Ik wil alles weten

Chinua Achebe

Pin
Send
Share
Send


Chinua Achebe (uitgesproken / ˈtʃɪnwɑː ɑːˈtʃeɪbeɪ /), geboren Albert Chinualumogu Achebe (16 november 1930 - 21 maart 2013) was een Nigeriaanse romanschrijver, dichter en criticus. Hij is vooral bekend om zijn eerste roman, Dingen vallen uit elkaar (1958), het meest gelezen boek in de moderne Afrikaanse literatuur.2

Opgevoed door christelijke ouders in het Igbo-dorp Ogidi in Zuid-Nigeria, blonk Achebe uit op school en won hij een studiebeurs voor niet-gegradueerden. Hij raakte gefascineerd door wereldreligies en traditionele Afrikaanse culturen en begon verhalen te schrijven als student aan de universiteit. Na zijn afstuderen werkte hij voor de Nigeriaanse omroep en verhuisde al snel naar de metropool Lagos. Hij kreeg wereldwijde aandacht voor Dingen vallen uit elkaar in de late jaren 1950. Achebe schreef zijn romans in het Engels en verdedigde het gebruik van Engels, een taal van kolonisatoren, in de Afrikaanse literatuur. In 1975, zijn lezing "An Image of Africa: Racism in Conrad's Hart van duisternis'werd het middelpunt van controverse, vanwege de kritiek op Joseph Conrad als' een doorgaande racist '.

Toen de regio Biafra zich in 1967 losmaakte van Nigeria, werd Achebe een toegewijde aanhanger van de afscheiding en ambassadeur voor de bevolking van de nieuwe natie. De oorlog verwoestte de bevolking en toen honger en geweld zijn tol eisten, deed hij een beroep op de bevolking van Europa en Amerika om hulp. Toen de Nigeriaanse regering de regio heroverde in 1970, nam hij deel aan politieke partijen, maar nam al snel ontslag vanwege frustratie over de corruptie en het elitarisme waarvan hij getuige was.

Achebe's romans richten zich op de tradities van de Igbo-samenleving, het effect van christelijke invloeden en de botsing van waarden tijdens en na het koloniale tijdperk. Zijn stijl is sterk afhankelijk van de orale traditie van Igbo, en combineert eenvoudige vertelling met representaties van volksverhalen, spreekwoorden en oratorium. Hij heeft ook een aantal korte verhalen, kinderboeken en essaycollecties gepubliceerd en is tevens Charles de Stevenson-professor in talen en literatuur aan het Bard College in Annandale-on-Hudson, New York.

Biografie

De ouders van Achebe, Isaiah Okafo Achebe en Janet Anaenechi Iloegbunam, waren bekeerlingen tot de Protestant Church Mission Society (CMS) in Nigeria.3 De oudere Achebe stopte met het beoefenen van de religie van zijn voorouders, maar hij respecteerde de tradities en nam soms elementen van zijn rituelen op in zijn christelijke praktijk. Chinua's niet-afgekorte naam, Chinualumogu ("Moge God namens mij vechten"4), was een gebed voor goddelijke bescherming en stabiliteit.4 De familie Achebe had vijf andere overlevende kinderen, genoemd in een soortgelijke fusie van traditionele woorden met betrekking tot hun nieuwe religie: Frank Okwuofu, John Chukwuemeka Ifeanyichukwu, Zinobia Uzoma, Augustine Nduka en Grace Nwanneka.4

Vroege leven

Chinua werd op 16 november 1930 geboren als Albert Chinualumogu Achebe in het Igbo-dorp Nneobi.4 Zijn ouders stonden op een kruispunt van traditionele cultuur en christelijke invloed; dit had een aanzienlijke impact op de kinderen, vooral Chinualumogu. Nadat de jongste dochter was geboren, verhuisde het gezin naar het voorouderlijke dorp van Isaiah Achebe, Ogidi, in wat nu de Nigeriaanse staat Anambra is.1

Kaart van de taalgroepen van Nigeria. Het thuisland van Achebe, de regio Igbo (soms Ibo genoemd), ligt in het centrale zuiden.

