Ik wil alles weten

J. Robert Oppenheimer

Pin
Send
Share
Send


J. Robert Oppenheimer1 (22 april 1904 - 18 februari 1967) was een Amerikaanse theoretische fysicus, vooral bekend van zijn rol als directeur van het Manhattan Project, de poging van de Tweede Wereldoorlog om de eerste kernwapens te ontwikkelen, in het geheime laboratorium van Los Alamos in New Mexico. Bekend als "de vader van de atoombom,"Oppenheimer klaagde over de dodende kracht van het wapen nadat het was gebruikt om de Japanse steden Hiroshima en Nagasaki te vernietigen." We hebben de duivel gemaakt, "zei hij.

Na de oorlog was hij hoofdadviseur van de nieuw opgerichte Atomic Energy Commission in de Verenigde Staten en gebruikte hij die positie om te lobbyen voor internationale controle over atoomenergie en om de nucleaire wapenwedloop met de Sovjetunie te voorkomen. Na een beroep te hebben gedaan op de woede van veel politici en wetenschappers met zijn uitgesproken politieke meningen tijdens de Rode Schrik, werd zijn veiligheidsmachtiging ingetrokken in een veel gepubliceerde en gepolitiseerde hoorzitting in 1954. Hoewel ontdaan van zijn directe politieke invloed, bleef Oppenheimer lezingen geven, schrijven en werken in de natuurkunde. Een decennium later kende president John F. Kennedy hem de Enrico Fermi Award toe als een gebaar van politieke revalidatie. Als wetenschapper wordt Oppenheimer het meest herinnerd omdat hij de oprichter was van de Amerikaanse school voor theoretische fysica aan de Universiteit van Californië, Berkeley.

Vroege leven en opleiding

Oppenheimer werd geboren door Julius S. Oppenheimer, een rijke textielimporteur, die in 1888 vanuit Duitsland naar de Verenigde Staten was geëmigreerd, en Ella Friedman, een schilder. Oppenheimer had één broer, Frank, acht jaar jonger, die ook natuurkundige werd. De Oppenheimers waren van Joodse afkomst, maar zij hielden zich niet aan de religieuze tradities.

Oppenheimer studeerde aan de Ethical Culture Society School, opgericht door Felix Adler om een ​​vorm van ethische training te promoten op basis van de Ethical Culture-beweging. Op de school studeerde hij wiskunde en wetenschappen, evenals vakken variërend van Griekse tot Franse literatuur. Oppenheimer was een veelzijdige geleerde, geïnteresseerd in de geesteswetenschappen en in psychotherapie, evenals wetenschap. Hij ging een jaar te laat naar Harvard University vanwege een aanval van colitis. In de tussentijd ging hij met een voormalige leraar Engels om te herstellen in New Mexico, waar hij verliefd werd op paardrijden en de bergen en het plateau van het zuidwesten. Bij Harvard studeerde hij scheikunde, maar studeerde ook onderwerpen buiten de wetenschap, waaronder Grieks, architectuur, klassiekers, kunst en literatuur. Hij compenseerde de vertraging veroorzaakt door zijn ziekte, volgde zes cursussen per semester en studeerde summa cum laude af in slechts drie jaar. Toen hij in Harvard werd toegelaten tot Oppenheimer, studeerde hij in de natuurkunde af in zijn eerste jaar als student op basis van onafhankelijke studie. Tijdens een cursus over thermodynamica gegeven door Percy Bridgman, maakte Oppenheimer kennis met experimentele fysica. In 1933 leerde hij het Sanskriet en ontmoette hij de indoloog Arthur W. Ryder in Berkeley, en las de Bhagavad Gita in het origineel en citeerde het later als een van de meest invloedrijke boeken om zijn levensfilosofie vorm te geven.2

Europa

Nadat hij was afgestudeerd aan Harvard, werd Oppenheimer aangemoedigd om naar Europa te gaan voor toekomstig onderzoek, omdat een opleiding van wereldklasse in moderne fysica toen niet beschikbaar was in de Verenigde Staten. Hij werd aangenomen voor postdoctoraal werk in het beroemde Cavendish Laboratory van Ernest Rutherford in Cambridge, waar hij werkte onder de eminente maar verouderende J.J. Thomson.

