Ik wil alles weten

Congres van de Verenigde Staten

Pin
Send
Share
Send



Federale rechtbanken

hoge Raad
Opperrechter
Associate Justices

Verkiezingen Presidentsverkiezingen
Tussentijdse verkiezingen Politieke partijen Democratisch
Republikeins
Derden Staat en lokale overheidGouverneurs
legislatuur
Staatsrechtbanken
Provincies, steden en dorpen

Andere landen • Politiek portaal

De Congres van de Verenigde Staten is de tweekamerwetgever van de federale regering van de Verenigde Staten, bestaande uit twee kamers, de senaat en de Tweede Kamer. Zowel senatoren als vertegenwoordigers worden gekozen door middel van rechtstreekse verkiezingen.

Elk van de 435 leden van de Tweede Kamer vertegenwoordigt een district en heeft een ambtstermijn van twee jaar. "Huis" zetels zijn verdeeld over de staten door bevolking. De 100 senatoren hebben gespreide termijnen van zes jaar. Elke staat heeft twee senatoren, ongeacht de bevolking. Om de twee jaar wordt ongeveer een derde van de senaat gekozen.

De Amerikaanse grondwet berust bij alle wetgevende macht in het congres. Het Huis en de Senaat zijn gelijkwaardige partners in het wetgevingsproces (wetgeving kan niet worden vastgesteld zonder de toestemming van beide kamers); de grondwet geeft elke kamer echter een aantal unieke bevoegdheden. De senaat is bevoegd om verdragen en presidentiële benoemingen goed te keuren. Inkomstenverhogende facturen moeten afkomstig zijn van het Huis van Afgevaardigden, dat ook de enige macht heeft om af te zetten, terwijl de Senaat de enige bevoegdheid heeft om afzettingszaken te berechten.

Het congres komt bijeen in het Capitool in Washington, D.C.

De voorwaarde Congres verwijst eigenlijk naar een bepaalde vergadering van de nationale wetgever, gerekend volgens de voorwaarden van de vertegenwoordigers. Daarom duurt een "congres" twee jaar. Het huidige 110e congres belegde zijn eerste sessie op 4 januari 2007.

Geschiedenis

Het Capitool van Verenigde Staten

Het congres van de Verenigde Staten heeft zijn wortels in het eerste continentale congres, een bijeenkomst van twaalf van de dertien Noord-Amerikaanse kolonies in Groot-Brittannië, in het najaar van 1774.1 Op 4 juli 1776 keurde het Tweede Continentale Congres de Onafhankelijkheidsverklaring goed, verwijzend naar de nieuwe natie als de "Verenigde Staten van Amerika".

Volgens de artikelen van de Confederatie, die van kracht werd in 1781, was het Congres van de Confederatie een eenkamerorgaan met gelijke vertegenwoordiging tussen de staten waarin elke staat een veto had over de meeste beslissingen. Zonder uitvoerende of gerechtelijke tak en minimale autoriteit aan het congres was deze regering zwak in vergelijking met de staten. Dat congres had gezag over buitenlandse zaken en militaire aangelegenheden, maar niet om belastingen te innen, interstatelijke handel te reguleren of wetten af ​​te dwingen.2 Staten bleven soeverein en konden dus elke door het Congres aangenomen wetgeving negeren.3 Dit regeringssysteem leidde tot economische problemen in de staten en geschillen tussen de staten.2

De ineffectiviteit van de federale overheid onder de artikelen van de Confederatie bracht het Congres ertoe de Conventie van 1787 op te roepen. Oorspronkelijk bedoeld om de artikelen van de Confederatie te herzien, schreef het uiteindelijk een volledig nieuwe grondwet. Virginia-afgevaardigde James Madison riep op tot een tweekamercongres in zijn Virginia Plan: het lagerhuis dat rechtstreeks door het volk werd gekozen, en het hogerhuis dat door het lagerhuis werd gekozen. De kleinere staten gaven echter de voorkeur aan een eenkamercongres met gelijke vertegenwoordiging voor alle staten; William Paterson ging Madison's voorstellen tegen met het New Jersey Plan. Uiteindelijk werd een compromis bereikt: het Huis van Afgevaardigden moest zorgen voor een evenredige vertegenwoordiging door de bevolking, terwijl de Senaat voor gelijke vertegenwoordiging door staten zou zorgen. Om het gezag van de staten verder te behouden, werd bepaald dat de wetgevende macht van de staat, in plaats van het volk, senatoren zou kiezen.