Verhalen vertellen was een steunpilaar van de Igbo-traditie en een integraal onderdeel van de gemeenschap. Chinua's moeder en zus, Zinobia Uzoma, vertelden hem als kind vele verhalen op zijn herhaalde verzoeken. Zijn opleiding werd bevorderd door de collages die zijn vader aan de muren van hun huis hing, evenals almanakken en talloze boeken, waaronder een proza-aanpassing van Shakespeare's Een Midzomernachtdroom (c. 1590) en een Igbo-versie van De vooruitgang van de pelgrim (1678).5 Chinua verwachtte ook gretig traditionele dorpsgebeurtenissen, zoals de frequente maskeradeceremonies, die hij later in zijn romans en verhalen herschepte.6

Opleiding

In 1936 ging Achebe naar de centrale school van St. Philips. Ondanks zijn protesten bracht hij een week door in de religieuze klas voor jonge kinderen, maar werd snel overgeplaatst naar een hogere klas toen de dominee kennis nam van zijn intelligentie.7 Hij ging ook elke week naar de zondagsschool en de speciale evangelische diensten die maandelijks worden gehouden, vaak met de tas van zijn vader. Een controverse brak uit tijdens een dergelijke sessie, toen afvalligen van de nieuwe kerk de catechist uitdaagden over de leerstellingen van het christendom. Achebe nam later een scène op van dit incident in Dingen vallen uit elkaar.89

Op 12-jarige leeftijd verhuisde Achebe van zijn familie naar het dorp Nekede, vier kilometer van Owerri. Hij schreef zich in als student aan de Central School, waar zijn oudere broer John les gaf.10 In Nekede verwierf Achebe waardering voor Mbari, een traditionele kunstvorm die de bescherming van de goden oproept door symbolische offers in de vorm van sculptuur en collage.11 Toen de tijd aanbrak om naar de middelbare school te gaan, in 1944, deed Achebe toelatingsexamens voor en werd hij aanvaard aan zowel de prestigieuze Dennis Memorial Grammar School in Onitsha als het nog prestigieuzere Government College in Umuahia.12

Naar het voorbeeld van de Britse openbare school en gefinancierd door het koloniale bestuur, was Government College in 1929 opgericht om de toekomstige elite van Nigeria op te leiden.12 Het had strenge academische normen en was krachtig egalitair, het accepteren van jongens puur op basis van bekwaamheid.12 De taal van de school was Engels, niet alleen om vaardigheid te ontwikkelen, maar ook om een ​​gemeenschappelijke taal te bieden voor leerlingen uit verschillende Nigeriaanse taalgroepen.13 Achebe beschreef dit later als de opdracht om "hun verschillende moedertalen weg te zetten en te communiceren in de taal van hun kolonisatoren".14 De regel werd strikt gehandhaafd en Achebe herinnert eraan dat zijn eerste straf was dat hij een andere jongen vroeg om de soap in Igbo door te geven.13

Daar aangekomen werd Achebe in zijn eerste jaar dubbel gepromoveerd, voltooide hij de eerste twee jaar studie in één en bracht hij slechts vier jaar door op de middelbare school, in plaats van de standaard vijf.15 Achebe was niet geschikt voor het sportregime van de school en behoorde in plaats daarvan tot een groep van zes buitengewoon leergierige leerlingen. Hun studiegewoonten waren zo intens dat de directeur het lezen van schoolboeken van vijf tot zes uur 's middags verbood (hoewel andere activiteiten en andere boeken waren toegestaan).16

Achebe begon de 'prachtige bibliotheek' van de school te verkennen.17 Daar ontdekte hij Booker T. Washington's Van slavernij (1901), de autobiografie van een Amerikaanse voormalige slaaf; Achebe "vond het triest, maar het toonde hem een ​​andere dimensie van de realiteit."16 Hij las ook klassieke romans, zoals die van Jonathan Swift Gulliver's reizen (1726), Charles Dickens ' David Copperfield (1850), en Robert Louis Stevenson's Schateiland (1883) samen met verhalen over koloniale derring-do zoals die van H. Rider Haggard Allan Quatermain (1887) en John Buchan's Prester John (1910). Achebe herinnerde zich later dat hij als lezer "partij koos met de witte karakters tegen de wilden"17en ontwikkelde zelfs een afkeer voor Afrikanen. "De blanke man was goed en redelijk en intelligent en moedig. De wilden tegen hem waren sinister en dom of, hoogstens, sluw. Ik haatte hun lef."17

