Ik wil alles weten

George F. Kennan

Pin
Send
Share
Send


George Frost Kennan (16 februari 1904 - 17 maart 2005) was een Amerikaanse diplomaat, politicoloog en historicus, vooral bekend als 'de vader van de insluiting' en was een sleutelfiguur in de opkomst van de Koude Oorlog. Hij schreef later standaardgeschiedenissen van de relaties tussen Rusland en de westerse mogendheden.

In de late jaren 1940 inspireerden zijn geschriften de Truman-doctrine en het Amerikaanse buitenlandse beleid van het 'bevatten' van de Sovjet-Unie, waardoor hij een levenslange rol kreeg als leidende autoriteit in de Koude Oorlog. Zijn "Lange Telegram" uit Moskou in 1946 en het daaropvolgende artikel uit 1947, "De bronnen van Sovjetgedrag", betoogden dat het Sovjetregime inherent expansief was en zijn invloed moest worden "ingeperkt" in gebieden van cruciaal strategisch belang voor de Verenigde Staten . Deze teksten kwamen al snel naar voren als basisdocumenten van de Koude Oorlog, die het nieuwe beleid van de Truman-administratie ten opzichte van de Sovjetunie uitdrukken. Kennan speelde ook een leidende rol bij de ontwikkeling van definitieve Koude Oorlogsprogramma's en -instellingen, met name het Marshall-plan.

Kort nadat de doctrine was vastgelegd als officieel Amerikaans beleid, begon Kennan kritiek te leveren op het beleid dat hij kennelijk had helpen lanceren. Tegen het midden van 1948 was hij ervan overtuigd dat de situatie in West-Europa zodanig was verbeterd dat onderhandelingen met Moskou konden worden gestart. De suggestie resoneerde niet binnen de regering Truman, en Kennans invloed werd steeds meer gemarginaliseerd - vooral nadat Dean Acheson in 1949 tot staatssecretaris werd benoemd. Toen de Amerikaanse Koude Oorlog-strategie een agressievere en militaristische toon aannam, beklaagde Kennan wat hij een verkeerde interpretatie van zijn denken.

In 1950 verliet Kennan het ministerie van Buitenlandse Zaken, met uitzondering van twee korte ambassadeursstages in Moskou en Joegoslavië, en werd hij een vooraanstaande realist van het buitenlandse beleid van de VS. Hij bleef een vooraanstaand denker in internationale zaken als faculteitslid van het Institute for Advanced Study in Princeton, New Jersey van 1956 tot zijn dood op 101-jarige leeftijd in 2005.

Biografie

Vroege leven en carrière

Kennan werd geboren in Milwaukee, Wisconsin. Hij ging naar de St. John's Militaire Academie in Delafield en kwam aan in Princeton University in de herfst van 1921. Niet gewend aan de "elite" Oostkust-sfeer van de school, vond de verlegen en introverte Kennan zijn studiejaren moeilijk en eenzaam, maar hij studeerde af in 1925 .1 Kennan overwoog zich na zijn afstuderen aan de rechtenfaculteit te melden, maar besloot dat het te duur was en solliciteerde in plaats daarvan naar de Buitenlandse Dienst. Hij slaagde voor het examen en een jaar later trad hij in dienst bij de buitenlandse dienst, met vroege detacheringen die hem naar Zwitserland, Duitsland, Estland, Letland en Litouwen brachten.

In 1928 trad Kennan toe tot de Afdeling Oost-Europese Zaken van het State Department, en in 1929 begon hij een programma over geschiedenis, politiek en de Russische taal aan het Oriental Institute van de Universiteit van Berlijn. Vanaf dit punt zou hij in de voetsporen treden van de jongere neef van zijn grootvader, George F. Kennan, voor wie hij werd genoemd, en die een vooraanstaand negentiende-eeuwse expert was in imperiaal Rusland en auteur van Siberië en het ballingschap in 1891. Ondertussen beheerste Kennan een aantal talen, waaronder Russisch, Duits, Frans, Pools, Tsjechisch, Portugees en Noors.

Toen de VS in 1933 diplomatieke banden met de Sovjet-Unie opende na de verkiezing van Franklin D. Roosevelt, vergezelde Kennan de Amerikaanse ambassadeur William C. Bullitt naar Moskou. Tegen het midden van de jaren dertig behoorde Kennan tot de kern van professioneel opgeleide Russische experts in het personeel van de Amerikaanse ambassade in Moskou, samen met Charles E. Bohlen en Loy W. Henderson. Deze ambtenaren waren beïnvloed door het oude hoofd van de afdeling Oost-Europese Zaken van het ministerie van Buitenlandse Zaken, Robert F. Kelley. Ze geloofden dat er weinig basis was voor samenwerking met de Sovjetunie, zelfs tegen potentiële tegenstanders.2 Ondertussen volgde Kennan de grote zuiveringen van Stalin op de voet, wat een diepgaande invloed zou hebben op zijn kijk op de interne dynamiek van het Sovjetregime voor de rest van zijn leven.

Bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog in 1939 werd Kennan toegewezen aan Berlijn. In april 1941 schreef hij: "Er kan niet worden gezegd dat het Duitse beleid wordt gemotiveerd door een sadistische wens om andere mensen te zien lijden onder de Duitse heerschappij. Integendeel, Duitsers zijn zeer bang dat hun onderdanen gelukkig zijn onder hun hoede."3 Hij werd zes maanden in Duitsland geïnterneerd nadat de Verenigde Staten in december 1941 de oorlog waren ingegaan. Eind 1943 en 1944 was hij raadgever van de Amerikaanse delegatie bij de Europese adviescommissie, die werkte aan de voorbereiding van het Bondgenootschappelijk beleid in Europa.

Kennan en de Koude Oorlog

George F. Kennan, 1947.

Het "lange telegram"

Kennan diende als plaatsvervangend hoofd van de Amerikaanse missie in Moskou van juli 1944 tot april 1946. Aan het einde van die termijn stuurde Kennan een telegram van 5.300 woorden4 van Moskou tot minister van Buitenlandse Zaken James Byrnes die een nieuwe strategie schetst over hoe om te gaan met diplomatieke betrekkingen met de Sovjetunie. Aan de 'onderkant van de neurotische kijk van het Kremlin op wereldaangelegenheden', betoogde Kennan, 'is het traditionele en instinctieve Russische gevoel van onveiligheid'. Na de Russische revolutie van 1917 werd dit gevoel van onveiligheid vermengd met communistische ideologie en 'oosterse geheimzinnigheid en samenzwering'.5

Sovjetgedrag op het internationale toneel, betoogde Kennan, was vooral afhankelijk van de interne behoeften van het regime van Joseph Stalin; volgens Kennan had Stalin een vijandige wereld nodig om zijn eigen autocratische heerschappij te legitimeren. Stalin gebruikte dus het marxisme-leninisme als

een rechtvaardiging voor de instinctieve angst van de Sovjet-Unie voor de buitenwereld, voor de dictatuur zonder welke zij niet wisten hoe te regeren ... voor offers die zij verplicht voelden te eisen ... Tegenwoordig kunnen ze het niet uitdelen. Het is het vijgenblad van hun morele en intellectuele respectabiliteit.

De oplossing, stelde Kennan, was om de westerse instellingen te versterken om ze onkwetsbaar te maken voor de Sovjetuitdaging in afwachting van de uiteindelijke verzachting van het Sovjetregime.6

Dit bericht bracht Kennan onder de aandacht van minister van Marine James Forrestal, een vooraanstaand pleitbezorger in de binnenste cirkel van Truman voor een harde aanpak in de betrekkingen met de Sovjets, de voormalige bondgenoot in oorlogstijd in de Verenigde Staten. Forrestal hielp hem terug te keren naar Washington en beïnvloedde toen sterk zijn beslissing om het beroemde "X" -artikel te publiceren.5 Na zijn terugkeer in Washington werd Kennan het eerste hoofd van het nieuwe personeel van het Department Department Policy Planning, een functie die hij bekleedde van april 1947 tot december 1949.

Ondertussen, in maart 1947, verscheen Truman voor het Congres en gebruikte hij Kennan's waarschuwingen in het "Lange Telegram" als basis voor wat bekend werd als de Truman-doctrine. "Ik geloof", betoogde hij, "dat het beleid van de Verenigde Staten moet zijn om vrije volkeren te ondersteunen die zich verzetten tegen een poging tot onderwerping door gewapende minderheden of door druk van buitenaf."

