Ik wil alles weten

Talcott Parsons

Pin
Send
Share
Send


Talcott Parsons (13 december 1902 - 8 mei 1979) was een Amerikaanse socioloog die de afdeling sociologie aan de Harvard University oprichtte. Zijn werk was enorm invloedrijk tot in de jaren vijftig en tot ver in de jaren zestig, met name in Amerika, maar raakte vanaf die tijd geleidelijk uit de gratie. Parsons pleitte voor de "grand theory" -benadering, die niet alleen sociologie omvat, maar ook alle sociale wetenschappen. Ernstig bekritiseerd door zijn tijdgenoten, met name die zoals C. Wright Mills die marxistische opvattingen omarmden, gaf het werk van Parsons niettemin een positief beeld van de menselijke samenleving en sociale actie als evoluerend naar grotere harmonie en de mogelijkheid van een vreedzame wereld.

Leven

Talcott Parsons werd geboren op 13 december 1902 in Colorado Springs, Colorado. Zijn vader was een congregatie-minister, actief in de sociale hervormingsbeweging 'Social Gospel', een protestantse christelijke beweging die de overtuiging bepleitte dat de wederkomst niet kon plaatsvinden voordat de mens zich van alle sociale kwaden had ontdaan, en dit trachtte te doen. Religie speelde een grote rol in de opvoeding van Talcott Parsons, en hij werd later door zijn student, Jesse R. Pitts (Hamilton 1983) "de laatste puritein" genoemd. De vader van Parsons diende ook als president van een klein college in Ohio, en er was dus ook vroeg in het leven van Parsons een academische nadruk.

Parsons wilde aanvankelijk bioloog of arts worden. Hij studeerde af aan het Amherst College met majors in biologie en filosofie. Parsons raakte voor het eerst geïnteresseerd in sociologie onder Amherst-professor Walter Hamilton, hoewel hij oorspronkelijk niet werd blootgesteld aan de traditionele Chicago of Europese scholen voor sociologie. Na Amherst ging hij naar de London School of Economics, waar hij kennis maakte met het werk van Harold Laski, Richard Tawney, Bronislaw Malinowski en Leonard Hobhouse.

Parsons ontmoette zijn vrouw, Helen Walker, in Londen, en ze waren getrouwd tot Parsons 'dood. Ze hadden een zoon, Charles, in 1932, die een voornaam figuur werd in de filosofie van de wiskunde.

Parsons verhuisde naar de Universiteit van Heidelberg in Duitsland, waar hij zijn Ph.D. in sociologie en economie in 1927. Terwijl hij nog steeds aan zijn proefschrift werkte, gaf Parsons een jaar lang economie aan Amherst. Hij werd lid van Harvard University als een instructeur van economie in 1927, en hij bleef daar lesgeven tot 1974. In 1949 diende hij als president van de American Sociological Society.

Parsons stierf in München, Duitsland, aan hartfalen, in 1979.

Werk

Parsons diende aan de faculteit van Harvard University van 1927-1973. Hij was een centrale figuur in zijn afdeling sociale relaties, waarvan de oprichting Parsons visie op een geïntegreerde sociale wetenschap weerspiegelde. Hij was jarenlang een van de bekendste sociologen ter wereld.

Parsons was een voorstander van 'grand theory', een poging om alle sociale wetenschappen te integreren in een overkoepelend theoretisch kader. Zijn vroege werk, De structuur van sociale actie, bekeek het werk van zijn voorgangers, met name Max Weber, Vilfredo Pareto en Émile Durkheim, en probeerde van hen een enkele "actietheorie" af te leiden op basis van de veronderstellingen dat menselijk handelen vrijwillig, opzettelijk en symbolisch is.

In het model van Parsons (1951) bestaat een 'sociaal systeem' uit verschillende individuele actoren die met elkaar omgaan in een situatie die ten minste een fysiek of omgevingsaspect heeft, actoren die gemotiveerd zijn in termen van een neiging tot de 'optimalisatie van bevrediging 'en wiens relatie tot hun situaties, inclusief elkaar, wordt gedefinieerd en gemedieerd in termen van cultureel gestructureerde symbolen en overtuigingen. Zo opgevat, is een sociaal systeem slechts een van de drie aspecten van de structurering van een compleet systeem van sociale actie, waarbij de persoonlijkheden van de individuele actoren en het culturele systeem waarvan zij deel uitmaken de andere elementen omvat. De 'grote theorie' van Parsons integreerde dus niet alleen sociologische concepten, maar ook psychologische, economische, politieke en religieuze of filosofische componenten.

Later raakte hij betrokken bij een groot aantal gebieden, van medische sociologie (die persoonlijk een volledige opleiding volgde als lekenanalist bij het Boston Psychoanalytic Institute) tot antropologie, tot dynamiek van kleine groepen (uitgebreid samenwerkend met Robert Freed Bales), racerelaties en dan economie en onderwijs.