De grondwet gaf de federale overheid meer bevoegdheden, zoals het reguleren van de handel tussen staten, het beheren van buitenlandse zaken en het leger en het opzetten van een nationale munteenheid. Deze werden als essentieel beschouwd voor het succes van de nieuwe natie, maar de staten behielden soevereiniteit over andere zaken.4 Om te beschermen tegen machtsmisbruik op federaal niveau, verplichtte de Grondwet scheiding van machten, met verantwoordelijkheden verdeeld over de uitvoerende, wetgevende en gerechtelijke afdelingen. Bovendien zou de wetgevende instantie bicameraal zijn, dus er zouden checks and balances zijn.5 De grondwet werd eind 1788 geratificeerd en de volledige uitvoering ervan was vastgesteld op 4 maart 1789.

De post Civil War Gilded Age werd gekenmerkt door de Republikeinse dominantie van het congres. De progressieve periode zag het zeventiende amendement (geratificeerd in 1913), dat voorzag in de rechtstreekse verkiezing van senatoren. De vroege twintigste eeuw was getuige van de opkomst van sterk partijleiderschap in beide huizen van het congres. In het Huis van Afgevaardigden werd het kantoor van Spreker extreem krachtig. Leiders in de Senaat waren iets minder krachtig; individuele senatoren behielden nog steeds veel van hun invloed. Na de opstand tegen spreker Joe Cannon in 1910 ontstond het anciënniteitssysteem. Leden werden krachtige voorzitters door jarenlange anciënniteit, ongeacht het leiderschap. Commissievoorzitters bleven in beide huizen bijzonder sterk tot de hervormingen van de jaren zeventig en negentig.

De verkiezing van Franklin Delano Roosevelt als president in 1932 betekende een machtsverschuiving naar het presidentschap. Talrijke New Deal-initiatieven werden voorgesteld door het Witte Huis en ter goedkeuring naar het Congres gestuurd, in plaats van wetgeving die uit het Congres kwam.6 Na het Watergate-schandaal en ander machtsmisbruik door het Nixon-bestuur, begon het Congres zijn macht opnieuw te bevestigen om toezicht te houden op de uitvoerende macht en wetgeving te ontwikkelen.6

Tijdens het bestuur van president Franklin D. Roosevelt (1933-1945) controleerde de Democratische Partij beide huizen van het Congres. De Republikeinen wonnen de controle over beide huizen in de verkiezingen van 1946, maar verloren ze in 1948; met de verkiezing van Dwight D. Eisenhower tot het presidentschap in 1952 wonnen de Republikeinen opnieuw beide huizen. Nadat de Democraten echter opnieuw de controle terugwonnen bij de verkiezingen van 1954, was het de meerderheid van de komende veertig jaar in beide huizen van het Congres; de Republikeinen wisten tijdens de Reagan-regering (1981-1987) maar zes jaar lang de controle over de Senaat te winnen. De Republikeinen wonnen een meerderheidspositie, in beide huizen van het Congres, bij de verkiezingen van 1994. De Republikeinen controleerden beide huizen tot 2006, behalve in de Senaat voor het grootste deel van 2001 en 2002, toen de Democraten de meerderheid hadden nadat Jim Jeffords de Republikein verliet Partij om onafhankelijk en caucus te worden met de Democraten. In 2006 herwon de Democratische Partij de controle over het Huis van Afgevaardigden, en de resultaten van de Senaatsverkiezingen leverden een samenstelling van de Senaat op van 49 Republikeinen, 49 Democraten en twee onafhankelijken. In het 110e congres (2007-2008) heeft het democratisch stemblok een 51-49 meerderheid in de senaat omdat de twee senatoren die liepen en werden gekozen als onafhankelijken, Joseph Lieberman van Connecticut en Bernie Sanders van Vermont, zich afstemmen op de Democratische Feest.

Powers

Artikel I van de Grondwet zet de meeste bevoegdheden van het Congres uiteen, waaronder talrijke expliciete bevoegdheden die zijn opgesomd in Sectie 8. Constitutionele wijzigingen hebben het Congres extra bevoegdheden gegeven. Het Congres heeft ook impliciete bevoegdheden afgeleid die zijn afgeleid van de noodzakelijke en juiste clausule van de Grondwet.