"X"

In tegenstelling tot het "Lange Telegram", verschijnt het goed getimede artikel van Kennan in juli 1947 Buitenlandse Zaken onder het pseudoniem "X", getiteld "De bronnen van Sovjetgedrag", begon niet eerst met het benadrukken van 'het traditionele Russische gevoel van onveiligheid'.7 In plaats daarvan beweerde het dat het beleid van Stalin werd gevormd door een combinatie van marxistisch-leninistische ideologie, die voorstander was van revolutie om de kapitalistische krachten in de buitenwereld te verslaan, en Stalins vastberadenheid om het begrip 'kapitalistische omsingeling' te gebruiken als een vijgenblad voor het legitimeren van zijn regimentering van de Sovjetmaatschappij zodat hij zijn eigen politieke macht kon consolideren. Kennan kleineerde deze veronderstelde 'omsingeling', zonder de melding van de geallieerde interventie in Rusland tussen 1918 en 1920 en de poging van de VS om de Sovjets internationaal te isoleren door de jaren 1920. Kennan beweerde dat Stalin de veronderstelde Sovjetbepaling om westerse regeringen omver te werpen niet zou (en bovendien niet kon) matigen. Dus,

het belangrijkste element van elk beleid van de Verenigde Staten ten aanzien van de Sovjetunie moet een langdurige, geduldige maar krachtige en waakzame beheersing van Russische expansieve neigingen zijn ... Sovjetdruk tegen de vrije instellingen van de westerse wereld is iets dat kan worden ingeperkt door waakzame toepassing van tegenkracht op een reeks voortdurend verschuivende geografische en politieke punten, die overeenkomen met de verschuivingen en manoeuvres van het Sovjetbeleid, maar die niet kunnen worden gecharmeerd of uit het bestaan ​​worden gepraat.7

De Verenigde Staten zouden deze inperking alleen en eenzijdig moeten ondernemen, maar als ze dit zou kunnen doen zonder hun eigen economische gezondheid en politieke stabiliteit te ondermijnen, zou de structuur van de Sovjet-partij een periode van immense belasting ondergaan die uiteindelijk zou resulteren in "het uiteenvallen of de geleidelijke verzachting van de Sovjetmacht. "7

De publicatie van het "X" -artikel leidde al snel tot een van de meer intense debatten van de Koude Oorlog. Walter Lippmann, een vooraanstaande Amerikaanse journalist en commentator voor internationale zaken, die voorstander was van voorstellen voor terugtrekking in Duitsland, bekritiseerde het "X" -artikel sterk.8 Ondertussen lekte al snel het bericht dat "X" inderdaad Kennan was, die onlangs hoofd van de nieuwe afdeling beleidsplanning van het ministerie van Buitenlandse Zaken was geworden. Deze informatie gaf het "X" -artikel effectief de status van een officieel document dat het nieuwe beleid van de Truman-administratie ten opzichte van Moskou uitdrukte.

Kennan had het "X" -artikel echter niet bedoeld als een uitgebreid recept voor toekomstig beleid. De rest van zijn leven bleef Kennan herhalen dat het artikel geen automatische verbintenis inhield om zich te verzetten tegen het Sovjet "expansionisme" waar het ook plaatsvond, met weinig onderscheid tussen primaire en secundaire belangen. Bovendien werd in het artikel niet duidelijk dat Kennan de voorkeur gaf aan het gebruik van politieke en economische in plaats van militaire methoden als voornaamste agent van insluiting.9 'Mijn gedachten over insluiting', schreef Kennan, 'werden natuurlijk vervormd door de mensen die het begrepen en het uitsluitend als een militair concept nastreefden en ik denk dat dat, net als elke andere oorzaak, leidde tot de 40 jaar onnodige, vreselijk duur en gedesoriënteerd proces van de Koude Oorlog. "

Van haar kant deed de regering weinig pogingen om het onderscheid tussen Sovjetinvloed en de internationale communistische beweging aan het Amerikaanse publiek uit te leggen. "Voor een deel weerspiegelde deze mislukking het geloof van velen in Washington," schrijft historicus John Lewis Gaddis "dat alleen het vooruitzicht van een ongedifferentieerde wereldwijde dreiging Amerikanen uit hun isolationistische neigingen zou kunnen schudden die latent onder hen bleven." 10

Kennan werd vroeg in het midden van de jaren negentig gevraagd naar het misverstand van het "X" -artikel in een televisie-interview met David Gergen. Hij herhaalde opnieuw dat hij de Sovjets niet als primair een militaire bedreiging beschouwde. "Ze waren niet zoals Hitler," merkte Kennan op. Volgens Kennan is dit misverstand

alles kwam neer op één zin in het "X" -artikel waar ik zei dat overal waar deze mensen, dat wil zeggen het Sovjetleiderschap, ons confronteerden met gevaarlijke vijandigheid overal ter wereld, we er alles aan zouden moeten doen om het in bedwang te houden en niet verder uit te breiden . Ik had moeten uitleggen dat ik hen niet vermoedde van enige wens om een ​​aanval op ons uit te voeren. Dit was vlak na de oorlog en het was absurd om te veronderstellen dat ze zich zouden omdraaien en de Verenigde Staten zouden aanvallen. Ik dacht niet dat ik dat moest uitleggen, maar ik had het duidelijk moeten doen.11