Een straatscène uit 2007 in Ibadan

Universiteit

In 1948 werd de eerste universiteit van Nigeria geopend ter voorbereiding op de onafhankelijkheid.18 Bekend als University College, (nu de Universiteit van Ibadan), was het een geassocieerd college van de University of London. Achebe behaalde zulke hoge cijfers in het toelatingsexamen dat hij werd toegelaten als Major Scholar in de eerste intake van de universiteit en een beurs kreeg om medicijnen te studeren.18 Na een jaar zwaar werk besloot hij echter dat de wetenschap niets voor hem was en veranderde hij in Engels, geschiedenis en theologie.19 Omdat hij echter van veld veranderde, verloor hij zijn studiebeurs en moest hij collegegeld betalen. Hij ontving een overheidsbursaal en zijn familie schonk ook geld; zijn oudere broer Augustinus gaf zelfs geld op voor een reis naar huis vanuit zijn baan als ambtenaar, zodat Chinua zijn studie kon voortzetten.20 Vanaf het begin had de universiteit een sterke Engelse faculteit en er zijn veel beroemde schrijvers onder haar alumni. Deze omvatten Nobelprijswinnaar Wole Soyinka, romanschrijver Elechi Amadi, dichter en toneelschrijver John Pepper Clark, en dichter Christopher Okigbo.21 In 1950 schreef Achebe een stuk voor de University Herald getiteld "Polar Undergraduate", zijn debuut als auteur. Het gebruikte ironie en humor om de intellectuele kracht van zijn klasgenoten te vieren.22 Hij volgde dit met andere essays en brieven over filosofie en vrijheid in de academische wereld, waarvan sommige werden gepubliceerd in een ander campusmagazine, Het beestje.23 Hij diende als de Heraut's redacteur tijdens het schooljaar 1951-1952.24

Toen hij aan de universiteit was, schreef Achebe zijn eerste korte verhaal, 'In a Village Church', dat details van het leven op het platteland van Nigeria combineert met christelijke instellingen en iconen, een stijl die in veel van zijn latere werken voorkomt.25 Andere korte verhalen die hij tijdens zijn tijd op Ibadan schreef (waaronder "De oude orde in conflict met het nieuwe" en "Dead Men's Path") onderzoeken conflicten tussen traditie en moderniteit, met het oog op dialoog en begrip aan beide kanten.26 Toen een professor genaamd Geoffrey Parrinder aan de universiteit arriveerde om vergelijkende religie te onderwijzen, begon Achebe de velden van de christelijke geschiedenis en de traditionele Afrikaanse religies te verkennen.27

Tijdens zijn studies op Ibadan begon Achebe kritisch te worden over de Europese literatuur over Afrika. Hij las het boek van de Ierse romanschrijver Joyce Cary uit 1939 Meneer Johnson, over een vrolijke Nigeriaanse man die (onder andere) werkt voor een beledigende Britse winkeleigenaar. Achebe herkende zijn afkeer van de Afrikaanse hoofdpersoon als een teken van de culturele onwetendheid van de auteur. Een van zijn klasgenoten kondigde de professor aan dat het enige plezierige moment in het boek is wanneer Johnson wordt neergeschoten.28

Na het eindexamen in Ibadan in 1953 behaalde Achebe een tweederangs diploma. Ratelend door niet het hoogst mogelijke resultaat te ontvangen, wist hij niet hoe hij verder moest na zijn afstuderen. Hij keerde terug naar zijn geboortestad Ogidi om zijn opties door te nemen.29

Onderwijzen en produceren

Terwijl hij mediteerde over zijn mogelijke loopbaantrajecten, werd Achebe bezocht door een vriend van de universiteit, die hem overtuigde om te solliciteren naar een functie als leraar Engels aan de Merchants of Light-school in Oba. Het was een vervallen instituut met afbrokkelende infrastructuur en een magere bibliotheek; de school was gebouwd op wat de bewoners 'bad bush' noemden - een stuk land waarvan men dacht dat het door onvriendelijke geesten was aangetast.30 Later in Dingen vallen uit elkaar, Achebe beschrijft een soortgelijk gebied dat het 'boze woud' wordt genoemd, waar de christelijke zendelingen een plaats krijgen om hun kerk te bouwen.31

