaf opstijgt, in plaats van door zuur water dat van het oppervlak naar beneden sijpelde. Er wordt gedacht dat oliereservoirs zwavelige dampen afgeven, die zich met grondwater mengden tot zwavelzuur (H2ZO4) dat vervolgens de kalksteen van onderaf oploste.
  • Sommige grotten worden tegelijkertijd met de omringende rots gevormd. Deze worden genoemd primaire grotten.
    • De meest voorkomende primaire grotten zijn lavabuizen, die worden gevormd door vulkanische activiteit. Terwijl lava bergafwaarts stroomt, koelt het oppervlak en wordt het vast. Daarna stroomt de gesmolten lava onder deze korst, totdat de uitbarsting eindigt. Als de vloeibare lava in de korst naar buiten stroomt, blijft er een holle buis achter. Talrijke lavabuizen zijn te vinden op Hawaii (Big Island). Kazumura Cave in de buurt van Hilo is de langste en diepste lavabuis ter wereld en ook de achtste langste grot van de Verenigde Staten. Het is 65,6 km lang.
    • Blister grotten worden ook gevormd door vulkanische activiteit.
Painted Cave, een van 's werelds grootste zeegrotten, Santa Cruz Island, Californië.
  • Zee grotten zijn te vinden langs kusten over de hele wereld. Een speciaal geval is kustgrotten, die worden gevormd door golfactie in zones van zwakte in zeekliffen. Vaak zijn deze tekortkomingen fouten, maar het kunnen ook dijken of bedding-plane contacten zijn. Sommige golf-cut grotten zijn nu boven zeeniveau vanwege latere uplift. Elders, in plaatsen zoals de Phang Nga-baai van Thailand, zijn grotten overstroomd door de zee en zijn nu onderhevig aan kusterosie. Zeegrotten zijn over het algemeen ongeveer 5-50 meter (m) lang, maar kunnen 300 m overschrijden.
Gletsjergrot in Big Four Glacier, Big Four Mountain, Washington, ca. 1920.
  • Gletsjergrotten komen voor in ijs en onder gletsjers, gevormd door smelten. Ze worden ook beïnvloed door de zeer trage ijsstroom die de grotten weer sluit. (Deze worden soms genoemd ijsgrotten, hoewel deze term correct is gereserveerd voor grotten die het hele jaar door ijsformaties bevatten.)
  • Breukgrotten worden gevormd wanneer lagen van meer oplosbare mineralen zoals gips oplossen uit tussen lagen van minder oplosbaar gesteente. Deze rotsen breken en storten in blokken in.
  • Talus grotten zijn de openingen tussen rotsen die in een stapel zijn gevallen, vaak aan de voet van kliffen.
Speleothems in de Hall of the Mountain Kings, Ogof Craig a Ffynnon, Zuid-Wales.
  • Anchihalinegrotten bevatten een mengsel van zoet en zout water (meestal zeewater). Ze zijn meestal aan de kust en komen in veel delen van de wereld voor. Ze bevatten vaak zeer gespecialiseerde en endemische fauna.

Grotten opnemen

Het grottensysteem met de grootste totale doorgangslengte is Mammoth Cave (Kentucky, VS) met een lengte van 579 km. Het is onwaarschijnlijk dat dit record in de nabije toekomst zal worden overtroffen. De volgende meest uitgebreide bekende grot is Jewel Cave in de buurt van Custer, South Dakota, op 225 km.

Vanaf 2005 is de diepste bekende grot (gemeten vanaf de hoogste ingang tot het laagste punt) de Voronya-grot (Abchazië, Georgië), met een diepte van 2140 m. Dit was de eerste grot die tot op een diepte van meer dan twee km werd verkend. (De eerste grot die minder dan 1 km afdaalde was de beroemde Gouffre Berger in Frankrijk). De grot Gouffre Mirolda-Lucien Bouclier in Frankrijk (1733 m) en de Lamprechtsofen Vogelschacht Weg Schacht in Oostenrijk (1632 m) zijn de huidige tweede en derde diepste grot. Dit record is de afgelopen jaren verschillende keren gewijzigd.

De diepste individuele toonhoogte (verticale drop) in een grot is 603 m in de Vrtoglavica-grot in Slovenië, gevolgd door Patkov Gušt (553 m) in de berg Velebit, Kroatië.

De grootste individuele grot ooit ontdekt is de Sarawak-kamer, in het Gunung Mulu National Park (Sarawak, Borneo, Maleisië). Het is een hellende, met keien bezaaide kamer, met een oppervlakte van ongeveer 600 m bij 400 m en een hoogte van 80 m.

Grotecologie

Townsends vleermuizen met grote oren in een grot.

Dieren die grotten bewonen worden vaak als volgt gecategoriseerd:

  • Troglobieten: soorten die hun leven beperken tot grotten.
  • Troglofielen: soorten die hun hele leven in grotten kunnen leven, maar ook in andere omgevingen voorkomen.
  • Trogloxenen: soorten die grotten gebruiken maar hun levenscyclus niet volledig in grotten kunnen voltooien.
  • Ongeval: dieren die niet in een van de bovenstaande categorieën vallen.