De onhandigheid van Oppenheimer in het laboratorium maakte duidelijk dat zijn kracht theoretisch was, geen experimentele fysica, dus vertrok hij in 1926 naar de Universiteit van Göttingen om te studeren onder Max Born. Göttingen was een van de topcentra voor theoretische fysica ter wereld en Oppenheimer maakte een aantal vrienden die groot succes zouden boeken, waaronder Werner Heisenberg, Pascual Jordan, Wolfgang Pauli, Paul Dirac, Enrico Fermi en Edward Teller. In Göttingen stond Oppenheimer bekend als een snelle studie.3 Hij stond er echter ook om bekend dat hij te enthousiast was in discussies, soms tot het punt van het overnemen van seminarsessies, een feit dat een paar leerlingen van Born irriteerde. In 1927 behaalde Oppenheimer zijn Ph.D. op 22-jarige leeftijd aan de Universiteit van Göttingen, onder toezicht van Max Born. Na het mondeling examen voor zijn doctoraat, zou de professor die het afleverde hebben gezegd: "Oef, ik ben blij dat dat voorbij is. Hij stond op het punt mij te ondervragen."4 In Göttingen publiceerde Oppenheimer meer dan een dozijn artikelen, waaronder veel belangrijke bijdragen aan de toen nieuw ontwikkelde kwantumtheorie, met name een beroemd artikel over de zogenaamde Born-Oppenheimer-benadering, die nucleaire beweging scheidt van elektronische beweging in de wiskundige behandeling van moleculen.

Vroeg professioneel werk

In september 1927 keerde Oppenheimer terug naar Harvard als een jonge maven van wiskundige fysica en een National Research Council Fellow, en begin 1928 studeerde hij aan het California Institute of Technology.

Toen hij bij Caltech was, ontving hij talloze uitnodigingen voor onderwijsfuncties en aanvaardde hij een universitair docent natuurkunde aan de University of California, Berkeley. In zijn woorden: 'het was een woestijn', maar paradoxaal genoeg een vruchtbare plaats van gelegenheid. Hij handhaafde een gezamenlijke afspraak met Caltech, waar hij elke lentetermijn doorbracht om isolatie van algemeen onderzoek te voorkomen. Bij Caltech sloot Oppenheimer een hechte vriendschap met Linus Pauling en zij waren van plan een gezamenlijke aanval op de aard van de chemische binding op te zetten, een veld waarin Pauling een pionier was - blijkbaar zou Oppenheimer de wiskunde leveren en Pauling de resultaten zou interpreteren. Deze samenwerking en hun vriendschap werden echter in de kiem gesmoord toen Pauling begon te vermoeden dat de theoreticus te dicht bij zijn vrouw, Ava Helen, kwam.5 Toen Pauling eenmaal aan het werk was, was Oppenheimer bij hen thuis gekomen en had hij een uitnodiging aan Ava Helen weggeblazen om hem te vergezellen in Mexico. Ze weigerde botweg en meldde dit incident aan Pauling. Dit, en haar kennelijke nonchalance over het incident, verontrustte hem en hij verbrak onmiddellijk zijn relatie met de professor in Berkeley. Later nodigde Oppenheimer Pauling uit om het hoofd van de Chemieafdeling van het atoombomproject te worden, maar Pauling weigerde en zei dat hij een pacifist was.

In het najaar van 1928 bezocht Oppenheimer het instituut van Paul Ehrenfest aan de Universiteit van Leiden, waar hij daar indruk op maakte door lezingen in het Nederlands te geven ondanks weinig ervaring met de taal. Daar kreeg hij de bijnaam "Opje", die later door zijn studenten werd "Angie" genoemd als "Oppie". Vanuit Leiden ging hij verder naar Zürich, Zwitserland om met Wolfgang Pauli te werken aan problemen met betrekking tot de kwantumtheorie en het continue spectrum, voordat hij terugkeerde naar de Verenigde Staten. Oppenheimer werd zeer gerespecteerd en hield van Pauli, en een deel van zijn eigen stijl en zijn kritische benadering van problemen zou geïnspireerd zijn door Pauli. Tijdens zijn tijd bij Ehrenfest en Pauli, poetste Oppenheimer zijn wiskundige vaardigheden op.