Functionalisme

Parsons produceerde een algemeen theoretisch systeem voor de analyse van de samenleving op basis van een structureel-functionele benadering, waarin elke groep of samenleving de neiging heeft om vier functionele imperatieven te vervullen:

  • aanpassing - aan de fysieke en sociale omgeving
  • het bereiken van doelen - de noodzaak om primaire doelen te definiëren en individuen in te schakelen om deze doelen te bereiken
  • integratie - de coördinatie van de samenleving of groep als een samenhangend geheel
  • latentie-handhaving van de motivatie van individuen om hun rol te vervullen volgens sociale verwachtingen

Patroonvariabelen

Misschien wel de meest opmerkelijke theoretische bijdragen van Parsons waren zijn formuleringen van patroonvariabelen, het AGIL-paradigma en de Unit Act. Parsons beweerde dat samenlevingen twee dimensies hadden: 'instrumenteel' en 'expressief'. Hiermee bedoelde hij dat er kwalitatieve verschillen zijn tussen soorten sociale interactie. In wezen merkte hij op dat mensen twee soorten relaties ontwikkelen: formeel afstandelijk en gepersonaliseerd, en deze zijn gebaseerd op de rollen die ze spelen. De kenmerken die bij elk soort interactie horen noemde hij 'patroonvariabelen'.

Enkele voorbeelden van expressieve samenlevingen zijn gezinnen, kerken, clubs, drukte en kleinere sociale instellingen. Voorbeelden van instrumentele samenlevingen zijn bureaucratieën, aggregaten en markten.

Glans

Parsons gebruikte de term 'glans' om te beschrijven hoe de geest de werkelijkheid construeert, door de gegevens van onze zintuigen te 'filteren'. Dit "filteren" is grotendeels onbewust en wordt beïnvloed door factoren zoals culturele constructies, waaronder taal, persoonlijke ervaring, geloofssystemen, enzovoort. Verschillende culturen creëren verschillende glans, allemaal realiteit genoemd door de leden van die samenlevingen. Als 'glossing' niet wordt herkend, kan dit verklaren wat er gebeurt wanneer culturen botsen.

Kritieken

Parsons werd bekritiseerd door zijn tijdgenoot, C. Wright Mills, voor zijn grote theorie. Mills geloofde dat een grote theorie niet gebaseerd was op feiten, maar het product was van sociologen die hun wil en interpretatie probeerden op te leggen aan gegevens.

In een poging zijn theorie op feiten te baseren, volgde Parsons maatschappelijke ontwikkeling doorheen de geschiedenis. Hij onderzocht drie fasen van evolutie: 1) "primitief", 2) "archaïsch" en 3) "modern" (waar hij archaïsche samenlevingen definieerde als kennis van schrijven en moderne samenlevingen als kennis van het recht). Parsons beschouwde de westerse beschaving als het toppunt van de moderne samenleving en onderzocht de ontwikkeling ervan, met het argument dat sociale systemen zijn geëvolueerd naar grotere aanpassing (aanpassingen die de systemische volgorde handhaven), differentiatie (de specialisatie van sociale instellingen en de taakverdeling), upgrading (groter vrijheid van gebrek), inclusie (normatieve diversiteit) en waarde-generalisatie (waarden die meer reflecteren op de behoeften van een steeds complexer systeem) (Bolender 2004). In dit werk verklaarde Parsons de Verenigde Staten als de meest dynamisch ontwikkelde samenleving, en daarom werd hij aangevallen als etnocentrist.

In de theorie van Parsons loopt de maatschappelijke evolutie parallel met de biologische evolutie, waarbij moderne samenlevingen een grotere 'gegeneraliseerde adaptieve capaciteit' vertonen dan eerdere (Parsons 1971, 2-3). Hij stelde dat alle sociale systemen neigen naar een evenwichtstoestand, hoewel ze eigenlijk nooit een perfect geëquilibreerde staat bereiken. Zijn critici, met name die zoals Mills die voorstander waren van de marxistische benadering, beweerden echter dat de basistrends in sociale en culturele systemen eerder gericht zijn op sociale verandering dan op evenwicht.

De schrijfstijl van Parsons was moeilijk te begrijpen en hij was vaak vaag en niet consistent met kernbegrippen, zoals "patroononderhoud" (Bolender 2004). Dus, hoewel aanvankelijk goed ontvangen, en zijn werk bij de ontwikkeling van de sociologie-afdeling op Harvard had een blijvende impact op het veld, werden de theorieën van Parsons zwaar bekritiseerd.

Nalatenschap

Parsons was een van de eerste iconische figuren in de Amerikaanse sociologie. Hij speelde een belangrijke rol bij het ontwikkelen van de afdeling Sociologie van de Harvard University (toen nog Social Relations genoemd) tot een van de beste in de wereld. Zijn theoretische formuleringen waren niet alleen van invloed binnen de sociologie, maar in de hele sociale wetenschappen, vaak geassocieerd met conservatieve politieke ideologieën en vrijemarktkapitalisme.