Kennan en zijn medewerkers van de beleidsplanning hoopten een splitsing teweeg te brengen tussen de Sovjetunie en de communistische wereldbeweging. Na verloop van tijd dacht hij dat zich in de communistische wereld twee tegengestelde blokken zouden kunnen ontwikkelen - een gedomineerd door de Sovjetunie, de andere bestaande uit communisten die het leiderschap van Moskou verwierpen. Op zijn beurt zou dit de vreedzame terugtrekking van Amerikaanse en Sovjet-troepen mogelijk maken uit de posities die zij sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog hadden ingenomen. De demilitarisering en neutralisatie van Europa zou echter nooit uitkomen; en op den duur zou Kennan de associatie van het beleid betreuren dat hij schijnbaar had geholpen bij de opbouw van de wapens van de Koude Oorlog.

Voor Kennan persoonlijk betekende het "X" -artikel plotselinge bekendheid, die ook zijn familie trof. Zijn oudste dochter Grace herinnert zich bijvoorbeeld medestudenten die haar 'Miss X' noemden op de universiteit. "Hij ging van een normale, aardige vader naar de vader die het X-artikel schreef", herinnert Grace zich. "Het was een grote schok om te ontdekken dat mijn vader, die gewoon mijn vader was geweest, plotseling openbaar bezit werd."

Invloed onder Marshall

Tussen april 1947 en december 1948, toen George C. Marshall staatssecretaris was, was Kennan invloedrijker dan in enige andere periode in zijn carrière. Marshall waardeerde zijn strategische visie en liet hem creëren en leiden wat nu de Policy Planning Department wordt genoemd, de interne denktank van het State Department. Kennan werd de eerste directeur beleidsplanning. Marshall vertrouwde zwaar op hem, samen met andere leden van zijn personeel, om beleidsaanbevelingen voor te bereiden.12

Als intellectueel architect van het Marshallplan hielp Kennan de pijler van economische en politieke beheersing van de Sovjet-Unie te lanceren. Hoewel Kennan de Sovjet-Unie als te zwak beschouwde om oorlog te riskeren, beschouwde hij het toch als een vijand die zich via subversie kon uitbreiden naar West-Europa, gezien de populaire steun voor door Moskou gecontroleerde communistische partijen in West-Europa, die gedemoraliseerd bleef door de verwoesting van de Tweede Wereldoorlog. Om deze potentiële bron van Sovjetinvloed tegen te gaan, was Kennans oplossing om economische hulp en geheime politieke hulp te sturen naar Japan en West-Europa om de westerse regeringen nieuw leven in te blazen en het internationale kapitalisme te ondersteunen. Door dit te doen, zouden de VS helpen de machtsverhoudingen weer op te bouwen. Bovendien stelde Kennan in juni 1948 heimelijke steun voor van linkse partijen die niet op Moskou waren gericht en van vakbonden in West-Europa om een ​​kloof te creëren tussen Moskou en arbeidersbewegingen in West-Europa.13

Toen de VS het Marshall-plan lanceerden, hoopten Kennan en de regering-Truman dat de afwijzing van de Marshall-hulp door de Sovjet-Unie de betrekkingen met haar communistische bondgenoten in Oost-Europa zou ondermijnen.14 Ondertussen stelde Kennan een reeks pogingen voor om het schisma tussen Moskou en Joegoslavië van Joseph Broz Tito te exploiteren. Kennan stelde voor om geheime actie te ondernemen op de Balkan om de invloed van Moskou verder uit te hollen.151617

Het nieuwe krachtige anti-Sovjetbeleid van de regering werd ook duidelijk toen de VS, op voorstel van Kennan, zijn langdurige vijandigheid veranderde ten opzichte van het fascistische regime van Francisco Franco in Spanje om de invloed van de VS in de Middellandse Zee veilig te stellen. Kennan had in 1947 opgemerkt dat de Truman-doctrine een nieuwe kijk op Franco inhield. Zijn suggestie luidde de wending in de Amerikaans-Spaanse betrekkingen in, die eindigde in nauwe militaire samenwerking na 1950.18

Verschillen met Acheson

De invloed van Kennan nam snel af onder minister van Staat Dean Acheson, de opvolger van de noodlijdende George Marshall, in 1949 en 1950.12 Acheson beschouwde de Sovjet 'dreiging' niet als voornamelijk politiek, en hij zag de Berlijnse blokkade die begon in juni 1948, de eerste Sovjet-test van een nucleair wapen in augustus 1949, de communistische revolutie in China een maand later en het begin van de Koreaanse oorlog in juni 1950 als bewijs voor zijn visie. Bovendien werd Acheson als staatssecretaris gedurende de maanden dat Chiang Kai-shek eindelijk de controle over China verloor het doelwit van een groeiende lobby van Chiang's aanhangers, bekend als de "China Lobby" en Congresrepublikeinen die de regering Truman beschuldigden van het "verloren hebben van China" , "hem dwingen om binnenlandse politieke druk aan te pakken. Daarom besloten Truman en Acheson om de westerse invloedssfeer af te bakenen en een systeem van allianties te creëren met conventionele en nucleaire wapens.