Als leraar spoorde hij zijn studenten aan om uitgebreid te lezen en origineel te zijn in hun werk.32 De studenten hadden geen toegang tot de kranten die hij als student had gelezen, dus Achebe stelde zijn eigen beschikbaar in de klas. Hij gaf vier maanden les in Oba, maar toen zich in 1954 de gelegenheid voordeed om voor de Nigerian Broadcasting Service (NBS) te werken, verliet hij de school en verhuisde naar Lagos.33

Lagos in 2007

De NBS, een radionetwerk opgericht in 1933 door de koloniale overheid,34 Achebe toegewezen aan de afdeling Talks, scripts voorbereiden voor orale levering. Dit hielp hem de subtiele nuances tussen geschreven en gesproken taal onder de knie te krijgen, een vaardigheid die hem later hielp om een ​​realistische dialoog te schrijven.35

De stad Lagos maakte ook veel indruk op hem. Een enorme agglomeratie, de stad wemelde van recente migranten uit de landelijke dorpen. Achebe genoot van de sociale en politieke activiteit om hem heen en putte later uit zijn ervaringen bij het beschrijven van de stad in zijn roman uit 1960 Niet langer gemakkelijk.36

In Lagos begon Achebe aan een roman te werken. Dit was een uitdaging, omdat heel weinig Afrikaanse fictie in het Engels was geschreven, hoewel Amos Tutuola Palmwijn Drinkard (1952) en Cyprian Ekwensi's Mensen van de stad (1954) waren opmerkelijke uitzonderingen. Hoewel hij het werk van Ekwensi waardeerde, werkte Achebe hard om zijn eigen stijl te ontwikkelen, zelfs toen hij pionierde met de creatie van de Nigeriaanse roman zelf.37 Een bezoek aan Nigeria door koningin Elizabeth II in 1956 bracht kwesties van kolonialisme en politiek aan de oppervlakte en was een belangrijk moment voor Achebe.38

Ook in 1956 werd Achebe geselecteerd voor training in Londen aan de Staff School van de British Broadcasting Corporation (BBC). Zijn eerste reis buiten Nigeria was een gelegenheid om zijn technische productievaardigheden te verbeteren en feedback te vragen over zijn roman (die later in twee boeken werd opgesplitst). In Londen ontmoette hij een romanschrijver genaamd Gilbert Phelps, aan wie hij het manuscript aanbood. Phelps reageerde met veel enthousiasme en vroeg Achebe of hij het aan zijn redacteur en uitgevers kon laten zien. Achebe weigerde en hield vol dat het meer werk nodig had.39

Dingen vallen uit elkaar

Terug in Nigeria begon Achebe zijn roman (nu getiteld) te herzien en te bewerken Dingen vallen uit elkaar, na een regel in het gedicht "The Second Coming" van William Butler Yeats). Hij sneed het tweede en derde deel van het boek weg en liet alleen het verhaal achter van een yam-boer genaamd Okonkwo. Hij voegde secties toe, verbeterde verschillende hoofdstukken en herstructureerde het proza. In 1957 had hij het naar zijn zin gebeeldhouwd en profiteerde hij van een advertentie met een typedienst. Hij stuurde zijn enige exemplaar van zijn handgeschreven manuscript (samen met het tarief van ₤ 22) naar het bedrijf in Londen. Nadat hij enkele maanden had gewacht zonder communicatie van de typenservice te hebben ontvangen, begon Achebe zich zorgen te maken. Zijn baas bij de NBS, Angela Beattie, ging naar Londen voor haar jaarlijkse verlof; hij vroeg haar om het bedrijf te bezoeken. Dat deed ze en ze wilde boos weten waarom het in de hoek van het kantoor werd genegeerd. Het bedrijf stuurde snel een getypt exemplaar naar Achebe. Beattie's interventie was cruciaal voor zijn vermogen om verder te gaan als schrijver. Als de roman verloren was gegaan, zei hij later: 'Ik zou zo ontmoedigd zijn geweest dat ik het waarschijnlijk helemaal had opgegeven.'40

Een spiraalvormige stapel van de Anchor Books-editie van 1994 Dingen vallen uit elkaar

In 1958 stuurde Achebe zijn roman naar de literaire agent aanbevolen door Gilbert Phelps in Londen. Het werd verzonden naar verschillende uitgeverijen; sommigen wezen het meteen af ​​en beweerden dat fictie van Afrikaanse schrijvers geen marktpotentieel had.41 Uiteindelijk bereikte het het kantoor van Heinemann, waar leidinggevenden aarzelden tot een onderwijsadviseur, Donald MacRae - net terug in Engeland na een reis door West-Afrika - het boek las en de hand van het bedrijf dwong met zijn beknopte rapport: "Dit is de beste roman die ik heb gelezen sinds de oorlog. "42

Wist je dat "Things Fall Apart" van Chinua Achebe wordt beschouwd als de archetypische moderne Afrikaanse roman in het Engels?