Voordat zijn hoogleraarschap in Berkeley begon, werd bij Oppenheimer een mild geval van tuberculose vastgesteld en bracht hij met zijn broer Frank enkele weken door op een ranch in New Mexico, die hij huurde en uiteindelijk kocht. Toen hij hoorde dat de ranch te huur was, riep hij uit: "Hotdog!" - en later werd de naam van de ranch "Perro Caliente,"wat de vertaling is van" hotdog "in het Spaans.6 Later zei Oppenheimer dat 'natuurkunde en woestijnland' zijn 'twee grote liefdes' waren, liefdes die zouden worden gecombineerd wanneer hij het atoombomproject leidde in Los Alamos in New Mexico.7

Hij herstelde van zijn tuberculose en keerde terug naar Berkeley, waar hij floreerde als adviseur en medewerker van een generatie fysici die hem bewonderde om zijn intellectuele virtuositeit en brede interesses. Nobelprijswinnaar Hans Bethe zei later over hem:

“Waarschijnlijk was het belangrijkste ingrediënt dat Oppenheimer in zijn leer bracht zijn voortreffelijke smaak. Hij wist altijd wat de belangrijke problemen waren, zoals bleek uit zijn keuze van onderwerpen. Hij leefde echt met die problemen, worstelde voor een oplossing, en hij communiceerde zijn bezorgdheid aan de groep.8

Hij werkte ook nauw samen met (en werd goede vrienden met) Nobelprijs winnende experimentele fysicus Ernest O. Lawrence en zijn cyclotron-pioniers, waardoor de experimentalisten de gegevens konden begrijpen die hun machines produceerden in het Lawrence's Radiation Laboratory.

Oppenheimer werd bekend als een van de grondleggers van de Amerikaanse school voor theoretische fysica en ontwikkelde een reputatie voor zijn eruditie in de fysica, zijn eclecticisme, zijn snelle geest, zijn interesse in talen en oosterse filosofie, en de welsprekendheid en duidelijkheid waarmee hij dacht. Maar hij was ook zijn hele leven emotioneel in de problemen en beweerde periodes van depressie te hebben. "Ik heb natuurkunde meer nodig dan vrienden," vertelde hij zijn broer ooit.9 Een lange, dunne kettingroker die vaak naliet te eten tijdens periodes van intellectueel ongemak en concentratie, werd door veel van zijn vrienden gekenmerkt door een zelfvernietigende neiging en gedurende vele periodes van zijn leven maakte hij zich zorgen over zijn collega's en associeerde hij met zijn melancholie. en onzekerheid. Toen hij in Cambridge studeerde en vakantie had genomen om zijn vriend Francis Ferguson in Parijs te ontmoeten, had er een verontrustende gebeurtenis plaatsgevonden. Tijdens een gesprek waarin Oppenheimer zijn frustratie over experimentele fysica vertelde aan Ferguson, was hij plotseling opgestaan ​​en probeerde hem te wurgen. Hoewel Ferguson de aanval gemakkelijk afweerde, had de aflevering Ferguson overtuigd van de diepe psychologische problemen van zijn vriend.10 Oppenheimer ontwikkelde talloze affecties, schijnbaar in een poging om de mensen om hem heen - of mogelijk zichzelf - te overtuigen van zijn eigenwaarde. Hij zou betoverend zijn, hypnotiserend in privé-interactie, maar vaak frigide in meer openbare instellingen. Zijn medewerkers vielen in twee kampen: een die hem zag als een afstandelijk en indrukwekkend genie en een estheet; een ander die hem als pretentieus en onzeker zag poseur. Zijn studenten vielen bijna altijd in de vorige categorie en namen "Oppie's" affecties aan, van zijn manier van lopen tot praten en zelfs proberen zijn neiging om hele teksten in hun oorspronkelijk getranscribeerde talen te lezen te repliceren.11

Wetenschappelijk werk

De intelligentie en het charisma van Oppenheimer trokken studenten uit het hele land naar Berkeley om theoretische fysica te studeren.