Dit beleid werd geformuleerd door NSC-68, een geheim rapport uitgegeven door de National Security Council van de Verenigde Staten in april 1950, geschreven door Paul Nitze. Kennan vocht samen met Charles Bohlen, een andere expert van het ministerie van Buitenlandse Zaken over de formulering van NSC-68, die naar voren kwam als de effectieve blauwdruk voor het voeren van de Koude Oorlog. Kennan verwierp het idee dat Stalin een groots ontwerp voor wereldverovering had, impliciet in het rapport van Nitze, en beweerde dat hij eigenlijk vreesde de Russische macht te overstijgen. Kennan beweerde zelfs dat NSC-68 helemaal niet had moeten worden opgesteld, omdat dit het Amerikaanse beleid te rigide, simplistisch en militaristisch zou maken.19 Vastbesloten om critici thuis hun mond te houden, verwierp Acheson Kennan en Bohlen en steunde het beeld van de Sovjetdreiging die ten grondslag lag aan NSC-68.

Ondertussen verzette Kennan zich tegen de bouw van de waterstofbom en de herbewapening van Duitsland, die allemaal werden ondersteund door de veronderstellingen van NSC-68. Bovendien, tijdens de Koreaanse oorlog (die begon toen Noord-Korea Zuid-Korea binnenviel in juni 1950), toen geruchten begonnen te circuleren in het ministerie van Buitenlandse Zaken dat plannen werden gemaakt om verder te gaan dan de 38e parallel naar Noord-Korea, een beweging die Kennan als zeer gevaarlijk beschouwde , voerde hij intense ruzies met assistent-minister van Buitenlandse Zaken decaan Rusk, die blijkbaar het doel van Acheson ondersteunde om de Koreas met geweld te verenigen.

Kennan verloor invloed met Acheson, die in ieder geval veel minder op zijn staf vertrouwde dan Marshall. Kennan nam ontslag als directeur beleidsplanning in december 1949, maar bleef op de afdeling als raadgever. Acheson verving Kennan in januari 1950 door Nitze, die zich veel comfortabeler voelde bij de berekening van militaire macht. Nadien accepteerde Kennan een benoeming als Bezoeker aan het Institute for Advanced Study van collega-gematigde Robert Oppenheimer, vervolgens directeur van het Instituut.

Ondanks zijn invloed was Kennan nooit echt comfortabel in de regering. Hij beschouwde zichzelf altijd als een buitenstaander en had weinig geduld met critici. W. Averell Harriman, de Amerikaanse ambassadeur in Moskou toen Kennan plaatsvervangend was tussen 1944 en 1946, merkte op dat de heer Kennan "een man was die Rusland begreep maar niet de Verenigde Staten."20

Ambassadeur bij de Sovjet-Unie

Op 21 december 1951 kondigde president Truman de benoeming van George Kennan aan als de volgende Amerikaanse ambassadeur in de Sovjetunie. Zijn benoeming voer gemakkelijk door de senaat.

In die tijd waren de Amerikaanse en Sovjet-spanningen voorbij het punt waarop diplomatie een belangrijke rol kon spelen. In veel maatregelen voor Kennan's consternatie waren de prioriteiten van de regering meer gericht op het consolideren van afstemmingen tegen de Sovjets dan op het onderhandelen over verschillen met hen. 21 "Voor zover ik kon zien, verwachtten we dat we onze doelstellingen konden bereiken ... zonder concessies te doen, alleen 'als we echt almachtig waren en konden hopen ermee weg te komen'. Ik betwijfelde dat zeer dit was het geval. "22

In Moskou vond Kennan de sfeer zelfs meer geregimenteerd dan op zijn vorige reizen, waarbij politiewachten hem overal volgden, waardoor contact met Sovjetburgers werd ontmoedigd.23 Destijds beschuldigde Sovjet-propaganda de VS van voorbereidingen voor de toekomstige oorlog, die Kennan niet volledig verwierp. "Ik begon mezelf af te vragen of ... we niet hadden bijgedragen ... door de overdreven militarisering van ons beleid en onze verklaringen ... aan een geloof in Moskou dat het oorlog was waar we naar op zoek waren."24