Het Congres heeft gezag over financiële en budgettaire zaken, door de opgesomde macht om "belastingen, rechten, heffingen en accijnzen te heffen en te innen, om de schulden te betalen en te zorgen voor de gemeenschappelijke verdediging en het algemene welzijn van de Verenigde Staten." (macht van de portemonnee) Het zestiende amendement breidde de belastingheffing uit naar inkomstenbelastingen.7 De grondwet geeft het Congres ook macht over het toewijzen van middelen, waarbij alle overheidsuitgaven moeten worden opgenomen in congreskredieten. Deze macht is een belangrijke manier voor het Congres om de uitvoerende macht onder controle te houden.7 Andere aan het congres verleende bevoegdheden omvatten de bevoegdheid om geld te lenen op krediet van de Verenigde Staten, de handel met buitenlandse naties en tussen de staten te reguleren en muntgeld.

De grondwet geeft het congres ook een belangrijke rol in de nationale defensie, waaronder de exclusieve bevoegdheid om de oorlog te verklaren, de strijdkrachten op te richten en te handhaven, en om regels voor het leger te maken. Het Congres heeft ook de macht om postkantoren en postwegen op te richten, patenten en auteursrechten af ​​te geven, normen voor gewichten en maatregelen vast te stellen, rechtbanken in te stellen die ondergeschikt zijn aan het Hooggerechtshof en "Alle wetten maken die nodig en gepast zijn voor de uitvoering van de voorgaande bevoegdheden, en alle andere bevoegdheden die deze Grondwet toekent aan de regering van de Verenigde Staten, of aan een afdeling of officier daarvan. " Het Congres heeft ook de bevoegdheid om nieuwe staten toe te laten tot de Unie (artikel vier).

Een van de belangrijkste niet-wetgevende functies van het congres is de bevoegdheid om onderzoek te doen naar en toezicht te houden op de uitvoerende macht. Bekend als congrestoezicht, wordt deze bevoegdheid meestal gedelegeerd aan congrescomités van de Verenigde Staten - permanent comité, select en speciaal comité, select comités of gemengd comité bestaande uit leden van beide huizen. Het congres heeft ook de exclusieve macht tot verwijdering, waardoor afzetting en verwijdering van de president mogelijk is.

Opgesomde bevoegdheden

Onder de opgesomde bevoegdheden die het Congres in artikel I, sectie 8, worden gegeven, zijn:

Het congres zal de macht hebben om belastingen, plichten, impulsen en accijnzen te leggen en te innen, om de schulden te betalen en te voorzien in de gemeenschappelijke verdediging en het algemene welzijn van de Verenigde Staten; maar alle plichten, heffingen en accijnzen zijn uniform in de Verenigde Staten;

  • Om geld te lenen op het krediet van de Verenigde Staten;
  • Om de handel te reguleren met buitenlandse naties, en tussen de verschillende staten, en met de Indiase stammen;
  • Om een ​​uniforme naturalisatieregel en uniforme wetten met betrekking tot faillissementen in de Verenigde Staten vast te stellen;
  • Om geld te munten, de waarde daarvan, en van buitenlandse munten te reguleren, en de standaard van gewichten en maten vast te stellen;
  • Om te voorzien in de straf voor het vervalsen van de effecten en de huidige munt van de Verenigde Staten;
  • Om postkantoren en postwegen op te richten;
  • Om de vooruitgang van wetenschap en nuttige kunsten te bevorderen, door auteurs en uitvinders voor een beperkte tijd het exclusieve recht op hun respectieve geschriften en ontdekkingen te verzekeren;
  • Tribunalen vormen die ondergeschikt zijn aan het Hooggerechtshof;
  • Om piraterijen en misdrijven op volle zee en overtredingen van de wet van naties te definiëren en te bestraffen;
  • Om oorlog te verklaren, brieven van vergelding en represailles toe te kennen en regels te maken betreffende vangsten op land en water;
  • Om legers op te wekken en te ondersteunen, maar er is geen geld voor dat gebruik voor een langere termijn dan twee jaar;
  • Een marine leveren en onderhouden;
  • Regels maken voor de regering en de regulering van de land- en zeestrijdkrachten;
  • Om te voorzien in het oproepen van de milities om de wetten van de unie uit te voeren, opstanden te onderdrukken en invasies af te weren;
  • Om te voorzien in het organiseren, bewapenen en disciplineren van de militie, en voor het besturen van een deel daarvan dat kan worden gebruikt in dienst van de Verenigde Staten, respectievelijk voorbehouden aan de staten, de benoeming van de officieren en de bevoegdheid om de militie volgens de discipline voorgeschreven door het Congres;
  • Om in alle gevallen exclusieve wetgeving uit te oefenen, over een dergelijk district (niet meer dan tien mijl (16 km) plein) dat door de overdracht van bepaalde staten en de acceptatie van het Congres de zetel van de regering van de Verenigde Staten kan worden, en gelijk gezag uit te oefenen over alle plaatsen die zijn gekocht met toestemming van de wetgever van de staat waarin hetzelfde zal zijn, voor de bouw van forten, tijdschriften, arsenalen, scheepswerven en andere noodzakelijke gebouwen.