Heinemann publiceerde 2000 hardcover exemplaren van Dingen vallen uit elkaar uitgebracht op 17 juni 1958. Volgens Alan Hill, destijds in dienst bij de uitgever, raakte het bedrijf niet "een woord ervan aan" ter voorbereiding op de release.43 Het boek werd goed ontvangen door de Britse pers en ontving positieve beoordelingen van criticus Walter Allen en romanschrijver Angus Wilson. Drie dagen na publicatie, de Times Literair Supplement schreef dat het boek "er echt in slaagt het stammenleven van binnenuit te presenteren." De waarnemer noemde het 'een uitstekende roman' en het literaire tijdschrift Tijd en getij zei dat "de stijl van de heer Achebe een model is voor aspiranten."44

De eerste opvang in Nigeria was gemengd. Toen Hill het boek probeerde te promoten in West-Afrika, werd hij sceptisch en bespot. De faculteit van de universiteit van Ibadan was geamuseerd bij de gedachte aan een waardevolle roman die door een alumnus werd geschreven.45 Anderen waren meer ondersteunend; een recensie in het magazine Zwarte Orpheus zei: "Het boek als geheel creëert voor de lezer een zo levendig beeld van het Ibo-leven dat de plot en karakters weinig meer zijn dan symbolen die een manier van leven vertegenwoordigen die onherroepelijk verloren is gegaan in het levende geheugen."46

In het boek worstelt Okonkwo met de erfenis van zijn vader - een onberispelijke schuldenaar die dol is op fluitspelen - en met de complicaties en tegenstrijdigheden die ontstaan ​​wanneer witte zendelingen in zijn dorp Umuofia aankomen.47 Achebe verkent het terrein van cultureel conflict, met name de ontmoeting tussen de Igbo-traditie en de christelijke doctrine, en keert terug naar de thema's van zijn eerdere verhalen, die vanuit zijn eigen achtergrond zijn gegroeid.

Dingen vallen uit elkaar is een van de belangrijkste boeken in de Afrikaanse literatuur geworden.48 Het wordt wereldwijd meer dan 8 miljoen exemplaren verkocht en is vertaald in 50 talen, waardoor Achebe de meest vertaalde Afrikaanse schrijver aller tijden is.4950

Huwelijk en gezin

In hetzelfde jaar Dingen vallen uit elkaar werd gepubliceerd, werd Achebe gepromoveerd bij de NBS en belast met de dekking van de oostelijke regio van het netwerk. Hij verhuisde naar Enugu en begon aan zijn administratieve taken te werken. Daar ontmoette hij een vrouw met de naam Christie Okoli, die in het gebied was opgegroeid en zich bij de NBS-staf voegde toen hij aankwam. Ze spraken voor het eerst toen ze zijn aandacht vestigde op een loonverschil; een vriendin van haar ontdekte dat, hoewel ze tegelijkertijd waren aangenomen, Christie lager was beoordeeld en een lager loon had aangeboden. Ze werd kort daarna naar het ziekenhuis gestuurd voor een blindedarmoperatie en was aangenaam verrast toen Achebe haar bezocht met geschenken en tijdschriften.51

Achebe en Okoli groeiden de volgende jaren dichterbij en op 10 september 1961 trouwden ze in de Kapel van de Wederopstanding op de campus van de Universiteit van Ibadan.52 Christie Achebe heeft hun huwelijk beschreven als een van vertrouwen en wederzijds begrip; enige spanning ontstond vroeg in hun unie, vanwege conflicten over aandacht en communicatie. Toen hun relatie echter volwassen werd, maakten man en vrouw aanpassingen om zich aan elkaar aan te passen.53