Oppenheimer deed belangrijk onderzoek in theoretische astrofysica (vooral als het betrekking heeft op algemene relativiteitstheorie en nucleaire theorie), nucleaire fysica, spectroscopie en kwantumveldentheorie (inclusief de uitbreiding ervan naar kwantumelektrodynamica). Het formalisme van de relativistische kwantummechanica trok ook zijn aandacht, hoewel hij vanwege het toen bestaande bekende probleem van de zelfenergie van het elektron twijfelde aan de geldigheid van kwantumelektrodynamica bij hoge energieën. Zijn bekendste bijdrage, gemaakt als een afgestudeerde student, is de hierboven genoemde Born-Oppenheimer-benadering. Hij leverde ook belangrijke bijdragen aan de theorie van kosmische straaldouches en deed werk dat uiteindelijk leidde tot beschrijvingen van kwantumtunneling. Zijn werk aan het Oppenheimer-Phillips-proces, betrokken bij kunstmatige radioactiviteit onder bombardement door deuterons, heeft als een belangrijke stap in de nucleaire fysica gediend. In de late jaren dertig was hij, samen met de hulp van Hartland Snyder, de eerste die artikelen schreef die het bestaan ​​suggereren van wat we tegenwoordig zwarte gaten noemen. In deze kranten demonstreerde hij dat er een limiet was voor de grootte (de zogenaamde Tolman-Oppenheimer-Volkoff-limiet) voor sterren waarboven ze niet stabiel zouden blijven als neutronensterren en zwaartekrachtsinslag zou ondergaan. Na het Born-Oppenheimer-benaderingsartikel blijven deze papieren zijn meest geciteerde en ze waren de sleutel tot de verjonging van astrofysisch onderzoek in de Verenigde Staten in de jaren 1950, voornamelijk door John Wheeler. Al in 1930 schreef hij ook een artikel dat in wezen het bestaan ​​van de positron voorspelde (die door Paul Dirac was gepostuleerd), een formulering die hij echter niet naar zijn natuurlijke uitkomst had, vanwege zijn scepsis over de geldigheid van de Dirac vergelijking. Zoals hierboven aangetoond, voorspelt zijn werk vele latere vondsten, waaronder verder de neutronen-, meson- en neutronenster. Zelfs voorbij de immense abstrusiteit van de onderwerpen waar hij expert in was, werden Oppenheimers kranten als moeilijk te begrijpen beschouwd. Oppenheimer was dol op het gebruik van elegante, zij het uiterst complexe, wiskundige technieken om fysieke principes aan te tonen, hoewel hij soms werd bekritiseerd omdat hij wiskundige fouten maakte, vermoedelijk uit haast.

Veel mensen dachten dat de ontdekkingen en het onderzoek van Oppenheimer niet in overeenstemming waren met zijn inherente vaardigheden en talenten. Ze beschouwden hem nog steeds als een uitstekende natuurkundige, maar ze plaatsten hem niet op de allerhoogste rang van theoretici die de grenzen van kennis fundamenteel uitdaagden.12 Een reden hiervoor zou zijn diverse interesses kunnen zijn geweest, waardoor hij zich niet lang genoeg volledig op een individueel onderwerp kon concentreren om het volledig tot zijn recht te laten komen. Zijn vertrouweling en collega, Nobelprijswinnaar Isidor Rabi, gaf later zijn eigen interpretatie:

“Oppenheimer was overdreven opgeleid op die gebieden, die buiten de wetenschappelijke traditie liggen, zoals zijn interesse in religie, in het bijzonder in de hindoe-religie, wat resulteerde in een gevoel van mysterie van het universum dat hem omringde als een mist. Hij zag de fysica duidelijk, kijkend naar wat al was gedaan, maar aan de grens had hij de neiging om te denken dat er veel meer van het mysterieuze en nieuwe was dan er in werkelijkheid was ... hij veranderde van de harde, ruwe methoden van theoretische fysica in een mystieke rijk van brede intuïtie.13

Desondanks hebben sommige mensen (zoals de natuurkundige van de Nobelprijswinnaar Luis Alvarez) gesuggereerd dat als hij lang genoeg had geleefd om zijn voorspellingen door experimenten te laten onderbouwen, Oppenheimer misschien een Nobelprijs had gewonnen voor zijn werk over de ineenstorting, betreffende neutronensterren en zwarte gaten.14 Achteraf gezien beschouwen sommige natuurkundigen en historici dit als zijn belangrijkste bijdrage, hoewel het in zijn eigen leven niet door andere wetenschappers is overgenomen.15 Interessant genoeg, toen de natuurkundige en historicus Abraham Pais Oppenheimer eens vroeg naar wat hij als zijn belangrijkste wetenschappelijke bijdragen beschouwde, citeerde Oppenheimer zijn werk over elektronen en positronen, maar zei hij niets over zijn werk over zwaartekrachtcontractie.16