Andere congresbevoegdheden zijn verleend of bevestigd door grondwetswijzigingen. De dertiende (1865), de veertiende (1868) en de vijftiende amendementen (1870) gaven het Congres de bevoegdheid om wetgeving vast te stellen om de rechten van Afro-Amerikanen af ​​te dwingen, waaronder stemrechten, een eerlijk proces en gelijke bescherming door de wet.8

Impliciete bevoegdheden

Het Congres heeft ook impliciete bevoegdheden geïmpliceerd die zijn afgeleid van de noodzakelijke en juiste clausule van de Grondwet die het Congres toestaat "om alle wetten te maken die nodig en gepast zijn voor het uitvoeren van de voorgaande bevoegdheden, en alle andere bevoegdheden die deze Grondwet aan de regering toekent. van de Verenigde Staten, of in een afdeling of functionaris daarvan. " Het Hooggerechtshof heeft de noodzakelijke en juiste clausule ruim geïnterpreteerd, om te erkennen dat het Congres alle macht heeft en delegeert in plaats van dat het wordt belast met een scheiding van machten.

Controles en saldi

De grondwet voorziet in checks and balances tussen de drie takken van de federale overheid. Nadat ze zich van de Engelse monarchie hadden losgemaakt, verwachtten de auteurs van de Grondwet dat de grotere macht bij het Congres zou liggen - een reden waarom ze in artikel 1 worden beschreven.9

De invloed van het Congres op het presidentschap varieert van periode tot periode; de mate van macht die grotendeels afhankelijk is van het leiderschap van het congres, de politieke invloed van de president of andere congresleden en de durf van de initiatieven van de president. Onder de eerste half dozijn presidenten lijkt de macht gelijk verdeeld te zijn tussen de president en het Congres, deels omdat vroege presidenten hun veto's grotendeels beperkten tot wetsvoorstellen die ongrondwettelijk waren.

De beschuldiging van Andrew Johnson maakte het presidentschap veel minder krachtig dan het Congres. In de late negentiende eeuw probeerde president Grover Cleveland op agressieve wijze de macht van de uitvoerende macht te herstellen, met een veto van meer dan 400 rekeningen tijdens zijn eerste termijn. In de twintigste en eenentwintigste eeuw is de macht van het presidentschap gestegen van Theodore Roosevelt naar George W. Bush).10 Het Congres heeft opnieuw de bevoegdheden van de president beperkt met wetten zoals de Congressional Budget and Impoundment Control Act van 1974 en de War Powers Resolution; desondanks blijft het voorzitterschap aanzienlijk krachtiger dan in de negentiende eeuw.10

De grondwet concentreert verwijderingsbevoegdheden in het congres door het Huis van Afgevaardigden in staat te stellen en te verplichten om federale ambtenaren (zowel uitvoerende als gerechtelijke) te beschuldigen voor "Verraad, omkoping of andere hoge misdaden en misdrijven". De senaat is grondwettelijk bevoegd en verplicht alle beschuldigingen te berechten. Een eenvoudige meerderheid in het Parlement is vereist om een ​​ambtenaar te beschuldigen; voor de veroordeling is echter een tweederde meerderheid in de senaat vereist. Een veroordeelde ambtenaar wordt automatisch uit zijn ambt ontheven; bovendien kan de senaat bepalen dat de verdachte in de toekomst geen kantoor meer mag hebben.

Beschuldigingsprocedures mogen niet meer dan dit veroorzaken; de partij kan echter in een normale rechtbank strafrechtelijke sancties krijgen. In de geschiedenis van de Verenigde Staten heeft het Huis van Afgevaardigden zestien ambtenaren beschuldigd, van wie zeven werden veroordeeld. (Een ander nam ontslag voordat de senaat het proces kon voltooien). Slechts twee presidenten van de Verenigde Staten zijn ooit afgezet: Andrew Johnson in 1868 en Bill Clinton in 1999. Beide processen eindigden in vrijspraak; in het geval van Johnson kwam de senaat één stem tekort ten opzichte van de tweederde meerderheid die nodig was voor veroordeling. In 1974 nam Richard Nixon ontslag nadat zijn beschuldigingsprocedures in het House Judiciary Committee hadden aangegeven dat hij uiteindelijk uit zijn ambt zou worden ontheven.