Kennan en de Eisenhower-administratie

Kennan keerde terug naar Washington, waar hij al snel verwikkeld raakte in sterke meningsverschillen met de hawkish staatssecretaris van Dwight D. Eisenhower, John Foster Dulles. Toch was hij in staat om constructief met de nieuwe administratie te werken. In de zomer van 1953 vroeg president Eisenhower Kennan bijvoorbeeld om de eerste van een reeks topgeheime teams voor te zitten, operatie Solarium genaamd, om de voor- en nadelen te onderzoeken van het voortzetten van de beheersingsaanpak van de Truman-regering en om te proberen terug "bestaande gebieden van Sovjetinvloed. Na voltooiing van het project leek de president de aanbevelingen van de groep te onderschrijven.25 Door zijn prestige te lenen aan de positie van Kennan, gaf de president stilzwijgend te kennen dat hij de strategie van zijn regering in het kader van zijn voorganger zou willen formuleren, ondanks de twijfels van sommigen binnen de Republikeinse Partij.25 Het kritieke verschil tussen de aanpak van Truman en Eisenhower voor insluiting had echter te maken met de bezorgdheid van Eisenhower dat de VS gedurende lange tijd geen hoge militaire uitgaven konden dragen.25 De nieuwe president probeerde dus de kosten te minimaliseren, niet door te handelen waar en wanneer de Sovjets handelden (een strategie om risico's te vermijden), maar eerder wanneer en waar de VS het zich konden veroorloven om te handelen.

Ambassadeur in Joegoslavië

Kennan keerde terug naar de overheidsdienst in de Kennedy-administratie en diende als ambassadeur in Joegoslavië van 1961-1963. Een andere korte dienstperiode vond plaats in 1967, toen hij werd toegewezen om Svetlana Alliluyeva, de dochter van Joseph Stalin, in Zwitserland te ontmoeten en haar hielp over te halen naar de Verenigde Staten te komen.

Carrière bij het Institute for Advanced Study

Na het einde van zijn korte ambassadeurspost in Joegoslavië in 1963, bracht Kennan de rest van zijn leven door in de academische wereld en werd hij een toonaangevende realistische criticus van het buitenlandse beleid van de VS. Na 18 maanden als geleerde aan het Institute for Advanced Study te hebben doorgebracht tussen 1950 en 1952, trad Kennan permanent toe tot de faculteit in 1956. Tijdens zijn carrière daar schreef Kennan 17 boeken en tal van artikelen over internationale betrekkingen.26 Hij won de Pulitzer Prize voor geschiedenis en een National Book Award voor Rusland verlaat de oorlog, gepubliceerd in 1956. Hij won opnieuw een Pulitzer in 1967 voor Memoires, 1925-1950. Een tweede deel, met herinneringen tot 1963, verscheen in 1972. Onder zijn andere werken waren Amerikaanse diplomatie 1900-1950, Schetsen uit een leven, gepubliceerd in 1989, en Rond de steile heuvel in 1993.

Zijn behoorlijk historische werken vormen een zesdelig verslag van de relaties tussen Rusland (of het Russische rijk of de Sovjet-Unie) en het Westen van 1875 tot zijn eigen tijd. Hij hield zich voornamelijk bezig met:

  • de dwaasheid van de Eerste Wereldoorlog als beleidskeuze; hij betoogt dat de kosten van moderne oorlog, direct en indirect, voorspelbaar de voordelen van het verwijderen van de Hohenzollerns overtroffen.
  • de ineffectiviteit van topdiplomatie, met de Conferentie van Versailles als een typegeval. Nationale leiders hebben en hadden te veel te doen om elke kwestie de constante en flexibele aandacht te geven die diplomatieke problemen vereisen.
  • De geallieerde interventie in Rusland van 1918-1919. Hij was verontwaardigd over Sovjetverslagen van een enorme kapitalistische samenzwering tegen de staat van de eerste arbeider ter wereld, waarvan sommige zelfs de wereldoorlog niet noemen; hij was even verontwaardigd over de beslissing om in te grijpen, als duur, schadelijk en contraproductief. Hij beweert dat de interventies in feite, door het Russische nationalisme op te wekken, het voortbestaan ​​van de bolsjewistische staat hebben verzekerd.