Radicale politiek

In de jaren 1920 hield Oppenheimer zich afzijdig van wereldse zaken en beweerde hij pas enige tijd daarna van de beurskrach van 1929 te hebben gehoord. Pas toen hij in 1936 betrokken werd bij Jean Tatlock, de dochter van een literatuurprofessor in Berkeley, toonde hij enige interesse in de politiek. Zoals vele jonge intellectuelen in de jaren 1930 werd hij een voorstander van communistische ideeën. Nadat hij meer dan $ 300.000 had geërfd na de dood van zijn vader in 1937, schonk hij aan veel linkse inspanningen. Het grootste deel van zijn radicale werk bestond uit het hosten van fondsenwervers voor de Republikeinse zaak in de Spaanse burgeroorlog en andere antifascistische activiteiten. Hij is nooit openlijk lid geworden van de Communistische Partij, hoewel hij via partijleden geld heeft doorgegeven aan liberale doelen.17 Historicus Gregg Herken heeft onlangs beweerd bewijs te hebben dat Oppenheimer interactie had met de Communistische Partij in de jaren dertig en vroege jaren veertig.18 Veel debatten over het lidmaatschap van de partij van Oppenheimer of het gebrek daaraan hebben zeer fijne punten opgeleverd; bijna alle historici zijn het erover eens dat hij in deze periode sterke linkse sympathieën had en met de leden van de partij omging, hoewel er veel discussie is over de vraag of hij officieel lid van de partij was of niet.19

Frank Oppenheimer en sommige van zijn afgestudeerde studenten waren partijleden op verschillende tijdstippen.20

Huwelijk en gezinsleven

In november 1940 trouwde Oppenheimer met Katherine ("Kitty") Puening Harrison, een radicale student uit Berkeley en voormalig lid van de Communistische Partij. Harrison was eerder twee keer getrouwd geweest, eerst met Joe Dallet, een communistische partij en vakbondsactivist die werd gedood in de Spaanse burgeroorlog. Ze scheidde van haar tweede echtgenoot, een arts in Zuid-Californië, om met Oppenheimer te trouwen.

In mei 1941 kregen ze hun eerste kind, Peter. Hun tweede kind, Katherine (genaamd Toni), werd geboren in 1944, terwijl Oppenheimer wetenschappelijk directeur was van het Manhattan Project.

Tijdens zijn huwelijk bleef Oppenheimer betrokken bij Jean Tatlock, hoewel het niet duidelijk is of zij hun liefdesaffaire hebben voortgezet.21 Ze leed aan een depressie en pleegde zelfmoord zes maanden na een ontmoeting met Oppenheimer in 1943.22 Later werd hun voortdurende contact een probleem in de hoorzittingen van Oppenheimer vanwege de communistische verenigingen van Tatlock.

Het Manhattan-project

Hoofdartikel: Manhattan Project
Badgefoto van Oppenheimer uit Los Alamos.

Toen de Tweede Wereldoorlog begon, raakte Oppenheimer betrokken bij de inspanningen om een ​​atoombom te ontwikkelen, die al veel tijd en faciliteiten van Lawrence's Radiation Laboratory in Berkeley in beslag namen. In 1941 werkten Lawrence, Vannevar Bush, Arthur Compton en James Conant aan het bomproject van het S-1 Uranium Committee, omdat ze vonden dat het te langzaam verliep. Oppenheimer werd uitgenodigd om het werk over snelle neutronenberekeningen over te nemen, een taak waar hij zich met volle kracht in stortte. Op dit moment zag hij af van wat hij zijn "linkse omzwervingen" noemde om zich op zijn verantwoordelijkheden te concentreren, hoewel hij vriendschappen bleef onderhouden met velen die behoorlijk radicaal waren.

In 1942 kreeg het Amerikaanse leger jurisdictie over de bominspanning, die werd omgedoopt tot het Manhattan Engineering District of Manhattan Project. Generaal Leslie R. Groves werd aangesteld als projectdirecteur en Groves selecteerde op zijn beurt Oppenheimer als wetenschappelijk directeur van het project. Groves wist dat Oppenheimer als een veiligheidsrisico zou worden beschouwd, maar dacht dat Oppenheimer de beste man was om een ​​divers team van wetenschappers te leiden en onaangetast zou zijn door zijn vroegere politieke neigingen.