Hun eerste kind, een dochter genaamd Chinelo, werd geboren op 11 juli 1962. Ze hadden een zoon, Ikechukwu, op 3 december 1964, en een andere jongen genaamd Chidi op 24 mei 1967. Toen de kinderen naar school gingen in Lagos, hun ouders maakten zich zorgen over het wereldbeeld - vooral met betrekking tot ras - uitgedrukt op de school, vooral door de voornamelijk blanke leraren en boeken die een bevooroordeeld beeld van het Afrikaanse leven gaven.54 In 1966 publiceerde Achebe zijn eerste kinderboek, Chike en de rivier, om een ​​aantal van deze zorgen weg te nemen.55 Na de Biafran-afscheiding en oorlog hadden de Achebes op 7 maart 1970 nog een dochter, Nwando genaamd.56

Niet langer op gemak en gemeenschap reist

In 1960, terwijl ze nog aan het daten waren, wijdde Achebe zijn tweede roman aan Christie Okoli, Niet langer bij gemak, over een ambtenaar die verwikkeld is in de corruptie van Lagos. De hoofdrolspeler is Obi, kleinzoon van Dingen vallen uit elkaar's hoofdpersonage, Okonkwo. Op basis van zijn tijd in de stad schrijft Achebe over Obi's ervaringen in Lagos om de uitdagingen weer te geven waarmee een nieuwe generatie op de drempel van de onafhankelijkheid van Nigeria wordt geconfronteerd. Obi zit gevangen tussen de verwachtingen van zijn familie, zijn clan, zijn geboortedorp en de grotere samenleving. Hij wordt verpletterd door deze krachten (zoals zijn grootvader voor hem) en wordt gevangengezet voor omkoping. Achebe toonde met zijn inzicht voor het uitbeelden van de traditionele Igbo-cultuur, in zijn tweede roman het vermogen om het moderne Nigeriaanse leven weer te geven.57

Een kaart van gebieden die de Swahili-taal gebruiken

Later dat jaar kreeg Achebe een Rockefeller Fellowship voor zes maanden reizen, die hij "het eerste belangrijke voordeel van mijn schrijfcarrière" noemde;58 Achebe ging op reis door Oost-Afrika. Een maand nadat Nigeria zijn onafhankelijkheid had bereikt, reisde hij naar Kenia, waar hij een immigratieformulier moest invullen door een vakje aan te vinken dat zijn etniciteit aangeeft: Europees, Aziatisch, Arabisch of anders. Geschokt en ontzet over het feit dat hij in een "Andere" identiteit werd gedwongen, vond hij de situatie "bijna grappig" en nam hij een extra vorm aan als souvenir.59 Doorgaand naar Tanganyika en Zanzibar (nu verenigd in Tanzania), was hij gefrustreerd door de paternalistische houding die hij aannam bij niet-Afrikaanse hotelbedienden en sociale elites.60

Achebe ontdekte tijdens zijn reizen ook dat Swahili een prominente plaats innam als een belangrijke Afrikaanse taal. Radioprogramma's werden uitgezonden in Swahili en het gebruik ervan was wijdverbreid in de landen die hij bezocht. Niettemin vond hij ook een "apathie" onder de mensen voor literatuur geschreven in Swahili.61 Hij ontmoette de dichter Sheikh Shaaban Robert, die klaagde over de moeilijkheid waarmee hij te maken had gehad bij het publiceren van zijn werk in het Swahili.62

In Noord-Rhodesië (nu Zambia genoemd) zat Achebe in een alleen-wit gedeelte van een bus naar Victoria Falls. Ondervraagd door de kaartjesverkoper waarom hij vooraan zat, antwoordde hij: "als je moet weten dat ik uit Nigeria kom, en daar zitten we waar we willen in de bus."63 Bij het bereiken van de waterval werd hij toegejuicht door de zwarte reizigers uit de bus, maar hij was bedroefd door de ironie dat ze zich niet in staat voelden om het beleid van segregatie te weerstaan.64

Twee jaar later verliet Achebe Nigeria opnieuw, dit keer als onderdeel van een door UNESCO bekroonde Fellowship for Creative Artists. Hij reisde naar de Verenigde Staten en Brazilië. Hij ontmoette een aantal schrijvers uit de VS, waaronder romanschrijvers Ralph Ellison en Arthur Miller.65 In Brazilië ontmoette hij verschillende andere auteurs, met wie hij de complicaties van het schrijven in het Portugees besprak. Achebe maakte zich zorgen dat de levendige literatuur van de natie verloren zou gaan als ze niet vertaald zou worden in een breder gesproken taal.66