Parsons 'latere werk was gericht op een nieuwe theoretische synthese rond vier functies die gemeenschappelijk zijn voor alle actiesystemen, van het gedrag tot het culturele, en een set symbolische media die communicatie mogelijk maken. Zijn poging om de actiewereld volgens slechts vier concepten te structureren was echter moeilijk te accepteren voor veel Amerikaanse sociologen, die zich in die tijd terugtrokken van de grote pretenties van de jaren 1960 naar een meer empirische, gegronde benadering. Zo nam de invloed van Parsons na 1970 snel af in de VS. De meest prominente poging om het Parsoniaanse denken nieuw leven in te blazen, onder de noemer "neofunctionalisme", werd gedaan door socioloog Jeffrey Alexander, werkzaam aan de Yale University.

Parsons is op zijn minst gedeeltelijk verantwoordelijk voor de populariteit van Max Weber in de Engelstalige wereld, aangezien hij een aantal belangrijke ideeën van Weber vertaalde en compileerde.

De impact van Parsons 'werk wordt ook bewezen door zijn studenten aan Harvard, van wie enkele van de meest opvallende Robert K. Merton en Kingsley Davis waren.

Major Works

  • Parsons, Talcott. 1937. De structuur van sociale actie.
  • Parsons, Talcott. 1964 (origineel 1949). Essays in Sociological Theory. Vrije pers; Herziene editie. ISBN 0029240301
  • Parsons, Talcott. 1964 (origineel 1951). Het sociale systeem. Vrije pers. ISBN 0029241901
  • Parsons, Talcott & Edward Shils. 2001 (origineel 1951). Naar een algemene theorie van actie. Transactie-uitgevers; Verkorte editie. ISBN 0765807181
  • Parsons, Talcott & Neil J. Smelser. 1956. Economie en maatschappij.
  • Parsons, Talcott. 1960. Structuur en proces in moderne samenlevingen. Vrije pers. ISBN 0029243408
  • Parsons, Talcott. 1970 (origineel 1964). Sociale structuur en persoonlijkheid. Vrije pers. ISBN 002924840X
  • Parsons, Talcott. 1966. Verenigingen: Evolutionary and Comparative Perspectives. Prentice Hall NJ.
  • Parsons, Talcott. 1968. Sociologische theorie en moderne samenleving. Vrije pers. ISBN 0029242002
  • Parsons, Talcott. 1969. Politiek en sociale structuur.
  • Parsons, Talcott. 1971. Het systeem van modemverenigingen.
  • Parsons, Talcott., Platt, Gerald M. & Neil J. Smelser. 1973. De Amerikaanse universiteit. Harvard University Press. ISBN 0674029208

Referenties

  • Alexander, J.C. 1982. Theoretische logica in de sociologie. Vol. ik. Londen: Routledge en Kegan Paul.
  • Alexander, J. C. 1984. "The Parsons revival in German sociology" in Sociologische theorie 1984. Pp. 394-412. San. Francisco: Jossey-Bass.
  • Bolender, Ronald K. 2004. Talcott Parsons.
  • Cohen, I. J. 1996. "Theories of Action and Praxis" in De Blackwell Companion to Social Theory. 111-142. Oxford: Blackwell.
  • Connell, R.W. 1997. "Waarom is de klassieke theorie klassiek?" American Journal of Sociology 102: 1511-1557.
  • Fararo, Thomas J. 2001. Social Action Systems: Foundation and Synthesis in Sociological Theory. Westport, CT: Praeger.
  • Grathoff R. (ed.). 1978. De theorie van sociale actie: de correspondentie van Alfred Schutz en Talcott Parsons. Bloomington, IN: Indiana University Press.
  • Hamilton, Peter. 1983. Lezingen van Talcott Parsons. Londen: Tavistock Publications. 33-55.
  • Haralambos, M. en M. Holborn. 1995. Sociologie: Thema's & Perspectieven. Londen: Collins Educational.
  • Lackey, Pat N. 1987. Uitnodiging voor de theorie van Talcott Parsons. Houston: Cap and Gown Press. 3-15.
  • Levine, Donald N. 1991. "Simmel en Parsons heroverwogen." American Journal of Sociology 96: 1097-1116.
  • Luhmann, Nicklas. 1995. Sociale systemen. Stanford: Stanford University Press.
  • Perdue, William D. 1986. Sociologische theorie: uitleg, paradigma en ideologie. Palo Alto, CA: Mayfield Publishing Company. 112-119.
  • Rocher, man. 1975. Talcott Parsons en Amerikaanse Sociologie. New York: Barnes & Noble.
  • Sewell, W.H. Jr. 1992. "A Theory of Structure: Duality, Agency, and Transformation" in American Journal of Sociology 98: 1-29.
  • Turner, Jonathan H. 1998. De structuur van sociologische theorie. Cincinnati, OH: Wadsworth.
  • Wallace, Walter L. 1969. Sociologische theorie: een inleiding. Londen: Heinemann Educational Books.
  • Weber, Max. 1947. Theorie van sociale en economische organisaties. New York: Free Press.
  • Zeuner, Lilli. 2001. "Sociale concepten tussen constructie en herziening" in Deens nationaal instituut voor sociaal onderzoek. Kopenhagen.

Externe links

Alle links opgehaald op 26 maart 2015.

Bekijk de video: Sociology for UPSC : TALCOTT PARSONS- Social Action - Lecture 77 (September 2020).

Pin
Send
Share
Send