Los Alamos

Een van de eerste optredens van Oppenheimer was het organiseren van een zomerschool voor bomtheorie in zijn gebouw in Berkeley. De mix van Europese natuurkundigen en zijn eigen studenten - een groep waaronder Robert Serber, Emil Konopinski, Felix Bloch, Hans Bethe en Edward Teller - hielden zich bezig met het berekenen van wat er moest gebeuren en in welke volgorde, om de bom te maken. Teller stelde de mogelijkheid op afstand voor dat de bom voldoende warmte zou genereren om de atmosfeer te ontsteken. Hoewel een dergelijk evenement snel door Bethe werd aangetoond, was Oppenheimer toch bezorgd genoeg om Arthur Compton in Michigan te ontmoeten om de situatie te bespreken. Destijds was er onderzoek aan het project bij veel verschillende universiteiten en laboratoria in het hele land, wat een probleem vormde voor zowel veiligheid als cohesie. Oppenheimer en Groves besloten dat ze een gecentraliseerd, geheim onderzoekslaboratorium nodig hadden. Oppenheimer ging op zoek naar een locatie en trok naar New Mexico, niet ver van zijn ranch. Op een vlakke mesa in de buurt van Santa Fe, New Mexico, werd het laboratorium van Los Alamos haastig gebouwd op de plek van een particuliere jongensschool. Daar verzamelde Oppenheimer een groep van de beste natuurkundigen van die tijd, die hij de 'armaturen' noemde,23 waaronder Enrico Fermi, Richard Feynman, Robert R. Wilson en Victor Weisskopf, evenals Bethe en Teller.

Een groep natuurkundigen in een colloquium in oorlogstijd in Los Alamos. Op de eerste rij staan ​​Norris Bradbury, John Manley, Enrico Fermi en J.M.B. Kellogg (L-R). Oppenheimer bevindt zich op de tweede rij links; rechts op de foto staat Richard Feynman.

Oppenheimer stond bekend om zijn beheersing van alle wetenschappelijke aspecten van het project en voor zijn inspanningen om de onvermijdelijke culturele conflicten tussen wetenschappers en het leger te beheersen. Hij was een iconisch figuur voor zijn collega-wetenschappers, evenzeer een boegbeeld van waar ze naar toe werkten als wetenschappelijk directeur. Victor Weisskopf zei het zo:

“Hij regisseerde niet vanuit het hoofdkantoor. Hij was intellectueel en zelfs fysiek aanwezig bij elke beslissende stap. Hij was aanwezig in het laboratorium of in de vergaderzalen, toen een nieuw effect werd gemeten, toen een nieuw idee werd bedacht. Het was niet zo dat hij zoveel ideeën of suggesties bijdroeg; dat deed hij soms, maar zijn belangrijkste invloed kwam van iets anders. Het was zijn voortdurende en intense aanwezigheid, die een gevoel van directe participatie in ons allemaal voortbracht; het creëerde die unieke sfeer van enthousiasme en uitdaging die de plaats door de tijd heen heeft doordrongen.8

Al die tijd werd Oppenheimer onderzocht door zowel de FBI als de interne beveiligingsarm van het Manhattan Project voor zijn vroegere linkse verenigingen. Hij werd ook gevolgd door legerveiligheidsagenten tijdens een onaangekondigde reis naar Californië in 1943 om zijn voormalige vriendin, Jean Tatlock, te ontmoeten.24 In augustus 1943 vertelde Oppenheimer aan de beveiligingsagenten van Manhattan Project dat drie van zijn studenten door een vriend van hem met communistische connecties waren gevraagd om nucleaire geheimen. Toen hij in latere interviews met generaal Groves en beveiligingsagenten op dit onderwerp drukte, identificeerde hij de vriend als Haakon Chevalier, een professor in Berkeley in de Franse literatuur. Oppenheimer zou worden gevraagd voor interviews met betrekking tot het "Chevalier-incident", en hij gaf vaak tegenstrijdige en ondubbelzinnige verklaringen en vertelde Groves dat slechts één persoon daadwerkelijk was benaderd, en die persoon was zijn broer Frank. Maar Groves vond Oppenheimer nog steeds te belangrijk voor de uiteindelijke geallieerde doelen om hem te verdrijven over dit verdachte gedrag - hij was, zo meldde Groves, "absoluut essentieel voor het project".25

De eerste nucleaire test, die Oppenheimer "Trinity" heeft genoemd.

Drievuldigheid

Zie ook: Bhagavad Gita # Invloed van de Bhagavad Gita en Trinity-test # De explosie

Het gezamenlijke werk van de wetenschappers in Los Alamos resulteerde in de eerste nucleaire explosie in de buurt van Alamogordo op 16 juli 1945, de locatie waarvan Oppenheimer "Trinity" noemde. Oppenheimer zei later dat deze naam afkomstig was van een van John Donne's heilige Sonnets. Volgens de historicus Gregg Herken zou deze naamgeving een toespeling kunnen zijn geweest op Jean Tatlock, die enkele maanden eerder zelfmoord had gepleegd en in de jaren dertig Oppenheimer had geïntroduceerd in het werk van Donne.26 Oppenheimer herinnerde zich later dat hij, terwijl hij getuige was van de explosie, dacht aan een vers uit het hindoe-heilige boek, de Bhagavad Gita:

“Als de straling van duizend zonnen meteen in de lucht zou barsten, zou dat zijn als de pracht van de machtige ...”