Sommige auteurs gebruiken aparte terminologie voor aquatische vormen, zoals stygobieten, stygofielen en stygoxenen.

Van deze dieren zijn de troglobieten misschien wel de meest ongewone organismen. Troglobitische soorten vertonen vaak een aantal kenmerken, genaamd troglomorphies, geassocieerd met hun aanpassing aan het ondergrondse leven. Deze kenmerken kunnen een verlies van pigment zijn (vaak resulterend in een bleke of witte verkleuring), een verlies van ogen of gezichtsvermogen, een verlenging van aanhangsels en een verbetering van andere zintuigen (zoals het vermogen om trillingen in water waar te nemen). Troglobieten in het water (of stygobieten), zoals de bedreigde grotgarnalen uit Alabama, leven in waterlichamen die in grotten worden gevonden en krijgen voedingsstoffen van detritus in hun grotten en uit de ontlasting van vleermuizen en andere grotbewoners. Andere aquatische troglobieten omvatten grotvissen, de olm en de blinde salamander.

Grotinsecten zoals Oligaphorura (voorheen Archaphorura) schoetti zijn troglofielen met een lengte van 1,7 mm. Ze zijn uitgebreid verspreid en zijn uitgebreid bestudeerd. De meeste exemplaren zijn vrouwelijk, maar een mannelijk exemplaar werd in 1969 verzameld uit St Cuthberts Swallet.

Vleermuizen, zoals de grijze vleermuis en de Mexicaanse vrijstaartvleermuis, zijn trogloxenen en worden vaak in grotten gevonden. Ze foerageren buiten grotten. Sommige soorten grotkrekels worden geclassificeerd als trogloxenen omdat ze overdag in grotten rondhangen en 's nachts bovengronds foerageren.

Gezien de fragiele aard van het grotecosysteem en het feit dat grotgebieden de neiging hebben om van elkaar te worden geïsoleerd, herbergen grotten een aantal bedreigde soorten, zoals de tandgrotspin, Liphistiidae Liphistius valluikspin en de grijze vleermuis.

Grotten worden bezocht door vele oppervlakte-levende dieren, evenals mensen. Meestal zijn deze invallen relatief kort, vanwege het gebrek aan licht en voedsel.

Archeologisch en sociaal belang

Taino-rotstekeningen in een grot in Puerto Rico.

Door de geschiedenis heen hebben primitieve volkeren gebruik gemaakt van grotten voor onderdak, begrafenis of als religieuze plaatsen. Omdat items in grotten worden beschermd tegen het klimaat en dieren opruimen, zijn grotten een archeologisch schatkamer om meer te weten te komen over die mensen. Grotschilderingen zijn van bijzonder belang. Een voorbeeld is de Grote Grot van Niah, die bewijs bevat van menselijke bewoning daterend uit 40.000 jaar.1

In Duitsland vonden sommige experts tekenen van kannibalisme in de grotten aan de Hönne.

Grotten zijn ook belangrijk voor geologisch onderzoek omdat ze details kunnen onthullen van klimatologische omstandigheden in het verleden in speleothems en sedimentaire gesteentelagen.

Grotten worden tegenwoordig vaak gebruikt als recreatieplaatsen. Speleologie is bijvoorbeeld de populaire sport van grotverkenning. Voor de minder avontuurlijke, zijn een aantal van 's werelds mooiere en meer toegankelijke grotten omgebouwd tot show grotten, waar kunstmatige verlichting, vloeren en andere hulpmiddelen de toevallige bezoeker de grot laten ervaren met minimaal ongemak. Grotten zijn ook gebruikt voor BASE-springen en grotduiken.

Grotten worden ook gebruikt voor het conserveren of verouderen van wijn en kaas. De constante, enigszins koele temperatuur en hoge luchtvochtigheid van de meeste grotten maken ze ideaal voor dergelijke doeleinden.

Zie ook

Notes

  1. ↑ James Shreeve, "The Greatest Journey," National Geographic Maart 2006.

Referenties

  • Burger, Paul. 2006. Cave Exploring: de definitieve gids voor speleologie, veiligheid, uitrusting en reisleiderschap. San Ramon, CA: Falcon Books. ISBN 0762725605
  • Kramer, Stephen P. 1995. Grotten (Natuur in actie). Minneapolis, MN: Carolrhoda Books. ISBN 0876148968
  • Taylor, Michael Ray en Ronal C. Kerbo. 2001. Caves: Exploring Hidden Realms. Washington, DC: National Geographic Society. ISBN 0792279042

Externe links

Alle links opgehaald 19 januari 2017.

  • Australian Speleological Federation (ASF)
  • British Caving Association (BCA)
  • Classificatie van grotten Een lijst met grottypen met links naar meer informatie.
  • Journal of Cave and Karst Studies
  • National Speleological Society (NSS)
  • International Union of Speleology (UIS)
  • Speleological Abstract (SA / BBS) Een jaarlijks overzicht van de speleologische literatuur ter wereld.
  • De virtuele grot Foto's van vele soorten grotten.

Bekijk de video: OVERNACHTEN IN EEN GROT VERDWAALD!! (Juni- 2021).

Pin
Send
Share
Send