De grondwet vertrouwt alleen bepaalde bevoegdheden aan de senaat toe. De president kan alleen nomineren voor benoeming van kabinetsambtenaren, rechters en andere hoge officieren "door en met advies en toestemming" van de senaat. De senaat bevestigt de meeste presidentskandidaten, maar afwijzingen zijn niet ongewoon. Bovendien moeten verdragen waarover door de president is onderhandeld, worden bekrachtigd met een tweederde meerderheid van stemmen in de Senaat om van kracht te worden. Het Huis van Afgevaardigden speelt geen formele rol bij de ratificatie van verdragen of de benoeming van federale ambtenaren, behalve het vervullen van vacatures in het ambt van vice-president.

In 1803 vestigde het Hooggerechtshof de rechterlijke toetsing van de federale wetgeving in Marbury v. Madison, echter van oordeel dat het Congres het Hof zelf geen grondwettelijke macht kon verlenen. De grondwet bepaalt niet expliciet dat de rechtbanken rechterlijke toetsing kunnen uitoefenen; de gedachte dat rechtbanken wetten ongrondwettelijk konden verklaren, werd echter door de grondleggers overwogen. Alexander Hamilton heeft bijvoorbeeld de doctrine in Federalist nr. 78 genoemd en toegelicht. Originalisten van het Hooggerechtshof hebben betoogd dat als de Grondwet niet expliciet iets zegt, het ongrondwettelijk is om af te leiden wat het zou moeten, zou kunnen of had kunnen zeggen.11

Er worden onderzoeken uitgevoerd om informatie te verzamelen over de noodzaak van toekomstige wetgeving, om de effectiviteit van reeds aangenomen wetten te testen en om de kwalificaties en prestaties van leden en functionarissen van de andere afdelingen te onderzoeken. Commissies kunnen hoorzittingen houden en, indien nodig, personen dwingen om te getuigen door dagvaardingen uit te vaardigen. Getuigen die weigeren te getuigen, kunnen worden aangehaald wegens minachting van het Congres en degenen die vals getuigen, kunnen worden beschuldigd van meineed. De meeste hoorzittingen van de commissie zijn open voor het publiek (de inlichtingencommissies van het Huis en de Senaat zijn de uitzondering); belangrijke hoorzittingen worden veel gemeld in de massamedia.

Wetgevingsprocedure

Het House Financial Services-comité komt bijeen. Commissieleden zitten in de rijen met verhoogde stoelen, terwijl die getuigen en publieksleden beneden zitten.

Termijn

Het Huis van Afgevaardigden kiest een spreker om debatten te leiden. De president pro tempore van de Senaat is daarentegen voortdurend aan het werk; normaal gesproken een nieuwe president pro tempore wordt alleen gekozen als de vorige met pensioen gaat, of als er een wijziging is in de meerderheidspartij.

Een congresperiode is verdeeld in twee 'sessies', één voor elk jaar; Het congres is af en toe ook opgeroepen voor een extra (of speciale) sessie. (De Grondwet vereist dat het Congres ten minste eenmaal per jaar bijeenkomt.) Een nieuwe sessie begint op 3 januari (of een andere datum, als het Congres dat verkiest) elk jaar. Vóór het twintigste amendement kwam het congres bijeen van de eerste maandag in december tot april of mei in de eerste zitting van hun zittingsperiode (de "lange zitting"); en van december tot 4 maart in de tweede "korte sessie" (het nieuwe congres zou dan enkele dagen bijeenkomen voor de inhuldiging, nieuwe leden vloeken en organisatie organiseren).

De grondwet verbiedt elk huis om een ​​plaats buiten het Capitool te ontmoeten, of om langer dan drie dagen te blijven staan, zonder de toestemming van het andere huis. De bepaling was bedoeld om te voorkomen dat één huis de wetgevende activiteiten zou dwarsbomen door simpelweg te weigeren te voldoen. Om te voorkomen dat u toestemming krijgt tijdens lange pauze, kan het Huis of de Senaat soms vasthouden pro forma vergaderingen, soms slechts enkele minuten lang, om de drie dagen. De instemming van beide instanties is vereist voor de definitieve verdaging of verdaging van het Congres sinus sterf, aan het einde van elke congreszitting. Als de twee huizen geen overeenstemming kunnen bereiken over een datum, staat de grondwet de president toe het geschil te beslechten.