Jaren later zou hij uitleggen dat er toen ook een ander vers in zijn hoofd was gekomen:

“We wisten dat de wereld niet hetzelfde zou zijn. Een paar mensen lachten, een paar mensen huilden, de meeste mensen waren stil. Ik herinnerde me de regel uit de hindoegeschriften, de Bhagavad-Gita. Vishnu probeert de prins ervan te overtuigen dat hij zijn plicht moet doen en om indruk op hem te maken neemt zijn meerarmige vorm aan en zegt: 'Nu ben ik de dood geworden, de vernietiger van werelden.' Ik veronderstel dat we dat allemaal op de een of andere manier dachten. '27

Volgens zijn broer riep Oppenheimer destijds gewoon uit: "Het werkte." Het nieuws van de succesvolle test werd naar president Harry S. Truman gebracht, die de atoombomaanslagen van Hiroshima en Nagasaki, Japan autoriseerde. Oppenheimer werd later een belangrijke figuur in de debatten over de gevolgen van deze handeling.

Naoorlogse activiteiten

'S Nachts werd Oppenheimer een nationale woordvoerder van de wetenschap en symbolisch voor een nieuw type technocratische macht. Nucleaire fysica werd een krachtige kracht toen alle regeringen van de wereld zich begonnen te realiseren van de strategische en politieke macht die gepaard ging met kernwapens en hun gruwelijke implicaties. Zoals veel wetenschappers van zijn generatie, voelde hij dat beveiliging tegen atoombommen alleen zou komen van een vorm van transnationale organisatie (zoals de nieuw gevormde Verenigde Naties), die een programma zou kunnen opzetten om een ​​nucleaire wapenwedloop te onderdrukken.

Atomic Energy Commission

Nadat de Atomic Energy Commission (AEC) in 1946 werd opgericht, als een civiel agentschap voor controle op nucleair onderzoek en wapenvraagstukken, werd Oppenheimer onmiddellijk benoemd tot voorzitter van het Algemeen Adviescomité (GAC) en verliet hij het bestuur van Los Alamos. Vanuit deze functie adviseerde hij over een aantal nucleaire kwesties, waaronder projectfinanciering, laboratoriumbouw en zelfs internationaal beleid, hoewel het advies van de GAC niet altijd werd geïmplementeerd.

Als lid van de raad van adviseurs van een door president Truman aangestelde commissie om de Commissie voor Atoomenergie van de Verenigde Naties te adviseren, heeft Oppenheimer het Acheson-Lilienthal-rapport sterk beïnvloed.28 In dit rapport pleitte de commissie voor de oprichting van een internationale autoriteit voor atoomontwikkeling, die eigenaar zou zijn van alle splijtbaar materiaal, en de middelen voor de productie ervan, zoals mijnen en laboratoria, en atoomcentrales waar het zou kunnen worden gebruikt voor vreedzame energieproductie. Bernard Baruch werd aangesteld om dit rapport te vertalen in een voorstel aan de Verenigde Naties, resulterend in het Baruch-plan van 1946. Het Baruch-plan introduceerde veel aanvullende bepalingen met betrekking tot de handhaving, met name de inspectie van de uraniumbronnen van de USSR. Het Baruch-plan werd gezien als een poging om het nucleaire monopolie van de Verenigde Staten te handhaven en werd door de USSR verworpen. Hiermee werd het voor Oppenheimer duidelijk dat een wapenwedloop onvermijdelijk was, vanwege het wederzijdse wantrouwen van de VS en de USSR.