Kennan's historische geschriften en zijn memoires betreuren zeer gedetailleerd de tekortkomingen van democratische buitenlandse beleidsmakers en met name die van de Verenigde Staten. Volgens Kennan hadden Amerikaanse beleidsmakers plotseling de Koude Oorlog geconfronteerd, ze hadden weinig meer geërfd dan logica en retoriek "utopisch in verwachtingen, wettisch in concept, moralistisch in de eis die het aan anderen leek te stellen, en zelfingenomen in de mate van hoogachtigheid en rechtvaardigheid ... voor onszelf. "27 De oorzaak van het probleem is volgens Kennan de kracht van de publieke opinie, een kracht die onvermijdelijk onstabiel, niet serieus, subjectief, emotioneel en simplistisch is. Als gevolg hiervan heeft Kennan erop aangedrongen dat het Amerikaanse publiek alleen kan worden verenigd achter een buitenlands beleidsdoel op het 'primitieve niveau van slogans en jingoistische ideologische inspiratie'.28

Inperking, aan George Kennan in 1967, toen hij het eerste deel van zijn memoires publiceerde, hield iets anders in dan het gebruik van militaire 'tegenmacht'. Hij was nooit blij dat het beleid dat hij beïnvloedde verband hield met de wapenopbouw van de Koude Oorlog. In zijn memoires voerde Kennan aan dat insluiting geen gemilitariseerd Amerikaans buitenlands beleid vereiste. In plaats daarvan impliceerde 'tegenkracht' de politieke en economische verdediging van West-Europa tegen het verstorende effect van de oorlog op de Europese samenleving. Uitgeput door oorlog was de Sovjetunie geen ernstige militaire bedreiging voor de Verenigde Staten of hun bondgenoten aan het begin van de Koude Oorlog, betoogde Kennan, maar eerder een sterke ideologische en politieke rivaal.

In de jaren zestig bekritiseerde Kennan de betrokkenheid van de VS in Indochina, met het argument dat de Verenigde Staten weinig vitaal belang hadden in de regio. Volgens Kennan bleven de Sovjetunie, Groot-Brittannië, Duitsland, Japan en Noord-Amerika de arena's van vitale Amerikaanse belangen. In de jaren zeventig en tachtig kwam hij naar voren als een toonaangevende criticus van de hernieuwde wapenwedloop toen Détente aan het afbreken was.

Enkele jaren nadat Mikhail Gorbatsjov aan de macht was gekomen, werd Kennan in een televisie-interview gevraagd hoe zo onconventioneel een Sovjetleider naar de top van een systeem kon zijn gestegen dat een hoge premie op conformiteit plaatste. Kennan's reactie was openhartig en weerspiegelde de algemene verwarring van het Amerikaanse diplomatieke establishment: "Ik kan het echt niet uitleggen." 29

In 1989 heeft Pres. George H. W. Bush reikte hem de Medal of Freedom uit, de hoogste burgerlijke eer van het land. Toch bleef hij een realistische criticus van recente Amerikaanse presidenten en drong hij er met name bij de Amerikaanse regering op aan "zich terug te trekken uit haar publieke belangenbehartiging van democratie en mensenrechten." "Deze hele neiging om onszelf te zien als het centrum van politieke verlichting en als leraren in een groot deel van de rest van de wereld lijkt me ondenkbaar, ijdel en ongewenst," zei hij in een interview met de New York Review of Books in 1999. "Ik zou graag zien dat onze regering zich geleidelijk terugtrekt uit haar publieke belangenbehartiging voor democratie en mensenrechten. Ik stel dat regeringen met andere regeringen als zodanig moeten omgaan en onnodige betrokkenheid, met name persoonlijke betrokkenheid, bij hun leiders moeten vermijden." Deze ideeën waren bijzonder toepasselijk, zei hij, op de Amerikaanse betrekkingen met China en Rusland. Kennan verzette zich tegen de oorlog van de Clinton-regering in Kosovo en tegen de uitbreiding van de NAVO (de oprichting waarvan hij zich ook een halve eeuw eerder had verzet), met grotendeels niet gerealiseerde angst dat beide beleid de betrekkingen met Rusland zou verslechteren. Hij beschreef de uitbreiding van de NAVO als een 'strategische blunder van potentieel epische proporties'.30

Kennan bleef krachtig en alert in de laatste jaren van zijn leven, hoewel artritis hem beperkte tot een rolstoel. In zijn latere jaren concludeerde Kennan dat 'het algemene effect van het extremisme van de Koude Oorlog eerder was dan de grote verandering die de Sovjet-Unie overviel te vertragen in plaats van te verhaasten'. Op 98-jarige leeftijd waarschuwde hij voor de onvoorziene gevolgen van oorlog voeren tegen Irak. Hij waarschuwde dat het starten van een aanval op Irak zou neerkomen op het voeren van een tweede oorlog die "geen verband houdt met de eerste oorlog tegen het terrorisme" en verklaarde inspanningen van de regering George W. Bush om Al Qaida met Saddam Hoessein te verbinden "pathetisch niet ondersteunend en onbetrouwbaar. " Kennan waarschuwde verder:

Iedereen die ooit de geschiedenis van de Amerikaanse diplomatie heeft bestudeerd, met name de militaire diplomatie, weet dat je misschien in een oorlog kunt beginnen met bepaalde dingen aan je hoofd als een doel van wat je doet, maar uiteindelijk merkte je dat je voor heel anders vocht dingen waar je nog nooit eerder aan had gedacht ... Met andere woorden, oorlog heeft een eigen dynamiek en het neemt je weg van alle doordachte bedoelingen als je erin gaat. Als we vandaag naar Irak gaan, zoals de president zou willen, dan weet u waar u begint. Je weet nooit waar je gaat eindigen.31

In februari 2004 kwamen wetenschappers, diplomaten en Princeton-alumni samen op de campus van de universiteit om de 100ste verjaardag van George Kennan te vieren. Staatssecretaris Colin Powell leidde de gebeurtenissen. Powell prees Kennans voorspelling van de ondergang van de Sovjet-Unie, gemaakt op het hoogtepunt van zijn macht, en noemde zijn voorspelling "geen gok, maar een manifestatie van echte wijsheid." Kennan ontmoette Powell privé na de viering.

Kennan stierf op 17 maart 2005 op 101-jarige leeftijd in zijn huis in Princeton. Hij werd overleefd door zijn vrouw, Annelise, met wie hij trouwde in 1931. Ze hadden drie dochters en een zoon. Na zijn dood verzamelden zijn vier kinderen zich in zijn huis met Annelise. "Het was zijn enorme nieuwsgierigheid die hem zo lang in leven hield", zei Grace Kennan. "Hij had een enorme interesse in de wereld, en ik herinner me dat hij zelfs tegen het einde zo boos zou worden op de krant, boos op de tv." 1

Historische beoordeling

John Lewis Gaddis heeft, samen met Michael Hogan en Melvyn Leffler, geholpen een positief beeld te vormen van Kennan's visie op insluiting, een strategie die hij "sterke punten insluiting" noemt.32 In deze visie riep Kennan de VS op om economische hulp en geheime actie te gebruiken om de machtsverhoudingen in de strategisch belangrijke geïndustrialiseerde landen van West-Europa en Japan te versterken. Door dit te doen, zouden de VS een machtsevenwicht kunnen creëren dat invloed van de Sovjet-Unie zou kunnen bevatten en dit in afzondering van de rest van de wereld zou kunnen laten afnemen. Gaddis heeft Kennan's benadering onderscheiden van het minder werkbare beleid van 'wereldwijde beheersing', dat Truman, Acheson, Eisenhower en Dulles later hebben aangenomen. Wereldwijde beheersing trok de VS in tegenstelling tot sterke puntenbeheersing tot onnodige conflicten in de Derde Wereld en tot een wapenwedloop met de Sovjetunie.

Revisionistische geleerden uit de Koude Oorlog, met name Walter L. Hixson, zijn het niet eens met dit positieve imago.33 Ze beweren dat Kennan een anticommunist was wiens werk tussen 1946 en 1948 bijdroeg aan de hegemonie van de VS in plaats van een machtsevenwicht. Ongeacht de pogingen van Kennan om het "Mr. X" -stuk na de publicatie ervan te verduidelijken, wordt zijn definitie van sterke puntenbeheersing gezien als zo breed in de belangrijkste, vroege jaren van de Koude Oorlog dat het resulteerde in wereldwijde beheersing. Anders Stephanson sluit zich aan bij Hixson onder de critici van Kennan, met het argument dat, ongeacht zijn plannen voor "terugtrekking" in latere jaren, het advies van Kennan in de periode 1945-1948 een neutraal, ontwapend Duitsland onmogelijk maakte, waardoor het de basis legde voor een Europa verdeeld tussen de twee blokken.34

Publicaties

  • Amerikaanse diplomatie, 1900-1950 (1951) ISBN 0226431479
  • Realiteiten van Amerikaans buitenlands beleid (1954) ISBN 0393003205
  • Rusland verlaat de oorlog (1956) ISBN 0691008477
  • De beslissing om in te grijpen (1958) ISBN 0393302172
  • Rusland, het Atoom en het Westen (1958)
  • Rusland en het Westen onder Lenin en Stalin (1961) ISBN 0316488496
  • <>

    Bekijk de video: The Lasting Legacy of George F. Kennan (November 2020).

    Pin
    Send
    Share
    Send