Voice of Nigeria en African Writers Series

Toen hij terugkeerde naar Nigeria, werd Achebe gepromoveerd bij de NBS naar de functie van directeur externe omroep. Een van zijn eerste taken was het helpen creëren van het Voice of Nigeria-netwerk. Het station zond zijn eerste uitzending uit op nieuwjaarsdag 1962 en werkte aan een objectief perspectief tijdens het turbulente tijdperk onmiddellijk na de onafhankelijkheid.67 Deze objectiviteit werd op de proef gesteld toen de Nigeriaanse premier Abubakar Tafawa Balewa de noodtoestand in de westelijke regio verklaarde en reageerde op een reeks conflicten tussen ambtenaren van verschillende partijen. Achebe werd bedroefd door het bewijs van corruptie en het tot zwijgen brengen van politieke oppositie.68

In 1962 woonde hij een conferentie van Afrikaanse schrijvers in het Engels bij aan het Makerere University College in Kampala, Oeganda. Hij ontmoette belangrijke literaire figuren uit het hele continent en de wereld, waaronder de Ghanese dichter Kofi Awoonor, de Nigeriaanse toneelschrijver en dichter Wole Soyinka en de Amerikaanse dichter-auteur Langston Hughes. Onder de onderwerpen van discussie was een poging om te bepalen of de term Afrikaanse literatuur werk uit de diaspora zou moeten omvatten, of alleen dat schrift dat is samengesteld door mensen die op het continent zelf wonen. Achebe gaf aan dat het geen 'zeer belangrijke vraag' was.69 en dat geleerden er goed aan zouden doen om te wachten tot een hoeveelheid werk groot genoeg was om te oordelen. Achebe schreef over de conferentie in verschillende tijdschriften, en begroette het als een mijlpaal voor de literatuur van Afrika, en benadrukte het belang van gemeenschap tussen geïsoleerde stemmen op het continent en daarbuiten.70

In Makerere werd Achebe gevraagd een roman te lezen geschreven door een student (James Ngugi, later bekend als Ngugi wa Thiong'o) Huil niet, kind. Onder de indruk, stuurde hij het naar Alan Hill in Heinemann, die het twee jaar later publiceerde om samen te vallen met de paperback-lijn van boeken van Afrikaanse schrijvers. Hill gaf aan dat dit een oplossing was voor een situatie waarin Britse uitgevers 'West-Afrika alleen beschouwden als een plaats waar u boeken verkocht'. Achebe werd gekozen als algemeen redacteur van de African Writers Series, die een belangrijke factor werd in het brengen van postkoloniale literatuur uit Afrika naar de rest van de wereld.71

Naarmate deze werken breder beschikbaar werden, begonnen recensies en essays over Afrikaanse literatuur - vooral uit Europa - te floreren. In ruil voor het commentaar dat zijn thuisland overspoelt, publiceerde Achebe een essay getiteld "Where Angels Fear to Tread" in het nummer van december 1962 van Nigeria Magazine. Daarin maakte hij onderscheid tussen de vijandige criticus (volledig negatief), de verbaasde criticus (volledig positief) en de bewuste criticus (die een evenwicht zoekt). Hij haalde uit naar degenen die Afrikaanse schrijvers van buitenaf bekritiseerden en zei: "niemand kan een ander verstaan ​​wiens taal hij niet spreekt (en 'taal' betekent hier niet alleen woorden, maar het hele wereldbeeld van een man)."72

Pijl van God

Achebe's derde boek, Pijl van God, werd gepubliceerd in 1964. Net als zijn voorgangers onderzoekt het de kruispunten van de Igbo-traditie en het Europese christendom. De roman speelt zich af in het dorp Umuaro aan het begin van de twintigste eeuw en vertelt het verhaal van Ezeulu, een opperpriester van Ulu. Geschokt door de kracht van de Britse interventie in het gebied, beveelt hij zijn zoon het geheim van de vreemdelingen te leren. Zoals met Okonkwo in Dingen vallen uit elkaar en Obi in Niet langer bij gemak, Ezeulu wordt verteerd door de resulterende tragedie.