Gezamenlijke sessies

Gezamenlijke zittingen van het Amerikaanse Congres vinden plaats bij speciale gelegenheden die een gelijktijdige resolutie van zowel het Huis als de Senaat vereisen. Deze sessies omvatten het tellen van verkiezingsstemmen na een presidentsverkiezing en de State of the Union-toespraak van de president. Andere vergaderingen van zowel het Huis als de Senaat worden Gezamenlijke Vergaderingen van het Congres genoemd, die worden gehouden na unanieme instemmingsverdragen om te reciteren en te ontmoeten. Vergaderingen van het Congres voor presidentiële inhuldigingen kunnen ook gezamenlijke zittingen zijn, als zowel het Huis als de Senaat tegelijkertijd zitting hebben, anders zijn het formele gezamenlijke bijeenkomsten.

Op een bepaald moment tijdens de eerste twee maanden van elke zitting (meestal eind januari) houdt de president gewoonlijk de Staat van de Unie-toespraak, een toespraak waarin hij de situatie van het land beoordeelt en zijn wetgevingsvoorstellen voor de congreszitting uiteenzet. De toespraak is gemodelleerd naar de Speech from the Throne gegeven door de Britse monarch, en is gemandateerd door de grondwet van de Verenigde Staten, hoewel het niet noodzakelijk is om elk jaar of op de gebruikelijke manier te worden afgeleverd. Thomas Jefferson stopte met de oorspronkelijke praktijk van het persoonlijk houden van de toespraak voor beide huizen van het Congres, en achtte het te monarchisch. In plaats daarvan stuurden Jefferson en zijn opvolgers elk jaar een schriftelijk bericht naar het Congres. In 1913 herstelde president Woodrow Wilson de praktijk van het persoonlijk bijwonen van de toespraak; sindsdien zijn er weinig presidenten van deze gewoonte afgeweken.

Gezamenlijke zittingen en gezamenlijke vergaderingen worden traditioneel voorgezeten door de voorzitter van het Huis, behalve voor de gezamenlijke zitting om verkiezingsstemmen voor de president te tellen, wanneer de grondwet vereist dat de president van de senaat (de vice-president van de Verenigde Staten) presideert.

Rekeningen en resoluties

Een voorstel kan in het Congres worden geïntroduceerd als een wetsvoorstel, een gezamenlijke resolutie, een gelijktijdige resolutie of een eenvoudige resolutie. De meeste wetgevingsvoorstellen worden ingediend als wetsvoorstellen, maar sommige worden ingediend als gezamenlijke resoluties. Er is weinig praktisch verschil tussen de twee, behalve dat gezamenlijke resoluties preambules kunnen bevatten, maar facturen niet. Gezamenlijke resoluties zijn de normale methode om een ​​grondwetswijziging voor te stellen of de oorlog te verklaren. Anderzijds hebben gelijktijdige resoluties (aangenomen door beide huizen) en eenvoudige resoluties (aangenomen door slechts één huis) niet de kracht van de wet. In plaats daarvan dienen ze om de mening van het Congres uit te drukken of om de procedure te regelen.

Congresleden introduceren vaak wetgeving in opdracht van lobbyisten. Lobbyisten pleiten voor de goedkeuring (of afwijzing) van wetsvoorstellen die het belang van een bepaalde groep beïnvloeden (zoals een beroep of een vakbond). In veel gevallen stellen lobbyisten wetgeving op en leggen deze voor aan een lid voor eventuele introductie. Congres-lobbyisten zijn wettelijk verplicht om te worden geregistreerd in een centrale database en zijn in dienst van politieke organisaties, bedrijven, deelstaten, buitenlandse regeringen en tal van andere groepen. Sommige van de meest prominente lobbyisten zijn ex-leden van het Congres, anderen zijn familieleden van zittende leden. Als voorbeeld hebben voormalig senaat meerderheidsleider Harry Reid, voormalig spreker Dennis Hastert, voormalig vertegenwoordiger Tom DeLay en senator Roy Blunt allemaal directe familieleden die lobbyist zijn (of waren).

Rekeningen (en andere voorstellen) kunnen door elk lid van beide huizen worden ingediend. De grondwet bepaalt echter dat: "Alle rekeningen voor het genereren van inkomsten zullen afkomstig zijn uit de Tweede Kamer." Als gevolg hiervan heeft de Senaat niet de bevoegdheid om rekeningen op te leggen die belastingen opleggen. Verder is de Tweede Kamer van mening dat de Senaat niet de bevoegdheid heeft om rekeningen voor kredieten op te stellen, of rekeningen die de uitgaven van federale fondsen autoriseren. Historisch gezien heeft de senaat de door het Parlement bepleite interpretatie betwist. Telkens wanneer de Senaat een kredietwetsvoorstel opstelt, weigert het Parlement dit eenvoudigweg in overweging te nemen, waardoor het geschil in de praktijk wordt beslecht. Hoewel de senaat geen inkomsten- en bestemmingsrekeningen kan genereren, behoudt hij wel de bevoegdheid om deze te wijzigen of te verwerpen.