Hoewel hij nog steeds voorzitter van de GAC was, lobbyde hij krachtig voor internationale wapenbeheersing en financiering voor basiswetenschap en probeerde hij het beleid te beïnvloeden buiten een verhitte wapenwedloop. Toen de regering zich afvroeg of hij een crashprogramma zou nastreven om een ​​atoomwapen te ontwikkelen op basis van kernfusie - de waterstofbom - adviseerde Oppenheimer er aanvankelijk tegen, hoewel hij in de begindagen van het Manhattan-project voorstander was geweest van het ontwikkelen van een dergelijk wapen. Hij was deels gemotiveerd door ethische zorgen, omdat hij dacht dat een dergelijk wapen alleen strategisch kon worden gebruikt tegen burgerdoelen, wat resulteerde in miljoenen doden. Maar hij werd ook gemotiveerd door praktische zorgen; omdat er destijds geen werkbaar ontwerp was voor een waterstofbom, vond Oppenheimer dat middelen beter besteed konden worden aan het creëren van een grote kracht van splijtingswapens; hij en anderen waren vooral bezorgd over het feit dat kernreactoren werden afgeleid van de productie van plutonium om tritium te produceren. Hij werd opgeheven door president Truman, die een crashprogramma aankondigde nadat de Sovjetunie hun eerste atoombom in 1949 had getest. Oppenheimer en andere GAC-tegenstanders van het project, met name James Conant, voelden zich persoonlijk geschuwd en overwogen zich terug te trekken uit de commissie. Ze bleven, hoewel hun opvattingen over de waterstofbom bekend waren.

In 1951 ontwikkelden Edward Teller en wiskundige Stanislaw Ulam echter wat bekend werd als het Teller-Ulam-ontwerp voor een waterstofbom. Dit nieuwe ontwerp leek technisch haalbaar en Oppenheimer veranderde zijn mening over de ontwikkeling van het wapen. Zoals hij later herinnerde:

“Het programma dat we in 1949 hadden was een gemarteld iets waarvan je heel goed zou kunnen beweren dat het technisch gezien weinig zin had. Het was daarom mogelijk om te beweren dat je het niet wilde, zelfs als je het kon hebben. Het programma in 1951 was technisch zo lief dat je daar niet over kon twisten. De problemen werden puur de militaire, de politieke en de menselijke problemen van wat je eraan zou gaan doen als je het eenmaal had.29

De critici van Oppenheimer hebben hem beschuldigd van dubbelzinnigheid tussen 1949, toen hij tegen de ontwikkeling van de waterstofbom was, en 1951, toen hij deze steunde. Sommigen hebben zich sterk gemaakt voor het versterken van hun mening over zijn morele inconsistentie. Historicus Priscilla McMillan heeft betoogd,30 Maar als Oppenheimer ervan wordt beschuldigd moreel inconsistent te zijn, dan moeten Rabi en Fermi dat ook tegen het programma was in 1949. De meeste GAC-leden waren toen tegen een ontwikkelingsprogramma voor waterstofbommen, en in feite Conant, Fermi en Rabi hadden er zelfs nog krachtiger verslagen tegen ingediend dan Oppenheimer. Het argument van McMillan is dat omdat de waterstofbom goed binnen handbereik leek te zijn in 1951, iedereen moest aannemen dat de Russen het ook konden doen, en dat was de belangrijkste reden waarom zij hun standpunt veranderden ten gunste van de ontwikkeling ervan. Daarom moet deze verandering van mening niet worden gezien als een verandering in moraliteit, maar als een verandering in meningen puur op basis van technische mogelijkheden.

De eerste echte waterstofbom, genaamd "Ivy Mike", werd in 1952 getest met een opbrengst van 10,4 megaton, meer dan 650 keer de kracht van de wapens die Oppenheimer tijdens de Tweede Wereldoorlog ontwikkelde.

Hoorzittingen met beveiliging

In zijn rol als politiek adviseur maakte Oppenheimer talloze vijanden. De FBI onder J. Edgar Hoover volgde zijn activiteiten sinds voor de oorlog, toen hij communistische sympathieën toonde als een radicale professor. Ze waren bereid de politieke vijanden van Oppenheimer te voorzien van belastend bewijs over communistische banden. Tot deze vijanden behoorde Lewis Strauss, een AEC-commissaris die lang wrok koesterde tegen Oppenheimer, zowel vanwege zijn activiteit in de strijd tegen de waterstofbom als vanwege zijn vernedering van Strauss enkele jaren eerder voor het Congres, met betrekking tot de oppositie van Strauss tegen de export van radioactieve isotopen naar andere landen. Strauss en senator Brien McMahon, auteur van de Atomic Energy Act van 1946, drongen er bij president Eisenhower op aan de veiligheidsmachtiging van Oppenheimer in te trekken.31 Dit kwam na controverses over de vraag of sommige studenten van Oppenheimer, waaronder David Bohm, Joseph Weinberg en Bernard Peters, b

Bekijk de video: Oppenheimer: The Man Behind the Bomb. A "Countdown to Zero" Exclusive. TakePart (November 2020).

Pin
Send
Share
Send