Het idee voor de roman kwam in 1959, toen Achebe het verhaal hoorde van een Chief Priest gevangengezet door een District Officer.73 Een jaar later liet hij zich verder inspireren toen hij een verzameling Igbo-objecten zag die door archeoloog Thurstan Shaw uit het gebied waren opgegraven; Achebe schrok van de culturele verfijning van de artefacten. Toen een kennis hem een ​​reeks papieren van koloniale officieren liet zien (niet zoals de fictieve Pacificatie van de primitieve stammen van de lagere Niger waarnaar wordt verwezen aan het einde van Dingen vallen uit elkaar), Achebe combineerde deze onderdelen van de geschiedenis en begon eraan te werken Pijl van God in alle ernst.74 Net als eerdere werken van Achebe, Pijl werd ronduit geprezen door critici.75 Een herziene editie werd gepubliceerd in 1974 om te corrigeren wat Achebe "bepaalde structurele zwakheden" noemde.76

In een brief aan Achebe uitte de Amerikaanse schrijver John Updike zijn verbaasde bewondering voor de plotselinge ondergang van Pijl van God 's hoofdrolspeler. Hij prees de moed van de auteur om te schrijven: 'een paar Westerse romanschrijvers zouden een einde hebben gemaakt'.77 Achebe antwoordde door te suggereren dat de individualistische held zeldzaam was in de Afrikaanse literatuur, gezien zijn wortels in het gemeenschappelijke leven en de mate waarin personages 'onderworpen zijn aan niet-menselijke krachten in het universum'.78

Een man van het volk

Een man van het volk werd gepubliceerd in 1966. Een sombere satire die zich afspeelt in een naamloze Afrikaanse staat die net onafhankelijkheid heeft bereikt, volgt de roman een minister van Cultuur genaamd Nanga. Terwijl de hoofdrolspeler wordt verleid door corruptie en de bevrediging van zijn persoonlijke verlangens, wordt de natie om hem heen het slachtoffer van een militaire staatsgreep. Bij het lezen van een voorschot van de roman, verklaarde Achebe's vriend John Pepper Clark: "Chinua, I weten je bent een profeet. Alles in dit boek is gebeurd behalve een militaire staatsgreep! "79

Een jaar later greep de Nigeriaanse majoor Chukwuma Kaduna Nzeogwu de controle over de noordelijke regio van het land in het kader van een grotere poging tot staatsgreep. Commandanten in andere gebieden faalden en het complot werd beantwoord door een militair optreden. Kort daarna vond een bloedbad van drieduizend mensen uit de oostelijke regio in het noorden plaats en verhalen over andere aanvallen op Igbo-Nigerianen begonnen in Lagos binnen te dringen.80

Het einde van zijn roman had Achebe onder de aandacht gebracht van militairen, die hem ervan verdachten voorkennis van de staatsgreep te hebben gehad. Toen hij bericht kreeg van de achtervolging, stuurde hij zijn vrouw (die zwanger was) en kinderen op een smerige boot door een reeks ongeziene kreken naar het Igbo bolwerk van Port Harcourt. Ze kwamen veilig aan, maar Christie leed een miskraam aan het einde van de reis. Chinua voegde zich kort daarna weer bij hen in Ogidi. Deze steden waren veilig voor militaire invallen omdat ze in het zuidoosten lagen, een deel van de regio dat zich later zou afscheiden.81

Toen het gezin zich eenmaal in Enugu had gevestigd, begonnen Achebe en zijn vriend Christopher Okigbo een uitgeverij genaamd Citadel Press, om de kwaliteit te verbeteren en de hoeveelheid literatuur voor jongere lezers te vergroten. Een van de eerste inzendingen was een verhaal genaamd Hoe de hond gedomesticeerd was, die Achebe herzien en herschreef, waardoor het een complexe allegorie werd voor het politieke tumult van het land. De uiteindelijke titel was Hoe de luipaard zijn klauwen kreeg.82 Jaren later vertelde een Nigeriaanse inlichtingenofficier Achebe: 'Van alle dingen die uit Biafra kwamen, was dat boek het belangrijkste.'83

Kaart van de Biafra-afscheiding

Burgeroorlog

In mei 1967 brak de zuidoostelijke regio van Nigeria weg om de Republiek Biafra te vormen; in juli viel het Nigeriaanse leger aan om te onderdrukken wat het als een onwettige opstand beschouwde. De partner van Achebe, Christopher Okigbo, die een goede vriend van de familie was geworden (vooral

Bekijk de video: Achebe Discusses Africa 50 Years After 'Things Fall Apart' (Oktober 2021).

Pin
Send
Share
Send