Elke rekening doorloopt verschillende fasen in elk huis. De eerste fase omvat de overweging door een commissie. De meeste wetgeving wordt overwogen door vaste commissies, die elk jurisdictie hebben over een bepaald onderwerp, zoals Landbouw of Kredieten. Het huis heeft twintig vaste commissies; de senaat heeft zestien. In sommige gevallen kunnen wetsvoorstellen worden verzonden naar bepaalde commissies, die doorgaans smallere rechtsgebieden hebben dan vaste commissies. Elk permanent en select comité wordt geleid door een voorzitter (die tot de meerderheidspartij behoort) en een rangschikkend lid (die tot de minderheidspartij behoort). Commissies mogen hoorzittingen houden en bewijsmateriaal en getuigenissen verzamelen bij het overwegen van rekeningen. Ze kunnen ook het wetsvoorstel wijzigen, maar de volledige kamer heeft de bevoegdheid om commissiewijzigingen te aanvaarden of te verwerpen. Na een maatregel te hebben overwogen en besproken, stemt de commissie over de vraag of zij de maatregel aan het volledige huis wil melden.

Een besluit om geen rekening te melden, betekent een afwijzing van het voorstel. Beide huizen voorzien in procedures volgens welke de commissie kan worden omzeild of genegeerd, maar ze worden zelden gebruikt. Indien gemeld door de commissie, bereikt de rekening de vloer van het volledige huis. De kamer kan het wetsvoorstel bespreken en wijzigen; de precieze procedures die worden gebruikt door de Tweede Kamer en de Senaat verschillen. Een definitieve stemming over het wetsvoorstel volgt.

Zodra een factuur door het ene huis is goedgekeurd, wordt deze naar het andere verzonden, die deze kan doorgeven, weigeren of wijzigen. Om het wetsvoorstel wet te laten worden, moeten beide huizen akkoord gaan met identieke versies van het wetsvoorstel. Als het tweede huis de rekening wijzigt, moeten de verschillen tussen de twee versies worden afgestemd in een conferentiecomité, een AD hoc commissie die zowel senatoren als vertegenwoordigers omvat. In veel gevallen hebben congrescomités substantiële wijzigingen in de rekeningen aangebracht en niet-gevraagde uitgaven toegevoegd, waarbij aanzienlijk werd afgeweken van zowel de versies van het Huis als van de Senaat. President Ronald Reagan grapte eens: 'Als een sinaasappel en een appel in overleg gingen, zou het een peer kunnen worden.'12 Als beide huizen akkoord gaan met de versie die door de conferentiecommissie is gerapporteerd, wordt het wetsvoorstel aangenomen; anders faalt het.

Na passage door beide huizen wordt een wetsvoorstel ingediend bij de president. De president kan ervoor kiezen om het wetsvoorstel te ondertekenen en daarmee de wet te maken. De president kan er ook voor kiezen om een ​​veto uit te spreken over het wetsvoorstel en het terug te sturen naar het Congres met zijn bezwaren. In een dergelijk geval wordt het wetsvoorstel alleen van kracht als elk congresgebouw stemt om het veto met een tweederde meerderheid te negeren. Ten slotte kan de president ervoor kiezen om geen actie te ondernemen, noch het wetsvoorstel ondertekenen of veto nemen. In een dergelijk geval bepaalt de grondwet dat de rekening na tien dagen (behalve op zondag) automatisch van kracht wordt. Als het Congres de periode van tien dagen echter onderbreekt (een zittingsperiode beëindigt), wordt het wetsvoorstel geen wet. Zo kan de president een vetorecht geven aan wetgeving die aan het einde van een congres wordt aangenomen, simpelweg door deze te negeren; de manoeuvre staat bekend als een pocket veto en kan niet worden opgeheven door het verdaagde congres.

Elke Act of Congress of gezamenlijke resolutie begint met een wetgevende formule of een oplossingsformule. Dit zijn:

  • Act of Congress: "Het zij vastgesteld door de Senaat en het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten van Amerika in het Congres verzameld."
  • Gezamenlijke resolutie: "Opgelost door de Senaat en het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten van Amerika in het Congres bijeengekomen."

Quorum en stem

De grondwet bepaalt dat een meerderheid van de leden een quorum vormt om in elk huis zaken te doen. De regels van elk huis bepalen dat een quorum wordt verondersteld aanwezig te zijn, tenzij een quorumoproep het tegendeel aantoont. Vertegenwoordigers en senatoren dwingen zelden de aanwezigheid van een quorum door quorumoproepen te eisen; dus gaan de debatten in de meeste gevallen door, zelfs als er geen meerderheid aanwezig is.

Beide huizen gebruiken stemstemmen om de meeste zaken te beslissen; leden roepen "aye" of "no" en de president-officier kondigt het resultaat aan. De grondwet vereist echter een vastgelegde stem op verzoek van een vijfde van de aanwezige leden. Als het resultaat van de stemstem onduidelijk is, of als de kwestie controversieel is, volgt meestal een opgenomen stem. De senaat gebruikt hoofdelijke stemmen; een bediende roept de namen van alle senatoren op, waarbij elke senator "aye" of "no" vermeldt wanneer zijn of haar naam wordt aangekondigd. Het Huis reserveert hoofdelijke stemmen voor de meest formele zaken; normaal stemmen leden via elektronisch apparaat. In het geval van een gelijkspel, mislukt de betreffende beweging. In de Senaat kan de vice-president (indien aanwezig) de beslissende stem uitbrengen.

Commissies

Het wordt niet verwacht of mogelijk dat een lid van het Congres een expert is in alle aangelegenheden en onderwerpen die voor het Congres komen.13 Congrescommissies bieden onschatbare informatieve diensten aan het Congres door onderzoek te doen naar en verslag uit te brengen over gespecialiseerde onderwerpen.

Hoewel deze onderzoeksfunctie onmisbaar is voor het Congres, zijn procedures zoals het proces voor het verlenen van kwijting door het Parlement (het proces om een ​​wetsvoorstel aan het woord te brengen zonder een commissieverslag of verplichte toestemming van zijn leiderschap) zo moeilijk om die commissiebevoegdheid over een bepaald onderwerp uit te voeren van rekeningen is uitgegroeid tot semi-autonome macht. Van de 73 kwijtingsverzoeken die van 1995 tot en met 2007 aan de voltallige Kamer zijn voorgelegd, slaagde er slechts één erin een definitief ja-nee-stem uit te brengen voor een wetsvoorstel op de vloer van de Tweede Kamer.14 Niet zonder reden zijn congrescomités onafhankelijke leengoederen genoemd.

In 1931 verminderde een hervormingsbeweging het aantal vereiste handtekeningen voor ontslagverzoeken in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden tijdelijk van een constitutionele meerderheid van 218 naar 145, d.w.z. van de helft tot een derde van het Huislidmaatschap. Deze hervorming werd afgeschaft in een tegenaanval in 1935 onder leiding van de oligarchie binnen het huis.15 Aldus markeert het tijdperk van de Grote Depressie de laatste algemene verandering, zij het van korte duur, in de autonomie van de permanente commissies van het Huis.16

In de loop van commissiewerk zullen leden vaak persoonlijke expertise ontwikkelen over de aangelegenheden die onder de jurisdictie van hun respectieve commissie (s) vallen. Dergelijke expertise, of claims daarvan, worden steevast aangehaald tijdens geschillen over de vraag of de moedermaatschappij zou moeten buigen voor negatieve comitaten.

Het congres verdeelt zijn wetgevende, toezichthoudende en interne administratieve taken over ongeveer 200 commissies en subcommissies. Binnen toegewezen gebieden verzamelen deze functionele subeenheden informatie, vergelijken en evalueren wetgevingsalternatieven, identificeren beleidsproblemen en stellen oplossingen voor, selecteren, bepalen en rapporteren maatregelen voor volledige kameroverweging, bewaken uitvoerende afdelingen (toezicht) en onderzoeken beschuldigingen van wangedrag .

Besluiten op welke gebieden individuele leden zich willen specialiseren, kunnen worden beïnvloed door hun kiesdistrict en regionale kwesties die voor hen van belang zijn, evenals de voorafgaande achtergrond en ervaring van het lid.17 Senatoren zullen ook proberen zich te onderscheiden van de andere senator uit dezelfde staat, zodat specialisatiegebieden elkaar niet overlappen.18

Constituerende diensten

Een belangrijk aspect van het werk voor een senator en een congreslid bestaat uit diensten aan zijn of haar kiesdistrict. Leden ontvangen duizenden brieven, telefoontjes en e-mails, met enige uiting van een mening over een kwestie, of ongenoegen met een m

Bekijk de video: MIDTERMS: De tussentijdse verkiezingen in de Verenigde Staten gaan hierom (Juni- 2021).

Pin
Send
Share
Send